Чарльз Г.Сперджен

12 проповедей о Святом Духе

 

 

 

                                                                                                                                                                      

  Святой Дух уподоблен ветру

 "Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа." (Евангелие от Иоанна 3:8)

    Я не собираюсь сегодня углубляться в вопрос о возрождении человека. Я просто хочу, вслед за Спасителем, сравнить ветер со Святым Духом. Думаю, вам известно, что в древнееврейском и в древнегреческом языках используется одно и то же слово для описания ветра и духа, поэтому наш Спаситель, образно говоря, на крыльях ветра наставлял ищущего раввина на глубокие истины Божии. Он использовал понятие "ветер", чтобы закрепить духовную истину в разуме своего собеседника. И в этом мы видим подсказку для учителя: он должен внимательно относиться к языку, подбирая такие слова, которые помогут ученикам понять и усвоить учение. "Дух дышит...", - сказал Он. Но Он использовал бы те же самые слова, если бы Он хотел сказать "ветер дует". В языке существует тесная связь между ветром и Духом Божьим. И эта связь не случайна, иначе бы великий Управитель провидением, который невидимо для людей смешал их языки у Вавилонской башни, не допустил бы, чтобы одно и то же слово в человеческом языке означало и ветер, и Дух. Язык, как и природа, отражает мудрость Бога.

    Только в Его свете мы сами видим свет: пусть Святому Духу будет угодно милостиво открыть Себя нашим умам посредством Своего божественного воздействия. Слово Божье учит нас, что Святой Дух, приходя к сынам человеческим, делает их новыми творениями. Пока Дух не войдет в человека, он "мертв по преступлениям и грехам". Он не понимает Божьих истин, потому что они духовны и понимать их нужно духовно, а не обновленный разум плотского человека не обладает способностью проницать глубины Божьи. Дух Божий заново творит детей Божьих, и тогда они, оказавшись в новом состоянии, открывают для себя духовные истины и постигают их. Поэтому, мои дорогие слушатели, пока вы не будете обладать Духом, вы не познаете Его, какие бы образы и сравнения я ни использовал. Давайте не станем употреблять имя Духа Святого без должного почтения. Да будет имя Твое во веки благословенным, славный Дух, единосущный и равный Отцу и Сыну. Да поклонятся Тебе все ангелы Божьи!

    Давайте подумаем, в каком смысле Святой Дух подобен ветру.

    Святой Дух, желая помочь духовно возрожденным людям в изучении Его природы и качеств, сравнивает Себя с росой, огнем, маслом, водой и другими явлениями и предметами. Помимо всего прочего, наш Спаситель использует образ ветра. Какая первая мысль приходит в связи с этим образом? Конечно, мысль о тайне. Никодим возражал против учения о рождении свыше из-за его таинственности, поэтому Господь постарался убрать преграды на пути учителя израильского. Никодим по сути сказал следующее: "Я не понимаю этого. Как человек может родиться свыше, будучи стар? Как он может быть сотворен заново, да еще каким-то невидимым небесным существом? Неужели это возможно?" Иисус сразу же обратил его внимание на ветер: он невидим, его происхождение таинственно, и, тем не менее, он реален и способен оказывать воздействие. Вы не знаете, откуда приходит ветер. Да, он дует с севера или с запада, но в каком конкретном месте он рождается? Он дует на восток или на север, но где конкретно он остановится? Откуда начали свое стремительное путешествие маленькие частицы воздуха? Куда они направляются? Какому закону подчиняется их движение, и где завершится их путешествие? В один сезон муссон дует с юга, а спустя несколько месяцев - с севера. Где-то ветер дует с запада, но совсем рядом несется встречный поток с востока. Наверное, вы замечали, наблюдая за небом, что облака, находящиеся на разных высотах движутся в разные стороны.

    Ученые могут изучить, откуда и почему дуют пассаты, но они не могут сказать, почему флюгер на шпиле церкви повернулся сегодня утром с юго-запада прямо на восток. Они не могут сказать, почему паруса яхты, наполненные ветром, через несколько минут бессильно повисают, так что морякам надо менять галс, чтобы продолжать движение. Разные движения воздуха по-прежнему остаются тайной для всех, кроме бесконечного Иеговы.

    Такой же тайной окружено действие Духа Божьего, Чья сущность недоступна человеческому пониманию. Он может находиться сегодня среди нас, но вы не видите Его. Он обращается к чьему-то сердцу, но другие не слышат этого обращения. Его не способен воспринять невозрожденный человек. Духовный человек видит, ощущает и слышит Его и наслаждается Им. Ни природная сообразительность, ни эрудиция не откроют эту тайну человеку. Случается, что христианин, недавно обремененный тяжестью какой-либо ноши, вдруг возносится на крыльях Его величия, но он не знает, как в нем возникло чувство полета. Пламя святости иногда раздувается божественным дыханием, и глубокое море духовной жизни вздымается волнами под воздействием обличения Духа, но все равно остается загадкой, каким образом вечный Бог соприкасается с ограниченным разумом человека. Каким чудом Он обитает в нашем теле как в храме и в то же время наполняет все небо? Он бесконечен, но все же Он воздействует на волю, разум маленького, ничтожного творения под названием "человек". Мы можем задавать вопросы, но кто ответит нам? Мы можем заниматься разными исследованиями, но кто введет нас в сокрытое бытие Всевышнего? Пронесшись над хаосом, Он произвел гармонию, но кто скажет, как Он действовал? Он сошел на Деву и приготовил тело для Сына Божьего, но кто способен объяснить это? Он есть и помазание, и утешение, и залог, и освящение для святых, но как Он все это дает нам? Он ходатайствует за нас в соответствии с волей Божьей, Он живет в нас и наставляет нас на всякую истину. Но кто из нас может объяснить ближнему законы, по которым действует Дух Божий? И хотя Святой Дух скрыт от нас подобно тому, как слава Божья была сокрыта между крыльями херувимов за завесой, мы верим в Него и поэтому видим Его. Но если бы нашей вере было жизненно необходимо реально видеть, то мы бы никогда не уверовали.

    Но не только о тайне хотел рассказать нам Спаситель, используя образ ветра. Он также хотел научить нас, что действия Святого Духа божественны. Кто может сотворить ветер? Самые тщеславные земные правители не стали бы пытаться повернуть, а тем более послать ветер. Как дикие воздушные кони, вера не знает ни кнута, ни уздечки, она не подчиняется человеческим приказам. Чем бы ни занимались сенаторы, они не дойдут до такого безумия, чтобы придумывать законы для ветра. Северный ветер, который язычники называют Борей, нельзя приковать цепями и расплавить на наковальне жаром кузнечного горна. Ветер дует, где хочет, потому что Бог направляет его, не позволяя человеку задержать его. Так и Дух Божий. Любое действие Духа определяется только всевластной волей Бога, и человек не может внести в это никакого своего вклада. Ревайвалисты (Чарльз Финни (Финней) - один из представителей ревайвализма), действуя из самых лучших побуждений, чувства людей и коснуться их сердец так, что они заплачут. Но это ни к чему не приведет без действия Святого Духа. Не говорил ли я десятки раз с этой кафедры, что все плотское рано или поздно раскроется? Все, абсолютно все, что построено плотью, окажется "деревом, сеном, соломой" и будет уничтожено огнем. Только стены из "золота, серебра и драгоценных камней", возведенные Богом, выдержат огненное испытание. "Надлежит вам родиться свыше", человеческие же методы возрождения - обман. Чтобы пробудить человеческое сердце к вечным ценностям, необходимо небесное веяние, которое может исходить лишь от Господа.

    И разве наш Господь не указывает нам также на всевластие Духа? Ибо для чего еще Он сказал: "Дух дышит, где хочет"? У ветра есть воля, он поступает так, как ему угодно, и законы его движения человеку неизвестны. "Свободен, как ветер", - говорим мы. Так можно сказать и о могущественных действиях Бога. Глубокая мысль о том, что наше спасение находиться полностью в руках Бога, должна смирять нас перед Ним. Если бы у меня сейчас была в руках моль, я мог бы раздавить ее, и никаким образом она не смогла бы спастись от меня. Каждый грешник находится в руках Бога, более того, он находится в руках разгневанного Бога. И единственное утешение в такой ситуации заключается в том, что он находится в руках Бога, Который ради имени Иисуса проявляет милость к самым падшим людям.

   Грешник, Бог может послать тебе Святого Духа, если Ему будет угодно. Но если Он скажет: "Оставь его", - то твоя судьба предрешена. Разве вы не трепещете от этого? Разве вам не хочется закричать: "Боже, будь милостив ко мне"? Он услышит твой крик, грешник, ибо не было еще такого, чтобы к небу возносился искренний крик, каким бы слабым он ни был, и Бог не ответил на него, послав мир и утешение. Когда один из древних святых лежал при смерти, он воскликнул: "О Господь, я доверяю Тебе со слабой верой". Это был возглас нищего духом человека, но человека, который находился в безопасности. Вы можете довериться Христу немощной верой, настолько немощной, что она не может обнять Его, а лишь прикасается к краю Его одежды, но вы будете спасены. Если вы можете посмотреть на Него, пусть даже издалека, вы будете спасены. И какое утешение знать, что вы все еще можете умолять Его о милости и не перешагнули черту, за которой надежды нет. "Всякий верующий не судится". Не играйте с днем благодати. Не ожесточайте свое сердце каждый раз, когда слышите обличение, потому что "человек, который, будучи обличаем, ожесточает выю свою, внезапно сокрушится, и не будет ему исцеления". Ибо если Он закроет дверь, то никто ее уже не откроет. Если Он опустит железный засов, вы навеки будете заперты во мраке упрямства и отчаяния, став навсегда узником своих пороков. Грешник, если Бог спасет тебя, то вся слава за это должна будет принадлежать Ему, ибо у Него есть полное право поступать во всем по Своему усмотрению. Он говорит: "Кого миловать, помилую; кого жалеть, пожалею".

    Но мне кажется, я еще не раскрыл смысла сравнения Святого Духа с ветром. Разве оно не указывает на разнообразие методов Святого Духа, которые Он использует для обращения и возрождения людей? " Дух дышит, где хочет". Теперь подумайте о различной силе ветра. Сегодня днем, казалось, что ветер поломает все деревья, и если бы листва еще сохранилась на них, то многие лесные красавцы оказались бы поверженными на землю. Но Бог позаботился о том, чтобы в сезоны сильных ветров листва с деревьев опала, чтобы ветру не было за что ухватить и терзать деревья. Но ветер не всегда дует так, как сегодня днем. Летними вечерами веет настолько нежный ветерок, что даже комары, выплясывающие в воздухе свои комариные па, остаются на одном и том же месте. Даже осины в такие вечера перестают дрожать, хотя, как вы знаете ее листочки трепещут постоянно, потому что, как гласит старая легенда, именно на осиновых брусьях был распят Спаситель, и с тех пор это дерево не перестает дрожать, словно от возложенного на него греха. Это только легенда. Бывают времена, когда окружающая природа смолкает настолько, что мы не чувствуем ни малейшего дуновения ветра.

    Также бывает и с Духом Божьим. К кому-то из нас Он пришел как "несущийся сильный ветер". О, как рвалась наша душа! Мой дух был подобен морю, вздымающемуся гигантскими волнами. Как сказал Иов: "Он кипятит пучину, как котел... бездна кажется сединою". О, с какой разрушитель ной силой Его ветер прошел через мою душу: всякая надежда во мне пригнулась к земле, как деревья во время бури. Прочитайте историю обращения Джона Буньяна - с ним было то же самое. Вспомните Мартина Лютера - его обращение было похожим. Я мог бы назвать сотни имен людей, к которым Святой Дух пришел как ураган, сметая все на Своем пути, которые встретили Бога в буре.

    К другим Он приходит настолько нежно, что они не могут даже сказать, когда впервые Святой Дух коснулся их. Они вспоминают вечер, когда их мать молилась с братьями и сестрами, и после этого они не могли заснуть всю ночь, потому что из их глаз непрерывно лились слезы раскаяния. Они вспоминают воскресную школу и ее учителя. Им приходит на память ревностный проповедник. Они не могут точно сказать, когда отдали свои сердца Богу, и они не могут припомнить мучительного обличения во грехе. Они находят утешение в словах человека, исцеленного Иисусом: "Одно я знаю: я был слеп, а теперь вижу". Но дальше этого они не могут пойти. Иногда они хотели бы назвать этот день... Что же, это совсем не обязательно, ибо всевластный Дух Божий всегда выбирает Свой способ действия. Просто помните о том, что ветер Святого Духа спасает и нежностью, и ужасом, что Он способен сотворить нового человека и легким дуновением и яростным ураганом. Не предъявляй те Богу претензий в отношении избранного Им пути спасения. Если вы приведены ко Кресту, будьте благодарны за это. Христос не против того, что каждый приходит к Нему по-разному. Если вы говорите: "В Нем - все мое спасение, и все мои желания - к Нему", - то знайте, что вы никогда не пришли бы к этому без Святого Духа. Поэтому не думайте, что вы шли неверным путем, ибо это невозможно.

    Ветры различны не только по силе, но и по направлению. Я уже говорил несколько раз о том, что ветер часто меняет свое направление. Возможно, никогда не было двух ветров, которые бы дули абсолютно в одном и том же направлении. Святой Дух приходит с разных сторон. Вы прекрасно знаете, дорогие друзья, что иногда Дух Божий дышит с огромной силой в одной деноминации христиан. Затем Он внезапно оставляет ее и работает с другой группой верующих, наполняя ее Собой и делая весьма плодовитой. Во времена Весли и Витфилда Святой Дух присутствовал в основном среди методистов. Но я уверен, что теперь время их безраздельного владения Духом закончилось. Божественный Дух дует из других мест. Иногда Он использует одного человека, иногда - другого. Мы слышали о пробуждении в северной Ирландии, но постепенно оно переместилось в южную Шотландию. Все определяет Бог. И вы также знаете, что в одной церкви Дух Святой действует через разных людей. Иногда Дух дует с кафедры, за которой я стою: Бог благословляет меня ради вашего спасения. Временами Он приходит через нашу дорогую сестру миссис Бартлетт. (Миссис Бартлетт несколько лет вела в церкви Сперджена класс воскресной школы для взрослых. Сотни людей обратились благодаря ее служению. - Прим. пер.) Иногда Он действует через воскресную школу, через проповеди молодых людей и через усилия отдельных верующих. Бог повелевает этому ветру дуть так, как Ему угодно.

    Он также действует через разные места священного Писания. Для вас оказался благословенным один отрывок, но для моего обращения понадобился совершенно другой. Кто-то из вас был приведен ко Христу страхом, кто-то любовью, кто-то настойчивостью. Ветер дует так, как его направляет Бог. Поэтому, когда вы читаете биографию какого-либо христианина, не пытайтесь сравнивать себя с человеком, о котором вы читаете: "Посмотрим, похож ли я на него". Глупости! Бог никогда не повторяет Себя. Человек изготавливает стальные перья для ручек - десятки тысяч, и все одинаковые. Но вы не найдете два одинаковых птичьих пера: если вы присмотритесь, то заметите множество различий. Некоторые садовники придают своим деревьям и кустам самые неестественные, но одинаковые формы. Но деревья Божии растут по-другому, растут так, как получится, изгибая свои корни и переплетая ветви. Великие художники не рисуют одну и ту же картину снова и снова, и мой божественный Художник тоже никогда не касается холста для того, чтобы произвести две одинаковые картины. Каждый христианин - уникальное творение Божьей благодати, в котором есть что-то особенное, чего нет ни в ком другом. Я не верю, что история может повторяться. Говорят, что у Ричарда III был горб. Так ли это на самом деле, или наличие горба ему приписала история, я не знаю. Но говорят, что его придворные были без ума от его горба и считали его горб самым прекрасным на свете, и поэтому все начали растить себе такие же горбы. Я знаком со служителями, у которых есть настолько специфические особенности, что никак иначе, кроме как духовными горбами, их не назовешь. Но члены их церквей тоже стали приобретать себе такие горбы: они начали думать и говорить точно так же, приобретая те же сомнения и те же страхи, которые присущи их проповеднику. Так не годится! Всевышний поступает иначе в отношении ветра. Он создал четыре стороны света и использует все румбы компаса. Да будет Его имя благословенным за это!

    И разве ветры не различаются по своему качеству ? Мало кому из нас по душе восточный ветер. Мы рады, когда дует ветер с юга. Растительность, похоже, больше любит юго-западный ветер. А сильные воздушные потоки с северо-востока могут привести нас к вымиранию. А если северный ветер будет дуть достаточно долго, то замерзнет вся страна. Западный же ветер несет целебные эликсиры из морских глубин, и хотя он бывает иногда слишком сильным для больных людей, все равно время западного ветра - хорошее время. У древних было свое мнение по поводу ветров: один нес засуху, другой - дождь, одни вызывали болезни, другие плохо влияли на определенных людей. Так же и Святой Дух Божий обладает разными качествами. В Песне Песней Он веет нежным дыханием любви, но обратитесь к пророкам и вы увидите, что тот же самый Дух яростно дует угрозами и обличениями. Иногда Он "обличает мир о грехе, правде и суде" - это северный ветер, в другое время Он открывает Христа грешнику и дает ему радость и покой - это южный ветер, который дует мягко и несет с собой исцеление для несчастных тоскующих сердец. "Все же сие производит один и тот же Дух".

    Поистине, об этом можно было бы рассуждать бесконечно, и поэтому я должен остановиться. И если говорить о длительности, то вы знаете, что иногда ветер дует шесть недель подряд в одном направлении, а затем начинает дуть в другую сторону. Святой Дух не всегда воздействует на нас, Он поступает так, как Ему угодно. Он приходит и уходит. В одно время Он почтит нас Своим присутствием, а в другое мы кричим: "От четырех ветров приди, дух!"

    Во-вторых, мы подумаем об аналогиях между Святым Духом и результатом действия ветра.

    "...Голос его слышишь..." Да, мы слышим! Ветер иногда завывает так, словно это моряки кричат из глубин моря или их матери плачут о них. Так Святой Дух заставляет людей ощутить горечь греха и плакать, и рыдать, словно о смерти первенца. "...Голос его слышишь..." О, благословенный звук плача! Ангелы радуются "об одном грешнике кающемся". Иногда ветер приходит со звуками торжества. В окне словно стоит арфа Эола, а ветер, перебирая ее струны, извлекает из нее прекрасную мелодию торжества. Так и Святой Дух иногда дает нам веру, наполняя нас уверенностью, радостью и миром. Иногда ветер приходит с другим звуком, звуком борьбы. Вы, возможно, обратили внимание на это сегодня днем. Мы, жители городов, слышим такой ветер чаще. Как будто великаны дерутся высоко в небе. Словно два воздушных моря в ярости столкнулись друг с другом и со страшным грохотом обрушились на невидимые скалы. Святой Дух иногда наполняет душу и вступает в великую борьбу с плотью. О, какое мощное противодействие Он оказывает неверию, похоти, гордости и всякому злу!

    "...Голос его слышишь..." Те из вас, кто знает, что такое жизнь с Богом, знают, когда надо выходить на сражение со своими грехами. Когда вы слышите "шум как бы идущего по вершинам тутовых дерев", тогда вы поднимаетесь на борьбу с грехом. Иногда ветер дует так, словно он никогда не прекратится. Он проносится мимо, прорывается сквозь строй деревьев, унося поломанные ветви, переваливает через Альпы, вызывая сокрушительные лавины снега, и дальше продолжает свой путь. Он уносит с собой все слабое, сломанное, неживое, стремясь вперед к какой-то неведомой цели. Так иногда и Дух Божий проносится чрез нас, словно Он хочет унести нас к нашему наследию, которое мы обязательно обретем в будущем, унести нас прочь от равнодушия, бесплодия, от всего, что стоит на нашем пути. В такие времена мы не жалуемся на холодность молитв и не мыслим свою жизнь без общения с Богом. "Все могу!" - это наш победоносный крик, когда мы несемся на крыльях ветра. "...Голос его слышишь..." Я надеюсь, каждому из вас доводилось слышать этот голос во всей его силе, великолепии и могуществе, так что ваши души уносились от вас.

    Но ветер не только производит звук, как, впрочем, и Святой Дух. Он совершает и определенную работу. Только подумайте, что ветер может сделать сегодня вечером. Возможно, где-то посреди океана судно летит по волнам почти с голыми мачтами. Матросы изо всех сил стараются взять рифы, убрать паруса, но ветер рвет их и уносит в открытое море. Ломаются мачты, команда выбивается из сил, чтобы сохранить судно, но они понимают, что такой шторм им не выстоять. Корабль налетает на скалы, и происходит крушение.

    О! Дух Божий - это великий сокрушитель ложных надежд и плотской уверенности. Я видел, как Дух Божий налетал на грешника, словно шторм на корабль в море, и грешник спускал флаг своей гордости, убавлял все паруса плотской самоуверенности, а затем рубил и саму мачту ложной надежды. Но корабль шел дальше, пока не налетел на скалы и не пошел ко дну. С тех пор человек больше не осмеливался надеяться на свои заслуги, ибо он видел, как они потерпели крушение под напором сильного ветра.

    Не забывайте также, что ветер - великий низвергатель. Он всегда нацелен на все высокое. На улице между домов можно укрыться от сильного ветра, но взберитесь на Колонну (имеется в виду Колонна в Лондоне в память пожара, случившегося в 1666 году. - Прим. пер.) или на купол собора св. Павла и попробуйте укрыться от него там. Спуститесь в долину - ветер вам не страшен. Нижние ветви деревьев почти неподвижны, в то время как вершины раскачиваются из стороны в сторону. Ветер - великий низвергатель, и то же можно сказать о Святом Духе. Всякий раз, когда Он видит человека на возвышении, Он повергает его на землю. Каждую высокомерную мысль Он заставляет склониться перед величием Его могущества. И если у вас есть какие-то надменные мысли сегодня, то не сомневайтесь, что Дух Божий унизит их, сравняет с землей.

    Но пусть это не пугает вас. Очень хорошо, когда ветер раскачивает наши надежды и таким образом испытывает их. И еще лучше, когда от ветра сотрясается наша самоуверенность. И как прекрасно, что ветер освежает воздух! Швейцарские долины наполнены тяжелым воздухом, который вызывает множество болезней у жителей этих долин. Они пьют хинин, и, встретив их, можно увидеть большие шишки на их шеях. В огромной долине в Бретани можно встретить сотни больных людей. Причина их болезни кроется в том, что воздух неподвижен. Они постоянно дышат тем же воздухом, которым до них дышали их отцы. Между двумя цепями альпийских гор нет движения воздуха, атмосфера практически не обновляется. Но когда по этим горам проходит сильная буря, она приносит с собой благословение жителям долин. Так и Дух Божий приходит и очищает от злых помыслов и бесплодных фантазий. И хотя нам не нравится ураган, он все же несет нашей душе здоровье.

    Ветер - великий ревизор сущности вещей. Пронесясь по улице, он поднимает кучи мусора. Солома, бумага и прочая мелочь, не имеющая веса, не лежит на месте. Весь этот мусор не выдерживает порывов ветра. Но куски метала, камни и прочие тяжелые предметы лежат неподвижно. Крестьянин отделяет пшеницу от сора потоком воздуха, подбрасывая пшеницу в воздух: легкая шелуха улетает, а очищенное зерно падает вниз.

    Так и Святой Дух обладает огромной силой, способной испытывать людей и показывать, чего они на самом деле стоят. Посмотрите на лицемера. Вот он прошел испытание, и считает себя искренним человеком, в котором нет лжи. Но порыв небесного ветра срывает с него все покровы: он оказывается легче соломинки. Он не может найти себе покоя, бежит из одного убежища в другое, но не может найти желаемого, ибо ветер гонит его. "Нет мира нечестивым", - говорит Господь Бог. Такому же испытанию подвергаются и учения людей. Божественный ветер обрушивается на них: выстоят ли они или будут унесены прочь? Можете ли вы держаться этого учения в присутствии Бога? Можете ли вы держаться за него и найти в нем тихую гавань во время бури? Или это учение - красивые выдумки для солнечных дней, когда все спокойно и ясно? Выдержит ли оно грубые нападки врага, когда Божий Святой Дух будет очищать вас Своим оздоровляющим воздействием? У настоящих христиан и здравых учений есть некий балласт, вес, их нелегко поколебать и сдвинуть с места. Но пустословы, называющие себя верующими, и неглубокие доктрины уносятся ветром, когда Господь дует на них дыханием Своего Духа. Испытывайте себя, проверяйте свои учения, от Бога ли они. "Что общего у мякины с чистым зерном? говорит Господь". Пускайте глубокие корни, и вам не будет страшна ни знойная засуха, ни разрушительный ураган.

    Не похож ли Дух на ветер в способности развивать характер человека? Люди, путешествуя по знойной обочине жизни, покрываются таким слоем пыли, что их почти нельзя отличить от самой обочины. Но когда они взбираются на вершину голгофского холма, тогда с небес сходит ветер, который сдувает всю осевшую на них пыль. О, ничто не сравнится с общением со Святым Духом, когда заходит речь о противодействии суете деловой жизни. Некоторые люди покрываются золотой пылью, и их почти не видно за ней: ни о чем, кроме денег, они не могут говорить. Золото, золото, золото... Мысли заняты только этим. Я ничего не имею против денег, когда они занимают правильное место в жизни, но мне не нравится, когда люди живут только ими и только ради них. Я всегда стараюсь гнать прочь низменный дух, стремящийся лишь к накоплению денег, но не всегда я побеждаю. Дух Божий заставляет человека увидеть свое безумие, отвести деньгам должное место и научиться превыше всего ценить христианские добродетели, прославляя ими Бога. Пусть никогда ваша деловая хватка или профессионализм не затемняют и не прячут ваше христианство. Если вы позволите этому произойти, тогда Божий Дух придет к вам, чтобы сделать вас чище, и в этом деле Он не проявит никакой милости, но из любви к вашей душе очистит ее и придаст блеск благодати Божьей, производящей свою работу в вас.

    Я также вижу мысль о взаимодействии человека и Святого Духа в христианском служении. Богу было угодно сделать нас своими сотрудниками и даже помощниками как в деле нашего собственного спасения, так и в деле спасения других людей. Представьте себе величественный корабль. Не паруса ведут его по морю, хотя без них он не смог бы достичь желанной цели. Ветер гонит его вперед, но ветер не смог бы этого делать, если бы корабль не был оснащен мачтами и реями, на которых крепятся паруса. Однако и это не все. Матросы искусно оснащают судно, и оно буквально летит по волнам! С таким ветром оно вскоре достигнет небес. Остановитесь и посмотрите, как ветер несет его вперед, словно оно живое.

    Так бывает и с человеческим сердцем. Когда Дух находит душу, готовую принять Его поддержку, тогда Он помогает расти в христианских добродетелях и добиваться успеха в христианском служении. Он дает силы выдержать любое противостояние, и вы достигаете спокойной бухты, в которой бросаете свой якорь. Без Него мы не можем делать ничего, без нас Он не станет делать ничего. Мы должны проповедовать Евангелие всякой твари, и в то время как один сеет, а другой поливает, Бог дает рост. Мы должны совершать свое спасение, но Бог производит в нас и желание, и действие по Своему благоволению. Мы должны пойти и завладеть землей при помощи меча и копья, но пред нами посланы шершни, которые изгоняют врага. Иерихон падет благодаря божественному чудесному вмешательству, но в этом деле найдется работа даже для бараньих рогов. Армия мадианитян будет уничтожена, но от нас требуется крик: "Меч Господа и Гедеона!" Всю славу мы воздаем Богу, но все же прибегаем к помощи каких-то средств. Каждый, кто, подобно Нееману, хочет исцелиться, должен найти иорданскую воду. Для исцеления Езекии необходим был пласт смокв. Но в конечном итоге только Дух является великим Целителем и Обновителем Своего народа Израиля. Урок предельно ясен: ветер вращает мельницы, сделанные людьми, а Дух благословляет усилия людей, венчает успехом их труд, утверждает дела рук наших, и постоянно напоминает нам, что "рука прилежных обогащает" и что "кто не работает, тот пусть и не ест".

    Еще одна мысль приходит мне в голову в связи с ветром и человеческими усилиями. Она заключается в следующем. Люди полностью зависят от той работы, которую ветер совершает для них. Человек отдан на милость времени, силы и направления ветра. Мы уже рассуждали с вами о независимости ветра, но сейчас мы подойдем к этой мысли с более практической стороны. Пароход благодаря работе двигателя может плыть куда угодно, но парусник выбирает время и курс плавания в зависимости от ветра, а когда его паруса безвольно повисают, он вынужден ждать очередного порыва ветра. Моряк, путешествие которого зависит от ветра, бросает беспокойные взгляды на топ мачты, где находится флюгер, он следит за небом, чтобы знать, чего ждать от погоды. Ему не надо было бы так беспокоиться, если бы у него был паровой двигатель, при помощи которого он мог бы плыть к цели наперекор ветру. Бог, делая нас полностью зависимыми от времени и способа проявления Своего могущества, вынуждает постоянно обращать взор к небесам. Блаженно ожидать Бога, не отрывая взгляда от Его руки и спокойно полагаясь во всем на Его волю. Братья, станем выполнять свое дело верно, поставим все паруса, будем делать все на пределе человеческих способностей и человеческой мудрости, и, терпеливо пребывая в совершении добрых дел, будем ждать щедрого порыва Духа, не ропща на то, что Он медлит и не забывая ждать Его каждое мгновение, чтобы Он не застал нас врасплох, придя к нам в угодный Ему час делать то, что Он посчитает нужным делать.

    Мой дорогой слушатель, часто ли слышащий мой голос, переступивший ли порог этого дома впервые, я бы хотел чтобы в твоих ушах зазвенел один вопрос: "Знаешь ли ты Духа Божьего? Если ты не имеешь Духа, то ты - не Его". "Должно вам родиться свыше". "Господи, что значит "должно"? Не имеешь ли Ты в виду "можно"?" Нет, вам должно родиться свыше. "Разве это не означает "вам разрешено"?" Нет, вам должно. Когда человек говорит "должен", то смысл этого слова зависит от человека, который его произносит. Когда Бог говорит "должен", это всегда означает одно и тоже. Впереди адское пламя: не хотел бы ты избежать его? Тебе должно родиться свыше. Небеса сверкают славой: не хотел бы ты наслаждаться ею? Тебе должно родиться свыше. Верующий обладает удивительным миром и невыразимой радостью: хочешь ли и ты обладать ими? Тебе должно родиться свыше. "Неужели я не получу ни крошки с того стола без рождения свыше?" Нет не получишь. Не получишь, ни капли воды охладить мучительную жажду, если ты не рожден свыше. Это обязательное условие. Бог никогда не изменял его и не изменит. Тебе должно, должно, должно. Но что будет на самом деле? Чья воля превозможет: твоя или Божья? О, пусть Божье "должно" потрясет тебя до глубины души, и ты склонишься и скажешь: "Господи, если мне должно, тогда я готов. Я готов до такой степени, что мне должно родиться этим вечером.

    Или я Христов, или умереть...

    Я стучу в дверь Твоей милости, и мне должно войти в открытую дверь, я хочу войти в открытую дверь. Не отпущу Тебя, если не благословишь меня. Ты, Господи, говоришь "должно", и я тоже говорю "должно".

    "Должно вам родиться свыше". Да совершит Господь это "должное" в каждом из вас во имя Иисуса Христа. Аминь.

 Вечер, май, 1865 г.

 

 

 Иссушающее действие Святого Духа

 "Голос говорит: возвещай! И сказал: что мне возвещать? Всякая плоть - трава, и вся красота ее - как цвет полевой. Засыхает трава, увядает цвет, когда дунет на него дуновение Господа: так и народ - трава. Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно." (Книга пророка Исаии 40:6-8) "Как возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живого и пребывающего в век. Ибо всякая плоть - как трава, и всякая слава человеческая - как цвет на траве: засохла трава, и цвет ее опал; но слово Господне пребывает в век; а это есть то слово, которое вам проповедано." (Первое послание Петра 1:23-25)

    Отрывок из Книги пророка Исаии, который мы только что прочли, говорит нам, что человек недолговечен, и если бы кто-нибудь решил проповедовать, опираясь на эти слова, о грядущей смерти, о хрупкости жизни и неизбежности смерти, то никто бы не стал спорить, что данный стих прекрасно подходит для такой проповеди. Однако я осмелюсь утверждать, что такая проповедь не раскрыла бы основной мысли пророка. В прочитанных словах подразумевается нечто большее, чем угасание человеческой плоти. Святой Дух, вдохновивший пророка записать эти стихи, имел в виду бездуховную, греховную природу человека. Как мне кажется, акцент на недолговечности человеческого рода совсем не к месту при толковании данных слов пророка, такое толкование не отвечает тем возвышенным откровениям, которые окружают их, а кроме того, оно стало бы отклонением от основной мысли 40 главы Книги пророка Исаии. Более того, толкование этих слов, которое утверждает, что здесь речь идет только о физической смерти человека, не согласуется с тем, как Новый Завет объясняет их в Первом послании Петра. Отрывок из этого послания я также взял за основание для нашей беседы. В этих стихах содержится более духовный и более глубокий смысл, чем в великой, но вместе с тем очевидной истине о том, что всем нам предстоит умереть.

    Давайте более внимательно рассмотрим эту главу из книги пророка Исаии. Какова ее основная тема? Божье утешение Сиону. Сион был лишен покоя из-за постоянных нападок со стороны соседних народов - он нес наказание за свой грех. Господь, желая прекратить печаль Сиона, вдохновляет пророков объявить приход долгожданного Освободителя, а также окончание всех войн и прощение грехов. Нет никаких сомнений, что именно в этом заключается главная тема пророчества. Кроме того, также бесспорно, что пророк предсказывает приход Иоанна Крестителя, предвестника Мессии. Мы без труда можем объяснить слова: "Приготовьте путь Господу, прямыми сделайте в степи стези Богу нашему", ибо Новый Завет неоднократно подчеркивает, что эти слова относятся к Иоанну Крестителю и его служению. Цель прихода Иоанна и Мессии, о пришествии которых пророк возвещал, заключалась в явлении Божьей славы.

    Обратите внимание на пятый стих: "...и явится слава Господня, и узрит всякая плоть спасение Божие; ибо уста Господни изрекли это". Что же дальше? Нужно ли в связи с этим говорить о власти смерти над человеком? Мне кажется, нет. Последующие стихи означают, что ради явления божествен ной славы в Иисусе Христе и в Его спасении необходимо, чтобы вся слава, которой хвалится человек, увяла. Плоть должна предстать в истинном свете, падшей и умирающей, а благодать Божья, и только она одна, должна быть превознесена. Это и произошло во время служения Иоанна Крестителя. И во все последующие века Святой Дух именно так стал готовить сердца людей: сначала он посрамляет человеческую гордость, а затем являет славу Господа.

    Дух веет на плоть, и то, что выглядело переполненным жизнью, оказывается близким к смерти, то, что пленило взор своей красотой, обнажает свое тление. Благодаря этому раскрывается истинная природа плоти и ее обманчивость, плоть лишается силы и освобождает место для вечного Слова и для царствования Великого Пастыря, Чьи слова есть дух и жизнь. Святой Дух иссушает, прежде чем насаждает, и таким образом дает человеку спасение.

    Принцип иссушения перед посевом был основой служения Иоанна Крестителя. Не случайно он проповедовал в пустыне, ибо его окружала духовная пустыня того времени; он был гласом вопиющего в пустыне. Его делом было не сеять святость, но обнажать грех. Плотская религия иудеев достигла тогда своего расцвета. Фарисейство во всей красе шествовало по улицам, люди возлагали свое упование на обряды и церемонии, а духовность была в полнейшем упадке. То там, то здесь можно было найти таких людей, как Анна и Симеон, но в основной массе люди были чужды живой веры, хотя они и говорили в сердце своем: "Отец наш есть Авраам", думая, что этого достаточно, чтобы быть его истинным потомком. Какое возмущение вызвал Иоанн, когда назвал фарисеев порождением ехидны! Как он потряс весь народ, провозгласив: "Уже и секира при корне дерев лежит"! Суровый, как Илия, он ровнял горы с землей и унижал все высокое. Призыв "Покайтесь!" знойным ветром обрушивался на самоправедность и подрывал уверенность в силе церемоний. Пища и одежда Иоанна без слов призывали к посту и плачу. Внешние символы его служения указывали на духовную смерть, посреди которой он проповедовал: именно с этой целью он погружал в воду тех, кто приходил к нему креститься. "Вы должны умереть и быть похоронены, подобно тому, как Грядущий будет спасать Своей смертью и погребением". В этом заключался смысл символических действий, которые Иоанн совершал перед людьми и которые были так же сильны, как и его слова. И словно этого было не достаточно, он говорил им о проникающем еще глубже в сердце человека крещении Святым Духом и огнем и о Грядущем с лопатой в руках, которой Он собирается очистить Свое гумно. Дух веял через Иоанна, подобно суровому северному ветру, испытывающему и иссушающему. Иоанн разрушал плотскую религию, чтобы на ее месте могла быть построена духовная религия веры, он унижал человеческую славу, чтобы позже могла воссиять слава Божья.

    Сам наш Господь пришел на иссушенную землю, которую оставила былая слава. Старое дерево Иессея было почти мертво, но наш Господь был ветвью, выросшей из его корня. Скипетр отошел от Иуды, и держава от его чресл, когда пришел Примиритель. Чужеземец сел на престол Давида, и римляне называли землю обетованную своей собственной. Светильник пророчеств едва чадил и был готов вот-вот окончательно потухнуть. В народе не проповедовал Исаии, который утешил бы их, и даже Иеремия не восстал для того, чтобы оплакивать отступление людей от Бога. Система иудаизма исчерпала себя и стала похожей на поношенную одежду: она вот-вот должна была рассыпаться. Среди священников царил беспорядок. Лука сообщает нам, что Анна и Каиафа были первосвященниками на тот год - два первосвященника одновременно! Закон Моисеев ни во что не ставился. Эпоха видимого, или, как говорит апостол Павел, "земного", храма подходила к концу. Когда наш Господь закончил Свое дело, завеса в храме разодралась на двое, жертвоприношения были прекращены, священство по чину Аарона отменено, и плотские обряды были прекращены, ибо Дух явил духовную жизнь. Когда пришел Тот, Кто стал священником "не по закону заповеди плотской, но по силе жизни непрестающей", тогда прежняя заповедь была отменена "по причине ее немощи и бесполезности".

    Таковы исторические факты; но я не намерен говорить о них пространно, и поэтому перейду к вашей личной истории, к опыту каждого сына и дочери Божьих. Все плотское, как трава, должно быть иссушено, и привлекательность плоти должна быть уничтожена. Дух Божий, подобно ветру, должен пройтись по полю нашей души так, чтобы все полевые цветы увяли. Ему надлежит так обличить нас во грехе и показать нам самих себя с такой стороны, чтобы мы увидели, что от плоти нет никакой пользы, что наша падшая природа - это само растление и что "живущие по плоти Богу угодить не могут". Весь ужас обвинительного приговора за законническую и греховную жизнь должен проникнуть в сердце, чтобы в этом сердце могло быть посеяно Святым Духом нетленное Слово Божье и чтобы оно могло пребывать в нас вечно.

    Итак, сегодня утром речь в основном будет идти об иссушающем воздействии Святого Духа на людские души. Однако, в заключение мы поговорим о насаждении слова, которое всегда следует после иссушающего воздействия Святого Духа.

    Обращаясь теперь к действию Святого Духа, Который приводит к увяданию плотского благочестия, в первую очередь отметим, что воздействие Святого Духа на душу человека является неожиданным для него. Обратите внимание, что даже пророк, написавший эти слова, хотя, конечно, и был научен Богом, не знал, что говорить, когда ему было сказано возвещать: "Что мне возвещать?" Даже он не знал, что прежде утешения израильский народ должен пережить неприятный день посещения Богом. Многие проповедники Божьего Евангелия забыли, что закон - это наставник, который готовит нас к встрече со Христом. Они сеют на невспаханной почве, забывая, что прежде плуг должен разбить замерзшие комья земли. Мы очень часто видели, как люди пытались шить без острой иглы обличения Святого Духа. Проповедники говорят о ценности Христа тем, которые считают себя богатыми и ни в чем не нуждающимися; но это напрасный труд. Мы обязаны проповедовать Иисуса Христа даже людям, уверенным в своей праведности, но мы можем быть уверены, что они никогда не примут Его, пока не прекратят превозносить себя. Только больным нужен врач. Дело Святого Духа состоит в том, чтобы обличать людей во грехе, и пока это не произойдет, они никогда не будут искать праведности от Бога через Иисуса Христа.

    Я убежден, если в чьей-то душе действительно поработала благодать, то она всегда начинала свое дело с разрушения: Святой Дух никогда не строит на старом основании. Дерево, сено и солома не годятся для нового творения. Он нисходит подобно огню, и в пламени пожара погибают все Вавилонские башни, понастроенные горделивой человеческой природой. Он сокрушает наш лук, ломает наше копье и сжигает наши колесницы. Когда от песчаного фундамента ничего не остается, только тогда, и не раньше, Святой Дух кладет в нашем сердце великий краеугольный камень, избранный Богом, драгоценный.

    Разве вы не видите мудрости Божьей в том, что прежде, чем одеть, Он раздевает? Неужели вы хотите одеть сияющие неземной белизной одежды Христовой праведности прямо на свои собственный грязные лохмотья? Нет, друг, их нужно снять, ни одной нитки твоей старой одежды не должно остаться на тебе. Бог не очистит тебя, пока не заставит увидеть хотя бы часть твоей скверны. Никто никогда не научился ценить драгоценную кровь, очищающую от всякого греха, если бы прежде не рыдал о своей ужасающей нечистоте.

    Обличение Святого Духа всегда нежданно, и даже сыновья и дочери Божьи, в которых Святой Дух продолжает Свое дело, порой бывают застигнуты врасплох. Мы начинаем опять строить то, что Святой Дух разрушил. Начав духом, мы продолжаем жить так, словно собираемся достичь совершенства во плоти, а когда наше уродливое сооружение сравнивается с землей, мы выглядим почти такими же удивленными, как и в тот день, когда пелена впервые упала с наших глаз. Джон Ньютон, вероятно, оказался именно в такой ситуации, когда написал:

 Просил я Бога, чтоб расти

 В любви и в вере, и в добре.

 Спасенья радость обрести,

 Взирать на Горнего везде.

 Господь учил нас так просить,

 И Он ответ послал моленью,

 Но ум не смог его вместить -

 Мой дух, мой друг, пришел в смятенье.

 Я ждал, что Он в блаженный час

 Мгновенно выполнит желанье.

 Ждал, чтоб в любви меня Он спас

 От всех грехов и от терзанья.

 Но Бог почувствовать мне дал

 Зла кладезь, живший в моей сердце,

 Мне в душу демонов послал

 Терзать меня до полусмерти.

    О, не удивляйтесь, ибо так Господь отвечает Своему народу. Глас, сказавший: "Утешайте, утешайте народ Мой", говорит также и о том, с чего должно начаться утешение: "Всякая плоть - трава, и вся красота ее - как цвет полевой".

    Более того, иссушающее действие - это обычный способ действия Бога. Если мы задумаемся над путями Божьими, то у нас не будет причин удивляться тому, что Он начинает благословлять Свой народ именно так. Вспомните творение. Я не стану отстаивать какой-то определенный подход в геологии, но, по-видимому, с некоторой долей уверенности можно утверждать, что этот мир был создан и разрушен, затем опять создан и разрушен, и так было несколько раз, прежде чем он был приготовлен для обитания человека. "В начале сотворил Бог небо и землю", затем последовал долгий промежуток времени, и наконец в назначенное время в течение семи дней Господь приготовил землю для людей. Вспомните, в каком состоянии находилась материя, прежде чем Великий Архитектор начала Свою работу. Что было сначала? В самом начале не было ничего. Когда Бог сотворил землю, как она выглядела? "Земля же была безвидна и пуста, и тьма над бездною..." Не было и следа чужого проекта, который мог смешаться с планом Великого Архитектора. "С кем советуется Он, и кто вразумляет Его и наставляет Его на путь правды, и учит Его знанию, и указывает Ему путь мудрости?" Он ни у кого не позаимствовал ни одной колонны для храма, который собирался построить. Земля была, как сказано на древнееврейс ком, "тоху" и "боху", в беспорядке и в смятении, одним словом, это был полный хаос. Так и с новым творением. Когда Господь творит нас заново, Он ничего не заимствует у нашего ветхого человека, Он все делает новое. Он не занимается починкой старого дома нашей испорченной природы, не добавляет к нему пристройку, а строит новый храм хвалы Себе. Духовно мы - безвидны и пусты, и тьма над бездной нашего сердца. Но слышится Его слово: "Да будет свет!", и свет появляется, а за ним и жизнь.

    Вот еще один пример путей Божьих. Когда человек пал, то как Господь преподнес ему Евангелие? Как вы знаете, Евангелие впервые было произнесено шепотом: "Вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту". И этот шепот человек услышал, дрожа в присутствии своего Создателя, не имея ничего сказать в свое оправдание. Он стоял молча, виновный перед Богом. Когда Господь Бог одел наших прародителей? Только после того, как задал вопрос: "Кто сказал тебе, что ты наг?" Только после того, как фиговые листочки оказались никчемной защитой, Господь дал им кожу жертвенного животного. Если вы продолжите размышлять над тем, как Бог обращался с людьми, вы неизменно обнаружите эту закономерность. Бог дал нам прекрасный символ спасения в образе Ноева ковчега. Но Ной был спасен в ковчеге от смерти: он был словно заживо замурован в гроб, а весь окружающий мир встречал свой последний день. Всякая надежда покинула Ноя, но затем во время потопа ковчег поднялся вместе с водой.

    Вспомните избавление израильтян из египетского рабства. Оно произошло, когда они были в отчаянном положении. К небу возносился стон страдающих рабов. И когда не было никакой надежды на спасение, тогда Господь рукою крепкою и мышцею высокою вывел Свой народ из рабства. Перед спасением всегда наступает момент гибели надежды и смирения. В Америке, среди дремучих лесов, нельзя было возделывать почву, строить города, насаждать цивилизацию, пока топор лесоруба не сделал свое дело: вековые великаны пали, их корни были выкорчеваны и старый лесной порядок был нарушен. Старое должно уступить место новому. Так и Господь уничтожает одно, чтобы на его месте воздвигнуть другое. Прежнее небо и прежняя земля должны исчезнуть, иначе не может быть новой земли под новым небом. А порядок действий Бога, который мы наблюдаем вокруг себя, должен оказаться тем же самым и внутри нас. И когда наступает время увядания в нашей душе, мы должны говорить: "Это от Господа, пусть Он делает так, как считает нужным".

    Я бы также хотел, чтобы вы обратили внимание на всеобъемлющий характер увядания в сердцах людей, находящихся под влиянием Духа. Что иссушает Дух? Часть плоти и часть ее наклонностей? Нет, читайте: "Всякая плоть - трава, и вся красота ее - как цвет полевой". И что происходит с травой? Продолжает ли какая-то ее часть зеленеть? "Засыхает трава", вся трава. А цветы? Не останутся ли они на поле? Разве такая красота не бессмертна? Нет, и она увядает и исчезает навсегда. Так и со Святым Духом: всякий раз, когда Он касается души человека, все плотское в ней увядает, и плотские помышления, ведущие к смерти, предстают в истинном свете. Мы все знаем и признаем, что если благодать проникает в человека, то это неизменно ведет к тому, что мы перестаем находить удовольствие в плотских делах. Когда Дух Святой веет на нас, то сладкое становится горьким, сияющее становится тусклым. Человек, обладающий жизнью, полученной от Бога, не может любить грех. Если он ищет удовольствия в радостях плоти, которыми прежде наслаждался, то он по-прежнему тот, что и был: он помышляет о плотском, живет по-плотски и поэтому умрет. Мир и мирская похоть для невозрожденного человека так же прекрасны, как весенний луг, украшенный цветами, но для возрожденного человека они подобны пустыне, заброшенной, ненаселенной земле. О том, чем мы прежде наслаждались, теперь мы говорим: "Суета сует, все суета". Мы молим об освобождении от ядовитых благ этой земли, мы ненавидим их и удивляемся, как мы могли черпать их полной горстью в былые дни. Возлюбленные, знакомо ли вам такое увядание плоти? Видели ли ваши глаза увядание плотской страсти, увядание ее кажущейся привлекательности и смерть ее ложных обещаний счастья? Конечно, вы видели это, а иначе Дух Божий еще не посетил вашу душу.

    Также обратите внимание, что когда Дух Божий приходит, Он уничтожает красоту плоти. Другими словами, наша праведность увядает вместе с нашей греховностью. Перед тем, как приходит Дух, нам кажется, что лучше нас на свете нет людей. Мы говорим: "Все заповеди я исполнил от юности моей", и легкомысленно спрашиваем: "Неужели мне чего-то недостает?" Разве мы не ведем высоконравственный образ жизни? Более того, разве мы не религиозные люди? Мы признаем, что допускали ошибки, но считаем их незначительными и, ослепленные гордостью, воображаем, будто по большому счету мы не такие уж плохие люди, какими нас представляет Писание. О, мой дорогой слушатель, когда Дух Божий дует на привлекательность плоти, ее красота увядает, словно лист, и сами для себя вы становитесь совершенно другим человеком. И тогда у вас не найдется достаточно резких слов, чтобы достойно описать собственный характер. Глубоко исследовав свои мотивы и разобравшись с тем, что на самом деле двигает вами, вы столкнетесь с таким злом, что вместе со сборщиком податей вы закричите: "Боже, будь милостив ко мне, грешнику!"

    Когда Святой Дух иссушил нашу праведность, то Он выполнил лишь часть работы: нужно уничтожить еще многое другое, и помимо всего прочего - хваленую силу воли. Большинство людей думают, что они смогут обратиться к Богу, как только решат сделать это. "Я волевой человек, - скажет кто-то, - и если я приму решение быть религиозным человеком, то стану им без особого труда". "Да о чем речь? - говорит другой, - наступит день, я исправлю все ошибки прошлого и начну новую жизнь". Но, дорогие слушатели, волевые решения плоти - это красивые полевые цветы, которые должны засохнуть. Когда Дух Божий посещает нас, то мы начинаем понимать, что если желание добра и есть в нас, то мы не знаем, как исполнить свое желание. Оказывается, наша воля противится всему доброму, и в нас не возникает естественного желания прийти ко Христу, чтобы иметь жизнь. Шаткость и хрупкость нашей решимости становится очевидной, когда Святой Дух проливает на нее Свой свет.

    Но человек настаивает: "Я верю в то, что моя совесть и мое образование поведут меня по правильному пути. Я убежден, что, опираясь на свои знания и свой разум, найду дорогу обратно, даже если собьюсь с пути". О человек, твоя мудрость, этот самый прекрасный цветок твоего естества, чем она отличается от безумия? Необращенный и необновленный, ты в глазах Бога не намного мудрее детеныша дикого осла. Я желал бы, чтобы ты сел вместе с детьми у ног Христа и вместе с ними просил: "Учи меня".

    Когда иссушающее дыхание Духа касается плотского разума, тогда раскрывается смерть плоти во всех отношениях, и особенно в отношении способности к доброму. Тогда мы, наконец, понимаем, что имел в виду Господь, когда сказал: "Без Меня не можете делать ничего". Когда я искал Господа, я не только верил, но и чувствовал всей душой, что не могу молиться без Божьей помощи. Я не мог даже чувствовать так, как надо, плакать и стонать так, как я хотел бы. Я жаждал больше жаждать Христа, но, увы, я даже не мог ощутить нужду в Нем так, как мне следовало. Мое сердце было твердым, как гранит, мертвым, как труп в могиле. О, временами я бы отдал все за одну слезу! Я хотел покаяться, но не мог, жаждал поверить, но не мог: я был связан, подавлен, буквально парализован.

    Такое явление святого Духа умаляет человека, но оно необходимо. Ибо вера плоти совсем не то же самое, что вера Божьих избранных. Оправдывающая вера - это дар Божий, и "сие не от нас". Плоти надо покаяться. Цвет плоти должен завянуть, ибо только семя Духа принесет совершенный плод. Наследники неба не от крови, не от желания плоти, не от желания человека, но от Бога родились. Если изменения в нас произведены не Духом, а нами самими, то они испарятся в самый неподходящий момент, когда мы будем больше всего в них нуждаться; их конец будет, как у травы: сегодня она вырастает, а завтра брошена в печь.

    После того, как мы увидели всеобъемлющий характер иссушающего действия Духа, я прошу вас также обратить внимание на завершенность действия Духа. Что происходит с травой? Она слегка пожухла? Нет, она засыхает. А цветы? Лишь немножко склоняют набок свои головки? Нет, по словам Исаии, они вянут, а Петр говорит, что они опадают. Никаким дождем их не оживить - наступил конец. Так и пробудившиеся люди видят, что в их плоти нет ничего доброго. Какое иссушающее и умерщвляющее действие Святого Духа пережили некоторые служители Божьи! Посмотрите на Джона Буньяна, как он описывает себя в "Изобилующей благодати"! Много месяцев и даже лет понадобилось Святому Духу, чтобы поставить крест на всем том, что принадлежало прежнему Буньяну, и чтобы по благодати он стал новым человеком, способным направлять пилигримов по пути в небесный город. Может быть, эти мучения не были такими продолжительными в вашей жизни, но каждый из вас в свое время умер для греха, закона и своего "я". И это должно быть доведено до окончательного завершения, прежде чем каждый достигнет совершенства во Христе и будет взят на небо. Тленное не может наследовать нетленное; Духом мы умерщвляем дела плоти и благодаря этому имеем жизнь.

    Но разве нельзя плотский разум улучшить? Ни в коем случае, "потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут". Нельзя ли улучшить старую падшую природу? Нет, нельзя: "Должно вам родиться свыше". Неужели ее нельзя научить небесным истинам? Нет: "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно". Старая природа годится лишь на одно - лечь в могилу. Она должна умереть, быть погребена, а затем нетленное семя, живое и пребывающее вовек, будет расти, и плод возрождения созреет, и благодать будет превознесена во славе. Греховная природа не становится лучше, в старце восьмидесяти лет она остается такой же приземленной, вожделеющей и бесовской, как и в тот день, когда он родился. Она не становится и не способна стать лучше. Она враждебна по отношению к Богу: все помышления сердца есть зло во всякое время. О ней сказано, что "плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг другу противятся", они ведут войну и мира между ними быть не может.

    Рассуждая дальше, следует заметить, что иссушающая работа Духа в душе человека очень болезненна. Не навевают ли на вас эти слова мысли о похоронах? "Всякая плоть - трава, и вся красота ее, как цвет полевой. Засыхает трава, увядает цвет..." Такое действие Духа на человека может заставить его плакать, но все же без него нельзя. Я считаю, что люди, которые, обращаясь ко Христу, много переживают из-за такого обращения Святого Духа с ними, должны быть особенно благодарны Богу, ибо их жизненный путь будет намного светлее и счастливее. По моим наблюдениям, люди, пережившие легкое обращение и пришедшие ко Христу со слабым представлением о своей испорченности, должны будут увидеть свою греховность позже, и, как правило, долгое время они остаются младенцами во Христе и с большим трудом решают проблемы, которые бы они даже не заметили, если бы их первоначальное обращение к Богу было более основательным. Нет, друзья, если благодать начала возводить храм вашей души, оставив при этом старые стены самоуверенности, рано или поздно они все равно будут разрушены. Вы можете хвалиться тем, что эти стены все еще стоят в вашем сердце, но в подобном хвастовстве нет никакого смысла. Я уверен, что Христос не пришьет новую заплату на старую одежду и не нальет новое вино в старые мехи. Он лучше нас знает, что заплата оторвется и дыра будет еще хуже, и что старые мехи лопнут. Все шитье падшей природы следует распороть. Старый дом должен быть снесен: перекрытия и штукатурка, крыша и фундамент - все должно быть убрано, площадка должна быть расчищена для нерукотворного храма.

    Нашему городу, Лондону, посчастливилось пережить большой пожар, уничтоживший старые дома, которые были логовищами чумы, и после этого был отстроен намного более здоровый город. (Имеется в виду трехдневный пожар 1665 года, охвативший Лондон в конце "чумного года". - Прим. пер.) И это счастье для человека, когда Бог выметает из его сердца всю праведность и силу, когда Он заставляет его почувствовать свое ничтожество и вынуждает признать, что Христос должен быть всем во всем и что вся его сила заключается в вечном могуществе благословенного Духа.

    Заметьте также, братья, что хотя такое действие Духа болезненно, но оно неизбежно. Я уже упоминал об этом и показал необходимость уничтожения всего старого. Но позвольте мне добавить, что такой конец неизбежен, потому что все плотское по своей природе есть тление. Почему трава засыхает? Потому что такова ее жизнь. Ее корень всегда в могиле, поэтому она должна умереть. Как она, выросшая из земли, может быть бессмертной? Она растет не в Эдемском саду, а на проклятой земле. Так и все, кажущееся хорошим, но растущее из вас самих, на самом деле, подобно вам, смертно и должно умереть. Семена тления находятся во всех плодах человеческой природы, и, как бы прекрасны они ни были на вид, их ожидает увядание.

    Кроме того, не может быть так, мой брат, чтобы в спасении было что-то от плоти, а что-то от Духа, ведь это означало бы разделение чести и славы: "До сего момента хвала принадлежит Богу, а вот теперь благодарить надо меня". Если бы мне было суждено приобрести небо, с одной стороны, за счет того, что сделал я, а с другой - за счет того, что сделал Христос, если бы силу для освящения мне нужно было черпать частично в себе, частично во Христе, то мне пришлось бы разделить со Христом не только участие в своем спасении, но хвалу за свое спасение. Небесные песни восхваляли бы одновременно и Господа, и Его творение. Но этому никогда не бывать. "Смирись, гордая плоть! Смирись!" - я сказал. Как бы ты ни старалась очищать и убелять себя, ты остаешься тленной в самом сердце, и как бы усердно ты ни трудилась, ты строишь из дерева, которое погибнет в огне, и из соломы, которая превратится в пепел. Расстанься с уверенностью в своих силах, и пусть труд и заслуги соединятся вместе с хвалой за них, пусть Бог будет един во всем. Увядание плоти неизбежно.

    Закончим нашу беседу несколькими словами о насаждении семени.

    По словам Петра, несмотря на то, что трава засыхает и ее цвет опадает, дети Божьи все же обладают чем-то таким, что никогда не завянет. "Как возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живого и пребывающего в век". "...Слово Господне пребывает в век; а это есть то слово, которое вам проповедано". Евангелие приносит нам пользу, потому что оно исходит не от человека. Если бы оно было плотским, то не продвинуло бы нас ни на шаг дальше плотского. К счастью, Евангелие Иисуса Христа - сверхчеловечно, божественно и духовно. Оно родилось в разуме Бога. Великий дар Евангелия, Спаситель, также является божественным даром, и все учение Евангелия - от Бога. Если вы, мои слушатели, верите в какое-то евангелие, которое вы придумали сами для себя, или в философское евангелие, родившееся в человеческом разуме, то это плотское евангелие, которое завянет, а вы умрете и погибнете, если доверитесь ему. Единственное слово, которое может принести благословение в вашу жизнь и стать бессмертным семенем в вашей душе, это живое и нетленное слово вечного Духа.

    Вот оно, нетленное семя: "И Слово стало плотию и обитало с нами...", "Бог примирил со Собой мир, не вменяя людям преступлений их". Вот оно, бессмертное слово: "Всякий верующий, что Иисус есть Христос, рожден от Бога". "Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божьего". "Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его". Это и есть семя. Но оно должно быть насаждено Духом Святым, прежде чем начнет расти в вашей душе. Приняли ли вы его сегодня утром? Значит, Святой Дух насадил его в вашей душе. Ухватились ли вы за это слово, как за единственную надежду? Сказали ли вы: "Я верю в это слово! Я понимаю его! Я полагаю свою надежду в воплотившемся Боге. Вся моя уверенность строится на заместительной жертве, законченном искуплении Христа, я примирен с Богом Кровью Иисуса Христа"? Если да, то в вашей душе насаждено живое семя.

    А что это означает? Это значит, что вы, по словам апостола Петра, обладаете новой жизнью, появившейся в результате насаждения живого слова и вызванного им рождения свыше. Эта жизнь - новая. В ней не осталось ничего от старой природы, ничего даже из самого лучшего. Старый Адам не мог очиститься и подняться на качествен но новый уровень. Разве мы уже не сказали о том, что плоть вместе со своим цветом увядает? Мы получаем совершен но новую жизнь. И после рождения свыше вы такое же новое создание, будто вы вовсе не существовали до этого и впервые были сотворены. "Древнее прошло, теперь все новое". Дитя Божье отличается от остальных людей и превосходит их, потому что обладает жизнью, которой нет у других. Обычные люди двойственны: они состоят из тела и души. Но христианин тройственен: он состоит из тела, души и духа. Новый принцип жизни овладел им, в него попала божественная искра, он перестал быть плотским, он превратился в духовного человека, способного постигать духовные истины и обладающего намного более полной жизнью, чем кто-либо из людей. О, если бы Бог, иссушивший плотское в ваших душах, вскоре даровал вам новое рождение через Свое Слово!

    В заключение осталось заметить, что всякий раз, когда эта жизнь передается человеку через нетленное слово, она пребывает в нем вечно. Земля и ад изо всех сил пытаются вырвать с корнем ростки доброго семени, посаженного в сердце верующего, и уничтожить его новую природу, но ни разу им это еще не удавалось сделать. Даже если вам удастся вырвать солнце из небосклона, то и тогда вы не сможете вырвать благодать из сердца христианина. Слово живет и пребывает вовек, сказано в нашем отрывке. Оно не может испортить само себя и не может быть испорчено извне. "Не может грешить, потому что рожден от Бога". "Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей". "Вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную". Вы, обладающие естественной жизнью, умрете, ибо плоть должна умереть. А о тех, кто обладает духовной жизнью, сказано: "Всякий, живущий и верующий в Меня, не умрет вовек". В вас есть самое возвышенное и подлинное бессмертие: вы будет жить, потому что Бог живет, вы будете жить в мире, радости и счастье.

    Но помни, мой слушатель, если ты не обладаешь этим, то ты - человек, который "не увидит жизни". Что это значит? Вы будете аннигилированы, перестанете существовать? О нет, "гнев Божий пребывает" на вас и будет пребывать! Вы будете существовать, хотя не будете жить. Вам неведома будет жизнь, ибо она - дар Божий во Христе Иисусе. Вы будете несчастным наследником вечной смерти, мучений и терзаний: "А не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем". Вы будете "повержены в озеро огненное - это смерть вторая". Вы будете одним из тех, чей "червь не умирает и огонь не угасает". Да посетит вас Бог, вечно блаженный Дух! Если сейчас Он обращается к вам, то не угашайте Его божественное пламя. Не шутите со святыми мыслями, которые проникают в ваш разум. И если этим утром вы вынуждены признать, что еще не рождены свыше, смиритесь. Идите и ищите милости Господней, молите Его обойтись с вами милостиво и спасти вас. Те, кто ценил немногое, обладая лишь лунным светом, вскоре обретали свет солнечный.

    И, самое главное, помните о том, что есть животворящее Семя. С почтением относитесь к нему, когда слышите, как проповедуется о нем, ибо "это есть то слово, которое вам проповедано". Уважайте его и примите. Помните, что животворящее семя содержится в одной фразе: "Веруй в Господа Иисуса Христе и спасешься". "Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет".

    Да благословит вас Господь, во имя Христа. Аминь.

    Утро, 9 июля, 1871 г.

 

 

 Небесный ветер

"Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа." (Евангелие от Иоанна 3:8)

    Нам следует любить Святого Духа не только за то, что Он наставляет нас в великих истинах Священного Писания, но и за то, что Он преподносит их в правильной взаимосвязи между собой. Слово Божье никогда не перегибает палку ни в одну, ни в другую сторону: оно никогда не доводит какое бы то ни было учение до крайности, но всегда уравновешивает его другим учением. Истина всегда дается нам в виде двух, а то и трех параллельных линий, и когда Святой Дух привлекает внимание к одной стороне медали, Он также указывает и на оборотную. Учение о всевластии Бога идет рука об руку с учением об ответственности человека, а учение об изобилующей благодати - с учением о неизменной справедливости Бога. Писание дает нам, так сказать, кислоту и щелочь, скалу и воду из нее. Оно и ранит, как меч, и исцеляет, как мазь. Подобно тому, как наш Господь посылал Своих учеников по двое, так Он посылает нам любое учение, уравновешенное другим, принося благо тем, кто его слышит.

    В этой одной из самых важных глав Библии, третьей главе Евангелия от Иоанна, мы находим две истины, настолько ярко выраженные, что кажется, будто они написаны солнечным лучом. Более того, эти истины преподносятся нам в рамках одного целостного отрывка. Первая истина заключается в том, что для спасения необходимо верить в Господа Иисуса Христа и что всякий верующий в Него не судится. Это очень важное учение. Но в этой же главе Святой Дух подчеркивает необходимость нового рождения, преподнося учение о возрождении так же ясно, как и учение о спасении верой. Смотрите, как они совмещены: "Должно вам родиться свыше", но "дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную"; "кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие", но "верующий в Него не судится". Над вратами небес золотыми буквами написаны две великие истины, необходимые для тех, кто входит этими вратами: примирение кровью Иисуса Христа и возрождение силой Святого Духа. Мы не должны возвышать одну из этих истин над другой, или позволять одной истине заслонить другую: обе они одинаково важны, ибо они открыты одним Духом и в равной степени необходимы для обретения вечного спасения. Вера дает нам право называться детьми Бога, но мы должны пережить новое рождение, дающее нам природу детей Божьих - ибо какое право мы имеем называться детьми Божьими, если мы ими не являемся по природе?

    Давайте рассмотрим этот стих Евангелия от Иоанна с точки зрения содержащегося в нем учения о Святом Духе. Наш Господь использует образ ветра, и, как большинство из вас знает, понятия "ветер" и "дух" в еврейском языке обозначаются одним и тем же словом. Интересно заметить, что в греческом языке мы наблюдаем ту же ситуацию: слово "пневма" одновременно означает и "дыхание", и "дух". Такой образ, использованный нашим Спасителем, очень естественно вытекал из этой игры слов. Ветер - это воздух в движении, и он, конечно же, материален. Но воздух выглядит самым нематериальным среди других материальных предметов и явлений (за исключением, пожалуй, огня), поскольку его нельзя ни пощупать, ни увидеть. Ветер существует, ибо мы слышим его и можем заметить его действие, но не можем дотронуться рукой или посмотреть на него, его нельзя измерить линейкой и взвесить на весах. Мы можем часами наблюдать, как облака несутся по небу, словно птицы, но ветер, который гонит их, не доступен нашему взору. Мы видим вздымающиеся к небесам волны во время бури, но мы не можем увидеть дыхание, которое не дает им покоя. Поэтому образ ветра прекрасно подходит к Святому Духу, в существовании Которого ни один человек, оказавшийся под Его воздействием, не сомневается, но движение Которого тем не менее невозможно заметить. Божественность личности Святого Духа недоступна человеческому глазу, ибо Он таинственен и непостижим.

    Итак, образ ветра указывает, во-первых, на свободу Святого Духа: "Дух дышит, где хочет..." В нашей речи мы тоже используем ветер как символ свободы: "Ищи ветра в поле", говорим мы о местонахождении свободолюбивого человека, а о себе мы иногда заявляем, что "мы свободны, как ветер". Никто не может заключить ветер в оковы. Царь Ксеркс попробовал усмирить море, бросив в Дарданелльс кий пролив цепи, но даже он не был настолько глуп, чтобы отдать приказ изготовить оковы для ветра. Морскому ветру не прикажешь. Кесарь может издавать любые указы, но ветер не перестанет дуть ему в лицо, если он будет стоять против него. Папа римский может повелевать ветру изменить направление своего движения сколь угодно, но он все равно будет пронизывать Ватикан, не обращая внимания ни на святого падре, ни на его кардиналов. Все самые мощные европейские государства могут послать своих полномочных представителей на съезд для принятия решения о том, в какую сторону должен дуть ветер, но даже после принятия единогласного решения о том, что следующие шесть месяцев ветер должен дуть с востока, он не подчинится их декрету и по-прежнему будет бросать песок им в глаза и потешаться над их бессилием. Ни один человеческий указ не заставит ветер повернуть даже не полрумба компаса. Он будет дуть в соответствии с волей своего Сиятельства, где пожелает, когда пожелает и как пожелает, ибо ветер "дышит, где хочет".

    То же самое, но только в более возвышенном смысле, можно сказать о Святом Духе, Который абсолютно свободен. Вы знаете, что ветер находится в руках Божьих, что Бог повелевает и вечерним бризом, и ураганом. Ветра поднимаются по приказу Сидящего на превознесенном престоле. Но Святой Дух - Сам Бог, поэтому абсолютно свободен. Он действует по Своей воле, в соответствии со Своими желаниями среди сынов человеческих. Один народ Он посетил, а другой нет, и никто не объяснит, почему. Почему далекие языческие земли лежат во мраке, а Британия освещена самым ярким небесным светом? Почему Реформация укоренилась в Англии и северной части Европы, в то время как в Испании и Италии от нее не осталось и следа? Почему Святой Дух дует здесь, а не там? Не потому ли, что Он поступает так, как Ему угодно? "Кого миловать, помилую; кого жалеть, пожалею", - это заявление о божественном всевластии, о праве Бога поступать так, как Он захочет, и мы видим подтверждение этому в действиях Святого Духа.

    Почему Святой Дух среди тех народов, в которых Он действует, касается одного человека, а не другого? Почему из двух людей, которые слышат одну и туже проповедь и находятся под одним и тем же влиянием в кругу своей семьи, один обращается к Богу, а другой нет? Два ребенка, вскормленные одной матерью, воспитанные одними родителями, вырастают и духовная жизнь у них складывается по-разному. Тот, кто погибает во грехах, не может обвинить в этом никого другого, кроме самого себя, а тот, кто спасается, целиком обязан благодати. Но почему он был одарен благодатью? Мы никогда не осмелимся возложить вину за то, что человек не кается и не верит, на Бога. Виновата злая воля, которая отказывается повиноваться Евангелию. Но мы также не осмеливаемся приписывать предрасположенность ко спасению тому человеку, кто уверовал. Всю славу за спасение мы воздаем Божьей благодати, а не природной мягкости человеческого сердца и верим, что в спасенном человеке действует Святой Дух, производя в нем и желание, и действие по Своему благоволению. Но почему Он действует в нас? Почему Он живет в избранных? Почему? Потому, что "Дух дышит, где хочет".

    То же самое касается благословений, которое дается проповедникам. Один человек приобретает души для Бога и радостно возвращается с поля с тяжелыми снопами, но другой, который решительно выходит на ниву и как будто трудится так же усердно, как и его брат, возвращается домой с пригоршней зерен, собранных с превеликими трудностями. Почему сеть одного полна рыбы, а у другого лодка пуста? Один служитель Господень, всякий раз проповедуя Евангелие, привлекает людей ко Христу, словно в его устах золотые цепи, которыми он сковывает людские сердца и отводит их в благословенное пленение Господу, в то время как другой с болью восклицает: "Кто поверил слышанному от нас?" Поистине, "Дух дышит, где хочет".

    И подобные перемены происходят с каждым человеком в отдельности. Сегодня проповедник воодушевлен, его дух просится наружу и он говорит с силой Святого Духа, посланного с небес, а завтра он будет испытывать усталость и пессимизм, и это будет очевидно как для него самого, так и для тех людей, которым он проповедует, ибо сила оставила его. Сегодня он говорит так, что слышен голос Самого Бога, а завтра он подобен тростнику, колеблющемуся от ветра. Время упитанных коров проходит и оно пожирается худыми коровами. Бывает изобилие, бывает и голод. Сегодня вы увидите помазание Господа на нем, его лицо будет сиять славой общения с Всевышним, а завтра он скажет: "Не смотрите на меня, ибо я темен", слава отойдет от него. Мы знаем, что значит выйти на поле битвы, подобно Самсону с обрезанными волосами, и обнаружить, поднимая меч, что Господь не с нами. Почему так происходит? Разве не из-за того, что "Дух дышит, где хочет"? Святой Дух, руководствуясь Своей мудростью, не дает человеку одинаковую силу всю его жизнь. Мы не можем управлять живым Духом Божьим, не можем повелевать Ему: Он свободен в самом полном смысле этого слова. "Духом владычественным утверди меня", - сказал Давид и дал совершенно правильное имя Святому Духу.

    Но направление ветра, по крайней мере в некоторых странах, зависит от времени года. В определенную пору мы ожидаем ветер, и даже если он задерживается на день-два, как правило, месяц все равно будет ветреным. Существуют пассаты и муссоны, которые дуют с такой регулярностью, что моряки учитывают их в своих плаваниях. Так и Дух Божий. Мы знаем, что в определенное время Он посещает церкви и проявляет Свою силу при определенных условиях. Если, например, где-то возносится сильная молитва, можно быть уверенным, что Святой Дух за работой. Если люди Божьи собираются вместе и берут в осаду престол благодати слезами и стонами, то на циферблате духовного барометра мы увидим, как поднимется благословенный ветер. Кроме того, Святой Дух милостиво связал Свои действия с двумя условиями: истиной и молитвой. Проповедуй те истину, провозглашайте Евангелие Иисуса Христа, и Святой Дух по Своему обыкновению наделит ваши слова силой, они тронут сердца людей. Если мы искажаем Его слово, удерживаем часть истины, не стремимся быть верными, то не можем ожидать благословений Святого Духа. Но если мы с любовью учим о Христе распятом и провозглашаем благодать Божью во всей ее полноте, Святой Дух обратит внимание на проповедь истины и наполнит ее божественной силой. Я не утверждаю, что это правило работает всегда, что не бывает исключений, но я уверен: оно нарушается крайне редко. Святой Дух практически неизменно благословляет проповедь истины обращением душ ко Христу.

    Святому Духу угодно связать проявление Своей силы с молитвой, если только она возносится с верой. И в этом случае связь очень тесная и неразрывная, потому что Сам Святой Дух дает молитву с верой. Истина заключается в том, что мы не только получаем Святого Духа в ответ на молитву, но Святой Дух уже дан нам, коль скоро мы молимся с верой. Дух молитвы, дух беспокойства о гибнущих душах - один из самых верных признаков того, что Святой Дух уже действует в людях.

    Впрочем, вернемся к великой истине, гласящей, что мы не можем повелевать Святым Духом. Какое влияние она должна оказывать на нашу жизнь? Она должна побуждать нас быть очень внимательными и острожными в своем отношении к Святому Духу, чтобы не огорчить Его и не заставить отойти от нас. "Духа не угашайте". Когда вы благословлены Его милостивым вмешательством в вашу жизнь, будьте глубоко благодарны за это и ходите в смирении перед Богом, чтобы вам сохранить это вмешательство. Когда Святой Дух начинает действовать, не будьте равнодушны и ленивы. Ветер дует, а моряк спит: ветер был попутный, но был брошен якорь, и корабль не сдвинулся с места. Если бы он знал заранее об этом ветре, то не спал бы ночью, а поднял бы все паруса и устремился к назначенному порту. Но он уснул, благословенный ветер лишь слегка качнул снасти и корабль остался на приколе. Да не будет такого с нами. Пусть Святой Дух не встретит с нашей стороны пренебрежения и безразличия к Его пребыванию среди нас.

    В старые времена, когда сельские жители полностью зависели от ветряных мельниц, превращавших зерно в муку, некоторые деревни голодали из-за того, что несколько недель подряд не было ветра. Мельник с беспокойством обращал свой взор на небо, каждый житель деревни превращался в ночного сторожа, следившего за флюгером, в надежде на то, что он не останется неподвижным. И если ветер поднимался в глухую полночь, а мельник спал, тогда кто-нибудь прибегал к нему и будил его: "Поднялся ветер, поднялся ветер, надо молоть пшеницу". Так и мы должны не упускать возможности воспользоваться силой Святого Духа, когда Он могущественно действует в нашей церкви. Мы должны жаждать Его божественного вмешательства в нашу жизнь, должны быть всегда настороже. И если какая-то часть из нас не заметит начала Его действий, то другие заметят и воскликнут: "Святой Дух действует среди нас, встанем ото сна и со всем усердием будем трудиться на ниве Божьей". Ставьте паруса, когда поднимается попутный ветер. Этот ветер не в нашей власти, поэтому будем ценить время, когда он с нами.

    Но пойдем дальше. Святой Дух подобен ветру в Своем проявлении. "...Голос его слышишь...", - говорит Иисус. Известно, что существует много других признаков присутствия ветра, помимо звука: можно ощутить его прикосновение, можно увидеть результат его действия на водоемах и деревьях, иногда ветер оставляет после себя ужасные разрушения, что тоже свидетельствует о его существовании. Но в данном случае Спаситель говорит скорее о тихом, чем о сильном ветре. Греческое слово "пневма" переводится словом "дыхание", и поэтому едва ли оно может означать ураганный ветер. Господь говорит о легком ветерке. Направление сильных ветров, как я уже заметил, так или иначе можно определить, но если вы сидите тихим вечером в саду, то не сможете сказать, откуда дует ветерок, ласкающий ваши щеки, настолько он неуловим в своем движении. То здесь, то там он крадется среди спящих цветов. Наш Господь говорит, что такой ветерок можно только услышать: Никодим в тиши ночи мог слышать его. Шелест листвы - и ничего более. Вы едва слышите мягкое покачивание стебля, ветер словно негромко звонит в цветочные колокольчики. И только так вы обнаруживаете, что ветер прохаживается по клумбам.

    Возлюбленные, это показывает нам, что ухо слышащее, предназначено Богом для распознавания Святого Духа, ибо для многих людей это единственный распознающий орган. "...Голос его слышишь..." Как много чести для такой маленькой части нашего тела - уха. Римская церковь отдает предпочтение очам, ее прелаты всегда стремятся поразить людей своим праздничным представлением. Но Бог предназначил иной путь: "Вера от слышания", и ухо раньше всего улавливает присутствие Святого Духа. Для некоторых людей это единственный способ узнать о Святом Духе. Как я уже сказал, они слышат Его голос, другими словами, слышат проповедь Евангелия, слышат чтение Слова Божьего. Истина, облеченная в слова, - это шелест святого ветра, звук шагов вечного Духа, таинственно прохаживающегося среди собравшихся людей. И как печально, что многие останавливаются на этом, уподобляясь Никодиму при его первой встрече со Христом: они слышат голос, но не более того. Некоторые из вас ежедневно слышат истину, которая принесла спасение тысячам людей, но она не спасает вас. Вы слышите ту самую истину, которая вечно пребывает на небе, но, тем не менее, остаетесь без надежды на вечную жизнь. Знайте, что Царствие Божье приблизилось к вам, ибо "голос его слышишь". Ветер, чей шепот вы слышите, касается ваших щек. Если вы слышите шелест крон деревьев, значит, ветер рядом, его не надо искать. Так и Дух Святой не далеко от вас, когда вы слышите Его голос.

    Но некоторые слушатели не останавливаются на простом слушании, ибо голос Духа проникает в их совесть и тревожит их. Они бы и рады заснуть подобно другим, но ветер свистит, прорываясь в щели и дымоход, и будит задремавшего бездельника, ветер играет вокруг человека, заснувшего в саду, мешая ему спать. Так необращенные людьми не находят себе покоя, потому что их совесть слышит голос Святого Духа, они озадачены и чувствуют себя неуютно. Наступает время пробуждения, но они не спасены, они лишь выведены из состояния сна и исполнены беспокойства; их сестры обратились, а они нет, и все же спасение подходит к ним очень близко, оно почти касается их, подобно стреле, со свистом пролетающей в сантиметре от головы. Невозможно жить спокойно во время пробуждения. "...Голос его слышишь..." Совесть некоторых из вас услышала этот голос. Некоторые члены вашей семьи уже обратились, ваши родственники повернулись к Богу, и вы не можете избавиться от ощущения, что вокруг происходит что-то невероятное, хотя по-прежнему вам непонятно, что значит быть возрожденным, ибо вы не родились свыше.

    Что касается спасенного человека, то он слышит голос Святого Духа самым удивительным образом, в разное время по-разному. Сначала он услышал угрожающий шум надвигающегося урагана, который испугал его, заставил трепетать и лишил, казалось, всякой надежды; он был подобен пожелтевшему осеннему листку, безжалостно сорванному с ветки дерева. Когда я впервые услышал голос Духа, то он казался горестным плачем ветра, носящегося среди могил, вздохом увядших лилий. Все мои надежды рассеялись, как дым, как утренний туман, мне был оставлен лишь плач о моем ничтожестве. Затем я услышал голос раскаленного восточного ветра, исходившего словно из огненной печи. Вам знаком этот стих: "Засыхает трава, увядает цвет, когда дунет на него дуновение Господа: так и народ - трава"? В моей душе цвел прекрасный луг, краски всех оттенков украшали его, но Дух Божий подул на него и все иссушил, оставив после себя выжженную, пыльную степь, лишенную былой привлекательности и жизни. До такой степени священный ветер уничтожает все злое. Но слава Богу, что мы слышали и другой голос Духа, голос, несущий жизнь! Пророк воскликнул: "От четырех ветров приди, дух, и дохни на этих убитых, и они оживут". И дух пришел, и мертвые восстали в великое воинство.

    Подобное чудо произошло и с нами. Иссохшие кости наших скелетов соединились друг с другом, кость к кости, и плоть была наращена на них, а затем, благодаря божествен ному вдоху, мы начали жить. Да и теперь, когда Святой Дух посещает нас, Он обновляет жизненные силы, и мы начинаем дышать полной грудью. Временами Святой Дух становится для нас ветром оттепели: "Подует ветром Своим, и потекут воды". Скованные цепями льда, воды в реке неподвижны всю зиму, но просыпается весенний ветер, и вот уже ручейки наполняют реки, а реки отдают свою силу морю. Так и Святой Дух нередко вызывает ледоход в нашей душе и дает радость освобождения. Он смягчает окаменевшее сердце и расплавляет заиндевевший дух. По звуку Его голоса в людях пробуждаются чувства.

    Иногда Его голос подобен звуку ветра, разносящему запахи, поднимающему в воздух наши спящие добродетели и разносящему их по саду. "Поднимись, ветер, с севера и принесись с юга, повей на сад мой, - и польются ароматы его". О, как сладко изливались из нашего сердца и святая благодарность, и любовь, и надежда, и радость, когда Дух Божий посещал нас! Как пахучая пыльца лежит, скрытая в цветах, и не распространяется, пока заботливый ветер не позовет ее за собой, так и сладостные добродетели кроются в обновленных душах, пока Святой Дух не подаст Свой голос, и они, узнав этот голос, выходят для встречи с Ним, и прекрасное благоухание изливается из нас.

    Да, братья, все это нам знакомо. Но мы также слышали и другой голос Святого Духа, голос, зовущий нас на битву Господню. Мы слышали, подобно Давиду, "шум как бы идущего по вершинам тутовых дерев", вступали в сражение, и победа была на нашей стороне. Даже если мы и не слышали шума сильного ветра, сошедшего на апостолов в день Пятидесятницы, мы все же пережили то же воздействие Духа Божия, Который не переставал действовать с того дня, но по-прежнему несет жизнь, силу, энергию и дает проповедникам Евангелия все необходимое для обращения людей. Во всем этом Святой Дух проявил Себя, как ветер: мы слышали Его голос. "...Голос его слышишь..." "По всей земле проходит звук их, и до пределов вселенной слова их".

    В-третьих, Святой Дух похож на ветер Своей таинственностью. "...Не знаешь, откуда приходит и куда уходит..." Мы можем сказать про ветер, что он дует с той или иной стороны, но мы не можем ткнуть пальцем в карту, сказав: "В этой точке родился северный ветер". Или: "Западный ветер начал свой путь с этого места". Нам совсем немного известно о ветрах, об их происхождении и законах движения. Один из известный ученый наблюдал за ветром в течение тридцати лет в своем районе, но вынужден был отказаться от тех закономерностей, которые, как ему казалось, он установил в первые три года. В конце концов он пришел к выводу, что никаких закономерностей нет. Никто не может сказать, где начинается ветер. Язычники придумали какую-то пещеру, в которой якобы заточены ветры и из которой их по одному выпускают. Но это всего лишь выдумка. Мы не знаем, где и когда ветер впервые расправляет свои крылья, в каком месте он спит во время штиля. Так и первое движение Святого Духа в душе человека сокрыто во мраке неизвестности.

    Вы знаете, что обратились, мой дорогой друг, и помните примерное время, знаете о некоторых средствах, которые Господь использовал для вашего обращения. Внешние обстоятельства известны, но о том, как Святой Дух воздействовал на вас, вы можете рассказать не больше, чем о том, как пробивается жизнь из зерна, вырастая в тяжелый колос, или как древесный сок обновляется в стволе после зимней спячки дерева. Некоторые секреты природа не раскрывает нам, а действие Святого Духа является еще большей тайной, нежели законы природы. Ни один человек не может объяснить его суть ни себе, ни ближнему. Почему, мой друг, вы обрели благословение благодаря первой, а не второй проповеди, в то время как ваша сестра, наоборот, была задета второй проповедью, а не первой? Ясно, что это зависит не от проповедника, не от него исходит сила, и "не знаешь, откуда приходит и куда уходит".

    Временами вы ощущаете, что не только можете, но и должны молиться. Почему вы оказываетесь в таком состоянии духа? Я знаю, что значит с восторгом наслаждаться общением с Господом, но не могу дать отчет, как это происходит, ибо на следующий день я повторяю все те же самые действия, но не испытываю никакого особенного чувства от присутствия Бога. Сегодня сердце разрывается от раскаяния во грехе, а завтра меня наполняет такое восхищение Христом, что грех почти забыт в размышлениях об искупительной жертве. Почему так происходит?

    Иногда на нас находит такое ощущение реальности смерти, что мы начинаем серьезно готовиться к последнему часу на земле. А в другое время мы совершенно забываем о смерти и уже сейчас начинаем жить, так сказать, вечной жизнью, словно воскрешенные и находящиеся рядом со Христом. Но каким образом Дух Святой производит в нас такое действие, кто объяснит? Можете ли вы проследить рождение капелек росы в утробе утра, или указать путь молнии, или объяснить, как грохочет гром в горах? Даже если вам удастся сделать это, вы не можете объяснить или угадать, когда и как Дух Божий входит в вашу душу.

    Не можем мы сказать, и куда Он уходит. Снова мы сталкиваемся с тайной. О, как зачарованный, я думаю о том, что когда мы отпускаем истину на свободу с силой Святого Духа, то не знаем заранее, куда она направится. Ребенок срывает одуванчик с семенами, у которых есть специальные "парашюты", чтобы передвигаться по воздуху; он дует на него, семена разлетаются, и кто скажет, в чьем саду они опустятся и прорастут? Так бывает и с истиной, даже произнесенной устами младенца. Целые континенты покрывались незнакомыми цветами из-за того, что ветер случайно заносил их семена; моряки обнаруживали на солнечных островах южных морей, островах, по которым не ступала нога человека, обилие самых разнообразных растений, семена которых ветер год за годом заносил туда. Разбрасывайте истину во все стороны, ибо вы никогда не знаете заранее, как Святой Дух распорядится ею. Отдайте ее на волю ветру, и вы найдете ее через много дней. Разбрасывайте живое семя обеими руками: на север, юг, восток и запад, и Бог даст истине крылья.

 Несите, несите, о ветры рассказ,

 Волна, про Него прогреми!

 Царит пусть Христова везде благодать

 От края до края земли.

    Однажды, будучи прикованным к постели, я получил письмо. Его написала сестра из Бразилии. Она писала, что, читая один из сборников моих проповедей, примирилась с Богом и решила сообщить мне об этом. Письмо было настолько нежным и трогательным, что я не удержался от слез. Но было в нем нечто, что поразило меня еще больше. Письмо было завершено другим почерком: муж этой женщины с прискорбием сообщал, что его жена умерла вскоре после того, как закончила это письмо, и что с еще не зажившей раной от потери он отправляет это письмо, радуясь, что слово о спасении достигло его любимую даже в такой далекой стране.

    Братья, вы никогда не можете предугадать, куда отправится сказанное слово, и вместе с ним Дух. Паписты думали, что в Богемии они задавили любую мысль о Евангелии, жестокими указами расправившись с протестантизмом. Но недавно, когда они ослабили свой гнет, Евангелие было проповедано там, и к всеобщему удивлению из уединенных избушек в лесных чащобах, из разных городов Богемии стали выходить люди с древними Библиями в руках, желая познать ту драгоценную истину, ради которой умирали их отцы. Истина пройдет через все века. "...Не знаешь, откуда приходит и куда уходит..." - ее странствие не прекратится до второго пришествия Христа. Возвещайте: "Истина умереть не может!" Гонители не могут убить ее, она бессмертна, как бессмертен Бог, пославший ее; преследователь не преградит ей путь, ибо она божественна. Пока на земле есть хотя бы одна страничка из Библии или один живой человек, знающий Спасителя, папство всегда будет находиться в опасности. Антихрист никогда не одержит победу, потому что Святой Дух ведет против него войну мечом слова Божьего, и, кто знает, как далеко может быть внедрена истина среди приверженцев заблуждения. Дух ведет нас к победе над ложью, к уничтожению греха, но как, мы не знаем.

    "...Не знаешь, откуда приходит все и куда уходит..." Если Святой Дух вошел в ваше сердце, то вы не можете сказать, куда Он поведет вас. Я уверен, когда Вильям Карей отдал свое молодое сердце Христу, он и подумать не мог, что Дух Божий направит его в Индию проповедовать Евангелие на чужом языке. И когда Джордж Витфилд впервые был упоен жизнедающим духом, он совсем не думал о том, что мальчик, прислуживавший в кабаке "Белл-инн" в Глостере, будет могущественно провозглашать Евангелие на обоих континентах и обратит десятки тысяч душ ко Христу. Нет! Вы и представить себе не можете, к какой цели несет вас этот благословенный ветер. Доверьтесь Ему, не ослушайтесь небесного видения, будьте готовы оказаться несомыми Духом Божьим, подобно пыльце в летнем ветре. О, дитя Божье, ты еще не знаешь, на какие высоты святости, знания и радости поднимет тебя Дух Божий! "Не слышало того ухо и не видел того глаз, что приготовил Бог любящим Его", и хотя нам Дух Божий уже открыл это (ибо Дух проницает все, и глубины Божьи), но даже тот сын Божий, который научен лучше всех остальных, не знает, к какой полноте приведет его Святой Дух. "Уповайте на Господа вовеки, ибо Господь Бог есть твердыня вечная". Он будет вести вас все дальше и дальше и доведет до совершенства, и вы будете с Господом Иисусом, там, где и Он, и будете видеть Его славу.

    У меня осталось лишь несколько минут для второй части нашей беседы, но мне и не нужно слишком много, потому что я не собираюсь говорить об этом долго. Этот стих говорит о рожденных от Духа. "Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа". Рождение передает рожденному родительское естество, его природу. Рожденное от Духа подобно Духу, как и рожденное от плоти есть плоть и подобно на плоть, его родившую. Дважды рожденный человек похож на Святого Духа, который дал ему жизнь. Он подобен Ему во всех тех отношениях, о которых мы уже говорили.

    Что касается свободы, то вы можете сказать о нем, что он "дышит, где хочет". Дух Божий делает верующего свободным человеком, дарит ему свободу Своей воли, которой он никогда раньше не обладал, наделяет сознанием свободы. "Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете". Но я не утверждаю, что каждый духовный человек поступает так, как ему угодно, потому что, увы, я вижу иной закон в членах, противоборствующий закону моего ума, который стремится вернуть меня в рабство закона греха и смерти. Но все же по-прежнему истинно: "Где Дух Господень, там свобода".

    Теперь можно молиться, а раньше мы не могли это делать. Теперь можно восхвалять, хотя прежде вы не могли извлечь и одной ноты хвалы из своего неблагодарного сердца. Ныне вы можете взывать: "Авва, Отче", ныне вы можете приблизиться к Богу. Вы больше не подчиняетесь человеку. Вами не управляет священническая машина, вы не находитесь под гнетом мнений своего ближнего. Господь освободил вас, вы свободны идти туда, куда зовет Слово Божье, и на этом пути обретете еще большую свободу. О братья, я не могу описать ту перемену, которую ощущает возрожденный человек, получивший духовную свободу. Когда вы были в рабстве у закона, привычек и греха, боялись смерти и ада, то были подобны человеку, запертому в венецианской темнице ниже уровня воды, которая была наполнена затхлым воздухом и в которой узник едва мог сделать полдюжины шагов, прохаживаясь во мраке своей камеры. Но когда приходит Дух Божий, Он выводит душу из темноты на свет, из душного подземелья на свежий воздух, Он открывает пред вами дверь, Он помогает поступать по заповедям Божьим, и, словно этого еще не достаточно, Он дает вам орлиные крылья и зовет воспарить на высоте, ибо Он освободил вас.

    Кроме того, человек рожденный от Духа, не может скрыться. Изменение, затронувшее его, как-то проявляется, о нем можно узнать по голосу. "...Голос его слышишь..." Самый нечестивый человек, живущий подле христианина, услышит этот голос. Тайная внутренняя жизнь не останется безгласной: будут звучать и слова, ибо христианин не нем, но еще громче будут говорить дела. И, помимо дел, сам дух и тон речи истинно возрожденного человека будут говорить, и нечестивые вынуждены будут слушать его. "...Голос его слышишь..."

    А теперь обратите внимание на таинственность христианина. Если вы не возрождены, то вам неведома жизнь верующего, ибо он ум5р для мирской жизни, его нет с вами, его жизнь сокрыта со Христом в Боге. Вы не знаете, откуда он выходит по утрам, вы никогда не видели источников, ароматами которых благоухают его одежды, вы даже не подозреваете о плаче в молитве и радости от общения, которыми начинается его каждое утро. Да вам и не понять этого до тех пор, пока вы сами не будете рождены тем же Духом. Неведомо вам также, куда духовный человек уходит. Посреди постигших его несчастий вы удивляетесь его спокойствию. Но знаете ли вы, куда он ходил, чтобы обрести такое редкое умиротворение? В час смерти он выглядит победителем. Известно ли вам, где он научился так радостно умирать? Нет, невозрожденный не знает, где бывает верующий человек. У Всевышнего есть тайное убежище, и те, кто однажды побывал в нем, не покинут тени крыл Всемогущего вовек. Но плотский человек не заходит в эту потаенную комнату.

    Христианская жизнь - это тайна от начала и до конца, тайна для мирского человека и загадка для самого христианина. Он не может разгадать свою собственную загадочность, не может понять сам себя. Он знает лишь одно: "Я был слеп, а теперь прозрел", - он может добавить: "О Господи! я раб Твой, я раб Твой и сын рабы Твоей; Ты разрешил узы мои". И еще он знает, что когда явится его Господь, он засияет, как солнце. Вся его жизнь, ее начало и ее конец, - тайна, но он благословляет Бога за то, что обладает ею. Он идет своим путем, чувствуя, что хотя люди не знают, откуда и куда он идет, Господь знает это. И ему самому известно, что направляется он к своему Отцу и Богу. О, если бы у каждого из вас была такая радостная надежда! Да даст вам ее Господь во имя Христа.

    Утро, 27 мая, 1877 г.

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz