Чарльз Г.Сперджен

12 рождественских проповедей

 

 

 

                                                                                                                                                                      

   Радость, рожденная в Вифлееме

 "И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь; и вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях." (Евангелие от Луки 2:10-12)

     Мы не верим в значение особых дней. И, конечно, мы не верим в установленный церковный праздник под названием "Рождество". Во-первых, потому, что месса отвратительна нам, на каком бы языке она не произносилась: латинском или английском. Во-вторых, потому, что в Писании нет ни предписания, ни примера, на основании которого мы должны праздновать день рождения Христа Спасителя. Празднование Рождества - это суеверие, потому что Бог не повелел нам этого делать. Суеверие утвердило дату рождения нашего Спасителя, хотя определить действительный день Его рождения невозможно. В одном из христианских справочников изложены 136 "научных" точек зрения по данному вопросу: разные богословы приводят веские доказательства в пользу разных дат Рождества Христова. Впервые этот день стали отмечать во второй половине III века. Сначала этот праздник появился в западной церкви, а позже его переняли и в восточной. И коль скоро точная дата рождения неизвестна, суеверие утвердило свой день. И в то же время день празднования смерти Спасителя изменяется из года в год, хотя дату этого события можно установить довольно точно. Разве поддается логическому объяснению суеверное безумие? Вероятно, все объясняется тем, что святые дни необходимо было совместить с языческими праздниками. Я осмелюсь утверждать, что если и можно установить, в какой день Иисус точно не родился, то мы можем быть уверены, что Он не родился 25 декабря.

     Но раз уж сегодня все наши мысли о Рождестве, то я не вижу ничего плохого в том, чтобы поговорить о рождении Спасителя. Поэтому моя беседа будет связана с праздником, который я не стану ни оправдывать, ни осуждать. Более того, мы должны говорить и размышлять о воплощении Господа круглый год, и никакие суеверия не помешают нам говорить об этом событии сегодня.

     Не считая этот день особым, давайте все же возблагодарим Бога за Его возлюбленного Сына.

     Слова, которые мы прочитали, - это проповедь первого благовестника эпохи Евангелия. Проповедником был ангел, и это не случайно, потому что самая великая и самая последняя благая весть тоже будет возвещена ангелом, который протрубит воскресение, и все возрожденные восстанут, чтобы в полноте насладиться радостью. Ключевая тема благой вести, принесенной ангелом, - радость: "...я возвещаю вам великую радость...". Падший человек боится Бога, когда Тот близко, поэтому и пастухами овладел сильный страх. Закон, данный Богом, только усиливал это естественное чувство страха: люди были грешны, а закон пришел в мир, чтобы раскрыть грех, поэтому он заставлял людей трепетать и бояться любого откровения, исходящего от Бога. Иудеи верили, что если человек увидел нечто сверхъестественное, он должен вскоре умереть. Естественная реакция страха на присутствие Бога усиливалась и законом, и суевериями того времени. Но первые же слова Евангелия покончили с этим, ибо ангельский благовестник сказал: "...не бойтесь; я возвещаю вам великую радость". Отныне человек может без страха в сердце приближаться к своему Создателю, искупленные не должны бояться, когда Бог открывает красоту Своего величия, ведь Он уже для них не судья, восседающий на престоле ужаса, но Отец, приветливо протягивающий руки Своим возлюбленным детям.

     Радость, о которой говорил первый проповедник Евангелия, нельзя назвать мнимой, ибо он сказал: "Я возвещаю вам великую радость". Она предназначена сердцу каждого, принимающего ее. Человек подобен ненастроенной арфе: струны его души звучат негармонично, и вся его суть горько плачет. Но Сын Давидов, великий музыкант, пришел вернуть человечеству гармонию, и там, где Его милостивые пальцы, пальцы воплотившегося Бога, касаются струн души, звучит прекрасная мелодия, подобная небесной музыке. Да будет угодно Богу, чтобы все люди ощутили божественную руку на струнах своей души!

     Размышляя этим утром над словами ангела, мы, во-первых, обратим внимание на радость, о которой сказал ангел. Во-вторых, поговорим о людях, которым дается эта радость. И, наконец, подумаем о знаке рождения радости, знаке ее источника, знаке, который мы должны увидеть вместе с пастухами.

     Итак, во-первых, радость, о которой сказал ангел, откуда она исходит и в чем она состоит?

     Это великая радость. Земная радость преходяща, земное веселье не проникает глубоко в сердце, но небеса послали нам радость безмерную, радость для бессмертных душ. И ангел ничего не сказал о времени, когда исчезнет эта радость. Поэтому мы можем утверждать, что принесенная им радость - вечная, она будет звучать во все века, ее эхо будет слышно до последнего дня, в который произойдет воскресение. Но и после воскресения из мертвых эта радость не прекратится! Ибо когда Бог послал ангела сказать: "...я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям", тем самым Он провозгласил: "Отныне и вовеки сыны человеческие будут обладать радостью; на земле будет мир, к людям благоволение во веки и веки, до тех пор, пока Бог славен в вышних". О, благословенная мысль! Звезда Вифлеема никогда не зайдет. Иисус, прекраснейший среди десятков тысяч, самый возлюбленный из дорогих сердцу, Иисус - вечная радость.

     Радость, принесенная ангелом, немыслима без славы Бога, ибо ангельский хор пропел: "...слава в вышних Богу". И мы можем быть уверены, что эта радость чиста и свята. Другую радость ангел не стал бы возвещать, да, впрочем, иная радость и не радость вовсе. Вино, выдавленное из содомского виноградника, сверкает и пенится, но оно несет в себе горечь, а осадок - смерть. Только грозди из долины Есхол дают настоящее вино царства, веселящее сердце Бога и человека. Святая радость - небесная, а значит, самая возвышенная и прекрасная. Радость, вызванная грехом, - это кратер вулкана, подножие которого находится в охваченном пламенем аду, и все, пьющие его лаву, сходят с ума и сгорают в огне. Таких наслаждений мы не желаем. Лучше быть проклятым, чем наслаждаться грехом.

     И благодать начинает с того, что заставляет человека тяготиться грехом. Она же венчает человека полным освобождением от греха, так что он содрогается при одной мысли о грехе. Жить в грехе и страдании - это ад. Человек падает все ниже и ниже, если он находит радость в грехе. Да избавит нас Бог от такого мира и несвятой радости! Рождественская радость, возвещенная ангелом, не только вечна, но и чиста, не только велика, но и свята. Будем всегда помнить и верить, что христианская вера полна внутренней радости; все ее праздники проходят в ее собственных дворах, и все яства для пиршества произрастают на святой земле. Завтра некоторые люди будут выражать притворную радость, вспоминая о рождении Спасителя, но свою подлинную радость они будут искать не в Нем: им понадобится нечто другое, чтобы остаться довольными праздником. Для того, чтобы повеселиться, им мало радости об Эммануиле. Человек в нашей стране, если бы он не был осведомлен о причинах нынешнего праздника, мог бы подумать, что рождественские празднования - это пир Вакха или Цереры, и ему бы и в голову не пришло, что люди отмечают рождение Бога. В самом Господе достаточно причин для святой радости, Его рождение - повод для восторга. Я опасаюсь, что многие люди думают, будто во Христе можно найти только серьезное и формальное, а значит, только скучное, мрачное и унылое. Вот они и ищут чего-то за пределами дозволенного Христом, желая ухватить с сатанинских столов лакомства, чтобы украсить ими свое торжество, устроенное якобы в честь Спасителя.

     Да не будет такого среди вас! Евангелие не заимствует радость, которую предлагает людям: она цветет в его собственных садах. Пусть наша радость будет водой из священных колодцев, выкопанных Самим Христом; пусть эта радость пребывает в нас, и пусть она будет совершенной. Мы не можем пресытится Христовой радостью, мы можем не бояться насладиться сверх всякой меры, когда пьем вино Его любви. О, как прекрасно погрузиться в чистый поток духовных наслаждений!

     А теперь поговорим о том, почему приход Христа в мир - повод для радости. Ответ заключается в следующем. Во-первых, союз Бога с человеком - это всегда радостное событие, особенно теперь, когда Бог вступил в настолько близкий союз, что даже объединил человеческую природу со Своей божественной, и Бог с человеком соединились в единой непостижимой личности. Грех отдаляет человека от Бога, но Его воплощение - мост через эту пропасть. Это только первый шаг к искуплению, и шаг многообещающий. Отныне всякий раз, когда Бог смотрит на человека, Он вспоминает, что Его Сын тоже был человеком. И, бросая взгляд на грешника, Бог помнит, что его Сын как человек занял место грешных и претерпел за них наказание. Кровная месть между кланами прекращается, если люди противоборствующих семей соединяются брачными узами. Между Богом и людьми война прекращается, потому что Бог породнился с человеком. В этом и заключается причина радости.

     Получив весть ангела, пастухи знали, что древние обещания, дававшие надежду и утешение верующим всех времен, теперь исполнены. Древнейшее обещание было дано еще у выхода из Едемского сада первым грешникам человечества: семя жены должно размозжить голову змею. Другое обетование было дано отцу всех верных: в его семени все народы земли должны получить благословение. А затем следовали и другие обещания, данные через пророков и святых разных веков. То, что ангел Господень сообщил пастухам, означало для них исполнение обетования: теперь в полноту времени Бог явил твердость Своего слова, и Мессия, слава Израиля, надежда всего мира, пришел. Радуйтесь, небеса, и веселись, земля, ибо Господь совершил это, по милости Своей Он посетил Свой народ! Господь исполнил Свои обещания. Время благосклонности к Сиону наступило. Держава отошла от Иуды, но вот идет Примиритель, Посредник завета неожиданно входит в Свой храм!

     В ангельской песне были еще более веские причины для радости, ибо наш Господь, рожденный в Вифлееме, пришел как Спаситель. "Ибо ныне родился вам ... Спаситель...". Бог и раньше сходил на землю, но впервые как Спаситель. Вспомните страшное появление трех ангелов в Содоме в сумерках, когда Господь сказал: "Сойду и посмотрю, точно ли они поступают так, каков вопль на них, восходящий ко Мне, или нет". Он пришел, чтобы увидеть человеческий грех, чтобы поднять руку к небесам и низвести испепеляющий огонь и сжечь проклятые города долины. Ужас всему миру, когда Бог так сходит на землю. Если уж Синай задымился, когда провозглашался закон, то и земля растает, когда будут наказываться нарушения закона. Но теперь Бог пришел не как ангел возмездия, а как милостивый человек, не для того, чтобы следить за нашими грехами, а чтобы покрыть их; не наказать грешника, а простить. Господь мог сойти, объятый страшными молниями, Он мог сойти, подобно Илии, призвав огонь с небес, но Он пришел полный любви, и Его присутствие обещает благодать. Вифлеемский Младенец мог стать еще одним рыдающим пророком или еще одним сыном грома, но Он пришел другим: Он пришел в кротости, отложив и гнев Свой, и славу Свою.

     Возрадуйтесь, чувствующие себя потерянными, ваш Спаситель пришел найти и спасти вас. Мужайтесь, заключенные в тюрьмах греха, Он пришел освободить вас. Вы, умирающие от голода, возрадуйтесь тому, что Он приготовил для вас Вифлеем, дом хлеба (Вифлеем в переводе означает дом хлеба. - Прим. пер.). Он пришел стать хлебом жизни для ваших душ. Радуйтесь, грешники, повсеместно, ибо родился Спаситель падших и потерпевших крушение. Присоединяйтесь к радости, святые, ибо Он охраняет спасенных, защищая их от множества бед, и тех, кого Он хранит, сделает однажды совершенными. Иисус не спасает наполовину. Поддерживая ослабевших и возвращая им силы, Христос делает людей совершенными и представляет спасенных перед Отцовским престолом без пятна и порока. Возрадуйтесь, все народы, да наполнятся ваши дома радостью, ибо Спаситель, могущественно спасающий, рожден среди вас.

     Далее Ангел сообщает, что родившийся Спаситель "...есть Христос...". Христос - значит Помазанник. Наш Господь не был самозванцем, сошедшим с небес без необходимых полномочий. Он был избран, посвящен и помазан Богом и мог с полным правом сказать: "Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня...". Здесь кроется утешение для всех, нуждающихся в Спасителе: это немалое ободрение для них, коль скоро Сам Бог уполномочил Христа спасать грешников. Можно не бояться ссоры между посредником и судьей, деятельность нашего Спасителя не может быть не принята, потому что Бог поручил Христу сделать то, что Он сделал. Сын исполнил волю Отца, спасая грешников. Христос не помазанный, а Помазанный. Все люди Божьи помазаны, и все священники по чину Ааронову были помазаны, но Он - Помазанный. "Помазал Тебя, Боже, Бог Твой елеем радости более соучастников Твоих". Он так обильно помазан, что, подобно елею на голове Аарона, святое помазание Главы церкви стекает потоками, пока мы, подобные полам Его одежды, не начнем источать драгоценное благоухание. Он трижды Помазанный: как пророк, проповедующий Евангелие со властью, как священник, совершающий жертвоприношение, как владычествующий царь. В каждой из Своих ипостасей Он превосходит всех прочих пророков, священников и царей, которые жили до Него. В Нем соединились и учитель, и священник, и царь, чего никогда не было прежде и не будет в будущем. Он трижды помазан, как священник по чину Мелхиседека, как пророк, подобный Моисею, и как царь, владычеству которого нет конца. Во Христе прославился Святой Дух, помазавший воплотившегося Бога. Воистину, дорогие братья, если бы мы только поняли и приняли это в свое сердце, наши души возвеселились безмерно в этот воскресный день, зная, что для нас родился Спаситель, помазанный Господом.

     Я еще раз обращаю ваше внимание на слова ангела: "...Который есть Христос Господь...". Слово "Господь", или "Кириос", означает здесь Иегову. В этом не может быть никаких сомнений, потому что в девятом стихе это слово употреблено дважды, и, думаю, нет оснований сомневаться, означает ли оно Иегову: "Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их...". Если этого недостаточно, прочитайте стих 23: "как предписано в законе Господнем, чтобы всякий младенец мужеского пола, разверзающий ложесна, был посвящен Господу". Слово "Господь" здесь, конечно, означает Иегову, единого Бога, поэтому и в 11 стихе тоже говорится об Иегове. Наш Спаситель есть Христос, Бог, Иегова. Более четкого свидетельства о Его божественности не может быть, оно бесспорно. И какая радость в этом! Представьте, что нашим спасителем стал бы ангел. Он не смог бы понести груз моих и ваших грехов. И любому другому существу, помимо Бога, окажется не по силам дело нашего спасения. Но когда Бесконечный и Всемогущий берется за наше спасение, тогда мы можем быть уверены, что Его плечи выдержат бремя наших грехов. Громадный труд спасения с легкостью будет совершен таким Работником, ибо все возможно Богу, и Он силен спасти приходящих в Нему через Христа.

     Сыны человеческие, давайте рассмотрим причины нашей радости. Бог, сотворивший нас, обиженный нами, сошел с небес и принял человеческое тело, чтобы спасти нас. Он пришел в полноте Своей славы с безграничной милостью, чтобы искупить нас. Разве вас не радует это известие? Неужели ваши сердца не наполнятся благодарностью? Несравненная любовь не вызывает у вас признательности? Если бы не божественный Спаситель, ваша жизнь была бы жалкой и несчастной, а впереди вас ожидали бы нескончаемые муки. Я молю, поклонитесь Богу и доверьтесь Ему. Вы благословите Господа за избавление от грядущего гнева, когда достигнете Христа и найдете спасение в Его имени. Вы превратите ваши песни в гимн благодарения и будете в восторге от священной радости, охватившей вас.

     Ангел принес радость людям. Он так и говорит: "...я возвещаю вам великую радость... ныне родился вам..." Радость охватила вначале тех, кто первый услышал эти слова - пастухов. "Вам", - говорит ангел. - "Ибо родился вам". Дорогой друг, осознал ли ты, что Христос родился для тебя? Ибо тебе нет никакой пользы от того, что родился Христос или что Христос умер, если младенец не родился для тебя, если Иисус не истекал кровью за тебя. Личная заинтересованность, вот что важно. "Но я беден", - говорит кто-то. И пастухи были бедны. О, бедные, для вас родился этот непостижимый Младенец! "Спасет сынов убогого и смирит притеснителя". "Но я ничего из себя не представляю и никому не известен", - скажет другой. Сторожа на покрытой ночью равнине тоже не были знамениты. Кто знал о людях, тяжело трудившихся и ночью пасших свой скот? Но вы, неизвестные людям, известны Богу. Разве не для вас родился Младенец? Господь не смотрит на величие или заслуги человека, Он принимает смиренных.

     Не говорите, что вы мало образованы, что вы мало можете понять. Христос родился для всех, и неграмотность пастухов не помешала им принять Его. Пусть то же самое произойдет и с вами: примите с радостью простую истину об Иисусе. Бог возвысил и избрал Его из народа. Я проповедую вам не Христа-аристократа, а Спасителя, друга мытарей и грешников. Иисус - настоящий друг бедного, Он "завет для народа" (Ис. 42:6), Бог поставил Его "вождем и наставником народам" (Ис. 55:4). Вам, каждому из вас, дан Иисус. О, если бы каждый мог в глубине сердца искренно сказать, что Иисус родился для него! Если я истинно верую в Иисуса, то для меня родился Христос, и я могу быть в этом уверен так, словно ангел сам объявил мне об этом. Писание говорит, что если я верю в Иисуса, то Он - мой.

     Вы помните, что после того, как ангел сказал "вам", он добавил "которая будет всем людям". Но перевод не точен, потому что по-гречески здесь написано "которая будет всему народу". И это, конечно, относится к еврейскому народу, в этом нет никаких сомнений. Если кто-нибудь изучит исходный греческий текст, он обнаружит, что здесь нет такого широкого, всеохватывающего выражения, которое дано переводчиками. Правильный перевод - "которая будет всему народу". Я хочу сказать несколько слов о евреях. Как долго и как греховно христианская церковь презирала самый достойный народ! С каким варварством так называемая церковь обращалась с Израилем! Мой дух горел от негодования, когда я был в Риме в еврейском гетто и слышал о жестокости, с какой папство унижало иудеев вплоть до последнего времени. И сейчас там стоит церковь, построенная прямо у входа в еврейские кварталы, в которую несчастных евреев временами загоняли силой. Этой церкви они должны были жертвовать, и заметьте, люди, поклоняющиеся единому невидимому Богу, должны были жертвовать для поддержания системы, покрытой язвами идолопоклонства в такой же мере, как и хананеи, ненавистные Господу. Язычество деградировало не больше, чем католицизм. И над входом в ту церковь на иврите написаны такие слова: "Целый день Я простирал руки Мои к народу непослушному и упорному". Как таким оскорблением они надеялись обратить иудеев? Еврей видел везде ненавистных ему идолов и отвергал имя Христа, потому что оно крепко было связано в его представлении с идолопоклонством. И неудивительно! Я уважаю иудея, который не мог отказаться от своего простого теизма и поклонения истинному Богу и не променял свою веру на такое гнусное и низкое суеверие, которое предлагал Рим. Вместо того, чтобы удивляться неверию еврея-нехристианина, я отдаю ему должное за твердость веры, с которой он противостоял натиску язычества. Если католицизм - это христианство, тогда я не христианин и никогда им не стану. Больше мужества в том человеке, который верит в единого Бога или даже честно сомневается в религии, чем в том, который поклоняется множеству богов и богинь, придуманных папством, и почитает сгнившие кости и погребальные одежды. Пусть церковь с любовью думает о евреях и с уважительной настойчивостью несет им Евангелие, пусть она отбросит все суеверия и расскажет им о едином милостивом Боге, о божественном единстве Троицы. И тогда придет день, когда евреи, бывшие первыми апостолами среди язычников и первыми миссионерами, принесшими нам, далеким от Бога, свет, снова будут собраны. И пока этого не произошло, церковь не обретет полноты своей славы. Несравненные благословения для всего мира кроются в возрождении Израиля, его обновление будет возвращением к жизни после смерти. Иисус Спаситель - это радость для всего мира, но не станем лишать избранный народ особого удела в каждом обещании, данном ему в Писании. Беды, вызванные грехами евреев, обрушились на них всей своей тяжестью, но пусть все же величайшие благословения изольются на этот народ.

     Хотя наш перевод не точен буквально, он, тем не менее, подтверждает великую истину, которая содержится в контексте данного отрывка. Имея это в виду, будем рассуждать дальше. Приход Христа - это радость для всех людей. Этот так, ибо в четырнадцатом стихе сказано: "...на земле мир...", а земля - это большая, почти не ограниченная территория. Кроме того, там есть и такие слова: "к людям благоволение", не к евреям, а к "людям" - всем людям. Поэтому нет сомнений в том, что приход Христа принес радость самым разным людям. В известной мере он принес радость даже нехристианам. Христос не дает им полного истинного благословения, но Его учение оказывает на них благотворное влияние и приносит с собой такое добро, которое они способны воспринять. Проповедь Евангелия - это всегда и в любом месте благословение для народа.

     Обратите внимание на следующий факт: ни в одной стране под солнцем тиран долго не удержится у власти, если в этой стране читается Библия и провозглашается Евангелие. И не важно, кто он, этот тиран, - царь или папа: если кафедры служат местом проповеди распятого Христа, если Библия доступна для чтения всем людям, то ни один тиран не сможет спокойно властвовать. Англия обязана своей свободой Библии, а Франция не будет по-настоящему свободна до тех пор, пока она не научится почитать Евангелие, которое так долго отвергала. Все люди могут радоваться там, куда пришел Христос. Вера в Иисуса заставляет людей думать, а думающий человек всегда представляет опасность для деспота. Вера в Иисуса Христа освобождает человека от суеверий: верующему в Иисуса нет дела до папского отлучения и отпущения грехов священником. Человек перестает раболепствовать и пресмыкаться, он больше не позволит держать себя в узде идолопоклонства. Научившись думать самостоятельно, возмужав, он презирает страхи, которые держали его раньше в рабстве. Стало быть, везде, куда бы ни приходил Иисус, люди, даже не принимающие Его как Спасителя и лишающие себя полноты радости, получают определенные благословения. И я молю Бога, чтобы проповедь Евангелия везде побуждала людей к действию, тем самым принося благословение для всего человечества. Если люди приняли Христа, угнетения больше не будет: истинный христианин поступает с другими так, как он хотел, чтобы поступали с ним. Поэтому классовая борьба прекращается, богатые не наживаются за счет бедных. Рабство должно пасть там, где правит христианство, и, поверьте, если католицизм будет уничтожен и народами завладеет чистое христианство, тогда даже войны прекратятся; ибо Библия осуждает войны и называет их величайшим преступлением. Вложите ваши мечи в ножны, ибо сказано: "Не убивай". В этой заповеди сказано не о том, что убить одного человека - грех, а убить миллионы - подвиг: грехом является и однократное, и широкомасштабное убийство. При правлении Христа люди сломают луки и копья и сожгут колесницы. Рождение Христа, Князя мира, Царя, правящего в правде, - это радость для всех народов.

     Но, возлюбленные, наибольшей радостью обладают те, кто знает Христа как Спасителя. Для нас действительно родился Младенец, если мы можем сказать, что Он наш Спаситель, Который есть Христос Господь. Позвольте мне задать каждому из вас несколько вопросов личного характера. Прощены ли вам грехи ради Его имени? Сокрушена ли голова змея в вашей душе? Правит ли семя жены с освящающей силой в вашем сердце? Если на все эти вопросы вы можете ответить утвердительно, тогда вы обладаете радостью, данной всем людям, в высшей мере. Дорогой брат, дорогая сестра, чем больше вы подчиняетесь Христу Господу, чем лучше вы Его познаете и уподобляетесь Ему, тем более полным становится ваше счастье. Радость достается и тем, рядом с кем проповедуется благая весть, но глубина, неизмеримая глубина величественной радости, сияющей восторгом и сверкающей наслаждением, доступны лишь знающим Спасителя, подчиняющимся Помазанному и общающимся с самим Господом. Самый счастливый человек - это человек более всего уподобившийся Христу. Как жаль, что не все христиане по-настоящему христиане до конца: они не только христиане, но еще кто-то. Было бы намного лучше, если бы они полностью были христианами. Вероятно, вам известна легенда о Св. Августине, которая, возможно, была настоящей историей его пробуждения. Ему приснилось, что он умер и стоит перед воротами рая, и привратник спрашивает его: "Кто вы?" Августин говорит: "Christianus sum, (я христианин)". В ответ он слышит: "Нет, вы не христианин, вы последователь Цицерона, ибо все ваши мысли и труды посвящены работам Цицерона и прочих классиков, и вы пренебрегаете учением Иисуса. Мы судим о людях по тому, чем заняты их мысли более всего, и поэтому вы последователь Цицерона, а не Христа". Когда Августин проснулся, он отложил в сторону греческих классиков, которых изучал, стремясь овладеть их красноречием, и сказал: "Я буду христианином и богословом". И с того времени он посвятил свои размышления Слову Божьему, а свое перо и уста - наставлению людей в истине. Да не будет о ком-то из вас сказано: "Возможно, в какой-то мере он и христианин, но гораздо больше он похож на любящего деньги предпринимателя". Я не хотел, чтобы были сказаны такие слова: "Да, возможно, он верит в Христа, но в нем гораздо больше от политика. Вероятно, он христианин, но он гораздо увереннее чувствует себя, когда говорит о науке, огороде, технике, лошадях, шахтерах, кораблях и развлечениях". Нет, нет, вы никогда не познаете полноту Христовой радости, наполняющую душу, пока силой Святого Духа ваш Господь не станет для вас всем во всем, пока Он не будет для вас источником прекраснейшего наслаждения. "Он мой Спаситель, Христос, Господь", - этим громче всего хвалитесь. Тогда вы познаете радость, которую предсказали в своей песне ангелы.

     Последнее, на что мы обратим внимание, - это знак. Пастухи не просили знамений, но по Божьей милости они его получили. Иногда греховно просить в качестве знака то, что Бог может дать для помощи в вере. Упрямому неверию не дастся знамения, но даже слабая вера получит милостивую поддержку. Что же явилось знаком того, что радость пришла в мир? Пастухи должны были пойти увидеть Христа в яслях, и это был знак. Поэтому все обстоятельства, при которых они нашли Христа, важны. Младенец был найден лежащим в пеленах. Посмотрите на любого младенца, и вы не увидите в Нем земной силы и власти. Обратите внимание на две крохотные ручки ребенка, которого носят на руках. Увы, народы земли ищут радости в военной силе. Хотим ли мы превратить всю нацию в солдат? Прусский подход, в таком случае, нам бы пригодился. Надо вооружить тысячи и тысячи людей, изготовить большую пушку и побольше брони, затем ждать возможности устроить резню. Разве гигантские ручищи воинов не являются гордостью любой нации? Какая гордость заливает краской щеки патриотов, когда они вспоминают, что их страна может убивать быстрее любой другой страны в мире! О, глупое поколение, вы пытаетесь добраться до своих небес в дыму адского пламени, роетесь в костях и тонете в крови, стремясь к бесчестию, которое вы называете славой. Радость народа не может заключаться в горе соседа. Убийство - это не путь благоденствия, мощное вооружение - это проклятие для народа и его соседей. Радость народа - это золотой песок, за который не проливалась кровь. А его можно найти лишь в той реке, чьи потоки веселят град Божий. Слабость покорной кротости есть истинная сила. Иисус основывает Свою вечную империю не на силе, а на любви. В этом народы должны увидеть надежду; милостивый князь-миротворец, чья слава есть самопожертвование, - наш истинный благодетель.

     Но посмотрите вновь на новорожденного Младенца, который лежит в яслях, и вас не ослепит пышность и великолепие. Завернут ли ребенок в пурпур и шелк? Нет. Спит ли Он в кроватке из золота? Ясли Его убежище. На голове Младенца нет венца, диадема не украшает лоб Его матери. Простая девушка из Галилеи, ребенок, завернутый в обычные пеленки - и больше ничего. Увы, народы ослеплены пустым блеском. Пышность империй и королевский маскарад восхищают их. Но как можно восхищаться роскошными дворами, в которых слишком часто дорогая одежда, украшения и чины занимают место добродетели, чистоты и правды. Когда народы выйдут из детского возраста? Когда перестанут восхищаться военными маршами и восторгаться непозволительной роскошью, которая тяжелым бременем налогов ложится на них? Это не делает нации чести и не приносит ей радости. Поэтому империя лопнула, как мыльный пузырь. Тысячи штыков и миллионное богатство оказались основанием из песка для вавилонского престола. Тщетны усилия людей найти радость в пышности и великолепии, потому что радость сокрыта в истине праведности, ее подлинным символом является этот новорожденный князь в одежде крестьянского сына.

    В Вифлееме нельзя было увидеть также и богатства. Здесь, на нашем тихом острове, множество людей спокойно сколачивают себе состояния торговлей и производством. Мы разумный народ, не надеемся на случай и не попадаем в плен к мечтам о славе. Мы зарабатываем столько денег, сколько только можем, и удивляемся, что другие страны так много тратят на войны. Главная опора английской радости, как говорят некоторые, - это Три Процента, это колонии, это технический прогресс, это растущий капитал. Маммона - улыбающееся божество, не так ли? Но здесь, в колыбели мировой надежды, в Вифлееме, я вижу бедность, а не богатство, я не замечаю золотого блеска и серебряных украшений. Я вижу только нищего ребенка, настолько нищего, настолько ужасно нищего, что Он лежит в хлеву, а Его мать - жена плотника, не державшая в руках ни жемчуга, ни шелка. Не в золоте, дорогая душа, твоя радость, но в Евангелии, доступном всем классам, в Евангелии, открыто проповедуемом и радостно принимаемом. Иисус, вознося людей к духовному богатству, искупает их из цепей Маммоны, и эта свобода дает радость.

     Некоторые почему-то утверждают, что при появлении ангела, а затем воинства небесного, засиял такой свет, который превратил ночь в полдень. Все это выдумки. Не было ничего, кроме конюшни, соломы для животных, самих животных, и ребенка, завернутого самым простым и обычным образом в пеленки. Херувимы были невидимы, нимбы ни над кем не светились. Рядом с рождением этой радости не было и тени суеверия: этот бес не осмелился вторгаться со своим обманом и устраивать спектакль. Понятное Евангелие, простое Евангелие, такое же простое, как тот ребенок, завернутый в обычную одежду - это единственная надежда для людей. Будьте разумны и веруйте во Христа, ненавидьте все обманы Рима и выдумки тех, кто подражает его отвратительным ритуалам.

     Божье деяние было возвышенно простым. Нет радости для мира в философии. Вам нечем было бы озадачить ученых в Вифлееме, если бы вы захотели это сделать: просто в яслях лежал младенец, и женщина-еврейка смотрела на Него, заботилась о Нем, а возле нее стоял плотник, ее муж. В этом не заключалось никакой метафизической головоломки, чтобы кому-то пришлось сказать: "Да, без доктора богословия здесь не разобраться, возможно, понадобится комиссия теологов". Конечно, мудрецы посетили это место, но лишь для того, чтобы принести дары и поклониться. И если бы все мудрецы обладали такой мудростью! Увы, человеческая мудрость дискутирует в хлеву, и логика похоронила смысл в своих высокомудрых аргументах. Но это все дело рук человеческих, Божье деяние, повторяю, было возвышенно простым. "Слово стало плотью", чтобы жить среди нас - тайна для веры, но не мяч для игры разума. Это загадочная, и в тоже время величайшая простота, когда-либо услышанная человеческим ухом и увиденная глазом смертного. И таково Евангелие, проповедуя которое апостол сказал: "Мы возвестили вам... пришествие Господа... не хитросплетенным басням следуя". Прочь, прочь, прочь заумные проповеди, непонятные доводы и вычурные философские теории о рождении Христа! Все это не позволит испытать миру и минуты счастья. Запутанные теории вводят в заблуждение глупцов, от них нет практической пользы, они не могут утешить детей труда и порадовать дочерей печали. Человек здравого смысла, соприкасающийся ежедневно с угасанием и слезами этого мира, нуждается в большем утешении, чем ваши новаторские предложения могут дать ему. В простом Христе и в простой вере во Христа есть глубокий и постоянный мир. В простом Евангелии бедного человека есть неописуемая радость и невыразимое блаженство, о которых тысячи могут поведать, рассказать с уверенностью, ибо они говорят о том, что знают, о том, что видели своим глазами.

     И поэтому я обращаюсь к вам, желающим познать единственно истинный мир и вечную радость. Придите к вифлеемскому Младенцу, ставшему в зрелые годы мужем скорбей, закончившему жизнь искупительной жертвой за грешников. Придите вы, маленькие мальчики и девочки, придите, ибо Он тоже был мальчиком. Святое дитя - Спаситель детей, и это Он говорит: "Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им". Придите к нему, девушки, в утреннюю пору своей красоты, и, подобно Марии, возрадуйтесь в Боге вашем Спасителе. Дева носила Его у своей груди, так и вы откройте для Него свое сердце, и скажите: "Младенец родился нам - Сын дан нам". И вы, мужи в расцвете сил, вспомните, как Иосиф заботился о Нем, и воспитывал Его в детские годы. Будьте и вы для Его дела отцом и помощником, освятите свою силу для служения Ему. И вы, женщины в летах, матери и вдовы, придите, подобно Анне, и благословите Господа за то, что вы видели спасение Израиля. И вы, седовласые, готовые, как Симеон, отойти, придите и вы и возьмите ребенка на руки, восхищаясь Им как своим Спасителем. Вы, пастухи, вы, простодушные, проливающие пот за кусок хлеба, придите и поклонитесь Спасителю. И не оставайтесь в стороне, мудрые, знающие истину по опыту жизни и проникающие мыслью в глубокие тайны, придите, и, подобно восточным мудрецам, низко поклонитесь Ему, и пусть это будет для вас честью - почтить Христа Господа. А для меня Бог в образе ребенка - полнота моей надежды. Ему я доверяюсь во всем. Я видел мировую веру в ее очаге и мое сердце наполнилось болью; я вернулся проповедовать с Божьей помощью и с еще большим дерзновением Евангелие, простое Евангелие Сына Человеческого. Иисус Господь, Ты мой навеки! И пусть все в этом доме по богатству Твоей благодати придут к тому же, и пусть они все будут принадлежать Тебе, великий Сын Божий, в день Твоего явления ради Твоей любви.

 Аминь.

 

 

 С нами Бог

 "...И нарекут имя Ему Еммануил, что значит: с нами Бог." (Евангелие от Матфея 1:23)

     "...С нами Бог" - эти слова услаждают мой слух. Зачем вообще понадобилось в Библии дать слово "Еммануил" в переводе? Разве это не говорит о том, что данное слово имеет самое непосредственное отношение к нам, язычникам? Чтобы оно стало понятно всем, его перевели на один из главных языков мира язычников того времени, на греческий. Это имя, предопределенное накануне рождения Христа, и надпись на кресте, где Он был распят, сделанная на трех языках, дают нам понять, что Христос - Спаситель не только иудеев, но и язычников.

     Когда я, будучи во Франции, гулял по набережным Марселя, у которых стоят корабли из разных стран, то обратил внимание на вывески на лавках, кафе и маленьких магазинчиках. Надписи на этих вывесках сделаны на разных языках, т.е. не только французском, но и английском, итальянском, немецком и греческом, а иногда даже - на русском и шведском. Сделано это для того, чтобы люди из разных стран без особого труда могли найти то, что им надо. Магазины, в которых предлагались принадлежности для морского плавания, были увешаны надписями на всевозможных языках. Сразу было видно, что людей разных национальностей приглашали сделать покупки. Владельцы магазинов рассчитывали, что путешественники из разных уголков мира посетят их, и оттого делали все, чтобы привлечь их внимание.

     Слова "что значит" означают, что имя Мессии было известно разным народам. Сначала было сказано на иврите: "Еммануил", затем его значение раскрыто в переводе на греческий: "...что значит: с нами Бог".

     "...С нами Бог", - "что значит", что теперь мы среди приглашенных, что нам окажут радушный прием, что Бог увидел, в чем мы нуждаемся, и дал все необходимое. Без всякой платы даже мы, язычники и грешники, бывшие далеко от Бога, теперь можем придти к Нему. Давайте с одинаковой любовью относится к обеим формам это драгоценного имени, ожидая, когда наши друзья-иудеи объединят свое "Еммануил" с нашими словами: "...с нами Бог".

     В данном отрывке говорится об имени Господа Иисуса. Написано: "...нарекут имя Ему Еммануил...". В наши дни мы даем детям разные имена, не имеющие определенного значения. Обычно это имена отца, матери или уважаемого родственника, но, как правило, в имена не вкладывается конкретный смысл. В древности было по-иному. Тогда имена обязательно имели определенный смысл. Особенно ярко это проявилось в случае с Иисусом. Ему дано много имен, и каждое из них заключает в себе определенный смысл. "...И нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" (Ис. 9:6), потому что Он действительно таков. Имя Иисус дано Ему не без причин. Ни одно другое имя не было бы настолько значительным, потому что не могло бы так хорошо передать великое дело спасения Его народа от грехов. Когда Его называют тем или иным именем, значит, Он соответствует ему. Я не встречал, чтобы позже в Новом Завете Иисуса называли Еммануилом. Ни Его апостолы, ни Его ученики не использовали это имя буквально, но по сути они делали это, ибо они говорили о Нем как о Боге, явившемся во плоти, и писали, что "...Слово стало плотью, и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца". Они не называли Его Еммануилом, но передавали значение этого слова другими словами, объясняя, что означает присутствие Бога с нами в лице Господа Иисуса Христа. Важность события в том, что с момента рождения Христа в мир - с нами Бог.

     Можно разделить отрывок смысловым ударением, если вам угодно, на две части: "...с нами Бог" и "с нами Бог". Оба значения для нас важны. Мы не должны сомневаться ни минуты в божественности нашего Господа Иисуса Христа, ибо Его божественность - основа основ христианской веры. Очень возможно, что мы никогда до конца не поймем, как Бог и человек могли объединиться в одном лице, ибо кто исследованием может постичь Бога? Великие тайны благочестия, "глубины Божии" находятся за пределами нашего сознания: наша маленькая шлюпка может затеряться в бесконечном океане, если мы осмелимся отчалить от берегов ясно открытой истины. Наша вера не дает нам оснований сомневаться в том, что Иисус Христос, родившийся в Вифлееме, вскормленный молоком женщины, всю жизнь страдавший и умерший на кресте со злодеями, - "сущий над всем Бог", держащий "все словом силы Своей". Он не был ангелом, и апостол убедительно доказал это в первой и второй главах Послания к Евреям: Он и не мог им быть, ибо приписываемое Ему достоинство никогда не было доступно ангелам. Он не был подчиненным Божеством, не был постепенно поднят до уровня Божества, как предполагается в иных абсурдных гипотезах. Все это пустые умствования и обман. Он настолько Бог, насколько это только возможно, единый с Отцом и вечно благословенным Духом. Если бы это было не так, то наша надежда потеряла бы силу. Суть и слава воплощения заключаются в том, что Бог был сокрыт в человеческой плоти. Если бы какое-нибудь другое существо пришло к нам в облике человека, то в этом не было бы ничего особенного, ничего, что могло бы утешить нас. Что мне пользы от того, что ангел стал бы человеком? Это не принесло бы мне особой радости и не открыло бы в душе источники утешения. Но "с нами Бог" вызывает восторг. "С нами Бог", все, что скрывается за словом Бог, Божество, бесконечный Иегова - с нами. Это заслуживает того, чтобы пастухи, а с ними и весь мир проснулись от звуков песни: "...Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!" Это достойно предсказаний пророков, достойно новой звезды на небе, достойно той тщательности, с которой божественное вдохновение сохранило сведения об этом событии. Это было также достойно мученической смерти апостолов и последователей Христа, жертвовавших жизнью ради воплотившегося Бога. И сегодня, мои братья, это достойно того, чтобы вы неустанно несли благую весть, чтобы вы жили святой жизнью, являя силу Евангелия освящать, и чтобы вы радостно встречали смерть, показывая силу Евангелия утешать.

     Главная истина нашей святой веры: "И беспрекословно - великая благочестия тайна: Бог явился во плоти". Родившийся в Вифлееме есть Бог, Бог с нами. Бог - в этом заключено величие, Бог с нами - в этом открывается милость. Бог - в этом слава, Бог с нами - в этом благодать. Просто Бог вполне мог бы вызвать у нас страх, но Бог с нами вселяет надежду и уверенность.

     Возьмите этот библейский текст и носите его на своей груди, словно букет ароматных цветов, освежающих ваше сердце миром и радостью. Пусть Святой Дух откроет вам истину.

     Давайте восхитимся этой истиной, затем проникнем в ее глубины, и, наконец, постараемся применить ее к себе.

     "...С нами Бог". Это удивительная истина, заслуживающая самого большого восхищения. Давайте встанем на почтительном удалении от нее, подобно Моисею, снявшему обувь и остановившемуся поодаль от куста, когда он увидел в нем Бога и почувствовал, что земля, на которой он стоит, свята. Это удивительный факт, что бесконечный Бог однажды оказался в теле беззащитного Младенца, а затем жил и страдал, как человек. "Бог во Христе". "Но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек".

     Обратите внимание на чудо смиренного воплощения. Бог, сотворивший все, воспринял природу одного из Своих творений, Бог, существующий независимо от творения, объединился с тем, кто не может существовать сам по себе. Всесильный Бог связал Себя со слабым и смертным человеком. В истории, открытой перед нами, Господь достиг глубин смирения и сделал родственной Себе природу, не входившую в высший свет бытия. Бесконечный и непостижимый Иегова проявил бы небывалое снисхождение, если бы даже воспринял природу величавого духовного существа, такого, как херувим или серафим. Единство божественного духа с сотворенным уже было бы большим унижением, но Бог пошел еще дальше и воплотился в человека. И помните, что в лице Христа человек был не только духом животворящим, но также страдающим, испытывающим голод, смертным, человеком из плоти и крови. Наш Господь соединил в Себе всю ту материю, из которой состоит наше тело, а тело всего лишь прах земной. В нем есть только то, что можно найти в составе земли, на которой мы живем. Мы питаемся тем, что вырастает на земле, и когда умираем, то возвращаемся в земной прах, из которого мы взяты. И разве не странно, что эта грубая часть творения, низшая часть, прах, была объединена с чистым, прекрасным, непостижимым, божественным существом, о котором мы так мало знаем. О, какое снисхождение по отношению к нам, людям! Оставляю эту мысль вам для размышлений в тихие часы дня. Думайте об этом с благоговением. Я убежден, что ни один человек не может себе представить, каким удивительным снисхождением со стороны Бога было это единение и пребывание "с нами".

     Но вы еще более восхититесь, если вспомните, что творение, чью природу Христос воспринял, было согрешившим существом. Мне проще представить, как Господь воссоединяет Свою природу с природой творения, которое не согрешило. Мы знаем, что человечество взбунтовалось против Бога, а Христос стал человеком, чтобы спасти нас от последствий бунта и вознести до первоначальной чистоты. "Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти..." Существуют ли более точные слова в нашем языке для описания Божьей любви и нашего восхищения ей?

     А далее посмотрите, какое чудо могущества открывается нам. Вы когда-нибудь задумывались над тем могуществом, которое проявил Господь, сделав возможным единения плоти с Божеством? Наш Господь вселился в тело, настоящее человеческое тело, подготовленное удивительным образом для того, чтобы принять воплощение Бога. До этого соприкосновение с Богом для человека было наполнено страхом: "Призирает на землю, и она трясется; прикасается к горам, и дымятся". Он ступает по пустыне Фаран, и она прогибается, и Синай рушится в пламени огня. Эта мысль настолько прочно закрепилась в умах святых древности, что они говорили: "Увидевший лицо Бога умрет". Но вот человек не просто увидел лицо Бога. Бог вселился в него. Что это было за тело! Оно выдержало присутствие Иеговы! "Тело уготовал Мне". Воистину тело, уготованное Богу, дивно устроено! Его творец - Дух Святой. Оно подобно нашему. В нем такая же нервная система, подверженные усталости мышцы, органы, точно прилаженные один к другому, и все же оно вмещало Бога. О человек Христос, как Ты мог носить Божество в Себе?! Мы не знаем как, но Бог знает.

     Давайте будем восхищаться воплощением Всемогущего в слабом человеке, возможностью постичь Непостижимого, увидеть Невидимого, достичь границы Безграничного. Чего стоят слова, когда мы пытаемся разобраться в неописуемой истине? Скажем только, что как легко разглядеть божественное могущество в непрерывном существовании материального тела Христа, которое могло бы быть уничтожено соприкосновением с Божеством. Восхищайтесь могуществом этих слов: "с нами Бог".

     И вновь, обращаясь к тайне воплощения, подумайте о добром знаке, явленном людям в этом чуде. Если Господь таким чудесным образом объединяется с человечеством, значит, это к добру. Бог не стал бы скреплять с человечеством брачные узы, если бы хотел его уничтожить. Такой брачный союз между Богом и человеком должен означать мир. Предсказания о войне и разрухе звучат совсем иначе. Воплотившийся Бог в Вифлееме, на Которого с восторгом смотрели пастухи, предвещал мир на земле. О грешник, трепещущий от гнева Божьего, подними голову с радостной надеждой, надеждой на милость и благосклонность Бога, ибо у Него достаточно благодати и милости для тех, кого Он выделил из всех других, объединив с Собой. Не унывайте, мужи, рожденные женами, и ожидайте необыкновенных благословений, ибо "Младенец родился нам - сын дан нам".

     Наблюдая за рекой, вы можете определить откуда она течет, а присмотревшись к цвету ее воды, определить, по каким землям она текла. В Библии есть слова о небесной реке, которые вы без труда поймете, если рассмотрите их в свете этого примера: "И показал мне чистую реку воды жизни, светлую, как кристалл, исходящую от престола Бога и Агнца". Там, где на престоле восседает Бог и определенный Им Посредник, воплотившийся Бог, когда-то истекавший кровью Агнец, там должна течь река, вода в которой прозрачная, как кристалл. Это река не раскаленной лавы поглощающего гнева, а река живой воды.

     Рассуждения над словами: "с нами Бог" помогают познать, что воплощение Бога несет в себе только прекрасные, полезные, спасающие плоды, служащие возвышению сынов человеческих.

     А теперь я прошу взглянуть на Бога в свете этой истины, как на залог нашего избавления. Мы - падшие грешники, мы утопаем в болоте беззакония, мы в рабстве и в плену у сатаны. Но коль скоро Бог посетил нас и сделал нашу природу Своей, то мы должны изменить свое положение, и врата ада не помешают нам, ибо с нами Бог. Слуги греха и рабы закона, прислушайтесь к звуку праздничной трубы. Среди вас есть Тот, Кто родился от девы, подчинился закону, и в то же время Он - всемогущий Бог, поклявшийся дать вам свободу. Он - Спаситель, великий Спаситель: силен спасать, ибо всемогущ, и не покинет битву за наши души, ибо поклялся победить. Он - вождь Своего народа, Он не устанет, не опустит меч, пока не выйдет полным победителем из сражения. Иисус, сошедший с небес, - это залог того, что Он возьмет с Собой Свой народ на небо. Его воплощение в человека - это гарантия того, что мы будем у престола Божьего. Если бы этим делом занимался ангел, мы могли бы опасаться за результат. Тем более, мы опасались бы за успех выполнения обещания, если бы этим занимался обыкновенный человек. Но если Бог объединился с человеком, если с нами Бог, то нам нечего опасаться. Светлые и счастливые дни не могут не прийти, спасение не может не наступить для человека, Бог обязательно будет прославлен. Давайте купаться в лучах Солнца Праведности, Которое взошло над нами, чтобы осветить язычников и быть славой Его народа .

 Итак, мы рассмотрели эту истину.

     А теперь ПОСТАРАЕМСЯ ПРОНИКНУТЬ В ЕЕ ГЛУБИНЫ. В чем ее смысл? Что значит "с нами Бог"? Я не надеюсь сегодня полностью раскрыть значение короткого предложения "с нами Бог", ибо, воистину, я вижу в этих словах всю историю искупления. Они подразумевают, что человек живет без Бога, что Бог покинул человека из-за греха. Они, возвещая о приходе Христа, рассказывают мне о духовной жизни человека, о том, что у него появилась надежда на спасение. Бог вступает в общение с человеком, и человек возвращается к Богу, вновь обретая образ Божий. Сами небеса заключены в словах "с нами Бог". Этой фразы хватило бы для сотни проповедей, можно было бы говорить о глубочайшем смысле этой фразы вечно. Сейчас я лишь кратко обрисую несколько мыслей, которые вы можете обдумать в свободное время с помощью Святого Духа.

     Слово "Еммануил" означает, во-первых, что Бог во Христе с нами очень тесно связан. Греческий предлог, употребленный здесь, обычно используется для выражения крайней степени близости. Похожее греческое слово можно перевести "в одной компании с нами", но этот предлог означает "с", "близко с", "разделять с". Он сливает два естества вместе, устанавливает между ними крепкую связь. Бог с нами соединен необычным образом, Он удивительно близок нам. Наша человеческая суть стала Его сутью в самом буквальном смысле. У Него появилось все, из чего состоит тело: мясо, кровь, кость. Господь имел все, что есть у человека разумного: ум, сердце, душу, память, воображение, суждение. Иисус Христос был Человеком среди людей, вторым Адамом, совершенным представителем человечества. Не думайте о Нем, как об обожествленном человеке, и тем более, не смейте думать о Нем, как об очеловечившемся Боге или полубоге. Не смешивайте две сути, а равно не разделяйте личность: Он есть одно лицо. И в то же время Он в полной мере человек, но и Бог в полной мере. Подумайте об этом и затем скажите: "Сидящий на троне такой же, как я, за исключением греха". Нет, словами этого не передать, я не стану больше говорить об этом, опасаясь произнести опрометчивые слова. А вас попрошу поразмыслить очень серьезно над данной истиной. Размышления принесут вам большое удовлетворение.

     Воплотившийся Бог с нами на протяжении всего нашего жизненного пути. Едва ли можно найти привал на дороге жизни, где бы не отдыхал Иисус, или пройти утомительную версту, которой бы Он не прошел. Следы Иисуса видны у ворот жизни и у дверей, за которыми она заканчивается. Вы лежали в люльке? И Он лежал. Вы были ребенком в подчинении у родителей? Иисус тоже был сыном в доме у своих родителей. Вы жили, словно на войне? Ваш Господь жил так же, и хотя Он не дожил до преклонного возраста, тем не менее труд и страдания отложили на Его лице след. Вы одиноки? Он тоже был одинок в пустыне, на склоне холма, во мраке сада. Где бы вы ни находились - на вершине горы или в долине, на море или на суше, в ночи или в солнечном свете - я повторяю, где бы вы ни были, вы увидите, что Иисус уже был там. Он был цельным, гармоничным человеком, кажется, будто жизни всех святых заключены в Нем. Два верующих могут быть очень непохожими, и все же оба найдут в жизни Христа много схожего с их жизнью. Богатый и бедный, трудящийся в поте лица и терпеливо страдающий, каждый, кто изучает историю жизни Спасителя, обязательно скажет: "Его путь так похож на мой". Он во всем уподобился братьям. Как притягательна истина: нашего Господа зовут "С нами Бог"! Он с нами не только здесь или там, не только в данный час, а всегда и везде.

     Но особая сладость ощущается в Его имени, потому что "с нами Бог" в наших бедах. Во всех муках, раздирающих сердце, во всех болях, терзающих тело, Иисус Христос с нами. Вы бедствуете в нищете? И Ему негде было приклонить голову. Вас мучает утрата близкого человека? Иисус плакал у гроба Лазаря. Вас оклеветали за правду, и вы упали духом? Он говорил: "Поношение сокрушило сердце мое". Вас предали? Не забывайте, что Его близкий друг продал Его за цену раба. Те волны, которые швыряли лодку вашей жизни из стороны в сторону, обрушивались на Него тоже. В самом мрачном, самом глубоком ущелье несчастий, из которого не видно выхода, присмотревшись, вы обнаружите следы Распятого. В огне и воде, холодной ночью и под палящим солнцем вы неизменно слышите Его: "Я с тобой. Не падай духом, ибо Я твой попутчик и твой Бог".

     И каково будет наше удивление, когда, делая последний шаг, мы встретим Еммануила. Он познал муки смерти, Он в агонии истекал кровью и страдал от жажды в лихорадке. Он пережил отделение измученного духа от слабой, изнывающей от боли плоти, и возопил, как и нам еще предстоит возопить: "Отче! в руки Твои предаю Дух Мой". Да, и гроба Он не избежал. До нашего воскресения Он - Еммануил, "...с нами Бог". Когда мы воскреснем и восстанем из могил, Он тоже будет Еммануилом, что значит "с нами Бог", потому что и Он, и мы будем обладать новой жизнью. В наше воскресение воплотившийся Бог будет первым, кто предстанет перед нашими новыми глазами. "А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию, и я во плоти моей узрю Бога". "...с нами Бог". Я в моем теле увижу Его как человека и как Бога. Всю вечность я проведу рядом с Ним! Не сказал ли Он: "Я живу, и вы будете жить"? Он будет вечно жить и как человек, и как Бог, и поэтому наша жизнь будет длиться вечно. Он будет жить среди нас и вести нас к живым источникам воды. И так вечно с Господом будем!

     Браться мои, если дома вы обратитесь к высказанным мною мыслям, то пищи для размышлений вам хватит надолго. Их хватит, чтобы устроить пир вашей душе. Бог во Христе настолько близок нам, насколько это только возможно.

     Но, во-вторых, Бог во Христе с нами, полностью примирившись. Это, конечно, истина, коль скоро все предыдущее истина. Было время разобщенности с Богом, мы долго жили без Него, будучи отчуждены от Него своими злыми делами, и Бог тоже удалил нас от Себя в силу Своего естества, не выносящего беззакония. Его глаза слишком чисты, чтобы смотреть на беззаконие, зло не может приблизиться к Нему. Неизменная справедливость, с которой Он управляет миром, требует скрывать лицо от грешного рода. Бог, благодушно взирающий на виновных людей, не есть Бог Библии, Чье огненное негодование на грех описано во многих местах. "Нечестивого и любящего насилие ненавидит душа Его". Но грех, отделявший нас от Бога, был уничтожен благословенной жертвой Христа на древе. Праведность, отсутствие которой являлось непреодолимой преградой между неправедным человеком и праведным Богом, эта праведность, я говорю, была принесена за нас Иисусом Христом. Поэтому теперь в Иисусе Бог примирился с нами, ибо грех, возбуждавший в Нем гнев, навсегда отстранен от Его народа.

     Есть люди, которые не соглашаются с такими объяснениями, но я не уступлю им ни на йоту. Нет ничего странного, что такие люди придираются к глупым высказываниям, которые я люблю не больше их самих. Но когда они возражают против искупления в смысле удовлетворения оскорбленной справедливости, то их доводы для меня - пустой звук. Бог есть любовь - это величайшая истина, но это не мешает Ему быть строгим и справедливым. И также совершенно истинно то, что по отношению к Своему народу Бог в самом высшем смысле всегда любовь. Искупление же является проявлением божественной любви, а не ее причиной. Как Законодатель и Судья "Бог всякий день строго" взыскивает, и без примирительной жертвы Христа даже Его люди "были по природе чадами гнева, как и прочие". В сердце Бога, праведного судьи, был гнев, направленный на нарушителей Его святого закона, и поэтому примирение касалось не только человека, но и Судьи всей земли. Я никогда не устану повторять: "О, Господь, я вечно буду славить Тебя, ибо Ты гневался на меня, но Твой гнев минул меня, и Ты утешил меня". Теперь Бог может быть с человеком, может обнимать грешников, как детей, чего Он не мог бы праведно делать, не умри Иисус за нас. Таким, и только таким смыслом, наполнены гимны д-ра Уоттса, вызвавшие такое яростное осуждение мира. Беру на себя смелость процитировать две строфы, которые прекрасно раскрывают великую истину о Господе-Судье, Которого видит человек с пробудившейся совестью. Наш поэт говорит о троне Бога:

 Поэтому теперь Иегова - с нами Бог,

 Он не против нас,

 Мы примирились с Богом

 Смертью Сына Его.

     В-третьих, слова "с нами Бог" означают, что Бог во Христе с нами в благословенном общении. Другими словами, Он настолько приблизился к нам, что теперь мы можем разговаривать с Ним. Он говорит в нас, Он говорит нам в Сыне Своем и Своим божественным Духом, тихим веянием предостерегая, утешая и наставляя нас. Осознаете ли вы это? С тех пор, как ваша душа познала Христа, разве вы не наслаждались общением со Всевышним? Подобно Еноху, вы ходите пред Богом, и, словно Авраам, вы разговариваете с Ним так, как если бы человек разговаривал со своим другом. Что еще означают ваши молитвы и благодарности, как не речь, с которой вам позволено обращаться ко Всевышнему? И Он отвечает вам, Его Дух запечатлевает обещание в вашем сердце, помогает найти истину, проливает новый свет на уже известное учение и под небом, затянуты тучами, рождает надежду на лучшее. Бог с нами теперь, поэтому когда Он восклицает: "Ищите лица Моего", -наши сердца с радостью откликаются: "Ищем лица Твоего, Господь".

     Что еще означают для многих из нас эти воскресные собрания, как не то, что "с нами Бог"? Что означает Вечеря, как не "с нами Бог"? О как много раз, преломляя хлеб и разливая вино в воспоминание Его искупительной смерти, мы наслаждались Его присутствием не в суеверном, а в духовном смысле и убеждались, что Господь Иисус есть "с нами Бог". Да, в каждом акте святого поклонения мы убеждаемся, что есть дверь, открывающая небеса, есть новый и живой путь, по которому мы можем придти к престолу благодати. Разве можно купить такую радость за все богатства мира?

     Бог постоянно пребывает с нами в Своих могущественных деяниях. "С нами Бог" написано на наших царственных знаменах, поражающих ужасом сердце врага и вдохновляющих святую армию Божьих избранных. Наш боевой клич: "Господь сил с нами, Бог Иакова заступник наш". Относительно наших внутренних врагов, то "с нами Бог", чтобы преодолевать испорченность и слабости плоти. Что же касается окруживших нас врагов истины, то Бог рядом со Своей церковью, и Христос пообещал, что Он всегда будет с ней, "до скончания века". У нас не только есть обещания Бога, но мы также видели Его милостивые деяния по отношению к нам и в провидении, и в действиях Его благословенного Духа. "Обнажил Господь святую мышцу Свою пред глазами всех народов", "Ведом в Иудее Бог; у Израиля велико имя Его. И было в Салиме жилище Его и пребывание Его на Сионе. Там сокрушил Он стрелы лука, щит и меч и брань". "...с нами Бог!" О, братья мои, это заставляет наши сердца петь от радости, это делает нас мужественными. Как мы можем унывать, когда Господь сил на нашей стороне?!

     И не только в могущественных деяниях Бог с нами. Он с нами, передающий нам Свою божественную жизнь, благодаря которой мы вначале родились свыше, а теперь сохраняем свою духовную жизнь. Святой Дух посеял в наших душах божественное семя, "живое и пребывающее вовек", и каждый день Дух укрепляет нашего внутреннего человека.

39 Но вершина благодати - это Господь, живущий Духом в нас. Бог не воплотился в нас, как Он воплотился в Иисуса Христа, но чудо обитания Духа в верующих лишь немногим уступает чуду воплощения. "...с нами Бог" - теперь это действительно так, ибо Бог живет в нас. "Не знаете ли, - говорит апостол, - что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа?" И еще: "Сказал Бог: вселюсь в них и буду ходить в них...". Непостижима глубина этих кратких слов: "с нами Бог"!

     И многое другое я еще должен был сказать вам, но время заставляет меня быть кратким. Господь становится Еммануилом, восстанавливая в нас утерянный образ Божий. "...с нами Бог" - это можно было заметить в Адаме, когда он был чист, но Адам умер, согрешив, а Бог не есть Бог мертвых, но Бог живых. И теперь мы, вновь обретя жизнь и примирившись с Богом в Иисусе Христе, обретаем также образ Божий и обновляемся в познании и в истинной святости. "С нами Бог" означает освящение, запечатление образа Иисуса Христа на всех Его братьях.

     То, что с нами Бог, проявляется в понимании нас и глубоком сочувствии нам. Братья, вы печальны? Бог во Христе сочувствует вам. Братья, есть ли у вас великая цель? Если у вас ее нет, так знайте, что самая великая цель - слава Божья. Позвольте вас спросить, научились ли вы радоваться в Господе? Является ли Бог в Иисусе Христе вашей радостью? Если это так, то и Бог радуется вместе с вами. Бог с нами всегда, когда наши цели и желания совпадают с Божьими. Мы желаем одного с Ним, мы стремимся к одной цели и радуемся одному и тому же. Когда Бог говорит: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение", - наши сердца отвечают: "Да, и наше благоволение в Нем тоже". Радость для Отца - радость для Его детей, ибо мы тоже радуемся о Христе, наша душа восторгается от одного звука Его имени.

     Прежде чем завершить наши с вами рассуждения на эту прекрасную тему, остановимся на вопросе, касающемся индивидуального применения этой истины.

     "С нами Бог". Если Иисус Христос - Еммануил, то давайте, оставив сомнения, обратимся к Нему. Кем бы вы ни были, вам не нужен священник или ходатай, чтобы представить вас Богу, ибо Бог представил Себя вам. Вы еще ребенок? Тогда придите к Богу, помня о ребенке Иисусе, спавшем в Вифлееме в яслях. И вы, седовласые, не стойте в стороне, но, подобно старцу Симеону, придите, возьмите Его на руки и скажите: " Ныне, Господи, отпускаешь раба Твоего с миром по слову Твоему, ибо я видел спасение Твое". Бог отправляет к людям Своего парламентера, который, не для того, чтобы запугать их, он не одет в доспехи, у него нет копья, в его руках белый флаг. Белый флаг в руках младенца, в руках человека из народа, в руках умершего, в руках восседающего на небесном троне в славе со следами гвоздей на теле. О человек, Бог приходит к тебе подобным тебе! Не бойся подойти к кроткому Иисусу. И не думай, что тебе необходима особая подготовка для этой встречи, что тебе нужна молитва святого или вмешательство священника или проповедника. Кто угодно мог придти к младенцу в Вифлееме. Быки ели солому, на которой Он спал, и не боялись. Иисус - друг всем нам, грешным и недостойным. Бедняки, не бойтесь придти, Он родился в конюшне и был положен в ясли. Вряд ли вы живете в худших условиях, вряд ли вы беднее. Придите и примите Князя бедняков, Спасителя крестьян. Не стойте в стороне, боясь того, что вы недостойны. Пастухи пришли к нему в той одежде, в которой пасли стада. Я нигде не читал о том, что они, придя домой, поспешили облачиться в парадные одежды. Бог смотрит не на одежду, а на сердце и принимает людей, когда они приходят к Нему с покорностью, независимо от того, богатые они или бедные. Поэтому придите, придите, ибо Бог воистину с нами.

     И пусть никто не медлит сделать это. Вчера вечером, размышляя над темой нашего разговора я понял, что человек, который говорит: "Я не приду к Богу", - совершает непростительное предательство, потому что сам Бог пришел к человеку. Прежде вы грешили, не зная любви Божьей, прежде вы гнали святых, живя во тьме неверия. Но теперь Бог протягивает вам оливковую ветвь мира, протягивает удивительным образом, ибо Он сходит, чтобы Самому родиться от девы, чтобы встретиться с вами, тоже рожденными в этом мире, и спасти вас от ваших грехов. Неужели вы не примете Его слов теперь, когда Он говорит в Своем Сыне? Можно понять вас, когда вы больше не хотите слышать Бога, говорящего из огненного Синая; я не удивляюсь, что вы боитесь приблизиться к Нему, когда земля под вашими ногами трясется от Его присутствия, наводящего ужас. Но теперь Он приходит к вам в кротком ребенке, сыне плотника. Неужели вы отвернетесь от Него, когда Он вот так просто пришел к вам? Неужели вы оттолкнете Его? Могли ли вы ожидать лучшего посланника от Бога? Сын Божий пришел к вам так тихо, так кротко, так доброжелательно, так трогательно, пришел с миром. Так неужели у вас найдется смелость противиться Ему? Нет, не уходите прочь, не отвергайте слова Его благодати, но лучше скажите: "Если с нами Бог, то мы будем с Ним". Скажи это, грешник, и еще скажи: "Встану, пойду к Отцу моему и скажу Ему: "Отче! я согрешил против неба и пред тобою".

     А что касается вас, потерявших всякую надежду, если вы думаете, что вы столько грешили, что у вас нет будущего, то знайте, есть еще надежда и для вас! Ибо вы люди, а человек - самое близкое к Богу существо. Тот, кто является Богом, является также и человеком, и это должно побуждать вас сказать: "Да, может быть, я еще обнаружу братское единение с Сыном человеческим, Который также и Сын Божий. Может быть, даже меня, грешника, Он еще посадит среди князей народа Своего, возродив мою человеческую природу. Я стану ближе к Христу как человеку, а значит, и ближе к Божеству". Не убегай, человек, от Христа, от своей надежды. Обратись к своему Богу всем сердцем, и ты поймешь великое предназначение жизни, данной тебе.

     И теперь, мои братья, к вам последнее слово: давайте будем с Богом, поскольку с нами Бог. И я бросаю клич на весь следующий год: "Еммануил, с нами Бог". Вы, святые, искупленные кровью, обладаете полным правом на это, живите этим и будьте мужественны. Не говорите: "Мы ничего не можем". Так не может быть, потому что с вами Бог. Не говорите: "Церковь ослабела, для нее наступили тяжелые времена". Нет, с нами Бог. Нам нужно мужество древних воинов, которые смотрели на трудности, как на точильный камень для своих мечей. Мне нравится отношение Александра Македонского к трудностям. Увидев тысячи, возможно, миллионы персов, он сказал: "Замечательно, урожай хорош там, где пшеница густа. Один мясник не боится тысячи овец". Мне так же нравится ответ старого воина-француза, которого спросили: "Можете ли вы со своим отрядом пробраться в эту крепость? Она неприступна". "Проникает ли солнце в нее?" - спросил он. "Да", - ответили ему. "Что же, туда, куда проникает солнце, можем проникнуть и мы", - ответил воин. Христианам под силу сделать возможное и невозможное, когда с ними Бог. Разве вы не понимаете, что слова "с нами Бог" лишают невозможное бытия? Сердца, которые невозможно сломить, будут сокрушены, потому что с нами Бог. Ошибки, которые немыслимо исправить, будут исправлены словами "с нами Бог". Невозможное людям - возможно Богу. Джон Весли умирал со словами на устах: "Лучше всего то, что с нами Бог". Благословенный Сын Божий, мы благодарим Тебя за то, что ты дал нам эти слова.

     Аминь.

 

 

 Великий день рождения

"И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям..." (Евангелие от Луки 2:19)

     За исключением церковной традиции, нет никаких оснований считать днем рождения нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа именно 25 декабря, а не какой-нибудь другой день, начиная с первого января и заканчивая последним днем года. Тем не менее некоторые люди относятся к Рождеству с гораздо большим благоговением, чем ко дню Господнему - воскресенью.

     Вы нередко слышите утверждение: "Библия и только Библия является авторитетом для протестантов". Но это не так. Многие протестанты строят свою религию далеко не на одной только Библии и, помимо всего прочего, признают авторитет так называемой церкви, а через эту дверь проникают самые разнообразные суеверия. В Писании нет и слова о том, что хотя бы отдаленно указывало на необходимость празднования Рождества, отсутствуют всякие основания его именно в этот день. Просто самая суеверная часть христианского мира установила правило, по которому день 25 декабря должен отмечаться как день рождения нашего Господа, а официальная церковь, утвержденная законом в нашей стране, приняла это правило. Вы не обязаны подчиняться этому правилу в какой бы то ни было форме. Мы не связаны клятвой верности тем церковным властям, которые издали этот декрет, ибо мы принадлежим старомодной церкви, которая довольствуется исполнением лишь библейских законов, не осмеливаясь придумывать новые. В то же время, хотим заметить, что этот день ничем не хуже других дней, и если вы решите посвятить отмечать этот день Господу, я не сомневаюсь, Он примет ваше поклонение в этот день. Если же вы в этот день не пожелаете поощрять суеверие и "самовольное служение", то у меня нет никаких сомнений в том, что ваше нежелание праздновать Рождество будет также угодно Господу.

     Однако большинство христиан сегодня будут думать именно о рождении Спасителя, и поскольку в этом нет ничего плохого, я считаю возможным последовать их мыслям и поговорить о Рождестве. Постараемся извлечь как можно больше пользы из такой ситуации. Никто и ничто не запрещает нам так поступить, более того, сегодня, как и в другой день, очень полезно поразмышлять о рождении нашего Господа Христа. И мы будем делать это добровольно, а не по обязанности, не подчиняясь чьей-либо власти и не следуя за суеверием.

     Пастухи пасли свои стада ночью, спокойной, тихой ночью, как обычно борясь со сном. Внезапно яркая вспышка озарила небо, и полночь превратилась в полдень. Слава Господа (это идиоматическое выражение одновременно означало и самую великую мыслимую славу, и божественную славу) объяла и встревожила их. В центре они увидели сияющего духа, образ, который им никогда прежде не доводилось видеть, но о котором они слышали из рассказов отцов и читали в пророческих книгах. Поэтому они узнали в нем ангела. Это был необычный посланник неба, это был "Ангел Господень", избранный ангел присутствия, который был удостоен чести ближе всего находиться к небесному величию и выполнять самые великие поручения вечного трона. "Вдруг предстал им Ангел Господень". Вы удивлены тем, что они испугались? А сами вы бы не испугались, если бы были на их месте? Внезапность появления ангела и его сверхъестественный образ привели их в изумление и заставили бояться "страхом великим". Они бы в ужасе пали ниц, и если бы не услышали голос: "...не бойтесь", то умерли бы от страха. Но голос нежно, словно звенящий колокольчик, продолжил: "...я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь...". Страх прошел. В тот ночной час на земле не было более счастливых людей, чем они, видевшие удивительное, незабываемое зрелище и решившие тотчас отправиться в путь, чтобы увидеть еще большее чудо - Младенца, о Котором сказал ангел.

     Да пребывает в вас великая радость, причиной которой является рождение Христа. Об этой радости мы будем говорить сегодня. Будем говорить и о том, кому принадлежит эта радость. И, наконец, мы подумаем о том, как обладающие этой радостью могут выразить ее. Да откроет нам Святой Дух Господа Христа и приготовит нас радоваться о Нем.

     Итак, Рождение Христа является причиной возвышенной радости. Воистину так. Право радоваться рождению Христа дано нам самим ангелом. Сам ангел не имел непосредственного отношения к рождению, потому что Христос воспринял не ангелов, а семя Авраамово. Но я думаю, что одна мысль о том, что Творец соединил Себя с сотворенным, что Невидимый и Всемогущий вступил в союз с тем, что Он же и сотворил, заставила ангела почувствовать, что все творение вместе с человеком было возвышено. И это его радовало. Кроме того, ангел был щедрым созданием и был счастлив от того, что может принести хорошие новости падшим людям. Хотя ангелы людям и не братья, они с любовью заботятся о них. Они радуются, когда мы приходим к покаянию, они служат нам, когда мы получаем спасение, и они возносят нас, когда мы отходим. Мы можем не сомневаться в том, что они всегда охотно служат Господу и без промедления помогают Его возлюбленным. Они - друзья Жениху и радуются вместе с Ним. Они - слуги в семье любви, и всегда готовы нам послужить, что свидетельствует об их нежных чувствах к детям Царя. Ангел передал свое послание торжественно тоне, как подобало месту, откуда он пришел, и в соответствии с той целью, ради которой он сошел. Ангел сказал: "...я возвещаю вам великую радость..." - и мы не сомневаемся, что он и сам радовался. Его радость Благой вести разделило с ним и "многочисленное воинство небесное", которое славило Бога и рождение нового Царя. Множество небесных обитателей услышали, что один из них был послан провозгласить рождение Царя, и наполненные святой радостью и восторгом они изо всех сил поспешили за ним, ибо они не могли отпустить его на землю одного с таким поручением. Они догнали его как раз в тот момент, когда он произносил последнее слово своей проповеди, а затем начали петь, и люди впервые услышали, как поют ангелы: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение". Таким образом они сделали свое служение полным: была проповедь Евангелия, беседа о Христе и было сердечное хвалебное пение ангелов, преисполненных небесной радостью. Их весть была слишком радостной, чтобы они могли позволить провозгласить ее одиноким, пускай и ангельским, голосом; нет, они должны были спеть хором новую песнь Господу. Братья, если рождение Иисуса вызвало у вас такую радость, как у ангелов, то и вы должны радоваться не меньше. О, если рождение Христа сблизило небеса и землю, то не должна ли наша песня устремиться с земли к небесам?! Ведь были распахнуты жемчужные врата небес, и через них множество сияющих существ устремились ближе к земле, чтобы в торжественном великолепии прославить рождение великого. Думаю, что и наши мысли, наша любовь широким потоком должны устремиться к вечным вратам, чтобы наполнить небеса песнями смертных людей. Воистину да будет так.

     Ангелы славили воплощение Бога в человека. Бог сделал человеческую природу Своей частью. Это тайна, прекрасная тайна, в нее лучше верить, чем пытаться объяснить словами. Но так случилось, что в яслях лежал человеческое дитя, но оно было бесконечным, слабый ребенок, но был Творцом неба и земли. Как это могло произойти, мы не знаем, но так было, мы верим в это и радуемся, ибо если Бог сделал человеческую природу Своей природой, то это значит, что человечество не покинуто, не лишено надежды. Когда человек, нарушив завет, вкусил запретный плод, Бог мог сказать: "Я покидаю тебя, Адам. Как я изгнал Люцифера и всех его подданных, так я оставляю тебя следовать избранным тобою путем бунта!" Мы же такого можем не бояться. Человечество не отвергнуто Господом как безвозвратно проклятое, оно не стало вечной мерзостью для Господа, ибо Иисус, Возлюбленный, родился от девы. Бог никогда бы не породнился с человечеством, если бы прежде не сказал о нас как о виноградной кисти: "Не повреди ее, ибо в ней благословение". Я знаю, что на людей обрушилось проклятие, потому что они согрешили, но оно пало на людей, а не на человечество, иначе Христос бы не пришел, не принял форму человека, родившись от женщины. Слово, ставшее плотью, означает надежду для людей, несмотря на их грехопадение. Раса не оказалась вне закона, не осталась заклейменной печатью смерти и ада, не была оставлена для уничтожения, ибо Господь вступил в брак с человечеством, и Сын Божий стал Сыном человеческим. Уже этого достаточно, чтобы доставить нам радость.

     Далее, если Бог заключил союз с человечеством, это значит, что Он любит человека и желает ему добра. Смотрите, какую любовь Бог явил нам, объединившись с нами! Ведь прежде Он никогда не объединялся так ни с одним существом. Милость Божья вечно пребывала над всем творением, но это творение настолько отличалось от Него, что между Творцом и сотворенным, если говорить о бытии, существовала непреодолимая пропасть. Господь сотворил множество благородных и разумных существ, господств и начальств, о которых нам ничего не известно. Мы даже не знаем, что это за четверо животных из видения Иезекииля, обитающие ближе всего к вечному престолу. Но Бог не сделал их природу Свой природой, и не заключил ни с кем из них союз, а объединил себя с человеком, существом, меньшим ангелов, существом, подверженным смерти из-за грехов. Бог вступил в союз с человеком, это означало, что Он любит его неописуемой любовью и лелеет о нем наилучшие замыслы. Если царский сын женится на девушке из бунтарского рода, то у всей семьи бунтовщиков появляется надежда на примирение, прощение и принятие царем. В большом сердце Божества, должно быть, живут чудесное сострадание и снисхождение, и любовь, раз уж Он соизволил объединить человеческую природу с Собой. Радость, вечная радость, станем щедро славить Господа, ибо Боговоплощение предвещает доброе человеку.

     Коль скоро Бог объединился с человеком, то Он будет сочувствовать ему, Он будет жалеть его, Он будет помнить, что человек - прах, Он будет сострадать ему в его немощах и болезнях. Вам известно, возлюбленные, что это так, ибо Иисус, который родился от женщины в Вифлееме, испытал на Себе наши слабости, был искушаем подобно нам во всем, но остался без греха. Наш великий Первосвященник не смог бы проявить такого неподдельного сострадания, если бы Он Сам не стал человеком. Даже будучи Богом, Он не смог бы так нам сочувствовать, если бы не стал плотью от плоти нашей. Вождь нашего спасения мог стать совершенным только через страдания; если дети образованы из костей и плоти, то и Он Сам должен быть таким же.

     Мы можем звонить в колокола радости, ибо отныне Сын Божий по-настоящему понимает человека и сочувствует ему, благодаря тому, что Он во всем уподобился Своим братьям.

     Более того, очевидно, что если Бог нисходит до такой близкой связи с человеком, значит, Он намеревается спасти его и благословить. Боговоплощение - это пророчество о спасении. О, верующая душа, твой Бог не хочет проклясть тебя. Посмотри на воплощенного Бога! Что ты видишь в Нем, как не спасение? Бог в облике человека - это Бог, решивший поставить человека над всеми делами рук Своих и дать ему власть, как и было вначале, над овцами, волами и всем, что живет в море и в воздухе, это значит, что все будет под ногами человека, даже сама смерть подчинится ему. Когда Бог нисходит к человеку, то и человек должен взойти к Богу. В этом великая радость для нас! О, если бы наши сердца хотя бы на половину прочувствовали благословения Боговоплощения! О, если бы нашему разуму была доступна тысячная доля неописуемого блаженства, сокрытого в том, что Сын Божий родился человеком в Вифлееме!

     Таким образом, вы видите, что в рождении Христа есть причины для необъятной радости, ибо Его рождение означало воплощение Божества.

     Но ангел продолжил объяснять причины радости, говоря, что Тот, Кто родился, является Спасителем. "...Ибо ныне родился вам... Спаситель". Братья и сестры, я знаю, кто сегодня большего всего будет радоваться тому, что Христос родился Спасителем. Это те, кто острее всего чувствует свою греховность. Если вы хотите услышать, как звучит десятиструнная арфа под названием "Спаситель", то дайте ее в руки грешнику. "Спаситель" - это арфа, а "грешник" - это пальцы, которые должны коснуться струн, чтобы арфа зазвучала. Если вы знаете, что вы потеряны по своей природе и видите, что потеряны по своим поступкам, если вы ощущаете, что грех в вашем сердце подобен чуме, если зло отягощает и беспокоит вас, если вы почувствовали тяжесть и позор своих беззаконий, то для вас это будет просто блаженство слышать о Спасителе, которого послал Господь. Даже в Своем младенчестве Иисус Спаситель будет дорог вам, но еще дороже Он становится для вас, потому что Он совершил ваше спасение до конца. Смотрите на начало этого великого дела и исследуйте его до самого конца, благословляя и возвеличивая имя Господа. Для вас, о величайшие грешники, для вас, осознающие свою вину, родился Спаситель. Он Спаситель от рождения, ибо ради спасения людей Он и родился. Он - Спаситель по праву первородства и по праву занимаемого Им положения. Спасать потерянных - это дело Бога, исключительно божественная прерогатива. Бог возложил дело свершения спасения на Могучего и вознес Избранного из народа, чтобы Он искал и спасал потерянное. И разве нет в этом радости? Где еще можно найти радость, если не здесь?!

     Затем ангел сказал, что Спаситель есть Христос Господь, и в этом тоже много радости. Христос означает помазанный. Он помазан Всевышним для выполнения обязанностей, возложенных на Него: Дух Господень дан Ему без меры. Наш Господь помазан трижды: как пророк, как священник и как царь. И кто-то мудрый заметил, что силой такого тройного помазания не обладал ни один другой человек. Были царствующие пророки, например, Давид. Был один царь-священник - Мелхиседек. Были также пророки-священники, такие как Самуил. Так случалось раньше, что на одного человека возлагались две обязанности, но все три - царь, пророк и священник - впервые были возложены на Иисуса. Христос был помазан наиболее совершенным образом, Он был помазан елеем радости более соучастников Своих. Как Мессия, посланный Богом, Он был вполне подготовлен для свершения нашего спасения. Да возрадуются наши сердца. У нас не номинальный Спаситель, а полностью снаряженный: во всем подобный нам, ибо Он человек, но также способный помочь нам во всех наших слабостях. Посмотрите, как тесно переплетено человеческое и божественное в ангельской песне. Небесное воинство пропело о Нем как о Спасителе, а Спаситель обязательно должен быть Богом, чтобы спасти от смерти и ада; но все же оно пело о Нем как о Христе, а Христос должен быть человеком, ибо только человек может быть помазан, а помазание исходит от Бога. Пусть звучат юбилейные трубы ради этого чудно Помазанного, и возрадуйтесь о Нем, ибо Он ваш священник, чтобы очищать вас, пророк, чтобы наставлять, царь, чтобы избавлять. Ангелы пропели о Нем как о Господе, но Он был рожден: здесь соединена божественная власть с человеческим рождением. Как прекрасно согласуются слова в ангельском пении.

     Ангел дал пастухам еще один повод для радости, сказав, что хотя рожденный Спаситель есть Господь, Он все же был рожден в смирении, что они могут найти Его Младенцем, завернутым в пеленки и лежащим в яслях. Есть ли в этом радость? Да, я повторяю, да, в этом есть великая радость. Раньше страх перед Богом удерживал грешников от примирения с Ним. Но посмотрите, как милостиво Бог открыл Себя в Младенце, которого заворачивали в пеленки, как всех новорожденных. Разве кому-нибудь может быть страшно подойти к Нему? Кто-нибудь слышал, чтобы люди трепетали в присутствии ребенка? И все же в ребенке - Бог. Душа моя, когда божественная слава для твоего духа подобна "огню поядающему" и священное величие небес пугает тебя, тогда приди к этому Младенцу и скажи: "В Нем - Бог. Здесь Бог в лице Его дорогого Сына, в Котором обитает вся полнота Божества телесно". О, сколько блаженства мы находим в воплощении Бога, если помним, что бесконечное величие снизошло к слабому человеку!

     Теперь обратите внимание, что пастухи нашли Младенца, завернутого отнюдь не в тирский пурпур или изысканные ткани, привезенные издалека.

 Его чело венец не украшает:

 В яслях жемчужин не бывает.

     Они не могли Его найти ни в мраморных залах правителей, ни в окружении телохранителей-легионеров. Им надо было искать сына простой женщины, хотя и происходившей из царского рода, но почти забывшей об этом. Они должны были искать сына плотника. Если бы вы увидели отца с матерью и плохенькую постельку, которую они приготовили в месте, где прежде стояли волы, вы бы вынуждены были сказать: "Какое унижение!" О вы, бедные, радуйтесь, ибо Иисус родился в нищете и был уложен в яслях. О, вы, сыны труда, возвеселитесь, ибо Спаситель родился от простой девушки, и плотник стал Его приемным отцом. О, вы, униженные и оскорбленные, Князь справедливости родился. Он вышел из народа и был вознесен до престола. О, вы, называющие себя аристократами, смотрите на Князя земных царей, Чье происхождение божественно, но для Которого не нашлось места в гостинице. Смотрите, о люди, се Сын Божий, плоть от вашей плоти, изведавший ваши болезни, голод и усталость, подобно вам, носивший одежду, такую же бедную, как ваша. Он испытал жестокую нищету, ибо у Него даже не было где приклонить голову.

     Да возрадуются земля и небеса, коль скоро Бог так реально, так полно снизошел к человеку.

     Но и это не все. Ангел призвал людей к радости, и я тоже призываю вас к радости, потому что рождение этого Младенца было призвано принести славу Богу в вышних, дать земле мир и благоволение людям. Рождение Христа принесло Богу такую славу, какую не могло принести Ему ничто другое. Мы всегда должны с трепетом говорить о Божьей славе, ибо она по своей природе бесконечна и не может быть постигнута нами. И все-таки мы осмелимся утверждать, что все дела рук Божьих не прославляют Его так, как прославляет Его дар Своего дорогого Сына, что все творение и провидение не раскрывают Божье сердце в той полноте, в какой это делает Сам Бог, когда отдает Своего Возлюбленного и посылает Его в мир, чтобы люди имели жизнь через Него? Какая мудрость открывается в замысле искупления, в котором Бог занимает центральное место?! Какая любовь явлена нам! Какая сила привела Божество из славы в хлев, только всемогущество Бога могло совершить такое чудо! Какая верность древним обещаниям! Какая верность в соблюдении завета! Какая благодать и какая в то же время справедливость! Ибо именно этот новорожденный Младенец должен был в будущем исполнить закон, и именно Его тело должно было понести страдания за оскорбления, нанесенные Божьей святости. Все качества Бога были чудесно явлены и сокрыты в этом маленьком ребенке. Представьте себе, что огромное солнце сосредоточилось в одной точке и одновременно стало излучать свой свет так мягко, что на него можно смотреть, не щуря глаз. И славный Бог сошел к людям так, чтобы они могли смотреть на Него. Для этого Христос родился от женщины. Подумайте об этом. Образ ипостаси Бога в смертной плоти! Наследник абсолютно всего уложен спать в яслях! Как это чудесно! Слава Богу в вышних! Он никогда прежде не открывал Себя так, как Он открыл Себя в Иисусе.

     Именно благодаря рождению нашего Господа Христа в какой-то мере уже пришел мир на землю, а в будущем он будет полным. Христос предлагает защиту угнетенным и объявляет тиранию и жестокость мерзостью перед Богом. Где бы Божий служитель, преданный Князю мира, ни находился, он не перестанет поддерживать мир между людьми, прилагая для этого все свои усилия. Придет день, когда набирающие мощь выступления против войны достигнут своей цели и народы больше не будут учиться воевать. Князь мира сломает копье войны о Свое колено. Он, Господь всего, сокрушит стрелы лука, щит и меч. И Он сделает это в месте Своего обитания - на Сионе. Все люди станут братьями, и это также верно, как то, что Христос родился в Вифлееме. Бог установит вселенское царство мира, которому не будет конца. Поэтому будем петь, если мы ценим славу Бога, ибо новорожденный Младенец являет ее; и будем петь, если мы ценим мир на земле, ибо Младенец принес его. И если, наконец, мы ценим связь между славным небом и умиротворенной землей, где явлено Вечным благоволение к людям, то благословим и возвеличим в нашей песне Еммануила, Бога с нами, Который совершил все это Своим рождением среди нас. "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение".

     Таким образом, вы видите, что у пастухов было достаточно причин для радости. Но вы и я, живущие в последние дни и уразумевшие весь замысел спасения, должны радоваться еще больше, чем пастухи, прославлявшие и восхвалявшие Бога за все, что они слышали и видели. Братья мои, давайте возликуем всей душой, возликуем не меньше, чем пастухи.

     А теперь, давайте подумаем о том, кому принадлежит эта радость. Вчера была унылая погода, отчего и у меня на душе было очень тяжело. Я невольно вспомнил строку из одного стихотворения:

     "Жаворонок не может петь под свинцовым небом"

    Она поразила меня и наполнила радостью. И я говорю вам о ней потому, что в этих словах сокрыт глубокий смысл, а лишь потому, что они принесли мне радость. Дело в том, что радость от рождения Христа принадлежит тем, кто рассказывает о нем, ибо ангелы, провозгласившие рождение Младенца были переполнены радостью, они были рады настолько, насколько это возможно. И сердце мне подсказало: "Рассказывая об Иисусе, родившемся для людей, ты получишь право радоваться, радоваться еще больше по одной лишь причине, что у тебя есть такая весть для людей". Слезы увлажнили мои глаза, да и сейчас они увлажняются от одной только мысли, что я удостоился сказать своим ближним: "Бог снизошел к вам и сделал вашу природу Своей, чтобы спасти вас". Эта мысль радостна и величественна. У Цицерона и Демосфена, этих искусных ораторов, не было такой прекрасной темы для речей. О, радость, радость, радость! В этот мир пришел человек, который также есть Бог. Мое сердце бьется от радости, подобно сердцу Давида, танцевавшему пред ковчегом.

     Радость предназначалась не только тем, кто поведал великую весть, но и всем, кто слышал ее. Великая радость "будет всем людям". Рождение Христа принесло радость всем народам по всему лицу земли. Нет такого народа под небом, который бы не имел права радоваться оттого, что Бог пришел к людям. Воспойте рождение Христа вы, развалины Иерусалима! Пойте о вы, обитатели пустынь и многочисленных островов! Вы, живущие там, где вечная мерзлота и северный ветер! пусть ваши сердца согреются огнем этой радостной истины. И вы, чьи лица обожжены знойным солнцем, пейте из колодца живой воды. Превозносите и величайте Иегову за то, что Его Сын, Его Единородный, - брат всем нам.

     Но, братья, не все те, кто знает эту славную истину, радуются, не все человечество тронуто ею. Для кого же предназначена эта радость? Я отвечаю: для всех, кто верит, и в особенности для всех, кто верит так, как пастухи, чья вера не знала сомнений. Пастухи не колебались, они приняли радостную весть без тени сомнения. В этом выразилась мудрость пастухов, оказавшихся разумнее тех людей, которые желают быть мудрыми, но чья мудрость приводит лишь к излишней придирчивости. Нынешний век презирает детскую веру, но Бог прекрасно разоблачает это презрение. Он уловляет разумных в их же лукавстве. Я не могу не увидеть в недавних раскопках известных греческих городов и могил героев порицание духа скептицизма. Умствующие скептики были разбиты на собственной территории и преданы позору. Конечно, они говорят нам, что наследие древнего Гомера - всего лишь миф, а поэмы, написанные им - всего лишь сборник легенд, не имеющих реальной исторической основы. Какой-то древний певец, согласно их утверждениям, выдал свои сны за произведение слепого поэта. Сны, а не факты, они не отражали действительных событий; все - легенды.

     Раньше эти джентльмены говорили нам, что не было ни короля Артура, ни Вильгельма Телля, не было и других героев. Они подвергали сомнению даже Священное Писание. Но вот, благодаря раскопкам древние города и могилы заговорили, и скептики были посрамлены. Они оказались просто глупцами. Простые люди поверили и оказались мудрее их, взращенных цивилизацией.

     Возможно, даже в ту ночь, когда родился Спаситель, какой-нибудь ученый муж оказавшись рядом с пастухами и увидев дивный свет, мог начать спор с ангелом, пытаясь доказать, что Спаситель здесь ни причем. Он бы хладнокровно сделал заметки для будущей лекции о природе света и начал бы исследования причин, вызвавших странное ночное явление, которое наблюдалось на вифлиемских равнинах. Но в первую очередь, он бы начал уверять пастухов, что ничего сверхчеловеческого не существует. Разве ученые мужи нашего столетия не доказывают это, используя "мощные аргументы", которые могли бы убедить даже деревянный столб? Они доказывают, что нет ни Бога, ни ангелов ни духа. Но это, к счастью, так же верно, как то, что трижды два будет восемнадцать. Многие ученые требуют подвергать сомнению все, за исключением их утверждений. Эти люди не находят никакого утешения в рождении Христа. Да мы и не настолько слабы, чтобы нуждаться в Нем, говорят они. Учение этих людей не радостная весть, а жалкое отрицание того, что не должно подвергаться сомнению. Это учение лишает человека его подлинного блаженства и несет в себе могильный холод. В вере - радость. Если наша вера станет более животворной сегодня, мы будем счастливы. Я хотел бы увидеть того ангела и услышать то, что он говорит, это, однако, невозможно, но я знаю, что он был, и он говорил, хотя я не слышал его. Я уверен, что пастухи не лгали, и что Дух Святой не хотел обмануть нас, побуждая Своего слугу Луку написать сказанные выше слова. Принимая то, что произошло в действительности, вы слышите ангельский хор, поющий: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение". Наши сердца слышат этот гимн, мы ощущаем радость от этого пения, принимая все, подобно пастухам, простой верой.

     Обратите также внимание, что пастухи, поверив услышанному, захотели как можно скорее оказаться поближе к чудному Младенцу: "...пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось...". О возлюбленные, если вы хотите обрести радость в Христе, то приблизьтесь к Нему! Верьте всему, что вы находите в Его книге. А затем скажите: "Я пойду и найду Его". Когда вы услышите голос Господа с Синая, не подходите к горящей горе - закон осудит вас, справедливость Божья уничтожит вас. Остановитесь на почтительном расстоянии и поклонитесь в страхе. Но когда вы слышите о Боге - спешите туда. Спешите туда в полной уверенности на спасение, ибо вы приблизитесь не к источающей пламя горе, к которой нельзя прикасаться, но вы приступаете к крови кропления, которая говорит лучше Авелевой. Подойдите ближе, ближе, еще ближе. "Придите" - это Его призыв, обращенный к труждающимся и обремененным. Это к вам обращается Господь, говоря: "Придите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира". Если вы хотите обрести радость во Христе, то придите и найдите ее у Его груди или у ног Его: Иоанн и Мария уже давно нашли ее там.

     А затем, братья мои, сделайте то, что сделали пастухи, когда они приблизились. Они возрадовались, увидев Младенца, о котором им было сказано. Вы не можете увидеть Его так, как пастухи, воочию, но вы должны размышлять о Нем, чтобы увидеть Его глазами разума, чтобы понять славную истину о том, что Слово стало плотью и обитало с нами. Именно так мы можем обрести радость сегодня, радость, которая сходит с небес вместе с небесным Царем. Веруйте, приближайтесь, смотрите на Него пристально и будете благословенны.

     Как же вы, христиане, можете проявить свою радость, вызванную рождением Христа?

     Нам очень хорошо известно, как верующие отмечают Рождество. Не будем скрывать, что для многих Рождество - это "ключ к самой большой пивной бочке". Так говорили не только в старые времена. К сожалению, в наше время соблюдающие Рождество тоже считают обязательным напиться до скотского состояния в этот день. Я не клевещу на своих сограждан, когда говорю, что для многих пьянство является неотъемлемой частью рождественского торжества. Если в этот день родился Вакх, то я думаю, что Англия отмечает день рождения этого отвратительного божества самым наилучшим образом, но только не говорите мне, что в этот день празднуется день рождения святого Младенца Иисуса. Разве Он не распинается вновь таким богохульством? Все нечестивые должны услышать в этот день голос Иисуса: "Какое ты имеешь право отмечать Мой день рождения и упоминать Мое имя во время обжорства и пьянства?" Позор, что есть повод для такого упрека. Десять раз позор, коль для такого упрека есть множество причин.

     Вы можете отмечать этот день рождения круглый год, ибо лучше говорить, что Он родился в каждый день года, а не в какой-то определенный день, потому что в духовном смысле Он действительно рождается каждый день года в сердцах разных людей. А для нас это гораздо важнее, чем соблюдение священных дней. Выразите свою радость, во-первых, подобно ангелам в служении. Некоторые из нас призваны обращаться к множеству людей. Давайте будем самыми искренними, самыми теплыми словами, но с дерзновением проповедовать Спасителя и Его силу спасать людей. Многие из вас не умеют проповедовать, но умеют петь. Тогда пойте гимны и прославляйте Бога всем сердцем. Некоторые из вас не могут ни проповедовать, ни петь. Тогда вы должны делать то, что делали пастухи. А что они делали? Они распространяли весть, принесенную ангелом. Увидев Младенца, они стали рассказывать то, что им было сказано, и прославлять Бога. Это один из самых лучших способов выражения радости. Святые разговоры также угодны Богу, как проповеди и пение.

     А кроме этого, можно мало говорить, но много думать. Помните, что сказано о материи Иисуса? "А Мария сохраняла все слова сии, слагая в сердце Своем". Спокойный, счастливый дух может созерцать в сердце истину о рождении Иисуса в Вифлееме. Созерцайте эту истину снова и снова, исследуйте разные грани этого бесценного бриллианта и благословляйте, почитайте, любите, изумляйтесь и вновь преклоняйтесь перед этим несравненным чудом любви.

     И, наконец, идите и делайте добро другим. Подобно мудрецам принесите свои дары и отдайте новорожденному Царю золото любви вашего сердца, ладан хвалы и смирну раскаяния. Отдайте все самое лучшее, что есть в вашем сердце, а также что-нибудь из вашего имущества. Это день радостных вестей, и неприлично появляться перед Господом с пустыми руками. Придите и поклонитесь Богу, явившемуся во плоти, и наполняйтесь Его светом и сладостной силой Святого Духа. Аминь.

 

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz