Чарльз Г.Сперджен

12 рождественских проповедей

 

 

 

                                                                                                                                                                      

   Он будет велик

"...Он будет велик..." (Евангелие от Луки 1:32)

     Строго говоря, эти слова относятся к человеческой природе нашего Господа Иисуса Христа, ибо именно как человек Христос родился от Марии. Приведенные слова читаются в следующем контексте: "И вот, зачнешь во чреве, и родишь Сына, и наречешь Ему имя: ИИСУС; Он будет велик и наречется Сыном Всевышнего; и даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его; и будет царствовать над домом Иакова вовеки, и Царству Его не будет конца". Ангел Господень говорил о человеческой сущности того святого, который должен был родиться от благословенной девы, осененной силой Всевышнего. О Его божественной сущности мы должны говорить иначе; но как человек Он был рожден от девы, и еще до Его рождения Марии было сказано: "...Он будет велик...".

     Человек Иисус Христос весьма умалился. Он не был велик от рождения, малыш, лежащий у груди Своей матери. В последующей жизни Он тоже не стал великим. Его презирали, Его отвергали, Его распяли. Он был так беден, что Ему негде было переночевать; о Нем пренебрежительно говорили "этот", о Нем упоминали, говоря о пьяницах, обвиняли Его в том, что в Нем бес, и называли Его сумасшедшим. Сильные мира сего видели в Нем невежественного галилеянина, о котором они говорили: "Не знаем, откуда Он". Его биография больше походит на хронику из жизни нищего, чем на жизнеописание царственной особы. При Его жизни враги едва находили слова, чтобы выразить все свое презрение к Нему. Испытания, осуждение и страдания довели Его до бедственного положения. Кто считал Его великим, когда Он был покрыт кровавым потом, когда Он был продан за цену раба, когда стража окружила Его с мечами и кольями, будто Он был разбойником? Кто почитал Его за великого, когда Его связали и повели на суд как преступника? Когда Его били и плевали Ему в лицо? Когда Его бичевали, вели по улицам с крестом на плечах, и когда Его повесили между двумя злодеями? Он был унижен без меры, и меч страдания пронзил сердце матери, когда она увидела мучения своего святого Сына. Когда она узнала, что Он умер и похоронен в чужой гробнице, она с болью в сердце пыталась понять сказанные о Нем с небес слова и думала про себя: "Ангел сказал, Он будет велик, но кто так ничтожен, как Он? Он сказал, что Он будет назван Сыном Всевышнего, но вот Он мертв, Его могила запечатана и люди проклинают Его имя".

     Но человек, которого презирали, в чье лицо плевали, теперь в славе восседает на престоле Отца. Как человек Он - помазанный "Царь царствующих, и Господь господствующих". Как человек Он был вознесен из темных глубин жизни и достиг величайших высот, чтобы вечно царствовать. Петр и другие апостолы засвидетельствовали: "Сего Иисуса Бог воскресил, чему все мы свидетели". Стефан также сказал: "Вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога". Мы верим в это и радуемся этому, понимая, что божественность Христа и Его человечность не отделимы, это две сущности одной личности. Я не могу не заметить, что Новый Завет не отстаивает четкого разделения двух сущностей нашего Господа. Они глубоко переплетены в личности Христа. Например, мы читаем в Писании о "крови Бога". Павел в Деяниях святых Апостолов пишет: "...поставил вас... пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровию Своею" (20:28). Строго говоря, крови Бога не бывает, и слова апостола Павла как будто смешивают две сущности Христа. Но это сделано намеренно, чтобы мы могли четко увидеть, что две сущности объединены так, что даже Святой Дух не разделяет их и не подчеркивает существующее между ними различие. Он говорит о единой личности нашего благословенного Господа то, что может, строго говоря, относится или только к Его человеческой, или только к Его божественной природе. Он назван как "Богом, нашим Спасителем", так и "человеком Иисусом Христом". Объединенные сущности человека и Бога составляют единую личность нашего Господа Иисуса Христа, и любое действие, присущее одной из них, должно быть приписано единой личности Христа. Поэтому мы не будем тратить силы на то, чтобы проследить все богословские тонкости, но свободно поговорим о нашем Господе в Его божественности и Его человечности, и, применяя слова из нашего отрывка ко всему Христу, провозгласим Божье обещание сделать Его великим.

     В то время, как мой брат молился за меня, у меня появилось желание овладеть человеческими и ангельскими языками, чтобы раскрыть сегодняшнюю тему; но я отказываюсь от своего желания, потому что меня в любом случае ожидает неудача: предмет беседы невозможно раскрыть словами. Ни одна искусная речь не достигнет вершин Его славы, но самые простые слова прекрасно подойдут для такой возвышенной темы. Красивые слова выглядят мишурой, когда они касаются неописуемо славного Господа. Я не могу сказать ничего, кроме того, что Он велик.

     Если бы я и мог описать Его величие, используя слова ангела, то их бы не хватило, чтобы объяснить все до конца. Но я буду рад хотя бы прикоснуться к краю одежды Его величия. Лица Иисуса в Его славе нельзя увидеть, а если и можно, то нельзя описать. Если бы мы были восхищены до третьего неба, то мы немного могли бы рассказать, вернувшись на землю, ибо об увиденном там запрещено рассказывать. Я не уроню своей чести и достоинства, если скажу вам, что добившись наивысшего успеха в проповеди, я лишь коснусь края славы Сына человеческого.

     Время полного откровения еще не наступило. Грядет день явления Господа, а пока полдень Его славы еще не наступил. Второе пришествие раскроет Его более полно. Тогда и Его народ воссияет, "как солнце, в Царстве Отца", ибо Он Сам взойдет на чистом небосклоне как Солнце Праведности, благословляя сынов человеческих.

     Итак, позвольте мне обратиться к теме, используя все свои возможности, и начать со слов о том, что наш Господь Иисус велик во многих отношениях. Я мог бы сказать во всех отношениях, но за один раз нам такой объем информации рассмотреть не удастся. Наш разум не способен на это, для этого не достаточно всей жизни, да и самого времени не достаточно, только вечность и совершенство откроют путь к неограниченному познанию. Но в тех отношениях, на которых я хочу заострить ваше внимание, Господь Иисус Христос поистине велик.

     Во-первых, Он велик в совершенстве Своей природы. Подумайте, мои братья, никогда не было такого существа, как наш Возлюбленный. Ему нет равных, Его не с кем сравнить. Он божественен, и поэтому уникален. Он "Свет от Света, истинный Бог от истинного Бога". Иисус истинно равен Богу, Он - одно с Отцом. О, величие Божества! Иегова бесконечен, неизмерим, непостижим, невообразим! Он наполняет все, но этим всем не ограничивается. Он воистину велик, величественнее любого величия, которое когда-либо приходило на ум человеку. Все это истинно и в отношении Единородного. "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Оно было в начале у Бога. Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть"; "Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки, аминь". "Он есть прежде всего, и все Им стоит".

     Мы уже говорили, что наш Господь Иисус Христос также человек. И в этом особенность Его личности: Он совершенный и чистый Бог и настоящий и истинный человек. Он не обожествленный человек, Он не очеловечившийся Бог. Я уже говорил о неразделении сущностей в личности Христа. Он Бог. Он человек. Он в полной мере Тот, кем является Бог, и Он в полной мере человек, каким его сотворил Бог. Он истинно Бог, как если бы Он не был человеком совсем, но все-таки он совершенный человек, как если бы Он не был Богом. Подумайте об этом удивительном соединении: совершенный человек без пятна первородного и совершенного греха и славный Бог! И неужели я не прав, когда я говорю, что Иисус уникален? Он не величайший среди великих, а великий среди ничтожного, ибо никто не обладает величием кроме Него. Он не что-то среди всего, а все среди остального, что есть ничто. С кем сравнить Его? Он не считает хищением быть равным Богу. И среди людей Он Первенец всего творения; среди воскресших Он первенец из мертвых; среди прославленных Он источник и центр славы. Я не могу объять Его природу: род Его кто изъяснит? Он один из нас, но неизмеримо выше нас. Наша природа ограничена и греховна, но Его природа неограничена, свята, божественна. Когда Иегова смотрит на нас, мы спрашиваем: "Что есть человек, что Ты помнишь о нем? и сын человеческий, что ты посещаешь его?" Но "когда вводит Первородного во вселенную, говорит: "и да поклонятся Ему все Ангелы Божии". Истинно, истинно "Он велик" в Своей сути.

     Он велик также в масштабе Своих обязанностей. Помните, что ради нас Он стал Искупителем. Вы знаете свое рабство, братья. Вы знаете, ибо некоторые из вас носили кандалы до тех пор, пока железо не въелось вам в душу, и из этого рабства Он пришел нас избавить. Сион в руинах, груда обоженных камней! Он пришел перестроить и восстановить его. Его обязанность - застроить пустыни вековые, восстановить храм живого Бога, разрушенный врагами. Чтобы совершить это, Он стал нашим Первосвященником, нашим Пророком и нашим Царем; исполняя каждую обязанность, Он бесконечно славен. Он пришел быть нашим Спасителем, нашей Жертвой, нашим Заместителем, нашим Поручителем, нашим Главой, нашим Другом, нашим Господом, нашей Жизнью, нашим Всем. Обязанностей у Иисуса много, и помните, что каждая из них достойна Бога. Перечисляя их в каком угодно порядке, вы все равно не запомните их все, ибо Он, выражение славы Своего Отца, взвалил на себя все обязанности, чтобы полностью искупить Свой народ и сделать его своим навеки. Исполняя каждую обязанность, Он взошел на вершину славы. Он велик.

     Доводилось ли вам быть в Вестминстерском аббатстве на похоронах какого-нибудь знатного воина и слышать, как герольд перечисляет его многочисленные титулы? Почтение королевы и всего народа, за который он самоотверженно сражался; он награжден княжеским титулом, он является графом таким-то, герцогом таким-то и бароном таким-то. У него много всевозможных титулов. И какой спектакль устраивают на похоронах! "Суета сует! Все суета!" Какая польза бесчувственному праху от того, что он похоронен столь торжественно? Но я стою перед гробом Христа и повторяю, что все Его титулы воистину величественны, кроме того, они не погребены, Его самого нет среди мертвых. Он жив и носит Свои имена во всей их красе. Он по-прежнему - все для Своего народа. Как выполнял, так и доныне выполняет Свои обязанности перед человечеством. Величие Христа в великих обязанностях, выполняемых Им! Кто уподобится Ему в вечности? "Владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира"; "Осанна Сыну Давидову! благословен Грядущий во имя Господне!" Пусть сегодня наши сердца воздадут Ему восторженную хвалу, ибо Он велик в славных обязанностях, данных Ему Богом.

     Братья мои, Господь Христос велик не только в Своем естестве и в Своих обязанностях, но и в Своих свершениях. Слова Христа уже дают пищу для долгих размышлений, но, о мои! Если Он берет на себя обязанности, то Он не может не выполнить их, ибо Его имя - Верный и Истинный. Он не занимает должность, не требующей работы; Он говорит, что совершил дело, порученное Ему Отцом. Он взялся за великое дело и, да будет Ему слава во веки, довел его до конца. Грехи Его народа были возложены на Него, и Он вознес их на крест. Затем Он сошел в могилу, но вскоре явил людям жизнь и бессмертие в воскресении. В этом заключалось Его великое призвание, и Он до конца был предан ему. Его победа абсолютна, враг разбит полностью. "Смерть! где твое жало? Ад! где твоя победа?" Восстав из гробницы в назначенный день, Он открыл врата небес для всех верующих, как написано: "Перед ними пойдет стенорушитель... и царь их пойдет перед ними, а во главе их Господь". Открыв золотые врата, Он пленил плен, дав дары людям, Он с царской щедростью наградил беднейших из Своего народа. В этом заключалась Его задача, и Он выполнил ее, ни разу не оступившись на пути к цели. Он, наш Представитель, зашел за завесу, и, овладев нашими венцами и престолами, хранит их для нас силой креста. Выкупив наше наследство, заложенное под большие проценты, Он взял в Свое владение Ханаан, чтобы в конце концов наши души могли отдохнуть в нем. Разве это не доказывает, что Он велик? Завоеватели - великие люди, и Он величайший из них. Освободители - тоже великие люди, и Он величайший из них. Спасатели - великие люди, и Он величайший из них. Поистине велик Тот, Кто умножает радость людскую, и что я могу сказать о Том, Кот дал Своему народу вечную радость и закрепил ее за ним заветом во веки веков? О, как верно ты сказал, Гавриил: "...Он будет велик..." - ибо Он воистину велик!

     Он также велик в масштабе Своих заслуг. Никто не имел и не имеет таких заслуг, как Христос. Его жизнь и смерть покрывают всех верующих совершенным послушанием закону. Они облачены в царские одежды: Соломон во всей своей славе не одевался так, как любой из них. Его кровь убелила верующих подобно снегу, и Его праведность "облагодатствовала нас в Возлюбленном". Он обладает таким достоинством перед Богом, что заслуживает только положительного ответа на каждую Свою просьбу. Он просит для Своего народа благословений необходимых для вечной жизни и совершенства. Он воистину велик, мои братья, потому что Он одел нас в праведность и омыл нас кровью. И не только нас с вами: десять тысяч раз десять тысяч Им искупленных стоят ныне в брачных одеждах Его вечных заслуг, и их одежды праведности постоянно радуют Отца. О, что за милость, превратившая наш ад в небеса, заменившая наши болезни здоровьем, поднявшая нас из навозной кучи и посадившая среди князей народа! В неограниченной силе покрывать грех, одевать в праведность, давать благословения, поддерживать святых и спасать безнадежных, Господь Христос велик, превосходя всякое величие.

     Эта тема неистощима, хотя я и могу исчерпаться. И я не замедлю добавить, что наш Господь Иисус Христос велик числом спасенных. Я не верю в маленького Христа, в маленькие небеса, в маленькое собрание пред престолом, в малое число спасенных. Послушайте! Я должен опровергнуть ложь, к которой часто прибегают как к последнему средству те, кто критикует учение о благодати. Они говорят, что мы верим в Бога, который оставил погибать огромное количество людей, избрав произвольно некоторых ко спасению. Нам и в голову подобная мысль не приходила. Мы верим в то, что Господь избрал многих, и мы радуемся при мысли о том, что число спасенных так огромно, что никто не может пересчитать их. "О, - говорят они, - вы считаете, что лишь те немногие, которые посещают ваш маленький Вефиль или Салем, избраны Богом". Это, милостивые государи, вы придумали такое сами для каких-то своих целей, но мы никогда ничего подобного не говорили. Мы с радостью верим в то, что искупленных Христом столько же, сколько звезд на небе, что тех, за кого Христос пролил Свою кровь, чтобы действенно искупить их, столько же, сколько песчинок на морском берегу - неисчислимое множество. Когда я смотрю на небеса, место обитания искупленных, я вижу там не две дюжины святых, собравшихся в узком кругу избранных, а бесчисленное множество солнц, сияющих с чела искупленных, я говорю солнц, потому что каждый прославленный носит венец с именем Всевышнего. Я радостно перевожу взгляд с людей, заполнивших широкий путь, на еще большее их количество, заполнившее небесные луга, на огромное число людей, празднующих искупление кровью Агнца. Не омыли ли они свои одежды и не очистили ли их в Его крови?

     Наш Господь велик также и в числе Своих последователей. Его народ, словно капли утренней росы, не будет иметь числа в день Его могущества. Он будет велик в воинстве Своих последователей в славе.

     Десятки тысяч душ сейчас на пути к небу, и еще больше последуют за ними. Придет день, когда народ Божий еще более умножится, и его нельзя будет сравнить ни с чем, что мы видим сейчас, он вырастет, как трава, как ивы вдоль реки. Семя Господа Иисуса Христа будет умножаться, пока арифметика не станет бессильной и исчисление потеряет смысл. Он велик, великий Спаситель великого числа великих грешников, которых Он Своей искупительной рукой, не потеряв ни одного, доведет до вечной славы. Подобно тому, как невероятно быстро стали расти колена Израилевы, будет расти духовный Израиль. Господь населит Сион людьми, и тем будет Царь Израилев велик.

     Братья и сестры, Господь Иисус Христос велик в глазах Своего народа. Если бы кто-нибудь из моих братьев, последовав за мной в восхвалении Господа, превознес бы Его намного больше, чем я, то я не успокоился бы до тех пор, пока не нашел бы еще более возвышенных слов, прославляющих моего Господа и Бога. И вновь мой дорогой брат мог бы вернуться к блаженному занятию и превзойти мои похвалы. Но и тогда я бы, не колеблясь, встал на ноги еще раз и продолжил святое соревнование, провозглашая имя Иисуса и возвеличивая Его, насколько мне позволил бы разум. И если бы Господь позволил, мы бы никогда не остановились, потому что я бы не проиграл никому в своем желании прославить моего Господа Христа. Я уверен, что практически каждый из числа Его народа может рассказать, чем Он обязан Господу. Каждый мог бы сказать, что для него Христос сделал то, чего не сделал для других. И поэтому, с определенной точки зрения, Он более велик для него, чем для других. Братья, я должен признать, что во многом, Он более велик для вас, чем для меня; но все же для меня Он превыше небес, огромней вечности, восхитительней рая, блаженнее самого блаженства. Если бы я был способен говорить о Нем так, как того хочет моя душа, то я бы говорил о Нем заглавными буквами, а не маленьким курсивным шрифтом, которым я вынужден пользоваться. Если бы я мог говорить так, как хотел, я бы сделал ветер и волны своими голосовыми связками, а вселенную превратил бы в одни огромные уста, восхваляющие Еммануила. Если бы целая вечность в один большой язык, то и тогда бы она не смогла описать всю красоту Его любви и непоколебимость Его верности и истинности. Рано или поздно нам придется остановиться, но поистине мы никогда не сможем выразить, насколько Он достоин, прекрасен и велик в наших глазах. О, если бы Его прославляло каждое создание, имеющее дыхание! О, если бы каждую минуту в Его венец добавляли новую жемчужину! О, если бы каждое дышащее существо не выдыхало ничего кроме "Осанна" и "Аллилуйя", ибо Он достоин всех мыслимых и немыслимых похвал! Слышите ли вы многоголосье небесной музыки? Оно подобно шуму многих вод, оно как могучие морские волны; все это для Него. Улавливаете ли вы чарующие звуки "арфистов, играющих на своих арфах"? Каждое прикосновение к струнам - для Него. Можете ли вы постигнуть неизреченную радость прославленных? Каждая капля вечного счастья - песня в Его честь.

     Кто может смотреть, не щурясь, на солнце в его полуденном сиянии? Кто может описать безграничное величие Сына Божьего? Да будет вся слава Ему, ибо Он искупил наши души Своей кровью и освободил пленников. Он сделал нас пред Богом царями и священниками, и мы будем царствовать вместе с Ним во веки веков. Воистину Он велик и будет велик вечно.

     Но братья, а как велик, должно быть, Христос в славе небес! Мы никогда не видели Его там. Но некоторым из нас вскоре это величие откроется.

 Ибо мы в пограничной земле,

 Небеса вокруг нас, небо везде.

 Шаг отделяет нас от покоя,

 И уже сейчас говорим с Илиею.

     Величие Христа на небе мы узрим тогда, когда попадем туда. Он пребывает там в славе, которую имел у Отца прежде бытия мира и которую Он приобрел служением Своему Отцу здесь, на земле. Не сказал ли Он: "Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою"? Какая слава и великолепие окружают нашего Князя в столице Его империи! Что за город эта столица?! Откуда взялось его сияние? Солнце погасло, луна не дает света своего. "Слава Божия осветила его, и светильник его - Агнец". Весь город сияет славой Искупителя. И кем являются те, кто движутся по его золотым улицам? Сияющие, каждый подобен солнцу, горящие, каждый как утренняя звезда. Спросите их, откуда это сияние, и они ответят вам, что слава Христа взошла над ними и они отражают ее свет, подобно тому, как луна отражает свет солнца. Если вы присядете рядом с одним из них и послушаете его историю, то суть ее будет сводиться к одному: "Не нам, но Возлюбившему нас честь и слава". Суть каждого свидетельства будет в одном: "Он возлюбил меня и отдал Себя за меня". Но вот только скажут они это приблизительно так: "Он возлюбил меня. Он, этот великий ОН". Они произнесут эти слова так, чтобы подчеркнуть Его славу: "Он возлюбил меня - этого ничтожного меня". Они приглушат свой голос, чтобы тоном удивления и изумления выразить свое преклонение перед Тем, Кто возлюбил таких недостойных любви, как они.

     Но я не должен, я не имею права пытаться описать славу Христа на престоле Его Отца. Некоторые богословы писали о славе Христа, но я уверяю вас, что когда они умерли и попали на небо, то, если бы могли, вернулись бы, чтобы исправить написанное. Что невежество может сказать о Мудрости? Что слепые совы знают о полуденном свете? Что мы, несчастные, ограниченные существа, знаем о Бесконечном, Ветхом днями, что мы знаем о красоте, пламенеющей вокруг Первенца, восседающего одесную Всевышнего? Только ангел мог бы нам это описать, но даже если бы он это сделал, то мы бы или не поняли его, или были бы ошеломлены услышанным. Небеса рассказывают о славе нашего Господа, но и половины не в состоянии рассказать за все тысячелетия.

     Истинно, истинно сказано о нашем прекрасном Господе Христе: "...Он будет велик..."

     Теперь, с вашего позволения, я хочу подойти к теме нашего разговора с другой стороны: "...Он будет велик..." - потому что Он имеет дело с великим.

     Он великий Спаситель. Как я уже сказал, Он пришел восстановить разрушенное. Буря разрушила человеческий дом, он упал и остался лежать. Бесы хохотали и торжествовали, когда смотрели на разрушенное творение Божье. Человеческая природа потонула в стыде, рай был проклят, грех победил, и огненный меч был поставлен у входа в Эдем, чтобы преградить нам туда путь. Разруха была ужасна. Но вот пришел Христос и принес великое спасение. Он пришел приготовить лучший райский сад и посадить в нем лучшее дерево жизни, дать нам его в пользование на лучших условиях, чем прежде. О, Он великий Спаситель; Он уничтожил хаос, вызванный грехопадением, и восстановил то, что разрушил Адам!

     И мы, возлюбленные, были покрыты великим грехом. Великие грешники, с какой радостью вы должны думать о Его величии, о том, что Он пришел спасти таких, как вы, и помочь разобраться с бедами, которые окружают и огорчают вас. Что с того, что грех велик? Старания Господа для покрытия греха тоже велики. Посмотрите на Голгофу, и если вы в состоянии что-то рассмотреть сквозь слезы, то увидите великую жертву, принесенную однажды за всех, чтобы убрать грех.

     Вспомните старую скинию и ее бессильные образы. Аарон приносит в жертву вола, дым возносится к небу, но ничего не происходит. Аарон приводит агнцев, козлов, овнов, и их кровью окропляется подножие алтаря, вся земля в скинии пропитана кровью животных, но ничего не происходит. Все это не может покрыть грех. А теперь посмотрите на более великую жертву, которую приносит Иисус. Этот великий Первосвященник на самом деле велик, ибо Он принес в жертву Богу беспорочного Себя! Вот, на великом жертвеннике возжигается не благовоние, к небу возносится не горящая плоть, а тело и душа назначенного Заместителя приносятся в жертву за грехи людей. Нам, грешникам, трудно осознать до конца величие заместительного жертвоприношения, которое раз и навсегда положило конец греху. Подумайте об этом, постарайтесь понять. Поймите, это не так просто: Тот, Кто равен Отцу, чистый и совершенный в обеих сущностях, сделался проклятием вместо нас, стал грехом ради нас и представил себя правосудию в качестве жертвы за нас. Это чудо чудес, оно также превосходит чудо, как чудо превосходит естественные события. Тот, Кто был оскорблен, Сам искупает оскорбление, совершенный несет наказание, благой становится грехом, источающий любовь лишается Божьей любви. Сколько достоинства и величия в этом славном жертвоприношении! Грех велик, но жертва превыше него. Искупление покрыло вину за грех и дало запас праведности.

     Возлюбленные, это необыкновенная милость, что у нас есть такой Первосвященник. Если вы или я в этот вечер отягощены великим грехом, то мы можем получить великое прощение, настолько великое, что оно уничтожает грех. В душе начинает звучать мелодия радости и мира. Он поистине велик, давший нам такое великое спасение.

     И теперь мы с вами, друзья, получив великое прощение благодаря великой жертве, держим путь в пустыне к Ханаану, и у нас много больших нужд каждый день. Мы - сама бедность, и только Вседостаточность может снабдить нас необходимым; и ее мы находим во Христе. У нас большие запросы, но у Христа большие запасы. По дороге на небеса мы, возможно, встретимся с еще большей нуждой, но по всему нашему пути на каждом привале нас ожидает подкрепление, для нас заготовлены бодрость и все остальное, что только может нам понадобиться.

     Не ощущаете ли вы иногда жажду благодати, подобно бегемоту, способному выпить Иордан в засуху? Вам дано больше, чем могут вместить берега реки. Пейте вдоволь, ибо Христос приготовил для вас бездонное море благодати, чтобы наполнить вас полнотою Божьей. Не ограничивайте свои желания и не сомневайтесь в своем Спасителе. Будьте великими в познании Его вседостаточности, станьте великими в восхвалении Его изобилия, и тогда на небесах вы сможете положить у Его ног великое сокровище благодарности.

     Да, Он Мессия великих приготовлений. Ныне пред престолом Он занят подготовкой великих небес для Своего народа. На них будут великое избавление, великий мир, великий покой, великая радость, великая победа, великое открытие, великое общение, великий восторг, великая слава. Он готовит для Своих избранных совсем не маленькое небо, не скудный пир и не мелкое счастье. Он великий Творец, и Он творит новый великий рай, в котором великое множество людей будет вечно счастливо. "...Он будет велик..." - велик в блаженстве несчетных избранных. Нам предстоит войти в жемчужные ворота и пройтись по золотым улицам, поэтому в этот вечер мы так искренне говорим о Его величии. Мы прославим Его перед Его святыми ангелами. Если хвала может сделать Его великим, то наша хвала будет звучать день ночь как можно громче, и десять тысяч раз десять тысяч прославленных присоединятся к нам в пении бесконечного "Аллилуйя" Тому, Кто возлюбил нас прежде бытия всех миров и Кто будет любить нас, когда все миры прекратят свое существование. "...Он будет велик...". Он должен быть великим. Пока живем, главное наше дело - петь подобно Деве: "Величит душа Моя Господа, и возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моем".

     И в заключение скажу несколько слов о том, что Его величие скоро будет явлено. Не все, к сожалению, хотят понять это. Многие все еще принижают Его пустыми и суетными мыслями, но так будет не всегда. Для Его чести на земле сейчас ночь, хотя, если бы это была и не ночь, то это не имело бы никакого значения, потому что люди все равно слепы. Но ночь подходит к концу, и человеческий разум не будет ослеплен вечно. Я предчувствую рассвет. Вот, вы слышите звук трубы? Я и не надеюсь, что обычные уши могут уловить этот звук; но уши веры слышат его. Труба звучит протяжно и громко, и после трубы слышится крик: "Вот, жених идет, выходите навстречу ему". Не слышите ли вы клич многочисленных воинств: "Вот, Он грядет! Вот Он грядет! Вот Он грядет!"? Я с радостью прислушиваюсь к нему. Пусть мир поет песни радости. Он грядет. Труба возвещает это. Я не стану теперь говорить о том, в каком порядке произойдут предсказанные события, но я знаю, что Господь будет царствовать во веки веков. Он Царь царствующих и Господь господствующих. Аллилуйя! "...Он будет велик...". Народы преклонятся перед Ним. Воинствующие бунтовщики признают Его своим Царем. Вся вселенная будет наполнена славой Божьей. Не найдется такого уголка, который не будет освещен Его славой. "Он будет велик". Пред Его именем преклонится всякое колено, и всякий язык исповедует, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца.

     Братья, не волнуйтесь из-за того, что лжеучение странствует сегодня по миру. Пусть ваши сердца не мучаются, словно Христос потерпел поражение. Он облачен в сияющую броню, которую не пробьет ни одна стрела заблуждений. Он еще медлит на холмах, обозревая поле битвы. Он оставляет Своих бедных слуг без помощи, чтобы те ощутили, насколько они слабы, когда в день битвы окажутся на грани бегства с поля боя. Он хочет, чтобы земля и небеса увидели слабость плотской мышцы. Но мужайтесь, братья!

     Князь Еммануил спешит к нам! Вы уже можете услышать стук копыт Его коня. Он вот-вот придет. На белых конях избранные последуют за Ним, последуют как победоносные, чтобы победить, ибо это битва Господня, и Он предаст врага в руки наши. Господь будет царствовать во веки веков. Царь царей! Аллилуйя! "Ибо Ему надлежит царствовать, доколе низложит всех врагов под ноги Свои".

     Авторитет святого Евангелия ширится по всему миру. Придет день, когда Благая весть сделает Христа великими среди людей; и когда это произойдет, то до трубного звука останется совсем немного. Она пробудит спящих. Воскресший сходит к нам. Час воскресения близится! О, как велик будет Христос, когда все восстанут из своих могил, все, что стали добычей смерти! Он будет славен среди них, Первенец воскресения, прославленный среди тех, кто воскрес силой Его воскресения. О, какой чести Он удостоится в тот день! Иисус, Тебя прославят братья, когда увидят Тебя победителем смерти в мириадах возвращенных к жизни.

     Затем будет Суд. Христос в Своем величии воссядет на престоле и возьмет в руки чаши, чтобы судить людей за дела, которые они совершили в земной жизни. Я уверяю вас, что никто тогда не усомнится в его божественности. Никто не захочет объявить себя Его врагом в тот час ужаса. Земля покачнется! Небеса рухнут! Звезды падут! Солнце потухнет! Луна станет мрачной как власяница! И Иисус, восседающий на престоле! Все враги Его возопиют: "Горы, падите на нас и сокройте нас от лица Его!" Его лицо, лицо победителя, спокойное и уверенное, будет ужасно для них. В страхе они закричат: "Сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца". Но скрыться будет негде. Куда бы они ни побежали, Его взгляд будет преследовать их, взгляд, источавший любовь, будет наполнен горящим гневом. В тот день познавшие Его любовь будут восторгаться Им безмерно; но и те, кто познает Его гнев, также ощутят, что Он велик. Ад откроет им величие Христа, а Он возьмет железный жезл и сокрушит их как сосуд горшечника. Когда они приблизятся к трону Его устрашающего величия, их отчаянные крики засвидетельствуют во вселенной, что Иисус велик. "Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем, ибо гнев Его возгорится вскоре. Блаженны все, уповающие на Него".

    Наконец, Он будет велик, когда соберет вокруг Себя Своих избранных, когда все души, искупленные кровью, наполнят храм, чтобы поклониться Ему. О, что за зрелище это будет, когда Он будет в центре, а с востока, севера, юга и запада устремится к нему сияющее воинство прославленных Его славой, и вокруг Него и Его престола будет все больше и больше людей, склоняющихся перед Сыном Божьим и восклицающих восторженное "Аллилуйя!". Никто не усомнится в Нем в тот час. Никто не сможет противостать Ему. Каждый будет прославлять Его изо всех сил. Из каждого сердца будет исходить любовь. Несметное воинство будет прославлять Господа, Которого оно любит! Оно вновь и вновь будет повторять "Аллилуйя!", и фимиам поклонения Ему вознесется к небесам. О, как величественен возглас: "Аллилуйя! Аллилуйя! Бог Всемогущий царствует и Его Сын превознесен на престоле Его славы во веки веков". Воистину Он будет велик.

     Возвеличьте Господа в этот вечер, несчастные грешники, доверьтесь Ему! Возвеличьте Его, дети Божьи, устремясь к Нему душой. Возвеличьте Его, участвуя в Вечере, с жаждой припадите к Нему. Почитайте за великую честь пить и есть с Ним за одним столом. Приходите к Нему возжаждав и взалкавши, примите его в самих себя и скажите: "Он мой хлеб, Он мое питье, Он моя жизнь, Он мое все". Пусть ваш дух будет жив поклонением Ему, и пусть каждый удар вашего сердца прославляет Его. Пусть все в вас поет одну песню: "Аллилуйя, аллилуйя, аллилуйя!"

     Возлюбившему нас, умершему за нас и воскресшему да будет слава во веки веков!

 

 

 Великое рождение и наше совершеннолетие

 "Так и мы, доколе были в детстве, были порабощены вещественным началам мира; но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего (Единородного), Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление. А как вы - сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: "Авва, Отче!" (Послание к Галатам 4:3-6)

     Рождение нашего Господа Иисуса Христа в этот мир - источник великой радости. Она ничем не омрачена. Радость от рождения Сына противоположна той скорби, которую вызвали Его распятие и смерть. Рождение Иисуса в Вифлееме - это тот источник, из которого мы черпаем радость, и ничего кроме радости. Ангельское пение в честь рождения Христа сопровождало это радостное событие и возвещало мир всей земле и благоволение людям. В вифлеемской звезде нет ничего зловещего, и мы спокойной можем петь: "Младенец родился нам, сын дан нам". С тех пор, как Вечный Бог сошел с небес и принял облик Своего творения, взбунтовавшегося против Него, Бог во плоти стал с нами, а не против нас, как это было ранее. Возьмите младенца на руки и узрите Божье спасение, Он не будет уничтожать людей. Поэтому стоит ли удивляться, что мирские люди празднуют предполагаемый день великого рождения с большим торжеством, песнями и застольем? Ничего не зная о духовном значении этой тайны, человек все же ощущает, что она несет ему добро, и поэтому по-своему, пусть неуклюже, откликается на это. Мы, не соблюдающие дни, не установленные нашим Господом, радуемся нашему Князю мира ежедневно и находим в человечности нашего Господа утешение.

     Для тех из нас, кто по-настоящему принадлежит Богу, воплощение является предметом осознанной радости, увеличивающейся по мере нашего понимания этого события. Так все более величественной становится река, которая принимает воду впадающих в нее ручейков и речушек. Рождение Иисуса дает нам не только надежду, но и уверенность в добре. Дело не только в том, что Христос сделал нашу природу Своей, очень важно, что Он вступил в союз с нами, став одной плотью с человеком ради целей таких же великих, как и Его любовь. Он един со всеми нами, верующими в Его имя.

     Обратимся к словам, прочитанным из Послания к Галатам. Эти стихи дают нам возможность поразмышлять о воздействии рождения Иисуса Христа на церковь Божью. Вы знаете, возлюбленные, что Его второй приход вызовет прекрасные перемены в церкви. "Тогда праведники воссияют, как солнце". Ожидая второго пришествия Христа, мы надеемся что Господь изменит положение церкви, сделает ее значительнее и много весомее по сравнению с сегодняшним ее состоянием. Тогда сражавшиеся будут праздновать победу, а трудившиеся будут радостно петь. Сейчас время битвы, но второе пришествие принесет с собой и победу, и покой. Сегодня наш Царь повелевает нам идти в бой, но вскоре Он будет в славе царствовать на Сионе со Своим народом. Когда Он явится, мы станем такими, как Он, ибо увидим Его таким, как Он есть. Тогда невеста украсит себя жемчужным ожерельем в ожидании своего Жениха. Все творение, которое ныне стенает и мучается вместе с церковью, переживающей муки рождения, дождется лучшего времени. Это обещает нам второе пришествие.

     А что нам принесло первое пришествие? Изменило ли оно церковь Божью? Без всяких сомнений, изменило. Апостол Павел в Послании к Галатам говорит, что мы были маленькими детьми, были в рабстве у материального мира, пока, наконец, не пришла полнота времени, когда "Бог послал Сына Своего, Который родился от жены, подчинился закону". Кто-нибудь скажет: "Здесь говорится о евреях". Да, но в предыдущей главе апостол Павел убедительно просит не разделять церковь на язычников и евреев. Для него существует только одна церковь, и когда он говорит, что мы были в рабстве, то обращается к галатийским верующим, многие из которых были язычниками. Апостол не говорит о них ни как о язычниках, ни как о евреях, а как о части единой невидимой церкви Божьей. В те далекие времена, когда избрание касалось главным образам колен Израиля, всегда были такие избранные из других народов. Для Бога избранные никогда не были ни евреями, ни язычниками, а были теми, кто спасен в Иисусе Христе. Итак, Павел сообщает нам, что церковь до прихода Христа была подобна ребенку в школе, росшему под присмотром учителей и опекунов, или отроку, не достигшему сознательного возраста и поэтому живущему под строгим присмотром нянек. День рождения Иисуса был первым днем новой эпохи церкви: верующие перестали быть детьми, но стали взрослыми во Христе. Своим первым пришествием наш Господь вывел церковь из состояния младенчества и привел к зрелости, которая позволила ей вступить в права наследницы и использовать то, что ей принадлежит. Был сделан замечательный шаг от подчинения строгому наставнику-закону к свободе взрослого наследника. И изменение положения древних верующих привело к тому, что меньший во времена Нового Завета стал больше самого великого верующего во времена Ветхого Завета. Из рожденных женщинами не было более великого человека, чем Иоанн Креститель, но все же наименьший в Царстве Божьем больше него. Иоанн Креститель подобен юноше девятнадцати лет, который по закону все еще ребенок, все еще подчиняется опекунам и не имеет права пользоваться своим состоянием. Но самый последний верующий во Христа вышел из детства и "посему уже не раб, но сын; а если сын, то и наследник Божий через Иисуса Христа".

     Да благословит нас Святой Дух в размышлении над прочитанными стихами и поможет найти в них пользу. Вначале мы поговорим о радостной миссии Сына Божьего, а затем о прекрасных плодах Его дела.

     Итак, радостная миссия Сына Божьего. Господь сошел с небес на землю, Бог обрел человеческую природу. Аллилуйя!

     Великое событие совершилось в свое время. "...Когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего, Который родился от жены, подчинился закону...". Емкость времени, его вместилище должно было заполняться годами, и когда это произошло, явился Сын Божий. Для чего мир оставался в темноте четыре тысячи лет, почему церкви понадобилось так много времени для достижения зрелого возраста, мы не можем сказать, но мы знаем, что Иисус пришел именно тогда, когда исполнилась полнота времени. Наш Господь пришел не раньше и не позже Своего времени. Он был абсолютно точен и в самый нужный момент сказал: "Вот, иду". Мы не должны с излишним любопытством допытываться, почему Христос пришел тогда, когда пришел; но все же мы можем задуматься над этим. Рождение Иисуса - величайшее событие во всей истории, солнце на все времена, полярная звезда судьбы человечества. Место встречи прошлого и будущего.

     Почему рождение Иисуса произошло именно в тот момент истории? Так было предсказано. Многие пророчества точно указывали на этот час. Я не буду задерживать ваше внимание на этих пророчествах. Те из вас, которые читают Ветхий Завет, знают, что многие места его указывают на время прихода Примирителя и время принесения великой жертвы. Он пришел в час, назначенный Богом. Бесконечный Господь определяет время каждого события. Каждая секунда бесконечного времени в Его руках. В провидении Бога нет ни одной оборванной нити, ни одной спущенной петли, ни одно дело не предоставлено случаю. Великие часы вселенной никогда не отстают, никогда не спешат, и вся машина провидения движется без сбоев. Как и следовало ожидать, величайшее событие было мудро спланировано с точностью до мгновения и произошло в назначенный срок. Бог решил, когда и где ему произойти, и Его воля - для нас главная причина Рождества.

     Думая о понятных нашему разуму причинах того, почему Бог выбрал именно это время, мы должны вспомнить о возрасте церкви. Есть определенный смысл в том, что человек считается совершеннолетним, когда он достигает двадцати одного года. Неразумно было бы называть ребенка десяти, одиннадцати или двенадцати лет совершеннолетним: мальчик остается мальчиком. И вместе с тем нет никаких оснований лишать человека прав совершеннолетнего вплоть до тридцати лет. Если бы нам хватило мудрости, мы бы поняли, что церковь не была способна принять Евангелие до прихода Христа. Также было неразумно держать ее во мраке после этого. В рождения Христа была своевременность, которую мы не в состоянии до конца постичь в силу того, что мы не можем оценить возраст церкви так же определенно и обоснованно, как возраст человека. Одному Богу ведомы времена церкви и ее возраст, и, без сомнения, Бог посчитал четыре тысячи лет древней эпохи необходимыми для ее возрастания.

     Возраст совершеннолетия церкви был определен с учетом состояния людей, окружающих ее. Пяти-шестилетнему ребенку не прилично быть господином над слугами в доме; в деловом мире также не принято, чтобы обычный мальчик десяти-двенадцати лет был самостоятельным предпринимателем. Нельзя забывать о родственниках, соседях и знакомых. Поэтому необходимо помнить о человечестве в целом, когда мы думаем о совершеннолетии церкви. Мир должен был познать мрак, в котором он жил, прежде чем увидеть и оценить сияние света; мир должен был устать от рабства и угнетения, прежде чем приветствовать великого Освободителя. Бог дал время на то, чтобы мирская мудрость проявила свое безумие. Он хотел, чтобы интеллект и мастерство человека выдохлись, и лишь потом послал Своего Сына. Он позволил человеку убедиться в безнадежной слабости своей силы, чтобы человек мог оценить Его праведность и Его силу. Затем, когда один император правил всей землей, когда двери храма войны затворились после веков кровопролития, Господь, Которого верные искали, неожиданно явился. Наш Господь и Спаситель пришел, когда наступила полнота времени, и Он придет вновь, когда время, подобно созревшей на поле пшенице, будет готово к Его приходу и Его присутствию.

     Господь пошел навстречу человеку, "когда пришла полнота времени", тогда "Бог послал Сына Своего". Не мы шли навстречу Господу, а Господь навстречу нам. Я не вижу, чтобы мир в покаянии искал своего Создателя. Нет, оскорбленный Бог в безграничном снисхождении нарушил напряженное молчание и сошел благословить Своих врагов. Видите, сколько доброго в благодати Бога. Всякое добро исходит от Него.

     Как замечательно, что Бог проявлял интерес к росту зрелости Своего народа. Авраам устроил большой пир в тот день, когда Исаак отнят был от груди, так и Господь устроил пир в день совершеннолетия Своего народа. Пока израильтяне как маленькие дети подчинялись церемониальным обрядам, Бог вел и наставлял их. Он знал, что иго закона послужит им во благо, и утешал их под этим бременем, но Он с радостью встретил день, когда пришло время полноты жизни для них. О, как прав был псалмопевец, когда сказал: "Как возвышенны для меня помышления Твои, Боже, и как велико число их". Рассказывайте с радостью о том, что благословения новой эпохи, в которую мы живем, дарованы Богом с мудростью и любовью. Когда пришла полнота времени, Бог при собственном посредничестве вручил Своему народу новые привилегии, ибо Его воля в том, что никто из людей, принадлежащих Ему, не лишился ни одной части блаженства. Если мы младенцы, то не по Его воле: Он хотел бы видеть всех мужами. Если мы голодаем, то не по Его желанию: Он хотел бы накормить нас вдоволь небесным хлебом.

     Обратите внимание на посредничество Бога: "...Бог послал Сына...". Я надеюсь, что не утомлю вас, если остановлюсь на слове "послал". "...Бог послал Сына..." Мне нравится это слово, потому что оно дает опору всей деятельности Иисуса. Все, что сделал Христос, Он сделал по поручению Отца, получив у Него власть для этого. Великий Господь, родившийся в Вифлееме и воспринявший нашу природу, сделал это с божественного позволения. Когда Он пришел к людям, рассыпая дары среди сынов человеческих, Он делал это как посланник от Бога. Он - полномочный посол небес. Каждое Его слово подкреплено согласием Вечного, за каждым Его обещанием стоит клятва Бога. Сын ничего не делает от Себя, но все делает Отец с Ним и через Него. О душа, когда ты доверяешься Христу, ты полагаешься не на самозванца и не на непрофессионала-любителя, ты опираешься на Того, Кто послан Всевышним и уполномочен делать все, что Он делает! Отец говорит: "Это Сын Мой возлюбленный, Его слушайте". И, слушая Его, ты слушаешь Всевышнего. Давайте постараемся найти радость и в том, что Господь пришел в Вифлеем потому, что Он был туда послан.

     Дорогие друзья, прошу вас заметить, что Бог, "когда пришла полнота времени", послал не ангела, не иное создание, а Сына Своего. Как у Бога может быть Сын, мы не знаем. Вечное Сыновство должно навеки остаться для нас тайной, в которую мы не должны осмеливаться проникнуть. Иначе мы совершим грех, подобный тому, который был совершен жителями Вефсамиса, которые подняли крышку ковчега Божьего, чтобы заглянуть в него. Мы можем быть абсолютно уверены, что Христос Бог, ибо Он назван Сыном. Он существовал до того, как родиться в мир, ибо Бог послал Своего Сына. Если Он не существовал, то Он не мог быть послан. И хотя Он един с Отцом, Его надо отличать от Отца. А иначе невозможно было бы сказать, что Бог послал Своего Сына. Бог Отец не родился от жены, не подчинился закону, это произошло лишь с Богом Сыном. Поэтому, хотя мы знаем и уверены, что Сын един с Отцом, мы должны четко понимать различие между Ними.

     Подумайте, у Бога был только один Сын, и Бог послал Его, чтобы возродить нас к жизни. Посланником от Бога к людям должен был стать не кто иной, как Сам Божий Сын. Какая честь! Господь ангелов родился от Марии; Тот, без Кого ничего не было сотворено, был завернут в пеленки, был вскормлен женщиной. О, какая нам оказана честь! Как много дано нам в этом событии! Пришедший спасти нас не слабое существо, подобное нам. Тот, Кто разделил с нами нашу природу, не ограничен в силе, подобно ангелам и серафимам, ибо Он Сын Всевышнего. Да будет слава Его благословенному имени!

     Но одновременно Сын Бога "...родился от жены...". Можно даже сказать: "...был сотворен родиться от женщины...". Потому что Он был рожден и Он был сотворен. Христос вышел из плоти Своей матери, как и каждый ребенок, рождающийся в этот мир. Бог не создал Христову человеческую природу каким-то особым образом, Он был сотворен и рожден женщиной. Поэтому Он из нашего племени, человек, подобный нам. Вы должны помнить: Он принадлежит человечеству, ибо рожденный женщиной нам брат, когда бы он ни родился. Правда, здесь кое-что пропущено, я не сомневаюсь, что пропущено сознательно, чтобы показать святость Его человеческой сути: Он рожден от женщины, но не от мужчины. Святой Дух сошел на деву, и она родила "святое" без первородного греха, который передается людям из поколения в поколение. Здесь мы видим чистую и в то же время истинную человеческую природу; истинную, но в то же время свободную от греха. Рожденный женщиной, Он был мал, но уже отягощен бедами; рожденный женщиной, Он подвергся всем физическим слабостям человека; но Он, не рожденный от мужчины, был совершенно свободен от склонности к греху и от наслаждения им. Я молю вас возрадоваться такому близкому присутствию Христа. Звоните в колокола с радостью, и если не в колокола в звонницах, то в колокола своих сердец, ибо более радостная весть, чем весть о том, что Сын Божий "родился от жены", не касалась ваших ушей.

     Апостол добавляет, что Бог послал Своего Сына подчиниться закону или родиться подзаконным. Он подчинился закону. У нас есть причина удивляться и восхищаться! Сын Божий подчинился закону. Он - Законодатель, Судья и Тот, Кто приводит приговоры в исполнение. Но все же Он Сам подчинился закону. Как только Он был рожден женщиной, сразу же Он оказался подзаконным. Это был добровольный, но вынужденный шаг. Он желал стать человеком, и став им, Он принял то, что это подразумевало, и подчинился закону, под которым находился народ иудейский. Когда на восьмой день Его обрезали по закону, то всем было объявлено, что Он подчинился закону. И в течение всей жизни Он с благоговением соблюдал заповеди Божьи. Он уважительно относился даже к церемониальному закону, данному Моисеем. Презирая традиции и суеверия людей, Он все же отдавал должное закону.

     Служа Богу за нас, Он подчинился нравственному закону. Соблюл заповеди Своего Отца, ибо Он любил Бога всем сердцем и ближнего, как самого себя. "Я желаю исполнить волю Твою, Боже мой, - говорит Он, - и закон Твой у меня в сердце". Он говорит также: "Я всегда делаю то, что Ему угодно". И было так удивительно, что Царь царей подчинился закону, но самое удивительное в том, что Он подчинился не только исполнению, но и его приговору. "По виду став как человек, смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной". Как наш Поручитель, как замена нам, Он подвергся проклятию закона, приняв проклятие за нас. Восприняв нашу природу, Он, хотя и был без греха, предстал перед неумолимым судом справедливости и склонил голову перед смертным приговором. "Он положил за нас душу Свою". Он умер праведный за неправедных, что бы открыть нам дорогу к Богу. Тайна Боговоплощения, смерть, принятая вместо грешников, позволила верующим вступить в новую эпоху. Иисус пришел во плоти. Его воплощение знаменовало эру духовной зрелости и свободы.

    А теперь я прошу вас подумать о прекрасных плодах, принесенных воплощением нашего Господа.

     Я вынужден вернуться к тому, о чем мы уже говорили: приход Христа означал конец несовершеннолетия верующих. Люди Божьи среди евреев до прихода Христа были детьми Божьими. Но они были младенцами, маленькими детьми. Их учили азам божественного знания при помощи символов, образов и знаков. Когда пришел Иисус, детскому обучению был положен конец. Символы не нужны, когда присутствует Тот, на Кого они указывают. Как огромна разница между учением нашего Господа Иисуса Христа, ясно открывшего Отца, и учением священников, которые объясняли Его суть при помощи червленой шерсти, иссопа и крови! Насколько велико отличие учения Святого Духа через апостолов от наставлений при помощи пищи, питья и святых дней! При старой системе люди жили, как в тумане, все было сокрыто за завесами. Теперь же мы уверенно приходим к престолу и с открытым лицом взираем на славу Господню. Жестокое правление закона окончено. В Греции бытовало мнение, что мальчики и подростки нуждались в суровой дисциплине, поэтому с детьми, посещавшими школу, учителя обращались очень жестоко. Считалось, что мальчик может усвоить урок только через кожу и что деревом познания была в самом начале береза, поэтому розги использовались беспощадно и к самоотречению предъявлялись самые строгие требования. Этот пример хорошо описывает положение закона в жизни ветхозаветных верующих. Петр говорит об этом, как об иге, которое было не под силу нести ни им, ни их отцам (Деян. 15:10). Закон был дан в среде грома и огня, вызывавших ужас, а не любовь. Сладостные истины, которыми мы утешаемся ежедневно, были едва ли известны, о них редко говорили. Пророки говорили о Христе, но гораздо чаще они плакали над грехами своего народа и говорили об их развращенности. Один день со Христом больше чем пятьдесят лет с Моисеем. Когда пришел Иисус, верующие услышали об Отце и Его любви, об изобилующей благодати и Царстве, приготовленном для них. Были раскрыты учения о вечной любви, искупительной благодати и новом завете. Верующие познали заботу старшего Брата, благодать великого Отца и обитание вечно благословенного Духа в них. До этого они были рабами, а теперь стали свободными, были детьми, а стали мужами. Блаженны, жившие в свое время при старой системе, ибо они жили при дивном свете в сравнении с той тьмой, в которой находились язычники. Но несмотря на это, в сравнении с полуденным солнцем, которое взошло при Христе, оказалось, что они жили долгие столетия при свечах. Церемониальный закон держал человека в строгом подчинении: ты не должен есть этого, ты не можешь идти туда, ты не имеешь права носить это, тебе нельзя собирать то. Со всех сторон человек был ограничен. На каждом шагу израильтянин находил напоминание о своем грехе и предупреждение о своей склонности совершать то или иное преступление. И такое положение было вполне нормальным, потому что человечество училось послушанию; но это было очень тяжелое учение.

     Когда Иисус пришел, ситуация изменилась в лучшую сторону. Все стало выглядеть, как радостный сон (слишком хорошо, чтобы быть правдой). Петр не мог сперва поверить в это, и ему потребовалось видение, чтобы убедиться. Когда он увидел большое полотно с разными животными, и ему было сказано заколоть их и есть, он ответил: "Нет, Господи, я никогда не ел ничего скверного или нечистого". И он был по-настоящему изумлен, когда Господь сказал: "Что Бог очистил, того ты не почитай нечистым". Старая система "с яствами и питиями, и различными омовениями и обрядами, относящимися до плоти, установлена была только до времени исправления". И Павел говорит: "Я знаю и уверен в Господе Иисусе, что нет ничего в себе самом нечистого". Запреты, вызванные церемониальными соображениями, и заповеди, касающиеся механических действий, теперь отменены, и наша свобода велика. Мы бы поступили очень глупо, если бы позволили рабскому ярму вновь лечь на нашу шею. Наше несовершеннолетие окончилось тогда, когда Господь, говоривший нам ранее в пророках, наконец послал Своего Сына, чтобы возвысить нас до духовной зрелости.

     Далее апостол говорит, что Христос пришел искупить тех, кто был под законом. Другими словами, рождение Христа, подчинение закону и его исполнение освободило всех верующих от его рабских цепей. Никто из нас не желает быть свободным от закона как от правила жизни; мы наслаждаемся заповедями Бога, святыми, справедливыми и добрыми. Мы желали бы исполнить все указания закона, повинуясь его положениям и не нарушая его. Всеми силами своей души мы желаем полной святости, но оправдания перед Богом мы в данном случае не ищем. Если кто-нибудь нас спросит сегодня, надеемся ли мы спастись обрядами, то мы ответим: "Никак". Некоторые люди вообразили, будто крещение и Вечеря Господня пришли на смену обрезанию и иудейской Пасхе, будто иудеи спасались старыми обрядами, а мы спасаемся новыми. От этой идеи необходимо немедленно отказаться. Божьи люди спасаются не внешними обрядами, не церемониями, не выдумками духовенства, они спасаются только по одной причине: "...Бог послал Сына Своего, Который родился от жены, подчинился закону...". Сын исполнил закон, и теперь Его праведность покрывает всех верующих, и мы уже не попадаем под осуждение закона.

     Что касается нравственного закона, являющегося мерой справедливости во все времена, то он тоже не открывает нам путь спасения. Мы жили этим законом и прилагали старания, чтобы выполнить его и приобрести божественное благоволение, но больше мы не ставим перед собой такой цели. Нам было сказано: "Делай так и будешь жить", и поэтому подобно рабам мы старались избежать розги и заработать награду. Но все это в прошлом. Затем мы стремились исполнять волю Господа, чтобы Он любил нас, и чтобы мы были вознаграждены за наше стремление. Но больше мы не пытаемся купить Его расположение к нам, коль скоро мы уже надежно обладаем им на совсем иных основаниях. Бог любит нас лишь по благодати, и Он простил нас, ничего не требуя взамен. Мы уже спасены не делами праведности, которые мы совершили, и не святыми поступками, которые мы еще надеемся совершить, а исключительно по безвозмездной благодати. И если по благодати, то не по делам; благодать нас спасла от начала до конца, и в этом наша радость и слава. Праведность, покрывающая нас, была принесена Тем, Кто родился от женщины, и заслуги, благодаря которым мы удостаиваемся небес, принадлежат не нам, а Тому, Кто возлюбил нас и отдал Себя за нас. Таким образом, мы искуплены от закона благодаря тому, что Господь подчинился закону; и мы сделались сыновьями, перестав быть слугами, потому что великий Сын Божий стал слугой вместо нас.

     "Что?! - воскликнет некто. - Вы не желаете совершать добрые дела?" Конечно, желаем. Просто раньше мы о них говорили, а теперь мы их совершаем. Грех больше не имеет над нами власти, потому что мы не под законом, а под благодатью. По Божьей благодати мы желаем творить святые дела, и чем больше мы можем послужить нашему Богу, тем мы счастливее. Но это не означает, что мы спасаем себя, мы уже спасены. О, сыны Агари, вы не можете постичь свободу истинного наследника, сына, рожденного по обетованию! Вы, находящиеся в рабстве и ощущающие всю мощь законнического мировоззрения, вы не можете постичь, как мы можем служить нашему Отцу, сущему на небесах, всем сердцем и всей душой не за то, что мы получим за это, а потому, что Он любит нас и спас нас независимо от наших дел! Но это так. Мы стремимся к святости ради Его чести, хвалы и славы, потому что любовь Христа объемлет нас. Какой чести мы удостоились, освободившись от духа рабства благодаря искуплению от закона! Будем славить нашего Искупителя всем сердцем.

     Поскольку мы искуплены от воздействия закона на нас, то теперь он не рождает в нас страха. Иногда я слышу, как дети Божьи говорят: "Вам не кажется, что если мы впадем в грех, мы лишимся Божьей любви и погибнем?" Такие слова порочат неизменную любовь Бога. Я вижу, в чем ваша ошибка: вы думаете, что ребенок является слугой. Если у вас есть прислуга, которая не справляется с работой, вы говорите: "Я увольняю вас. Вот ваши деньги, ищите себе нового хозяина". Но можете ли вы поступить так с сыном? Можете ли вы поступить так с дочерью? "Мне бы и в голову такое не пришло", - скажете вы. Ваш ребенок - это ваш ребенок на всю жизнь. Ваш мальчик очень плохо поступил, но вы не прогоняете его. Поэтому всегда помните о разнице между слугой и сыном, между заветом дел и заветом благодати.

     Я знаю, какое зло может извлечь из этого испорченное сердце. Но я ничего не могу поделать: истина есть истина. Взбунтуется ли сын против отца, зная, что он в любом случае останется сыном? Конечно, нет, наоборот, именно это побуждает сына любить отца. Истинный сын Божий удерживается от греха лучшими и более мощными силами, чем рабский страх быть изгнанным из Отцовского дома. Если вы живете по завету дел, тогда, поймите это, если вы не будете праведны во всем, то вы погибнете; если вы не совершенны, значит, единственный грех погубит вас, одна греховная мысль уничтожит вас. Если Бог воздаст вам по вашим делам, то вы можете ожидать только одного: "Изгони рабу и сына ее". Но если вы Божье дитя, то ситуация совершенно иная: вы остаетесь Его сыном, даже когда Он наказывает вас за непослушание.

      "А, - скажет кто-то, - тогда я могу жить так, как захочу". Послушайте! Если вы сын Божий, то я расскажу вам, как вы захотите жить. Вы будете хотеть жить в полном послушании вашему Отцу, и каждый день вы будете страстно желать быть совершенным, как Отец ваш, сущий на небесах, совершенен. Природа сыновей, обусловленная благодатью, сама по себе является законом: Отец вкладывает страх в сердца возрожденных, чтобы они никогда не отступили от Него. Возрожденные, ставшие членами Божьей семьи, вы будете подчиняться Господу так, как вы никогда не смогли бы подчиняться, движимые лишь законом и страхом наказания. Любовь сильна, и тот, кто ощутил ее силу, ненавидит любое зло. Чем лучше мы понимаем, что все наше спасение дано нам по благодати, тем глубже и сильнее наша любовь, и тем больше она помогает нам быть святыми и чистыми. Не надо цитировать Моисея в качестве примера христианского послушания. Не говорите: "Господь изгонит меня, если я не буду делать то-то и то-то". Это слова рабыни и ее сына, и истинному наследнику просто неприлично их произносить. Никогда не говорите так. Если вы сын, то вы порочите своего Отца, когда думаете, что Он может отречься от вас; вы забывает о своем духовном наследии и о свободе, когда ужасаетесь от мысли в перемене любви Иеговы. Ничего страшного, когда так рассуждают новорожденные младенцы, и ничего удивительного, что многие, исповедующие Христа, так думают, потому что многие проповедники - протестанты лишь наполовину; но вы, достигшие зрелости в Христе и знающие, что Он искупил вас от закона, вы не должны возвращаться в это рабство. "...Бог послал Сына Своего (Единородного), Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных..."

     Для чего еще Он пришел? Заметьте, далее написано: "...дабы нам получить усыновление". Господь Иисус Христос пришел во плоти ради того, чтобы Его народ мог во всей полноте испытать усыновление, владеть им и наслаждаться им. Я хотел бы проверить сегодня утром, можете ли вы это делать. Пусть Святой Дух даст вам силы. Что значит быть усыновленным? Ну, конечно, это значит ощущать себя во власти любви, как драгоценный ребенок, которого любят и который любит. Я прихожу в дом Отца не как поденщик по будним дням недели, а как дитя приходит в свой дом. Я не ищу места прислуги, ибо я всегда рядом с Отцом, и все Его - мое. Мой Бог - мой Отец, и я радуюсь, видя Его. Я не боюсь его, а радуюсь, что Он у меня есть, что ничто не может отлучить меня от Него. Я ощущаю совершенную любовь, изгоняющую страх. Попробуйте овладеть таким духом сегодня. Вот почему Христос пришел во плоти. Он сделал это, чтобы вы, народ Божий, могли быть усыновлены Господом и могли использовать все те права, которыми вы наделяетесь как дети Божьи.

     Используйте свое наследство. Сын, знающий, что он наследует все отцовское имение, не станет томиться в нищете и жить как уличный попрошайка. Имущество отца и его имущество, он считает, что достаток его отца делает его богатым. Он уверен, что не совершает кражу, когда берет то, что дал ему отец, и пользуется этим совершенно свободно. Я желал бы, чтобы верующие свободно распоряжались обещаниями и благословениями своего Бога. Не бойтесь, ибо Господь не лишит вас блага. Все принадлежит вам, вам лишь остается протянуть руку веры. Просите, что пожелаете. Если вы возьмете обещанное, то это не будет воровством, и вы, взяв, можете с уверенностью сказать: "Это мое". Ваше усыновление дает вам большие права: не медлите использовать их. "А если дети, то и наследники, наследники Божии, сонаследники же Христу". В нашем земном мире сыновья становятся наследниками, они вступают во владение имуществом только после смерти отца; но наш небесный Отец жив, и все же мы полноправные наследники. Господь Иисус Христос родился от женщины ради того, чтобы возлюбленные Им люди могли стать настоящими наследниками.

     Вы должны ощущать светлую радость от того, что между вами и Богом возникла вечная связь, ибо Иисус навсегда стал вашим братом. Вы были усыновлены, а Бог никогда еще не отменял усыновление. Есть такое явление, которое мы называем возрождением, но не бывает такого, чтобы жизнь, полученная при возрождении, угасла. Если вы рождены для Бога, то вы рождены для Бога. Звезды могут перестать излучать свет, солнце может остыть, но рожденный от Бога обладает жизнью, у которой не может быть конца: он есть дитя Божье и будет им вечно. Поэтому пусть он живет свободно, как дитя, как наследник, состоящий в родстве с Господом: эту родственную связь не может нарушить ни время, ни вечность.

     Вот почему Иисус родился от женщины и подчинился закону, Он хотел дать нам полноту прав усыновленных детей.

     Прошу еще минуту вашего внимания. Христос дал нам еще одну радость, когда родился от женщины: "А как вы - сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего...". Вот два посланника. Бог послал Сына, теперь Он посылает Духа. Дух послан благодаря тому, что Христос был послан, и теперь мы можем познать вошествие Духа в нас благодаря воплощению Христа. Дух света, Дух жизни, Дух любви, Дух свободы, тот же самый Дух, Который был в Иисусе Христе, теперь в вас. Тот же самый Дух, сошедший на Христа после крещения, сошел и на вас. Вас, о дети Божьи, Дух Божий утешает, и вами Он руководит, и Он будет рядом вечно. Жизнь Христа - ваша жизнь, Дух Христа - ваш Дух, поэтому радуйтесь в этот день, ибо вы получили не Духа рабства и страха, а Духа усыновления.

     И мы заканчиваем мыслью о том, что Иисус пришел дать нам Духа усыновления, "Которым взываем: Авва, Отче!". По древней традиции раб не имел права говорить: "Авва, Отче", и по истине, которая в Иисусе Христе, ни один человек, кроме истинного сына Божьего, получившего Духа усыновления, не может сказать: "Авва, Отче!". И сегодня мое сердце желает, чтобы каждый из вас, мои братья, коль Христос родился в мир, достигнув совершеннолетия, мог в этот час уверенно сказать: "Авва, Отче!" Великий Бог, Создатель неба и земли, - мой Отец, и я осмеливаюсь открыто заявить об этом, зная, что Он не отречется от родства со мной. Громовержец, повелитель бушующего моря, - мой Отец, и хотя Он страшен в Своем могуществе, я могу подойти к Нему совсем близко с любовью.

     Мой Бог, Ты призовешь из могил к жизни миллионы убитых, и я с радостью ожидаю того часа, когда ты позовешь, а я отвечу Тебе. Поступай со мной так, как Тебе угодно, Ты - мой Отец. Улыбайся мне, и в ответ я улыбнусь Тебе. Наказывай меня, и в слезах я воскликну: "Мой Отец!" Если Ты мой Отец, то Ты несешь мне добро. Горечь обратится в сладость, сама смерть станет жизнью, ведь Ты мой Отец.

     Отправляйтесь с весельем домой, друзья мои, ведь вы дети живого Бога. Думайте о том, что у вас есть то, чего нет у херувимов, постоянно находящихся у божественного трона. У вас есть такие отношения с Богом, которые позволяют вам подойти к Нему ближе всех и быть для Него самыми дорогими созданиями во вселенной. Поэтому мой дух просто не может не петь эти слова: "Авва, Отче! Авва, Отче!"

     А теперь, мои дорогие дети Божьи, если кто-то из вас еще остается в рабстве закона, подумайте, зачем вам это надо? Пусть искупленные свободно поднимут голову. Вам нравится быть в кандалах? Или вам, как китайским девушкам, нравится носить маленькие туфельки, которые уродуют ноги? Неужели вы наслаждаетесь рабством? Вы хотите быть пленниками?

     Вы не под законом, а под благодатью, позволите ли вы неверию вернуть вас в рабство закону? Вы не рабы. Зачем дрожать по-рабски? Вы дети, вы сыновья, вы наследники, живите и пользуйтесь своими привилегиями. Вы приняты в семью Божью, поэтому не ведите себя как чужие. Я слышу, как Измаил смеется над вами. Пусть смеется. Расскажите о нем своему Отцу, и Он скажет: "Изгони рабу и сына ее". Безвозмездная благодать не потерпит насмешек человеческих заслуг. Не будем предаваться унынию. Наша душа радуется, ибо Господь Иисус совершил ради нас великие дела...

     Да будет Ему слава во веки и веки!

 Аминь.

 

 

 Из Египта

 "Он встал, взял Младенца и Матерь Его ночью, и пошел в Египет, и там был до смерти Ирода, да сбудется реченное Господом чрез пророка, который говорит: "из Египта воззвал Я Сына Моего" (Евангелие от Матфея 2:14-15) "Когда Израиль был юн, Я любил его и из Египта вызвал сына Моего." (Осия 11:1)

     Египет имеет особое значение в истории Израиля. Он часто становился прибежищем для израильского народа. В Египет устремился Авраам, когда в земле его странствования наступил голод. Туда попал Иосиф, и благодаря этому был спасен от своих завистливых братьев, а будучи избавленным от смерти, стал приемным отцом дома Израилева. В Египет, как мы прекрасно знаем, переселилась вся семья Иакова, и там она жила среди чужого народа. Там же Моисей получил образование, которое так пригодилось ему. Из египетских трофеев была сделана утварь скинии, словно Бог хотел показать, что Он намерен принять из рук язычников приношение, прославляющее Его имя, как, впрочем, и во времена Соломона лес для храма рубил тирский царь Хирам, чтобы и язычники могли принять участие в строительстве храма в знак того, что однажды они будут сонаследниками с Израилем.

     Но вскоре Египет для израильтян стал домом рабства, страной, которая угрожала существованию избранного народа. Бог преследовал конкретную цель, когда временно переселил его в Египет: семья должна была превратиться в единый народ. Людям надо было приобрести много необходимых навыков и умений, которым они не могли научиться, блуждая по Палестине. Уроки были важными, но стоили неимоверных страданий. Народ стонал под ударами плетей и изнывал от непосильного труда: в железные оковы попала душа Израиля, и к небу возносился великий и горестный плач. И, когда муки стали невыносимы, тогда наступил рассвет освобождения: когда кирпичей надо было изготавливать в два раза больше, тогда родился Моисей. Когда человек дошел до немыслимого угнетения другого человека, тогда Бог вывел израильтян из Египта наперекор фараону-тирану. Египет был поначалу землей Гесем для них, землей изобилия в дельте Нила, но позже он стал Мицриамом, что по-еврейски и означает Египет, местом бедствий и испытаний.

     Пророк Осия напоминает израильтянам, что они были выведены из Египта, потому что им нельзя было смешаться с потомками Хама, раствориться в них и потерять свою независимость. В Египте израильтяне расположились на берегу Нила и вначале чувствовали себя прекрасно. Но Бог не позволил этому долго длиться: очень скоро они стали рабами, и их жизнь оказалась под угрозой. Вот тогда они были вызваны из рабства египетского и вышли из него по зову Бога.

    Народ Божий может оказаться в стесненных обстоятельствах, но он никогда не будет уничтожен. Армия Божья может пройти через огонь, не понеся урона от пламени. Бог сделал живое семя бессмертным, оно не может умереть, потому что рождено от Бога. Из земли смерти, где каждый вздох - мучение, они будут призваны вечным гласом. Избранные Богом могут быть гонимы, но никогда не будут изгнаны. Они могут жить среди людей, похожих на египтян, необычайно суеверных и испорченных. Их высмеивал даже язычник Ювенал, говоря: "О счастливый народ, который растит своих богов в огороде", - потому что они действительно поклонялись чесноку и луку, самым разным птицам, пресмыкающимся и скоту. Но дети Божьи не могут остаться среди таких людей, ибо Господь желает сделать для Себя святой народ из Израиля и изо всех верующих. Из пораженного грехом Египта Господь призвал Свой народ, который Он создал для того, чтобы явить Свою славу. Суеверие, захлестнувшее целый народ, не могло погасить божественную жизнь в семье Божьей. Искра этой жизни будет сверкать над искушениями до тех пор, пока Бог, Который и зажег эту искру, не вознесет ее Своей десницей и не зажжет от нее свечу на подсвечнике, чтобы она светила всем в доме (Мф. 5:15). Ни древний Египет, ни Вавилон, ни Рим не уничтожат царское семя; церковь выйдет из всех напастей, выйдет еще более чистой и сильной. "...Из Египта я воззвал Сына Моего", - эти слова достойны стать девизом верующего, ибо они истинны на протяжении всей истории избранного семени.

     Бог призывал избранных из рода бунтовщиков, и когда зазвучал призыв, никто не мог их удержать. Легче не дать солнцу взойти, чем удерживать искупленных в постоянном рабстве. "Перед ними пойдет стенорушитель... царь их пойдет перед ними, а во главе их Господь" (Мих. 2:13). Кто в этом случае остановит людей? Бог по-прежнему призывает их. И пока последний избранный не будет призван, будет звучать: "Из Египта, из всех подобных Египту мест, из самых развращенных и греховных уголков, из самого жестокого рабства воззвал Я Моего сына".

     Давайте обратимся к словам пророка Осии, чтобы узнать, какой смысл он вкладывал в них в свое время. Он говорит о семени Авраама по плоти, призванного из страны-прибежища, ибо Египет был страной-прибежищем для Израиля, плотского семени, и люди Израиля были призваны неограниченной в могуществе силой Бога. Затем обратим свой взор на божественное семя, призванное буквально из египетского прибежища и воспитанное в иудейской земле, чтобы оно могло стать славой Израиля. Далее мы порассуждаем о семени избранном, о тех, кто дан Христу Отцом: эти люди тоже должны выйти из мира, как бы тот к ним ни относился - дружелюбно или враждебно. "...Страна сия не есть место покоя; за нечистоту она будет разорена..." (Мих. 2:10). То же самое Господь говорит сегодня. И это истинно для духовного семени так же, как и для Иисуса Христа, и для потомков Авраама по плоти: "...из Египта воззвал я Сына Моего". Пусть Святой Дух будет учителем в наших размышлениях над этими божественными истинами.

     Давайте поразмыслим о плотском семени Израиля, призванном из Египта, ибо именно с еврейского народа начинается история этих слов. Они заслуживают особого внимания, являясь частью самой возвышенной лирики еврейской поэзии. Избавление народа Божьего из Египта "рукою сильною и мышцею простертою" было постоянной темой песни, которую народ никогда не уставал петь и которую мы тоже не должны уставать петь, ибо в конце этого мира мы вместе с душами искупленных будем петь песнь Моисея, Господня раба, и песнь Агнца. Искупление Исхода навсегда останется величайшим прообразом искупления, совершенного на кресте, поэтому оба они могут быть соединены вместе. Слова, которые пелись о первом искуплении, могут быть использованы и нами для выражения радости о спасении от смерти и ада.

     Рассуждая о семени Авраама по плоти, первое, на что я хочу обратить ваше внимание, это следующее: если эти люди вызваны из Египта, следовательно, сначала они должны были переселиться в Египет. В противном случае они там бы не оказались. Голод, потрясший весь мир, погнал отцов будущих колен в эту страну. Господь послал туда заранее человека, Иосифа, который сделал запас пшеницы на семь лет предстоящего голода. Израиль отправился в Египет, чтобы не умереть, чтобы сохранить жизнь, воспользовавшись помощью Иосифа, который стал к тому времени господином всей земли.

     Господь, желая уберечь Свой народ от большего зла, позволил ему пойти по дороге, казалось бы, надежды, но которая позже оказалась дорогой испытаний. Страдания бесконечно предпочтительнее греха; поэтому Господь может послать горе, чтобы удержать нас от беззакония.

     Дорогой друг, Господь, Который видит твое сердце, знает, что тебе просто необходимо пройти через испытания, и поэтому ты оказываешься в духовном Египте. Он может послать голод, чтобы привести тебя туда, Он может вызвать бедствия в твоей жизни, так что и твой ум, и твой дух будут угнетены, и ты будешь стонать под тяжестью железных оков. Но не думай об этом как о чем-то неестественном, ибо все Божье золото должно пройти через очищающий огонь. Один из признаков избранных Божьих детей в том, что они страдают. Господь Иисус Христос сказал: "Кого Я люблю, того Я обличаю и наказываю". Согласись, что если ты один из избранных, ты должен побывать в Египте, ибо Господь сказал Аврааму: "Знай, что потомки твои будут пришельцами в земле не своей..." (Быт. 15:13). Если бы надо было придумать герб для избранных, то в числе элементов этого герба должны были бы оказаться огонь, печь и горящая лампа. Даже если мир служит тебе прибежищем, он скоро непременно станет для тебя домом рабства, и в этот дом рабства ты войдешь, ибо во время страданий подготовишь себя к пребыванию на земле, в которой текут молоко и мед.

     Египет - ранняя школа, для некоторых удивительно ранняя; их путь веры начинается с пасмурного утра и яростной грозы. Это послужит им во благо на всю жизнь. "Благо человеку, когда он несет иго в юности своей..." (Плач Иер. 3:27), поэтому Господь и говорит через пророка: "Когда Израиль был юн, Я любил его и из Египта вызвал сына Моего". Самые ранние дни свои Израиль провел в Египте, и в юности был вызван оттуда. Бывает, что божественная жизнь не достигла в нас еще зрелости, и тем не менее мы сталкиваемся с затруднительными ситуациями и проблемами и должны пройти Египет, почувствовать всю тяжесть страданий. Это один из путей Божьих, который готовит нас к свободе, ибо тот, кто никогда не вкусил горечи рабства, не сможет оценить сладость свободы, которую Христос дает людям. Поэтому сначала Израиль идет в Египет. Он нисходит, чтобы взойти.

     Обратите внимание, что именно в Египте, в самое страшное время рабства, евреи впервые были объявлены сыновьями Бога. Израиль не был назван сыном до тех пор, пока Моисей не пришел к фараону и не сказал: "Израиль есть сын Мой, первенец Мой; Я говорю тебе: отпусти сына Моего, чтобы он совершил Мне служение". Бог был с Авраамом и называл его Своим другом, но не сыном, Авраам не обращался к Господу, как мы: "Отче наш, сущий на небесах". Ни Исаак, ни Иаков не произносили этих сладостных слов. Лишь когда Израиль оказался в рабстве, тогда Господь дал откровение об усыновлении Израиля и открыто объявил: "Израиль есть сын Мой, первенец Мой". Он наказывает каждого Своего сына, которого принимает, и Он принимает Своих детей, даже когда наказание еще совершается. Израильтяне были бедным, униженным народом, народом рабов, покрытых кирпичной пылью, смешанной с их собственной кровью, стекавшей по спинам под ударами плетей надсмотрщиков. Египтяне, должно быть, презирали людей, которые так легко покорились нечеловеческим требованиям: они смотрели на них, как на племя рабов, у которых не хватало духа восстать, несмотря на всю жестокость, которую им приходилось сносить. Но именно сейчас, когда евреи изнемогают среди кирпичей и их лица распухли от слез, Господь открыто перед гордым фараоном называет их Своим народом, говоря: "Израиль есть сын Мой, первенец Мой".

     Я представляю фараона, его саркастическую и надменную усмешку: "Эти рабы, эти ничтожные кирпичники, которых презирают даже нищие из моего народа, если они первенцы Иеговы, тогда какое мне дело до них и до Него?" Запомните, братья и сестры, что Бог не стыдится Своих детей, даже когда они находятся в самом ужасном состоянии. Нам сказано о Господе Иисусе: "...Он не стыдится называть их братиями..." (Евр. 2:11). Да, даже когда они наденут дорогие одежды, вставят в уши золотые серьги, будут радостно плясать и петь, в экстазе кричать над погибшей в Чермном море египетской армией, даже и тогда они не будут в большей мере детьми Божьими, чем в доме рабства. Господь впервые говорит об их усыновлении, когда они еще в руках угнетателя и у них нет намека на возможность спастись.

     И слова Господа предельно ясны: "...отпусти сына Моего, чтобы он совершил Мне служение; а если не отпустишь его, то вот, Я убью сына твоего, первенца твоего" (Исх.4:23). Разве не благословенно пойти в Египет, в страну бедствий, если там мы можем узнать об усыновлении Господом? Разве не сладостно быть даже под бременем рабства, если благодаря этому мы узнаем лучше, чем когда-либо, что значит быть сыном, быть наследником и сонаследником с Иисусом Христом? Он - первенец всякого творения, а мы - церковь первенцев, чьи имена записаны на небесах. Наследство первенца принадлежит Иисусу, а значит, и нам в Нем. Лучше всего мы понимаем это, когда наше сердце проникнуто сожалением о грехе и когда наш дух тонет в проблемах. "Не бойся, - говорит Он, - Я помогу тебе" (Ис. 41:13). "Не бойся, червь Иаков, малолюдный Израиль, - Я помогаю тебе, говорит Господь и Искупитель твой, Святый Израилев" (Ис. 41:14). Да, именно в египетском рабстве было получено первое свидетельство Духа, что как народ израильтяне избраны детьми Божьими.

     Когда стало ясно, что евреи - подлинные дети Бога, тогда их стали гнать за это. Земля, которая была поначалу прибежищем, теперь стала раскаленной печью страданий. И без того невыносимые условия труда были ужесточены, новорожденных мальчиков было приказано топить в реках. Издавались указы, в которых проявлялась страшная нетерпимость к евреям. Братья, сатана знает, кого Бог называет Своим сыном, и стремится убить этого человека, подобно тому, как Ирод хотел убить Иисуса. Когда родился младенец мужского пола, дракон знал, кто он, и поэтому хотел убить его. Он выпустил из пасти целую реку воды, чтобы увлечь его. Но земля помогла жене, и ей были даны крылья большого орла, чтобы она улетела в пустыню, в свое место, где ее питали в безопасности от дракона (Откр. 12).

     С того самого момента, когда человек признается сыном Божьим, сразу же сатанинское семя начинает виться вокруг него, чтобы при возможности выпустить свой змеиный яд, или, по крайней мере, ужалить его в пяту. Но Бог научит свое дитя во имя Христа сокрушать голову змея. Будьте уверены, что это еще один из признаков избранности. Все, кто живет благочестиво во Христе Иисусе, должны быть гонимы. В истории с Измаилом рожденный по плоти гнал рожденного по Духу. Так происходит и в наши дни. Не надейтесь, что когда вы будете проходить через Ярмарку суеты, над вами не будут смеяться и издеваться нечестивые. Ибо мы, Божий удел, среди народа, толкущегося на Ярмарке, как белая ворона: все птицы, окружающие ее, - против нее. У каждого Давида есть свой Саул, у каждого Неемии есть свой Санавалат и у каждого Мардохея - свой Аман.

     Вслушайтесь в эти слова: "...из Египта воззвал Я сына Моего". Израиль должен выйти из Египта, ибо Египет не был уделом Израиля, он был "землей чужой". Мои братья, мы не являемся гражданами "великого города, который духовно называется Содом и Египет, где и Господь наш распят" (Откр. 11:8); самое лучшее в современном злом мире не годится в удел ни мне, ни вам. Дружелюбный Египет, укрывающий Египет, не годился в удел израильтянам. Даже его плодороднейшая часть, земля Гесем, не была дана им в удел. Они не задержались там надолго, как написано: "Из Египта перенес Ты виноградную лозу" (Пс. 79:9). Лучшее место в этом мире, даже когда он относится к нам особенно тепло и мягко, все-таки не то место, где мы спокойно можем отдыхать. Объятия Бога - вот истинное убежище для Его народа, и там мы должны искать покой. Если к нам, живущим в этом мире, приходит искушение стать частью этого мира и обогатиться сокровищами Египта, благодать должна помочь нам оставить все это за спиной. Нет нам части в этой жизни, и не получим мы свое настоящее наследство, пока не вступим в небесную жизнь. Иаков сказал перед смертью: "...клянись, что ты... не похоронишь меня в Египте" (Быт 47:29), и Иосиф приказал, чтобы кости отца не остались в земле фараона. Так и святые Божьи тяготятся этим миром, он чужд им, как чужд был Египет Иакову.

     Не в Египте Господь собирался открыть Себя израильтянам. Что Он говорит? "И потому выйдите из среды их и отделитесь... И буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями" (2 Кор. 6:17,18). Господь назвал Израиля Своим сыном во время исхода из Египта. И вы, и я должны выйти из этого мира, удалиться от всего, что связывает нас с ним, должны быть буквально "отсечены" от него, если мы когда-нибудь надеемся познать Господа, нашего Бога. В Египте Бог был неизвестен, но "ведом в Иудее Бог; у Израиля велико имя Его" (Пс. 75:2). Его народ не должен постоянно жить в чужой стране. Земля гробниц не могла быть домом для живого народа, чей Бог есть живой Бог, поэтому написано: "...из Египта воззвал Я сына Моего"; и язычники знали это, потому что они говорили друг другу: "Вот, народ вышел из Египта..." (Числ. 22:11).

     Божий призыв покинуть Египет породил много трудностей для Израиля. Самой большой из них было желание остаться. Как бы странно это ни выглядело, но израильтяне поначалу не захотели покинуть дом рабства. Их дух был сломлен рабским ярмом, поэтому они не приняли Моисея и Аарона, даже бранили и упрекали их. Но Бог дает желание выйти, дает желание верой последовать за Иисусом, желание ценить Христово поношение больше, чем все египетские сокровища. Такое желание Бог дал Израилю, и в конце концов люди вышли, радостные, стройными рядами, как армия обученных воинов; и их уже не надо было подгонять, они сами спешили прочь из враждебной страны. Более того, Господь сделал их способными идти. Подумать только, во всем израильском народе не было ни одного больного во время исхода! "...Не было в коленах их болящего", - читаем мы (Пс.104:37).

     Как замечательно, когда в народе нет ни одного обессилевшего! Никого не надо было нести на носилках, все сами уходили из владений фараона.

     О, дитя Божье! Дал ли тебе Бог желание выбраться из греховного рабства и не развращаться дальше вместе с этим падшим родом? Тот, Кто дал тебе желание, даст тебе и силу. Возможно, кто-то стонет: "Кто избавит меня? Желание творить добро есть у меня, но совершить это добро не могу". Будь уверен в том, что Бог Дух Святой, давший тебе желание, даст также и силы, и ты уйдешь прочь из Египта, заколов пасхального агнца. Господь ошеломил их врагов настолько, что они стали просить израильтян уйти и подкупали их золотом, чтобы те поспешили. Удары за ударами сокрушали египтян, пока не наступила та ужасная ночь, когда из их домов стали доноситься вопли, полные горечи и боли. Тогда египтяне начали торопить евреев: "Мы все умрем, - говорили они, - если вы не уйдете". Даже надсмотрщики торопили их немедленно оставить Египет. Наш Бог знает, как заставить нечестивых людей из этого мира прогнать из своего общества христианина: когда становится известно о его усыновлении, они не могут больше терпеть его. Их раздражают его равнодушие к мирской суете, его чувство вины за грехи и его отрешенное лицо, которое они видят всякий раз, когда встречаются с ним. Они говорят: "Уйди, уйди, ты невыносим". Они видят в нем нечто настолько чуждое им, что буквально гонят его с порога. Египет радовался после ухода евреев. И мир порой тоже рад избавиться от избранных, когда приходит божественное время показать отличие между Израилем и Египтом.

     Духовный смысл сказанного заключается в том, что Бог обязательно призовет Своих искупленных из-под власти греха, сатаны и мира. Они не останутся в египетской земле, грех не будет приятен им, они не станут вечно подчиняться сатане, а сбросят его ярмо со своей шеи. Господь поможет им, даст им силы для того, чтобы полностью освободиться от прежнего рабства. Рукою сильною и мышцею простертою вывел Он израильтян из Египта. Той же рукою сильною и мышцею простертою Он спасет Своих избранных, которых возлюбил прежде создания мира и кого Он искупил Своей драгоценной кровью. Они тоже подобно Израилю в день, когда Господь избавит их, будут петь: "Пою Господу, ибо Он высоко превознесся..." (Исх. 15:1). Итак, мы рассуждали о семени Авраама по плоти.

     Теперь мы переходим к божественному семени, человеку Иисусу Христу. Он был призван ангелом из укрывавшего Его Египта, в который убежали Иосиф и Его мать, взяв с собой сына. Рискну предположить, что когда вы прочитали этот отрывок из "Книги пророка Осии", вы сказали себе: "Не вижу, чтобы здесь говорилось о Христе". Но слова Осии действительно относятся к Израилю, потому что Бог говорит об Израиле и в предыдущих, и последующих стихах. Посмотрите: плотское семя Израиля - это скорлупа яйца, а божественное семя есть жизнь этого яйца. Почему Бог называет Израиля Своим сыном? Потому, что в народе было семя, которое позже стало известно под именем Возлюбленный, Сын Всевышнего Израильтян необходимо было сохранить ради Благословенного, Который по плоти был заключен в народе.

     Я не думаю, что Господь стал бы заботиться об Израиле больше, чем о каком-либо другом народе, если бы из него в свое время не должен был родиться Возлюбленный Отцом, в Ком Отцово благоволение. Поэтому, когда Бог вывел Своего сына из Египта, это означало, что в первую очередь Он спас не внешнее, номинальное сыновство, но ядро, живое ядро внутри, которое являлось Его Сыном, истинным Сыном, о Котором Господь сказал, превознося над всеми остальными: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение". И если бы у меня было время, я бы показал, что толкование отрывка нельзя ограничить отношениями Бога с Израилем, иначе пришлось бы отказаться от точного рассмотрения этих слов. Почему, скажете вы, отрывок настолько неясен и неточен (а он действительно не говорит прямо), что если бы не духовная подсказка Матфея, то никто никогда бы не догадался, что Христос должен был побывать в Египте, чтобы исполнилось это пророчество? К чему пророчество, которое невозможно понять? Я думаю, причина неясности в следующем. Исполнение пророчества полностью должно было быть совершено Господом. Представьте себе, что Его родители знали это пророчество и задались целью сделать так, чтобы оно исполнилось. Замечательный божественный план не смог бы реализоваться во всем его совершенстве. Мария и Иосиф могли знать это пророчество, но я сомневаюсь в том, что они относили его к их сыну или к Сыну Всевышнего. И все же, не подозревая об этом, они делают именно то, что Бог предопределил. Пытаться самостоятельно исполнить пророчество - это одна из самых ужасных ошибок, которую мы с вами можем совершить.

     Добрая Ревекка захотела помочь исполнению пророчества, и к какому хаосу это привело! Она попробовала сделать своего младшего сына наследником и в результате навлекла и на свою, и на его голову много бед. Не лучше ли было ей оставить пророчество в покое? Нет сомнений, что если слова пророчества произнесены Богом, Бог Сам позаботится о том, чтобы они исполнились. Если пророчествуют халдеи, шептуны и чародеи, то им потребуется прибегнуть к всевозможным трюкам, чтобы их пророчества исполнились; но Господь, видящий конец с самого начала, всегда говорит истину о будущем.

     Если кто-нибудь из вас намерен стать пророком, не спешите пророчествовать, сначала убедитесь, что вы можете сделать это очень хорошо. Богу не нужны костыли, Ему не нужна наша помощь, сказанное Им слово и без нас воплотится в жизнь. Мария и Иосиф не пытались исполнить пророчество, потому что они не понимали, что оно означало. Оно преднамеренно было выражено непрямо, тем не менее, Господь знал, что Он делает: "...да сбудется реченное Господом чрез пророка, который говорит: из Египта воззвал Я Сына Моего".

     Запомните одно, все, что сказано о Боге в Ветхом Завете и в Новом Завете, относится ко Христу; и что еще более важно, все дела Бога связаны со Христом. Да, я утверждаю, что в творении мира главной мыслью Бога был Его Сын Иисус, и Бог творил мир, думая о Его смерти, воскресении и славном царствовании. Весь мир, от мошки, танцующей в луче солнца, до огромного кита, живущего в океане, живет ради семени, в котором благословится земля. В провидении Бога заключен тот же принцип: все события, от падения пожелтевшего листа до падения великой империи, связаны с царством Христа. У меня нет времени показать это, но это так; и если вы задумаетесь над этим, то поймете, что я прав. Бог устанавливал границы государств в зависимости от числа израильтян, а все, что происходило во внешнем мире, что еще произойдет, имеет отношение ко Христу и тем, которые в Нем. Мне нравится везде находить Иисуса, причем не в искаженном толковании псалмов и других писаний, которые ничего не говорят о Христе, а там, где Он действительно есть. Я не хотел бы ошибаться, подобно тем, кто видит Христа везде и во всем. Но я бы лучше совершил такую ошибку, чем уподобиться другим, которые не видят Христа нигде. Не лучше ли видеть Христа там, где Его нет, чем не видеть Его там, где Он есть? Земное является образом небесной реальности, и эта реальность есть Иисус, Сын Божий. Он есть та реальность, в соответствии с которой были построены скиния и храм. Даже этот мир и следующий, который еще будет создан, отражают в себе реальность Христа. Все сокровища мудрости Божьей сокрыты во Христе, и в Христе они открываются людям. Поэтому неудивительно, что этот отрывок из "Книги пророка Осии" указывает на Него.

     Наш благословенный Господь - в высшем смысле Сын Божий. "...Из Египта воззвал я Сына Моего". Напишите слово СЫН заглавными буквами - это слово будет относиться к Нему, и только к Нему. Я лучше бы отказался от идеи, что Осия имел в виду Израиль, чем стал думать, что Святой Дух не хочет, чтобы мы видели Иисуса в словах "Сына Моего".

     Пришло время, когда наш Господь не нашел Себе места в Израиле, и поэтому Он оказался в Египте. Для младенца не нашлось места в гостинице, а затем восстал идумеянин-детоубийца Ирод, и для новорожденного Царя не оказалось места во всей Палестине. Увы! Как печально выглядит видимая церковь, когда в ней временами нет места для Христа! В религиозной системе, построенной фарисеями и саддукеями, не нашлось места для Христа. Но во всех ли христианских церквах оно есть сегодня?

     Страх перед Иродом заставил родителей Иисуса поволноваться, и ангел привел их в Египет, на который власть Ирода не распространялась. Языческий Египет защитил от смерти Того, Кого лицемерная Иудея готова была убить. Иисус, словно еще один Иосиф, должен был отправиться в Египет. Это было необходимо для сохранения жизни маленького мальчика. Здесь начались его земные страдания, которые должны были продолжаться всю жизнь. Царь иудейский бежит из Своих владений, Господь всего мира - чужак в египетской земле.

     Поймите, что если бы Господь Иисус Христос захотел, даже в образе ребенка Он мог бы уничтожить Ирода, как Он уничтожил другого Ирода, который жил позже. Он мог бы сделать так, чтобы его съели черви. Славный Иегова мог послать легион ангелов и смести идумейскую династию с престола, если бы только захотел. Но не было никакой жестокости, был избран другой, более мягкий путь. Когда Иисус поднимается, чтобы сражаться, Он ведет войну непротивлением. Он говорит: "Мое царство не от этого мира, иначе Мои последователи бы дрались за Меня". Он побеждает бегством, а не буйством. Он учил Своих учеников бежать из одного города в другой, когда их гонят, и никогда Он не призывал их собираться в отряды и бороться со своими гонителями. Это не по Христовым правилам, это не Его пример. Воюющая церковь - дьявольская церковь, но терпеливая в своих страданиях церковь - Христова. Его родители бежали с Ним ночью и пришли в Египет, чтобы спасти Его.

     Существует много преданий, описывающих пребывание Христа в Египте, но коль ни одно из них не записано по Божьему духновению, я не стану тратить время на них. В единственной правдоподобной истории рассказывается о том, что родители Иисуса спрятались в храме, в котором стояло много идолов, и когда там оказался ребенок, все статуи попадали. Если это и не правда, то по крайней мере, это притча о том, что где бы ни появлялся святой младенец, будет происходить то же. Все идолы падут пред Ним, они должны рухнуть, кто бы это ни был: Дагон, Ваал, Астарта или др. Да, даже тот, кто носит драгоценную тиару на семи холмах и называет себя наместником Бога на земле, должен провалиться в бездну вместе со всей своей империей, должен исчезнуть, как мельничный жернов, брошенный в пучину морских волн.

     Мы не знаем, как мальчик, Иосиф и Мария жили в Египте, нам только известно, что они получили золото от волхвов. Иосиф был не просто плотником, он был мастером по изготовлению и ремонту колес, поэтому легко мог найти работу в Египте, в котором к тому времени жило довольно много евреев. Побывал ли наш Господь в Александрии, нам не известно. Есть вероятность того, что он жил там, потому что в этом городе находилось крупное поселение эмигрантов из его страны, кроме того, это был научный центр того времени: именно там Ветхий Завет был переведен на греческий язык семьюдесятью раввинами, и именно там развивались школы иудаизма, более либеральные, чем в Иудее. Потому это не так невероятно, что Господь господствующих поселился в области, где мы засвидетельствовали не должным образом о христианстве ударами топоров - не всегда только по дереву, и не всегда без крови (идет речь о борьбе за Суэцкий канал. - Прим. пер.).

     Но Иисус не мог оставаться в Египте. "...Из Египта воззвал Я Сына Моего". Его родители вернулись в святую землю по велению ангела, в Твою землю, о Эммануил! Иисус не мог оставаться в Египте, потому что Он не был египтянином. Он пришел служить не египтянам. Он был послан к потерянным овцам дома Израилева. Когда прозвучал призыв покинуть Египет, родители последовали ему. Они поселились в Назарете. Но Он все же побывал в Египте, и это стало благословением для страны, ибо где бы Иисус ни появлялся, воздух становился чище. Каждый клочок земли, по которому ступала Его нога, навеки принадлежит Ему. Что сказал Иакову Бог? "Землю, на которой ты лежишь, Я дам тебе и потомству твоему" (Быт 28:13). Эти слова относятся и к великому потомку Иакова. Иисус жил в Египте, и Египет принадлежит Ему. Бог дал его Ему, он всегда будет Его; да будет прославленно Его благословенное имя.

     Давайте теперь обратимся к избранному семени, которое будет выведено из Египта. Здесь я бы хотел заметить, что этот отрывок должен быть истолкован буквально. У Бога есть избранный народ, который обязательно выйдет из того самого Египта, который сейчас существует. Удивительно, что в первые дни церкви евангелие охотно принималось в Египте. Эта страна стала землей святых и богословов, и как в былые времена она была колыбелью цивилизации, так в то время она была сильным лагерем воинов креста. Последователи Магомета уничтожили все это, и лучи полумесяца падают на землю, которую когда-то освещало небесное солнце неизмеримой славы и дарило здоровье сынам человеческим. Египет уже обращался к Богу, и он обратится вновь. Позвольте мне прочитать вам отрывок (Ис. 19): "Пророчество о Египте. - Вот, Господь воссядет на облаке легком, и грядет в Египет. И потрясутся от лица Его идолы Египетские, и сердце Египта растает в нем. Я вооружу Египтян против Египтян; и будут сражаться брат против брата и друг против друга, город с городом, царство с царством. И дух Египта изнеможет в нем, и разрушу совет его, и прибегнут они к идолам и к чародеям, и к вызывающим мертвых, и к гадателям. И предам Египтян в руки властителя жестокого, и свирепый царь будет господствовать над ними, говорит Господь, Господь Саваоф. И истощатся воды в море; и река иссякнет и высохнет; и оскудеют реки, и каналы Египетские обмелеют и высохнут; камыш и тростник завянут. Поля при реке, по берегам реки, и все, посеянное при реке, засохнет, развеется и исчезнет. И восплачут рыбаки, и возрыдают все, бросающие уду в реку, и ставящие сети в воде впадут в уныние; и будут в смущении обрабатывающие лен и ткачи белых полотен; и будут сокрушены сети, и все, которые содержат садки для живой рыбы, упадут в духе. Так! обезумели князья Цоанские; совет мудрых советников фараоновых стал бессмысленным. Как скажете вы фараону: "я сын мудрецов, сын царей древних?" Где они? где твои мудрецы? пусть они теперь скажут тебе; пусть узнают, что Господь Саваоф определил о Египте. Обезумели князья Цоанские; обманулись князья Мемфисские, и совратил Египет с пути главы племен его. Господь послал в него дух опьянения; и они ввели Египет в заблуждение во всех делах его, подобно тому, как пьяный бродит по блевотине своей. И не будет в Египте такого дела, которое совершить умели бы голова и хвост, пальма и трость. В тот день Египтяне будут подобны женщинам, и вострепещут и убоятся движения руки Господа Саваофа, которую Он поднимет на них. Земля Иудина сделается ужасом для Египта; кто вспомнит о ней, тот затрепещет от определения Господа Саваофа, которое Он постановил о нем. В тот день пять городов в земле Египетской будут говорить языком Ханаанским и клясться Господом Саваофом; один назовется городом солнца. В тот день жертвенник Господу будет посреди земли Египетской, и памятник Господу - у пределов ее. И будет он знамением и свидетельством о Господе Саваофе в земле Египетской; потому что они воззовут к Господу по причине притеснителей, и Он пошлет им спасителя и заступника, и избавит их. И Господь явит Себя в Египте; и Египтяне в тот день познают Господа, и принесут жертвы и дары, и дадут обеты Господу, и исполнят. И поразит Господь Египет; поразит и исцелит; они обратятся к Господу, и Он услышит их, и исцелит их. В тот день из Египта в Ассирию будет большая дорога, и будет приходить Ассур в Египет, и Египтяне в Ассирию; и Египтяне вместе с Ассириянами будут служить Господу. В тот день Израиль будет третьим с Египтом и Ассириею; благословение будет посреди земли, которую благословит Господь Саваоф, говоря: благословен народ Мой - Египтяне, и дело рук Моих - Ассирияне, и наследие Мое - Израиль".

     Нам совершенно ясно, что у Бога есть еще сын, которого надо вызволить из Египта, и Он призовет его. Избранное семя будет служить Ему даже среди униженных людей, живущих при потоках Нила, ибо так сказал Бог. Я хотел бы напомнить вам один стих, полный утешения: "... и оденется в землю Египетскую..." (Иер. 43:12). Подумайте об этом: Он оденет ее, подобно Иосифу, который надевал свою разноцветную одежду "как пастух надевает на себя одежду свою, и выйдет оттуда спокойно". Христос еще оденет как одежду славы землю египетскую, и снова зазвучат слова истины: "...из Египта воззвал Я сына Моего".

     Мы должны понять, что Бог призовет Своего сына из самых странных и страшных мест. Некоторые наши братья проповедуют в ночлежках, на улицах, по которым не ходят порядочные люди. Может ли что-нибудь хорошее выйти оттуда? Без сомнения, да, ибо: "...из Египта воззвал Я сына Моего". Из самых злачных мест Бог призовет святых. Возможно, кому-то из вас известны места, где порядочный человек едва ли рискнет появиться: не проходите, отвернувшись мимо этих отвратительных притонов, ибо из таких "египтов" Бог призывает Себе сыновей. Чем хуже поле, тем больше надежд на удивительный урожай. Это девственная почва, невспаханная, невозделанная. Какой урожай могут собрать подготовленные делатели! О, вы, храбрые руки, беритесь за плуг и взрыхлите неухоженную землю, ибо так говорит Господь: "...из Египта воззвал Я сына Моего". Многие из вас, живущих среди Израиля и каждый день слышащих евангелие, не покоряются ему; но кто-то из самых отдаленных частей земли, из самых падших мест, еще будет призван действенным призывом, и он покорится, ибо написано: "...из Египта воззвал Я сына Моего".

     Еще раз обратимся к словам пророка, к рассмотрению их духовного смысла. Все люди духовно находятся в Египте, но Бог призывает Своих сыновей. Грех подобен фараону, тирану, который не дает свободы: он не отпускает людей. Но он отпустит их, потому что Бог сказал: "...из Египта воззвал Я сына Моего". Мы живем в мире, который, подобно фараону, уничтожавшему еврейских детей, уничтожает благодать. И все же из этого мира, из Египта, Бог призовет Своего сына. Вас еще ожидает освобождение. Надейтесь на Иисуса Христа, ибо "тем, кто принял Его, дал Он власть называться детьми Божьими", и всех сыновей Своих Бог призовет из Египта.

     Возможно, вы во тьме, словно египтяне во время одного из наказаний Божьих, словно Бог обратил к вам темную сторону облачного столпа. Но если вы один из Его сыновей, если вы доверяете Иисусу, если есть у вас этот знак избранного, то Бог призовет вас из тьмы. Он извлечет вас из густой египетской тьмы, и ваши глаза будут радоваться, увидев свет Евангелия Христа.

     Возможно, вы живете среди суеверий. Египтяне были ужасно суеверными людьми. Но и оттуда Бог призовет Своих людей. Я жду обращения священников к Богу. Я надеюсь увидеть проповедников Евангелия среди тех людей, кто по горло увяз в суевериях. Почему бы нет? "...Из Египта воззвал Я сына Моего". Не из монастыря ли пришел Мартин Лютер? Но как он проповедовал! С громами и молниями с небес, и Бог благословил его, дав освобождение народам. Бог обратит и других, никакое невежество и суеверие не удержат людей в своих руках ради славы Его благодати. Я ощущаю прилив сил, чтобы молиться за безнадежных, я чувствую, что должен взывать к Богу: "Выведи, Господи, из Египта самых плохих, самых развращенных". И вы, которые знают, что такое Египет, и которые находятся в нем и знают, что они в нем, о, поверьте, что Освободитель пришел, Искупитель явился! Со Своей кровью Он предстал перед Богом и отдал Египет, Эфиопию и Савею в выкуп за тебя. О, пусть Он призовет силой тех, кого Он искупил дорогой ценой, и да будет Ему слава, царство без конца.

 Аминь.

 Ковенантеры (от английского covenant - завет) были приверженцами союза, образованного в Шотландии в XVI веке для охраны пресвитерианства, т.е. для защиты дела Реформации.

 

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz