мобильные перегородки готовые, офис перегородка, УСТАНОВКА ОФИСНЫХ ПЕРЕГОРОДОК

Чарльз Г.Сперджен

12 рождественских проповедей

 

 

 

                                                                                                                                                                      

   Святое дело на Рождество или достойное рождественское занятие

"Увидев же, рассказали о том, что было возвещено им о Младенце Сем. И все слышавшие дивились тому, что рассказывали им пастухи. А Мария сохраняла все слова сии, слагая в сердце Своем. И возвратились пастухи, славя и хваля Бога за все то, что слышали и видели, как им сказано было." (Евангелие от Луки 2:17-20)

     Для каждого времени - свой плод: летом яблоки, на Рождество ягоды остролиста1 . Земля плодоносит в соответствии с порой года, и у человека для всякого дела под небом свое время. Сегодня мир поздравляет сам себя с рождеством и высказывает себе наилучшие пожелания. А мне бы хотелось предложить вам более серьезное занятие. Размышляя сегодня о рождении Спасителя, давайте устремимся к моменту рождения Спасителя в наших сердцах так, чтобы, если "Христос в вас, упование славы" (Кол. 1:27), то нам желать "обновиться духом ума" (Еф. 4:23). Давайте попытаемся посетить Вифлеем своего духовного рождения, насладимся любовью и общением с Иисусом, как в святые, радостные, небесные дни медового месяца нашей христианской жизни. Давайте обратимся к Иисусу с тем юношеским восторгом, который так отчетливо проявился в нас, когда мы впервые увидели Его. Давайте вновь возложим царственный венец на Его чело, пусть Он будет коронован нами, ибо Он по-прежнему украшен свежестью юности, и "вчера и сегодня и во веки Тот же" (Евр. 13:8).

     Жители Дурхама, расположенного близ границы с Шотландией, часто подвергались нападениям со стороны шотландцев, но, несмотря на это они были освобождены от воинской службы. В городе был собор, и они были определены епископом для особого служения, их называли "святорабочим людом". И мы, жители нового Иерусалима, посреди которого Господь Иисус, можем освободить себя от обычного празднования этого дня и, помня о том, что мы тоже "святорабочий люд", отметить его совсем не так, как это делают другие люди. Мы проведем наше время в святых размышлениях и блаженном служении милостивому Богу, который дал нам бесценный дар - новорожденного Царя.

     Я избрал стихи из Евангелия от Луки для нашего размышления потому, что, как мне кажется, они раскрывают разные пути служения Богу, разные возможности выполнять святую работу и практиковаться в христианском мышлении. Каждый стих открывает особый путь для святого служения. Одни люди, как следует из текста, распространяли благую весть, рассказывая другим, о том, что они видели и слышали; другие удивлялись услышанному со святым изумлением и восхищением. По крайней мере один человек, судя по третьему из стихов, размышлял над этим событием. Третьи прославляли Бога и возносили Ему хвалу. Я не знаю, кто из них лучше послужил Богу, но думаю, что если бы мы сумели объединить внутренние переживания с конкретными действиями, то можно было бы поручиться, что мы послужили Богу самым благочестивым и богоугодным способом.

     В первую очередь отметим, что некоторые люди распространяли новость, рассказывая другим о том, что видели и слышали. И воистину им было что рассказать. То, чего ожидали цари и пророки, наконец-то свершилось. Они нашли ответ на постоянно мучившую их загадку, и, кажется, могли бы вместе с древним философом пробежать по улицам с криком: "Эврика! Эврика!", ибо их открытие было еще более выдающимся. Они нашли решение не задачи по физике и не надуманной философской проблемы, их открытию не было равных среди всех величайших открытий истории, ибо оно, подобно листьям дерева жизни, несло исцеление народам и, словно вода реки жизни, веселило град Божий. Они видели ангелов; слышали их прекрасную новую песнь. Они видели больше, чем ангелов, - они видели Царя ангелов, Ангела завета, в котором наша радость. Они слышали небесную музыку, а когда приблизились к вифлеемскому хлеву, ухом веры смогли различить музыку надежды, которой полнилась земля, которая не смолкнет в веках - торжественную, но ласковую музыку сердец, настроенных на прославление Господа. Это была славная мелодия объединенной радости Бога и человека. Они видели воплощенного Бога. Такое зрелище заставит говорить любого человека, если только неописуемое изумление не лишит его дара речи.

     Подождите секундочку, помолчите, пока они смотрят на это чудо! Невероятно! Пастухи, выйдя из хлева, поспешат сообщить благую весть первому встречному. До самой ночи, не чувствуя усталости, они возглашали: "Придите и поклонитесь! Придите и поклонитесь Христу, новорожденному Царю!" А мы, возлюбленные? Есть ли в нас та радость, которая рвется наружу? Благая весть может поистине заставить говорить даже спящего, говорить о тайне воплотившегося ради нас Бога, Бога, спускающегося с небес, чтобы мы могли вознестись, Бога, истекающего кровью и умирающего ради того, чтобы мы не истекали кровью и не умирали. Бога, завернутого в пеленки, ради того, чтобы мы могли развернуть и сбросить спеленавший нас саван греха. Благая весть полезна слушающим ее. Человек, часто повторяющий ее, поступает праведно, а тот, кто редко пересказывает ее, имеет основания обвинить себя в греховном молчании.

     Им было что сказать, и это что-то содержало в себе неповторимое сочетание, служившее и тайным знаком, и царской печатью, которые подтверждали божественность вести о Спасителе: неповторимое соединение возвышенного и простого. Ангелы поют! Они поют пастухам! Небо сияет славой! Оно сияет ночью! Бог - младенец! Бесконечный и в то же время в пядь длиной! Что может быть проще яслей, плотника, его жены и ребенка? Что возвышенней "воинства небесного", пробуждающего ночь радостным пением, и Самого Бога, явившегося в человеческой плоти? Увидеть ребенка - не событие; но что за чудо увидеть Слово, которое "вначале было у Бога ... и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца". Братья, нам надо рассказать историю настолько же простую, насколько и возвышенную. Что проще? "Веруй и живи". Что более возвышенно? "Бог во Христе примирил с Собою мир!" Путь спасения настолько удивителен, что даже ангелы, размышляя над ним, не могут не прийти в изумление; и в то же время он настолько прост, что дети в храме могут достойно воспеть его: "Осанна! Благословен грядущий во имя Господне". Какое поразительное сочетание возвышенного и простого мы видим в великой жертве умилостивления, принесенной вочеловечившимся Спасителем! О, поведайте всем людям об этой спасительной истине!

     Пастухи с радостью возвещали о рождении Спасителя, ибо то, что они возвещали, они приняли с небес. Радостная весть пришла к ним не от оракула, не через философские исследования, не из поэзии и не из писаний древних, в которые она вплетена особой тайнописью. Эта весть была открыта им Всемогущим проповедником Евангелия, возглавлявшим ангельское воинство, который сказал: "Ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь". Когда небо вверяет человеку откровение о милости, то человеку не остается ничего другого, кроме как принять ее и передать другим. Как можно, самому наслаждаясь благой вестью, делать из нее тайну? Для чего было посылать ангелов, если их весть не распространится? Наш возлюбленный Господь учит, чтобы мы не молчали: "Что говорю вам в темноте, говорите при свете; и что на ухо слышите, проповедуйте на кровлях" (Мф. 10:27). Возлюбленные, вы слышали голос с небес, вы, дважды рожденные люди, возрожденные для живой надежды, вы слышали, как Дух Божий свидетельствовал вам об истине Божьей и учил вас небесным откровениям. Поэтому вы должны отметить это Рождество, рассказывая ближним, что Духу Божьему было угодно открыть вам.

     Пастухи рассказывали не только о том, что они услышали с неба, они говорили также о том, что видели на земле. Те истины, которые были сначала даны им в откровении, стали для них близкими и понятными благодаря тому, что они увидели Младенца. Никто не добьется успеха, возвещая истины Божьи, пока увиденное в книге он не откроет в сердце. Полученное откровение нам необходимо пропустить через себя, необходимо, чтобы Святой Дух научил нас и дал ощутить его реальное воздействие на сердце и совесть. Мои братья, Евангелие, которое мы проповедуем, открыто нам Господом, но, кроме этого, наши сердца испытали и проверили его истинность и силу. Если даже мы и не постигли его глубины и высоты, тем не менее, все же почувствовали его сверхъестественную силу в наших сердцах и душах. Евангелие открыло нам нашу греховную суть, но оно открыло и прощение. Оно истребило власть греха, царствовавшего над нами, и отдало нас Христу, чтобы Он воцарился в нас, предоставив наши тела Святому Духу, чтобы Он обитал в них, как в храме. Поэтому мы должны говорить. Я не призываю никого из вас просто пересказывать те места из Библии, которые посвящены Иисусу. Если вы будете так делать, ваша проповедь окажется неубедительной. Но я прошу проповедовать об Иисусе тех, чьи сердца знают Его могучее влияние, тех, кто не только слышал о Младенце, но и видел Его в яслях, брал Его на руки и принял Его как рожденного лично для вас, как своего Спасителя, Христа, помазанного для вас, Иисуса, спасающего вас от ваших грехов. Возлюбленные, можете ли вы не рассказывать о том, что видели и слышали? Бог дал вам вкусить благого слова жизни, прикоснуться к нему, и вы не сможете, вы не осмелитесь молчать, ибо вы должны рассказать своим друзьям и соседям о своих переживаниях.

     Пастухи не читали книг, не знали ни одной буквы. Они были пастухами, но проповедовали хорошо; и, мои братья, что бы ни говорили иные люди, проповедовать могут не только те, кто получил ученые степени в Оксфорде, Кембридже или в каком-нибудь еще колледже или университете. Конечно, ученость не мешает благодати и может оказаться хорошим оружием в умелых руках, но очень часто благодать Божия прославляется простотой, позволяющей неграмотным людям понять и проповедовать Евангелие. Я бы не побоялся попросить весь мир отыскать ныне живущего магистра гуманитарных наук, который обратил к Богу больше людей, чем Ричард Уивер. Все епископы, вместе взятые, не сделали и десятой части того, что сделал он, если говорить о числе людей, обратившихся к Богу. Воздадим всю славу Богу, но не станем отрицать, что спасенный грешник, только что вылезший из шахты, с грубым акцентом углекопа рассказывает по Божьей благодати историю о кресте так, что их преосвященства смиренно сидят у его ног, чтобы научиться проникать в людские сердца и смягчать упрямые души.

     Правда, необразованные братья годятся не для всякого служения, у них свой круг деятельности, но они вполне способны рассказать, что видели и слышали, и, как мне кажется, каждый человек способен на это в определенной мере. Если вы видели Иисуса и слышали Его спасительный голос, если вы приняли истину от Господа, ощущая Его великую силу, и если сила этой истины изменила ваш дух, то тогда вы уверенно можете рассказать, что Бог запечатлел внутри вас. И если вы не можете проникнуть в более глубокие тайны, не можете разобраться в тонкостях, ну, и ладно. Есть люди, которые могут это сделать, и вам нечего беспокоиться об этом. Вы можете открыть первые, основные истины, которые намного важнее. Если вы не можете говорить с кафедры, потому что ваши щеки заливаются краской и язык отказывается повиноваться перед большой аудиторией, то вспомните о своих детях: вы не можете стыдиться говорить перед ними. Рождественским вечером несколько человек собираются вокруг домашнего очага, в мастерской тоже собираются люди, да и в других местах вы находите слушателей, которым вы можете рассказать о любви Иисуса к потерянным грешникам. Не говорите больше, чем вы знаете, не рассказывайте о том, чего вы на самом деле не пережили, потому что скоро не будете знать, что сказать, начнете путаться в словах и окончательно собьете с толку своих слушателей. Идите настолько далеко, насколько вам хватает знаний; и коль скоро вы знаете, что вы грешник, а Иисус - Спаситель, при чем великий, то рассказывайте об этом и принесете много добра. Возлюбленные, пусть каждый из вас, кто бы он ни был, расскажет о том, что видел и слышал, распространит эту весть среди сынов человеческих.

     Были ли они уполномочены? Большое дело быть уполномоченным! Неуполномоченные проповедники - это бесстыдные самозванцы! О, какой ужас, когда нерукоположенный человек, не имеющий апостольской преемственности, становится за кафедру! Это поистине страшно! Люди, подобные Эдуарду Пузе (один из отцов либерального оксфордского движения середины XIX века. - Прим. пер.), просто не в состоянии перенести весь ужас того, что неуполномоченный человек может проповедовать, осмеливается учить о спасении. Для меня этот ужас похож на страх школьника перед домовым, которого создало его собственное воображение. Когда я, видя, что человек попал в полынью, помогаю ему, то, мне кажется, нет ничего ужасного в том, что я послужил средством его спасения, хотя и не являюсь членом Красного Креста. Если я во время пожара услышу, как с верхнего этажа кричит несчастная женщина, которая может сгореть заживо, и подкачу к окну пожарную лестницу, тем самым сохранив ей жизнь, то не думаю, что я поступлю плохо, хотя и не работаю в пожарной охране. Если отряд смельчаков прогонит врага из своего графства, в то время, как наемники не выполняют своей задачи, подчиняясь какому-нибудь важному военному договору, то я не думаю, что это кого-нибудь шокирует.

     Знайте, что пастухи и подобные им люди обладают апостольской преемственностью и уполномочены божественным рукоположением, ибо каждый человек, слышащий Евангелие, уполномочен передать его другим. Вы хотите подтверждения моим словам? Вот, пожалуйста, само святое Писание говорит об этом: "И слышавший да скажет: прииди..." (Откр. 22:17). Пусть каждый человек, по-настоящему слышащий Евангелие, зовет других пить воду жизни. Вот и все необходимые полномочия для того, чтобы проповедовать Евангелие в меру своих способностей.

     Не каждый человек может проповедовать Слово, и не каждого человека мы бы хотели увидеть проповедующим в большом собрании, ибо если бы все были устами, то Церковь была бы большой пустотой. И все же каждый христианин так ли, иначе ли, но должен передавать Благую весть. Наш мудрый Бог устроил все так, чтобы свобода пророчествовать не привела к появлению митингующей толпы, и поэтому Он дал не многим людям дары пастора и проповедника, но все-таки пусть каждый человек в соответствии со своими способностями проповедует. Пусть каждый из вас, хотя и не за кафедрой, а на скамье, в мастерской, где-нибудь, когда-нибудь распространяет благоухание Господа Иисуса Христа. Пусть это наделит вас полномочиями: "И слышавший да скажет: приди!" Я никогда не спрашивал ни у кого разрешения кричать "Пожар!", когда я видел горящий дом. Мне и в голову не приходило искать особых полномочий для того, чтобы делать все, от меня зависящее, для спасения ближнего. И я не собираюсь жить по-иному! Полномочия, которые нужны вам, вы получите не у прелатов, украшенных батистовыми лентами, а прямо у великого Главы Церкви, Который дает право каждому человеку, слышавшему Евангелие, учить ему своего ближнего, говоря: "Познайте Господа".

     Вот, мои братья, один из способов отпраздновать святое и в каком-то смысле веселое Рождество. Подражайте этим простым людям, о которых сказано: "Увидев же, рассказали о том, что было возвещено им о Младенце Сем".

     А теперь обратимся к другому способу отметить Рождество: святому удивлению, восхищению и поклонению. "И все слышавшие дивились тому, что рассказывали им пастухи". Сложно сказать что-нибудь хорошее о людях, которые только удивляются и ничего больше не делают. Многих людей Евангелие заставляет удивляться. И эти люди довольны тем, что слышат его, им этого вполне достаточно. Голос проповедника для них как звук, помогающий задать правильный тон инструменту. Они рады слушать. Они не скептики, не критики, они не пытаются возражать, они просто думают про себя: "Какое прекрасное Евангелие, какой замечательный план спасения. Это пример самой поразительной любви, самого невероятного снисхождения". Иногда такие люди удивляются тому, что истину о Младенце им сообщили пастухи. Они не могут постичь, как неграмотные люди могли говорить об этом, как такие идеи могли проникнуть в пастушьи головы, где они этому научились. Почему их сердца горят огнем и какую операцию им сделали, что они могут так говорить. Люди в недоумении разводят руками и открывают в изумлении рты. Потом первый восторг проходит, и они продолжают жить, как жили, не вспоминая больше об этом.

     Некоторые из вас удивляются каждый раз, когда видят, как Бог действует в нашем округе. Вы слышите об обращении ужасного грешника и говорите: "Это удивительно!" Происходит пробуждение; вам доводится присутствовать на собрании, где Дух Святой работает на славу, и вы говорите: "Да, это очень необычно! Просто поразительно!" Даже газеты иногда помещают сообщения о великих и необычных делах Бога Святого Духа. Но дальше эмоций дело не идет: удивление, и ничего больше. Но я верю, что это не о нас с вами. Мы не будем думать о Спасителе и о принесенном Им учении только лишь с удивлением и изумлением, ибо от этого нам не будет никакой пользы.

     Но, с другой стороны, есть иной вид удивления. Он очень близок к поклонению и, возможно, им и является. Мне кажется, очень сложно провести грань между святым удивлением и настоящим поклонением, ибо когда душа поражена величием Божьей славы, то даже если она не выражает свое состояние в песне и не произносит смиренной молитвы со склоненной головой, она все равно поклоняется, но поклоняется в тиши. Я склонен считать, что удивление, которое иногда овладевает человеческим разумом при воспоминании о величии и благости Бога, является, возможно, чистейшим поклонением, которое может исходить от человека по отношению к Всевышнему. Такое удивление я рекомендую тем из вас, кто из-за уединенного образа жизни едва ли способен, подобно пастухам, рассказывать историю о рождении Спасителя другим людям: вы можете, по крайней мере, встать в круг поклоняющихся пред престолом, удивляясь тому, что совершил Бог.

     Позвольте заметить, что святое удивление, вызванное тем, что совершил Бог, очень естественно для людей. Ведь действительно удивительно, что Бог обратил внимание на падшее творение и вместо того, чтобы стереть грешников с лица земли, Он придумал прекрасный план искупления и Сам стал Искупителем человека, чтобы заплатить необходимую цену! Возможно, самое большое удивление у вас вызывает то, что это произошло с вами, что вы были искуплены Его кровью, что Бог оставил престол и славу, чтобы в позоре страдать за вас. Если вы знаете себя, то вы никогда не отыщите в себе ни одной достойной причины, которая могла бы побудить Бога пойти на это. "Почему Он проявил такую любовь ко мне?" - спросите вы. И если Давид в свое время мог сказать только одно: "...кто я, Господи, Господи, и что такое дом мой, что Ты меня так возвеличил!" (2Цар. 7:18), то что должны сказать мы с вами? Даже если бы все мы были самыми выдающимися людьми и постоянно исполняли все заповеди Господа, то и тогда мы не заслужили бы такой бесценной награды - Боговоплощения. Но мы, грешники, преступники, восставшие против Бога и бежавшие от Него далеко. Что мы можем сказать о воплотившемся Боге, умершем за нас, кроме как: "В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас..." (1Ин. 4:10). Пусть вашу душу охватит удивление, ибо удивление, друзья, в этом отношении самое действенное чувство. Святое удивление приведет вас к благодарному преклонению перед Богом. Пораженные тем, что совершил Бог, вы будете изливать душу в песне удивления перед золотым престолом: "Сидящему на престоле благословение и честь, и слава, и держава за то, что Он сделал для меня". Исполненные удивления, вы будете благочестиво бодрствовать, вам будет страшно согрешить против такой любви. Ощущая присутствие могущественного Бога в даре Его возлюбленного Сына, вы снимите обувь с ног ваших, ибо место, на котором вы стоите, свято. И в то же время у вас появится славная надежда. Если Иисус отдал Себя вам, если Он совершил это великое дело для вас, тогда вы почувствуете, что нет ничего зазорного в том, чтобы желать целого неба, что реки наслаждения по правую руку Бога, как бы сладки и глубоки они ни были, предназначены для того, чтобы вы пили из них. Чем еще можно удивить человека, однажды пораженного удивлением у яслей и у креста? Есть ли в этом мире что-нибудь более удивительное для того, кто видел Спасителя? Семь чудес света, - скажут некоторые. Но вы можете уместить их в ореховой скорлупе, потому что современная техника и современное искусство превосходят их все. Рождение же Иисуса - это чудо не только земное, это чудо и земли, и неба, и даже самого ада. Это чудо не принадлежит прошлому, это чудо на все времена, вечное чудо. Тот, кто видел человеческие чудеса несколько раз, со временем перестает удивляться. Величественнейшее здание, сооруженное великим зодчим, в конце концов перестает впечатлять наблюдателя. Совсем иное дело - этот чудесный храм вочеловечившегося Божества: чем больше мы смотрим, - тем больше удивляемся, чем больше мы привыкаем к Нему, - тем больше в нас растет чувство непревзойденной красоты, любви и благодати. Лучше всего Бога можно разглядеть не в сияющих над нами звездах, не в глубоких водах океана, не на величественных горных вершинах, не на бескрайних равнинах, не в хранилищах жизни и не в обрывах смерти, а в яслях и на кресте. Поэтому давайте проведем несколько праздничных часов в святом удивлении, порождающем благодарность, поклонение, любовь и доверие.

     Третье дело, которым может заняться "святорабочий люд", - это созерцание истины и сохранение ее в сердце.

     Лука записал в Евангелии так: "А Мария сохраняла все слова сии, слагая в сердце своем". Ее память и чувства, и разум запечатлели все то, что она видела и слышала. Мы радуемся, видя такое поведение Марии, и не находим в нем ничего удивительного, ведь изо всех людей на земле происходящее касалось в первую очередь ее, потому что от нее родился Иисус Христос. Тот, кто рядом с Иисусом, кто общается с Ним, тот и будет больше других увлечен Им. Когда ваше знание о Нем достигнет определенного предела, тогда любовь к Нему будет превосходить разумение. Когда вы постигнете высоту и глубину, и широту, и долготу Его любви, тогда и вашу любовь нельзя будет измерить ни в высоту, ни в глубину, ни в ширину, ни в длину. Рождение ребенка очень заботило Марию. И заметьте, как проявилась ее забота. Марию как женщину украшала не смелость (это мужская добродетель), красота женщины - в скромности и нежности. Мария не распространяла новости, она размышляла над ними. Она молчаливо сидела в доме. Она действовала, но действовала непосредственно для Него, Который был радостью и утешением ее сердца. Как и любой ребенок, святой Младенец нуждался в заботе материнского сердца и ласк материнских рук. Она была полностью поглощена Им. О, благословенное увлечение! Сладкая забота! Не почитайте неугодным то служение, которое сосредоточено на Иисусе, а не на Его учениках или блуждающих овцах. Когда женщина разбила сосуд с алавастровым благовонием и помазала Иисуса, то Сам Иисус услышал упрек от Иуды и остальные ученики посчитали, что нищие очень много потеряли. Но Спаситель сказал: "Она доброе дело сделала для Меня" (Мф. 26:10).

     Я хочу сказать вам следующее: если вы настолько застенчивы, что в эти праздничные дни не можете говорить другим об Иисусе, если вам не предоставляется для этого удобного случая, если у вас нет необходимого дара, то вы можете тихо сидеть рядом с Иисусом и в уединении прославлять Его. Мария держала Господа на руках. О, если бы вы могли взять Его на руки! Она служила Ему. Подражайте ей. Вы можете любить Его, благословлять Его, прославлять Его, созерцать Его, постигать Его характер, изучать древние символы, которые проливают свет на Его личность, и подражать Его жизни. И тогда, хотя ваше поклонение не будет замечено окружающими и едва ли принесет им какую-нибудь практическую пользу, как другие служения, но ваши действия будут и вам полезны, и Господу угодны. Возлюбленные, запоминайте то, что вы слышали о Христе и о Его делах для вас; сделайте свое сердце золотой чашей и наливайте в нее воспоминания о Его прошлых милостях, собирайте манну, храните в сердце небесный хлеб, которым питались святые ушедших дней. Пусть ваша память сберегает все, что вы когда-либо слышали о Христе, все, что вы чувствовали и знали о Нем, и пусть ваша любовь не выпускает Его из своих объятий. Любите Его! Разбейте алавастровый сосуд своего сердца, и пусть драгоценные потоки ваших чувств текут рекой к Его ногам. Если вы не можете сделать это в радости, сделайте это в печали, оботрите его ноги слезами, отрите их волосами своей головы; любите Его, любите благословенного Сына Божьего, вашего вечного нежного Друга. Пусть ваш интеллект развивается ради Господа Христа. Вновь и вновь мысленно возвращайтесь к тому, что вы прочли. Не будьте буквоедами, не останавливайтесь на поверхности прочитанного, ныряйте в глубину. Не будьте ласточкой, задевающей крылом ручей, а будьте глубоководной рыбой. Пейте любовь залпом; не уходите после первого глотка, но живите у колодца так, как это сделал Исаак, поселившись при Беэр-лахай-рои. Пребывайте с вашим Господом: да не будет Он у вас странником, остановившимся на одну ночь, задержите Его просьбой: "...вот, дню скоро конец, ночуй здесь..." (Суд 19:9). Удержите Его и не позвольте уйти, слагайте слова Его в вашем сердце, как это делала Мария. "Слагать", как вы знаете, значит взвешивать. (Здесь игра английских слов. - Прим. пер.). Приготовьте весы! Но где те весы, на которых можно взвесить Господа Христа? "Вот, острова как порошинку поднимает Он" (Ис. 40:15). Кто же поднимет Его? Он "...взвесил на весах горы и на чашах весовых холмы" (Ис. 42:12). На каких весах мы взвесим Его? Если ваш разум не может Его постичь, то пусть ваши чувства объемлют Его. И если ваш дух не может обвить Господа Христа руками понимания, то пусть ваши чувства откроют свои широкие объятия. О, возлюбленные, вот благословенное рождественское дело для вас: подобно Марии, слагайте все это в сердце и созерцайте.

     А теперь поговорим о последнем святом рождественском деле. "И возвратились пастухи, - читаем мы в двадцатом стихе, - славя и хваля Бога за все то, что слышали и видели, как им сказано было". Возвратились куда? Возвратились на поля, чтобы опять пасти овец. Они вернулись к своему делу. И если мы хотим прославлять Бога, нам нет нужды бросать свою обычную работу.

     Некоторые люди почему-то считают, что единственный способ жить для Бога - быть проповедниками и миссионерами. Увы! Многие из нас были бы лишены возможности служить Всевышнему, если бы это было так. Пастухи вернулись к стадам, славя и хваля Бога. Возлюбленные, дело не в занимаемой должности, а в искренности, не пост, а благодать дает нам силы для прославления Бога. Бог замечательно прославляется в сапожной мастерской, когда благочестивый труженик шьет обувь, напевая при этом слова о любви Спасителя. Да Он даже лучше прославляется там, чем в местах, специально предназначенных для этого, где официальная религиозность отправляет свои обряды. Иной извозчик, направляющий своих лошадей и благословляющий своего Бога или беседующий со своими попутчиками по дороге, прославляет имя Христа так же хорошо, как и служитель, гремящий, подобно Воанергес, проповедуя Евангелие в округе. Занимаясь своим делом честно, мы тем самым прославляем Бога. Будьте осторожны, не сойдите с тропы христианских обязанностей, оставляя свою работу, и постарайтесь не обесчестить свою профессию. Не мните о себе много, но и не принижайте своего призвания. Нет такого ремесла, которое не было бы освящено Евангелием. Если вы обратитесь к Библии, то обнаружите, что выполнение самой черной работы порой было связано с героическими проявлениями веры, и выдающиеся люди не пренебрегали ею заниматься. Держись своего призвания, брат, держитесь все своего призвания! К чему бы Бог ни призывал тебя, занимайся этим делом до тех пор, пока ты не будешь совершенно уверен, я повторяю, пока ты не будешь абсолютно уверен в том, что Он призывает тебя делать что-то другое. Пастухи прославляли Бога, возвращаясь к своему повседневному труду.

     Они прославляли Бога, хотя были пастухами. Мы уже говорили, что они не были образованными людьми, но они славили Бога. Это лишает права кого бы то ни было говорить: "Я не ученый. Я никогда не учился. Я даже не ходил в воскресную школу. Я не могу прославлять Бога". Нет, если ваше сердце право перед Богом, то вы можете прославлять Его. Ничего страшного, Сарра, не унывай из-за того, что ты знаешь так мало; научись большему, если можешь, но используй мудро то, что ты уже знаешь. Ничего страшного, Джон, действительно очень жаль, что ты так рано начал работать, что не получил и элементарных знаний; но не думай, что ты не можешь прославлять Бога. Если хотите прославлять Бога, - живите свято. Вы можете делать это по Его благодати, и ученые степени вам не нужны. Если хотите делать добро людям, - будьте добрыми. Этот путь открыт и для неграмотных, и для самых просвещенных людей. Выше голову! Пастухи прославляли Бога, и вы можете это делать. Помните о том, что у них было одно преимущество перед мудрецами с Востока. Мудрецам нужна была звезда, которая бы вела их, а пастухам - нет. Мудрецы заплутали даже со звездой и оказались в Иерусалиме, пастухи пошли прямо в Вифлеем. Простые люди находят прославленного Христа там, где ученые головы, отягощенные знаниями, не замечают Его. Один достойный ученый любил повторять: "Смотрите, эти простаки вошли в Царство, пока мы, ученые мужи, подбирали к нему ключи". Так часто бывает, поэтому утешайтесь и радуйтесь, простые умом.

     Нам стоит обратить внимание на то, что пастухи, почитая Бога, восхваляли Его. Подумайте о святых песнопениях, они намного важнее, чем мы иногда думаем. Когда тысячи голосов сливаются в едином пении в этом зале, то некоторые воспринимают его как шум, не более того. Но многие искренние сердца, тронутые любовью Христа, вкладывают в песню душу, и для Бога это вовсе не шум. В пении есть сладкая мелодия, доставляющая Ему радость. Какова окончательная цель всех усилий христиан? Как-то утром на этом месте я проповедовал Евангелие. Мой разум был полностью занят проблемой приобретения душ для Христа, но во время проповеди я понял, что приобретение душ не конечная цель. Конечная цель заключается в том, чтобы прославлять Бога, и даже к спасению душ мы стремимся, если все правильно понимаем, ради этой великой цели. Я подумал: "Если мы по-настоящему прославляем Бога, когда поем псалмы и гимны, то мы делаем ничуть не меньше, чем читая и слушая проповеди, потому что не стремимся к промежуточным целям, которые прославят Бога, а уже прославляем Его". Если мы хвалим Бога и сердцем, и устами, то мы прославляем Его самым лучшим образом. "Кто приносит в жертву хвалу, тот чтит Меня..." (Пс. 49:23), - говорит Господь. Поэтому пойте, братья мои! Пойте вместе, пойте, когда вы одни. Облегчите свой труд гимнами, псалмами и духовными песнопениями. Дарите семье радость священной музыкой. Мы поем слишком мало, я уверен, а ведь становление веры всегда сопровождалось пробуждением христианского пения. Перевод псалмов Лютером сослужил такую же добрую службу, как его диспуты и споры. Гимны Чарльза Весли, Топлади, Ньютона, Купера так же помогли духовному пробуждению Англии, как и проповеди Джона Весли и Джорджа Витфилда. Мы должны больше петь. Пойте больше и меньше ропщите, пойте больше и меньше сплетничайте, пойте больше и меньше придирайтесь, пойте больше и меньше плачьте. Да поможет нам Бог сегодня, подобно тем пастухам, прославить Его, восхваляя Его.

     За что пастухи хвалили Бога? Как видно из слов Евангелия, они восхваляли Бога за то, что слышали. Если подумать, то, оказывается, всякий раз, когда мы слышим евангельскую проповедь, мы должны благодарить Бога. Чего бы души в аду не отдали за возможность еще раз услышать проповедь и оказаться в таком положении, когда еще возможно получить спасение по благодати! С чем бы умирающие люди только не расстались ради того, чтобы еще раз посетить дом Божий и услышать еще одно предупреждение, получить еще одно приглашение! Братья мои, отрезанные от собрания болезнью, вы не отрезаны от возможности хвалить Господа. Хвалите Бога за то, что слышите. Вы замечаете недостатки проповедника, но он несет вам весть о Христе, благодарите ли вы за это Бога? Практически любая проповедь заставит вас петь, если вы в должном расположении духа. Джордж Герберт говорил: "Цель проповеди - молитва". Да, это верно. Но и восхваление тоже является целью проповеди. Хвалите Бога за то, что вы слышите, что есть Спаситель! Хвалите Бога за то, что вы слышите, что путь спасения очень прост! Хвалите Бога за то, что у вас есть Спаситель вашей души! Хвалите Бога за то, что вы прощены, за то, что вы спасены! Хвалите Бога за то, что слышали, но не забывайте, что пастухи хвалили его и за то, что видели. Прочитайте двадцатый стих: "...слышали и видели...". Самая прекрасная музыка это та, которую мы сопережили, которую мы восприняли сердцем и сделали своей. Которую мы увидели глазами веры. Дорогие друзья, вы, видящие данным Богом зрением, я молю вас, да не будут ваши уста сомкнуты в греховном молчании. Пусть они громко хвалят всевластную благодать Бога. Восстань слава, восстаньте арфа и гусли. Одна из причин, по которой пастухи восхваляли Бога, заключалась в том, что между тем, что они видели и слышали, было согласие. Обратите внимание на последнюю фразу: "...как им сказано было". Разве Евангелие не действует в вашей жизни именно так, как об этом говорит Библия? Иисус сказал, что даст вам благодать, - разве ее у вас нет? Он пообещал покой - разве вы его не получили? Он сказал, что у вас будут радость, утешение и жизнь через веру в Него - разве у вас нет всего этого? И разве на Его путях вы не находите успокоение и мир? Конечно же, вместе с царицей Савской вы можете сказать: "...мне и в половину не сказано..." (3 Цар. 10:7). Я обнаружил, что Христос прекраснее, чем Его описывают служители Его. Я посмотрел на их художества, и они оказались примитивной схемой по сравнении с Ним Самим. Я слышал о земле доброй, но на самом деле в ней течет намного больше молока и меда, чем я слышал от людей. То, что мы видели, совпадает с тем, что мы слышали. Поэтому давайте будем славить и хвалить Бога за то, что Он сделал.

     Скажу еще несколько слов тем, кто не обратился, и закончу. Я не думаю, что вы можете начать с семнадцатого стиха, но я желал бы, чтобы вы начали с восемнадцатого. Вы не можете начать с семнадцатого: вы не можете рассказывать другим о том, чего вы не чувствовали; не пытайтесь делать это. Не вздумайте преподавать в воскресной школе или проповедовать, если вы не обратились. Нечестивым Бог говорит: "Кто ты такой, чтобы возвещать Мои уставы?" Но да поможет вам Бог начать с восемнадцатого стиха, который выражает удивление! Удивляйтесь тому, что на вас милость Божья и вы еще не в аду, удивляйтесь, что Его Дух все еще влечет первых из грешников. Удивляйтесь тому, что после долгих лет отвержения вами Благой вести и совершения бесчисленного количества грехов против Бога, в Евангелии находится слово для вас. Я бы очень хотел, чтобы вы начали с этого стиха. Я надеюсь, что вы перейдете и к следующему стиху и будете не только удивляться, но и созерцать. О грешник, как бы я желал, чтобы ты созерцал учение о кресте! Подумай о своем грехе, о Божьем гневе, суде, об аде и крови твоего Спасителя, о Божьей любви, прощении, небесах - думай об этих истинах. Перейди от удивления к созерцанию. А затем я буду молить Бога, чтобы ты смог перейти и к следующему стиху, перейти от созерцания к прославлению. Прими Христа, воззри на Него, доверься Ему. А затем воспой: "От греха я спасен, в Божий Храм водворен" и иди путем прощенного грешника, а значит спасенного грешника, омытого в крови, очищенного. А потом вернись к семнадцатому стиху и начни рассказывать об этом другим.

     Что же касается вас, христиане, я хочу, чтобы вы начали сегодня чтение Библии с семнадцатого стиха. А когда день подойдет к концу, отправляйтесь домой и удивляйтесь, восхищайтесь, поклоняйтесь. Проведите полчаса, как Мария, в созерцании и сохранении того, что за день услышало сердце ваше. Закончите тем, что само никогда не должно закончиться - и сегодня вечером, и завтра, и во все дни своей жизни славьте и хвалите Бога за все то, что вы видели и слышали.

 И да благословит вас Господь ради Иисуса Христа.

 Аминь.

 

 

 Воплотившийся Бог освободил человека от страха

 "И сказал им Ангел: не бойтесь..." (Евангелие от Луки 2:10)

     Как только ангел Господень явился пастухам и их осияла слава Господня, то мучительный страх объял их. С давних пор человек боялся Бога, поэтому, когда Бог прислал Своих слуг с радостной вестью, люди так испугались, словно им явился ангел смерти с поднятым мечом. Молчание ночи и ее страшный мрак не вызывали испуга у пастухов, но радостные небесные глашатаи, облаченные в одежды мягчайших тонов благодати, вселили в их сердце жуткий страх. Мы не должны осуждать пастухов за это, любой на их месте испытал бы то же. Страх появился не из-за того, что пастухи были простыми и необразованными людьми - вероятно, даже учеными пророками овладели бы те же чувства. В Писании содержится немало примеров того, как даже выдающиеся люди трепетали и испытывали ужас, когда удостаивались особого явления Бога. Страх перед Богом был настолько распространен, что он родил суеверие, которое повсеместно считалось истиной. Люди верили, что любое сверхъестественное событие в их жизни было знаком близкой смерти. "Верно, мы умрем, ибо видели мы Бога", - к такому выводу приходил не один только Маной, но почти все люди его времени. И действительно, было мало людей, подобных жене Маноя, которая рассуждала иначе: "...если бы Господь хотел умертвить нас, то не принял бы от рук наших всесожжения и хлебного приношения, и не показал бы нам всего того...". Все люди, образованные и неграмотные, плохие и хорошие, были твердо убеждены, что явлению Бога надо не столько радоваться, сколько ужасаться. Даже Иаков сказал: "Как страшно сие место! Это не иное что, как дом Божий". Вне всяких сомнений, это суеверие находило себе опору в самом времени - эпохе закона, которая больше подходит для трепещущих слуг, чем для радующихся сыновей. Дух суеверия исходил от рабыни и родил рабство. Мрачная ночь, когда было дано великое постановление, была полна страха, смерть находилась рядом в закланном агнце, самая видная часть дома была помазана кровью, горел огонь для приготовления мяса - все символы суда были призваны поразить разум ужасом. В полночь семья собралась за закрытыми дверями; словно гости, они чувствовали себя неуютно и ощущали беспокойство, ибо их сердца слышали шум крыльев ангела-губителя, проходившего мимо их дома. Впоследствии, когда Израиль оказался в пустыне и ему был дан закон, мы читаем о том, что люди стояли вдалеке и вокруг подножия горы была проведена граница, и если бы даже скотина прикоснулась к горе, ее следовало побить камнями или поразить стрелой. В день страха и трепета Бог говорил с народом из огня. Когда был дан закон Божий, то не звучала нежная мелодия гуслей, и не был слышен шорох крыльев ангела, принесшего послание от Бога, и небо не улыбалось ярким солнцем; глас Божий гремел из потока сверкающих молний, окружавших гору Синай. Закон требовал одного: "Пусть не приближаются!" Дух Синая - это дух страха и трепета. Церемонии и обряды, установленные законом, порождали скорее страх, чем доверие. Весь год поклонявшиеся в храме видели, как проливается кровь - с первого до последнего дня; каждое утро начиналось с пролития крови агнца. Каждый вечер перед тем, как сгущались сумерки, алтарь снова окроплялся кровью. Бог находился среди людей в лагере, но столпы дыма и огня были Его неприступным жилищем. Символ Его славы был скрыт за завесой из голубой и червленой шерсти и из крученого виссона, за которую могла ступить нога только одного человека лишь однажды в году. Люди говорили о Боге Израиля, затаив дыхание, приглушенным и взволнованным голосом. Они не были научены говорить: "Отче наш, сущий на небесах". Они не получили духа усыновления и не могли сказать: "Авва"; они страдали от духа рабства, который повергал их в ужас, когда Господь особым образом напоминал о Своем присутствии среди них. В основании всего этого страха лежал грех. Адам не боялся Бога, когда был в Эдеме послушным созданием. Но как только он вкусил запретный плод, он обнаружил, что наг, и спрятался. Когда Адам услышал голос Господа Бога, ходящего в раю во время прохлады дня, он испугался и спрятался от Него среди деревьев. Грех всех нас делает жалкими трусами. Смотрите, вот человек, который мог наслаждаться разговором со своим Творцом, а теперь он страшится услышать Его голос и прячется в роще, как преступник, который знает о своей вине и боится.

     Возлюбленные, наш Господь Иисус Христос пришел во плоти для того, чтобы освободить людей от кошмара рабского страха, который подавляет своим ужасным воздействием все благородные порывы души. Он пришел изгнать сатану. Ангелы провозгласили добрую весть о приходе воплотившегося Бога, и первая же нота их песни обещала удивительные благословения для всех, кто примет Христа. Ангел сказал: "Не бойтесь", словно времена страха прошли и наступили дни надежды и радости. "Не бойтесь". Эти слова были сказаны не только для трепетавших пастухов, они были предназначены и для вас, и для меня, для всех народов, которых достигнет Благая весть. "Не бойтесь". Пусть Бог не будет для вас источником рабского страха! Не стойте больше вдалеке от Него! Слово стало плотью. Бог спустился, чтобы быть среди людей, чтобы больше не было огненной преграды, зияющей пропасти между Богом и человеком.

     На эту тему я хотел бы сегодня говорить с вами. Я осознаю важность этой темы, и понимаю, что не могу до конца раскрыть ее. Я горячо прошу Бога Святого Духа, чтобы Он напоил вас из золотой чаши воплощения Христа таким напитком, каким я наслаждался, размышляя в уединении. Я желаю, чтобы мои дорогие друзья пережили такой же восторг, какой испытал я. Нет лучшего противодействия страху, чем слова из этой полночной песни, которая с первой до последней ноты звенит радостью послания, начинающегося словами: "Не бойтесь".

     Дорогие друзья, вначале я поведу речь о страхе, о котором я уже говорил; потом я попрошу вас обратить особое внимание на лекарство, способ исцеления, о котором ангелы были посланы провозгласить; и, наконец, если у нас останется время, мы постараемся найти применение этому лекарству в разных ситуациях.

     Размышляя о страхе, о котором говорится в тексте, следует заметить, что страх страху рознь. Существует такой страх перед Богом, от которого мы не должны стремиться избавиться. Это обоснованный, необходимый, достойный страх, который должен быть у каждого творения перед своим Творцом, у каждого подданного перед королем, у каждого ребенка перед родителями. Надо взращивать тот святой, сыновний страх перед Богом, который заставляет нас бояться греха и вынуждает подчиняться заповедям Божьим. "Притом, если мы, будучи наказываемы плотскими родителями нашими, боялись их, то не гораздо ли более должны покориться Отцу духов, чтобы жить?" Это такой страх Господень, который является началом мудрости. Трепетать перед святым, справедливым, праведным и нежным Родителем - это не рабство, а честь. Благочестивый страх - это не тот страх, в котором есть мучение; совершенная любовь не изгоняет его, а живет с ним в полной гармонии. Ангелы любят Бога совершенной любовью, и все же, приближаясь к Нему, они со святым страхом покрывают свои лица. И когда мы в славе увидим лик Божий, мы не прекратим смиренно и благоговейно восхищаться Его величием. Святой страх - это работа Святого Духа, и горе тем людям, у которых его нет. Они "пиршествуя с вами, без страха утучняют себя" и тем самым свидетельствуют о своем лицемерии.

     Надо освободиться от рабского страха, страха, который совершенная любовь изгоняет так, как Сарра изгнала служанку с ее сыном. Не место в нашем сердце тому трепету, который держит нас вдали от Бога, который заставляет нас думать, что Бог есть Дух, с которым мы не можем общаться, принуждает смотреть на Бога как на существо, интересующееся нами только как объектами наказания, и Которым мы интересуемся только для того, чтобы вовремя убежать от Него. Такой страх возникает в человеке иногда из-за того, что он думает исключительно о безграничном величии Бога. Можно ли долго вглядываться в бездну Бесконечности и не бояться? Может ли разум отдаться размышлениям о Вечном, Самодовлеющем, Бесконечном, не наполнившись сначала трепетом, а затем ужасом? Кто я такой? Тля, ползущая по лепестку розы, - более заметное существо по сравнению со вселенной, чем я по сравнению с Богом. Кто я? Пылинка, не наклоняющая чашечки самых точных весов, значительней для человека, чем человек для Иеговы. В лучшем случае мы ничто, мы суета. Но мы еще ничтожнее! Мы имели дерзость ослушаться Великого, и сейчас благость и величие Его природы подобны течению, против которого человечество тщетно пытается бороться, ибо всепреодолевающий поток не свернет со своего пути и поглотит всех, кто ему противостоит. Чем еще может казаться нам Бог вне Христа, как не громадной скалой, угрожающей раздавить нас, или бездонным морем, стремящимся поглотить нас? Размышления о величии Бога могут сами собой наполнить человека ужасом и ввергнуть в невыразимое отчаяние! Подольше размышляйте об этом, и, подобно Иову, вы будете трепетать перед Иеговой, Который сдвигает землю с места так, что столбы ее дрожат.

     Подобный страх могут вызвать также и царственные качества Бога. Подумайте о Его силе, которой Он выводит звезды, и положите руку свою на уста свои. Подумайте о Его мудрости, которой Он ведет счет облакам и устанавливает законы неба. Размышляйте над этими качествами, но особенно подумайте о справедливости и о пожирающем огне, который постоянно горит, наказывая грех. Я не удивлюсь, если ваша душа наполнится страхом! В то же время позвольте чувству греха большим кнутом бичевать совесть, и вы будете ужасаться при одной мысли о Боге, ибо такова сила совести и ее голоса в виновном человеке: "Если бы ты был послушным творением, то и тогда Бог был бы ужасен для тебя, ибо небеса не чисты в глазах Его и в ангелах Он находит несовершенство. Можешь ли ты быть правым перед Богом, можешь ли ты требовать от Него чего-либо после того, как ты стал преступником и поднял руку бунтовщика против бесконечного величия всемогущества? Что будет теперь с тобой? Как избежишь ты участи стать вечным памятником Его праведного гнева?"

     Такой страх легко развивается у людей, любящих размышлять, и является, как мне кажется, естественным наследием человека. Но подобный страх становится опасным. Ибо всегда рабский страх перед Божеством отчуждает человека от его Бога. По своей злой природе мы враги Бога, и представление о Боге как о жестоком, грубом и суровом существе только подливает масло в огонь нашей вражды с Ним. Мы не можем любить того, кого мы по-рабски боимся. Нельзя заставить ребенка выразить свою любовь к отцу, если его маленькое сердце наполнено страхом. Если сын с ужасом прислушивается к вашим приближающимся шагам и внутренне напрягается при звуке вашего голоса, он не может любить вас. Вы можете подчиняться великану-людоеду, потому что вы боитесь его, но любить его вы не можете. В этом сатанинская выдумка: обмануть человека, подсовывая ему отвратительный, страшный образ Бога. Сатана прекрасно знает, что человек не может любить то, что наводит на него ужас, поэтому изображает Бога благодати безжалостным, черствым существом, которое ни за что не простит раскаивающегося грешника и не сжалится над тем, кто в беде. Но мы-то знаем, что Бог есть любовь! Если бы только у людей было достаточно благодати, чтобы увидеть этот портрет Бога, этот маленький набросок с единственной подписью "Бог есть любовь", тогда бы они охотно стали служить Ему. Когда Святой Дух дает разуму возможность постичь характер Бога, тогда сердце не может не полюбить Его. Сердца подлых, падших, испорченных людей тают под мягкими лучами божественной любви, когда свет свыше дает им способность правильно судить о Боге. Они начинают любить Бога, потому что Он первый возлюбил их.

     Страх, о котором мы говорим, не только отчуждает человеческое сердце от Бога, но и порождает предубеждение против Божьего Евангелия благодати. Сегодня утром в этом зале есть люди, которые считают, что быть верующим - значит быть несчастным. Половина жителей Лондона твердо убеждена, что доверять Иисусу и быть послушным Богу - а это и есть суть истинной религиозности - значит давать повод жалеть себя, как самого незадачливого человека. "О, - говорит мирской человек, - я должен буду оставить все удовольствия, если я стану христианином". Но это самая позорная клевета, которая когда-либо была изобретена, и все же повсеместно люди ей верят. Какое же представление должно быть у людей о Боге, если они верят, что любить Бога - значит быть несчастным! О, если бы они могли постигнуть, если бы они только узнали, как благ Бог, тогда бы они не думали, что служение Ему - тяжелое рабство. Они бы поняли, что быть другом Бога - значит быть счастливым и занимать самое высокое положение, которое только доступно человеку.

     Некоторых людей страх перед Богом заставляет оставить все мысли о спасении. Они держатся подальше от Бога, который представляется им немилосердным чудовищем, хотя в проповедях их кое-что и привлекает, и бывают моменты, когда их душа готова открыться Богу, но это благое намерение так никогда и не рождает решительных действий. Такие люди не говорят: "Встану, пойду к Отцу моему" - они воспринимают Бога не как Отца, а как огонь поядающий. А человек, конечно, не скажет: "Встану, пойду к пожирающему огню". Напротив, подобно Ионе, он будет рад купить билет за любые деньги и отправиться в свой Тарсис, подальше от присутствия Господа. Человек угнетен больше всего тем, что он не может убежать от Бога, ибо он думает, что если бы ему удалось сбежать, то тогда бы для него наступили блаженные дни. Но поскольку он обречен всегда быть там, где есть Бог, то такой человек воображает, что его ждут лишь горе и несчастья. Нежные проявления милости и громовые угрозы справедливости равно бессильны изменить человека, пока его сердце опалено и наполнено несвятым страхом Бога.

     Боязнь Бога нередко заставляет людей опускаться на дно греха. Человек говорит: "Для меня нет надежды: совершив одну фатальную ошибку, я стал врагом Бога и теперь безвозвратно погиб. Нет никакой надежды вернуть мир и радость. Что же мне теперь делать? Запрягу-ка я лошадей моих страстей, забуду про будущее и возьму все от сегодняшнего дня. Буду жить тем счастьем, которое можно обрести в грехе. Если я не могу примириться с небом, стану тогда добрым служителем ада". И человек совершает один поступок за другим, изобретая все новые способы бунта против Бога, и никак не может остановиться, словно находит удовлетворение в растущем списке преступлений против Бога, Которого в душе он боится сатанинским страхом, смешанным с ненавистью. Но если бы только этот человек узнал, что Бог по-прежнему готов принять его, что сердце Бога открыто для грешников, если бы он хоть раз поверил, что Бог есть любовь и Он не желает смерти грешника, но хочет, чтобы тот обратился и жил, то тогда бы его жизнь обязательно изменилась. Но князь мира этого ослепил грешников и нашептывает им клевету о Боге, так что они уже почитают глупостью служение Ему.

     Дорогие друзья, это зло, которое приводит к тысячам бед, действует самыми разнообразными способами. Оно бесчестит Бога. Это бесчестно и подло - делать нашего Бога, Который есть свет и в Котором нет никакой тьмы, предметом жуткого страха. Это бесчеловечно, я не преувеличиваю, это по-дьявольски бесчеловечно изображать Иегову, Который есть Бог любви, как демона. Какова наглость князя мира этого и каково сумасшествие человека, соглашающегося с ним! Бог представлен человеку не желающим прощать, злым, бесчувственным, суровым и жестоким... Не верьте сатане, Бог - любовь, любовь прежде всего и превыше всего! Он справедлив, но еще более любящ, потому что справедлив. Он истинен, поэтому обязательно накажет грех, но грех Он наказывает потому, что грех - это зло, которое нельзя оставлять безнаказанным. Это просто подлая неблагодарность со стороны так щедро одаренного творения оговаривать своего божественного благодетеля.

     Зло, которое человек совершает против Бога, оборачивается против него самого, ибо в страхе есть мучение. Нет в мире большего мучения, чем думать, что Бог - непримиримый враг человеку. Вы, христиане, которые на время потеряли дух усыновления, вы, блуждающие вдали от Бога, для вас нет ничего более мучительного, чем страх, что Господь отверг вас и не примет обратно. И вы, духовно отступившие, знайте, ничто так не мешает вам вернуться к вашему небесному Отцу, как страх перед Ним. Если бы вы действительно знали, что Его можно не бояться, вы бы пришли к Нему так, как и сын ваш приходит к вам, и сказали бы: "Отец мой, я согрешил - пожалей меня! Отец мой, я мучаюсь от своего греха и сожалею о нем - прости меня, прими меня опять в Свои объятия и помоги мне Своей могущественной благодатью, чтобы отныне я жил по Твоим заповедям и был послушен Твоей воле".

     Мои дорогие друзья, кое-что знающие о духовной жизни, разве вы не чувствуете, что когда вы вдыхаете сладкие небесные мысли о Боге и когда Его особая любовь изливается в ваши сердца, разве вы не чувствуете, что именно тогда вы ведете себя наиболее свято! Разве вы еще не поняли, что единственный путь для роста нравственной и духовной красоты состоит в том, чтобы ценить своего милостивого Бога и чувствовать, как его драгоценная любовь согревает наши сердца?

     Для Своих избранных Бог желает, чтобы они были как маленькие дети. Именно к этому ведет избранных Его Дух; именно этого мы должны достичь, если хотим быть достойными участниками наследия святых во свете. Рабский страх настолько отличается от духа сыновства, что он действует на него как змеиный яд. Ужас и страх способствуют проявлению свойств, присущих взрослому человеку, а не ребенку, потому что боязнь возбуждает в нас сопротивление объекту страха. Твердая уверенность в благости Бога изгоняет страх и укрепляет в нас все детские качества. Неужели вы никогда не видели, как дитя доверилось большому грубому мужчине, растрогав его до слез своей доверчивостью? Ребенок доверяет даже тогда, когда, как будто, нет оснований для доверия. Сынишка, просто и безоговорочно доверяющий своему доброму и щедрому отцу, и отец, любящий и прощающий свое дитя за проступки,- это благородная картина. И как прекрасно, что я, бедный, слабый, немощный ребенок, осознающий, что я именно такой, и понимающий свою неразумность и слабость, могу верить в моего доброго, великого Бога, Иисуса Христа. Я могу доверить себя Ему и позволить Ему делать со мной все, что Он захочет, веря, что Он не будет злым и не может таким быть. Если я вполне могу успокоиться в Его любви и быть послушным Его воле, значит я достиг высшего состояния, доступного твари. Это значит, что Дух Святой завершил во мне Свою работу, и я готов к небесам. Возлюбленные, именно потому, что страх мешает всему этому, я повторяю вместе с ангелом: "Не бойтесь".

     Наверное, я утомил вас, пока говорил на эту немного грустную тему, и поэтому так кратко, как только нам позволит многогранность предмета, мы обратимся к лекарству от этого страха, о котором возвестили ангелы. Вот оно: "...ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь...". Вот панацея: Бог с нами, Бог стал плотью. Давайте убедимся, что именно об этом пели ангелы.

     Судя по тексту, пастухи не должны были бояться, во-первых, потому, что ангел принес им хорошие вести. Как он сказал? "...я возвещаю вам великую радость...". Но что это за радость? Дальше мы читаем, что радость была в том, что родился Христос. Это хорошая новость для человека: родился Христос, Бог сошел и объединил Себя с человечеством. Истинно благая весть! Сотворивший небеса спит в пещере. Ну и что? Не существует постоянной, необходимой вражды между двумя природами, ибо иначе божественная природа не могла бы объединиться с человеческой. Разве это не повод веселиться? Бедный, заблуждающийся, слабый человек боится Господа из-за того, что, якобы, между Богом и людьми существует вражда. Но нет совершенно никаких оснований для такой вражды, ибо Творец объединил Себя с человечеством.

     Вы не заметили еще одного следствия? Вечный кажется таким далеким. Он бесконечен, а мы такие маленькие создания. Уже даже из-за того, что мы творение, а Он Творец, между нами пролегла бездонная пропасть. Но теперь мы видим, что Тот, Кто является Богом, стал также человеком. Мы никогда не слышали о том, чтобы Бог воспринял природу ангелов, и поэтому мы можем сказать, что между ангелами и Богом действительно существует бесконечно широкий водораздел. Но вот Господь принял человеческую плоть, поэтому между Ним и нами нет такой пропасти. Наоборот, существует удивительное единение: Божество вступило в брачный союз с человечеством. О, моя душа, ты не должна больше плакать, как бедная покинутая сирота, чей отец уехал в далекие заморские страны и не слышит тебя; ты не должна вздыхать и рыдать, как ребенок, которого бросили раздетым и беспомощным, словно твой Создатель отошел слишком далеко, чтобы думать о твоих нуждах и слышать твои крики. Нет, твой Создатель стал таким, как ты. Не слишком ли громко это звучит? Тот, через Которого было сотворено все, что было сотворено, есть то же самое Слово, Которое обитало среди нас и стало плотью, стало плотью в такой мере, что было искушаемо во всем, что и мы сами, но осталось без греха. О, человечество, когда еще ты слышало такие новости, как эти! Ничтожный человек, червь земной, который настолько ниже ангелов, подними голову и не бойся! Ничтожный человек, рожденный в нищете, живущий в тяжком труде, покрытый потом и умирающий, чтобы наконец быть съеденным червями, не смущайся теперь в присутствии серафимов, ибо человек ближе всех к Богу, и даже архангел не может стать между ними. Итак, это первое слово утешения, которое изгоняет страх.

     Следующая мысль, которая, по моему мнению, должна рассеять страх, заключается в том, что этот человек, который был также Богом, по-настоящему родился. Обратите внимание на слова ангела: "...вам родился...".

     Наш Господь Иисус Христос в каком-то смысле больше человек, чем наш отец Адам. Адам не был рожден, Адама обошли стороной все слабости и опасности младенчества, он не знал, что значит быть маленьким мальчиком - он сразу был создан взрослым. Отец Адам не смог бы понять меня, если бы я был младенцем или ребенком. Но как человечен Иисус! Его убаюкивали по вечерам, так же как и нас; Он не начал наш человеческий путь с середины, как Адам, Он был с нами во всех сложностях, переживаниях и несовершенствах детства, и Он с нами до самой могилы. Возлюбленные, это сладостное утешение! Сегодня Он Бог, но однажды Он был младенцем, поэтому с моими маленькими, банальными и где-то даже детскими заботами я могу прийти к Нему, ибо и Он был когда-то ребенком. Сильные мира сего могут смеяться над детьми нищеты и презрительно бросать в их адрес: "Вы слишком ничтожны, ваши проблемы недостойны даже жалости". А я могу со смиренной радостью вспомнить, что Царь небес лежал на руках у женщины, завернутый в пеленки, и поэтому я рассказываю Ему о всех своих горестях. Как прекрасно, что Он был младенцем и в то же время благословенным Богом над всем миром! Теперь я не боюсь Бога. Это блаженное звено между мной и Богом, - святой младенец Иисус удалил всякий страх.

     Заметьте, ангел рассказал пастухам не только о Его рождении, но и о Его призвании: "Ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель". Он родился именно ради того, чтобы спасти нас от греха. Что вызвало у нас страх? Не потому ли мы боялись Бога, что чувствовали обреченность из-за своих грехов? Что ж, теперь нашей радости нет предела! Мало того, что Господь пришел к нам как человек, Он стал человеком, чтобы избавить нас от того, что отделяло нас от Бога. Я знаю, что мне впору плакать за некоторых людей, присутствующих здесь: они ведут разгульную жизнь и уже далеко ушли от Бога, их Отца по своим злым путям. Я знаю, они боятся вернуться. Они думают, что Господь не примет их, что для таких грешников не бывает милости. Но подумайте о том, что Иисус Христос пришел взыскать и спасти погибшее. Он был рожден спасать. Если Он не спасает, значит, Он родился напрасно, ибо спасение было целью Его рождения. Если Он не будет Спасителем, то миссия Бога на земле провалилась, ибо она состояла в спасении грешников. Потерянные! Если бы вы услышали, что ангел пришел спасти вас, возможно, даже и этим вы бы утешились. Но вот новости еще лучше: пришел Бог. Бесконечный, Всемогущий снизошел с высот небес, чтобы вознести тебя, жалкого, гибнущего, ничтожного червя. Неужели ты не находишь в этом утешения для себя? Разве воплотившийся Спаситель не освобождает тебя от кошмара, закрывающего от жизни, как крышка гроба?

     Обратите также внимание, ангел не забыл описать личность этого Спасителя: "...Спаситель, Который есть Христос Господь...". В этом Его человечность. Как человек Он был помазан: "Господь". В этом Его божественность, и на этой истине мы стоим как на непоколебимом основании. Иисус из Назарета - Бог; Тот, Кто был зачат во чреве девы и рожден в вифлеемской пещере, теперь и всегда был, - Бог, благословенный Бог над всем миром. Без Бога нет Евангелия. Не велика новость, что родился великий пророк. Были великие пророки и раньше, но мир не был спасен простым свидетельством об истине и никогда не будет спасен. Скажите мне, что родился Бог, что сам Бог воспринял нашу природу и объединил ее с Собой, тогда колокола моего сердца отзовутся радостным перезвоном, ибо коль скоро Бог пришел ко мне, то и я могу прийти к Богу.

     Подчеркну еще раз, что ангел сказал людям: "...родился вам". Вы никогда не отыщите истинного утешения в воплотившемся Спасителе, пока у вас не появится личная заинтересованность в Нем. Христос, будучи человеком, стал представителем людей. По-настоящему все человечество представляли только двое. Первый - Адам. Адам послушен - все человечество стоит, Адам непослушен - все человечество падает. "В Адаме все умирают". Человек Иисус стал вторым великим представителем людей. Он не представляет все человечество, а только тех, кого Отец дал Ему; Он представляет избранных. Все, что сделал Христос, если вы из тех, кто принадлежит Ему, Он сделал для вас. И поэтому обрезан Христос или Он распят, умер Он или жив, погребен или воскрес, вы участвуете во всем, что Он делал, и вы являетесь всем, кем Он был, ибо вы - одно с Ним. Итак, познайте радость и утешение воплощения Христа. Взял ли Иисус как человек человечность на небеса? Он взял и меня с Собой. Отец Адам пал, и я пал, потому что был в нем. Господь Иисус Христос воскрес, и я воскрес с Ним, если я в Нем. Когда Иисус Христос был пригвожден ко кресту, все избранные были распяты вместе Ним, и они страдали и умерли в Нем. Когда Он был погребен, то весь Его народ лежал с Ним, ибо избранные были в чреслах Иисуса, подобно тому, как Левий был в чреслах Авраама. И когда Он воскрес, то и они воскресли и вкусили свое собственное будущее воскресение, ибо Он живет, и они тоже будут жить. И теперь, когда Он вознесся, чтобы воссесть на престоле, Он воссел на престоле для каждой души, которая в Нем. О, это подлинная радость! Как я могу бояться Бога, когда я, бедный и ничтожный грешник, доверившийся Иисусу, могу сказать, что я воссел с Ним на престоле Бога. И не думайте, что я оговорился, ибо в Христе каждый верующий вознесся и занял небесные обители. Коль скоро Иисус там, и Он наш представитель, то и каждый из нас вместе с Ним там же.

     Жаль, что я не могу изложить это учение о воплощении с такой силой, с какой бы я желал, но чем больше размышляю над ним, тем радостней становится на душе. Давайте принимать это учение как самую важную истину: Иисус, Сын Божий, действительно пришел во плоти. Эта истина очень важна, и поэтому нам даны три свидетельства, чтобы напоминать о ней, пока мы на земле. Мы постоянно подчеркиваем, что христианское поклонение должно быть духовным. Мы постоянно говорим о том, что внешняя религиозность сама по себе не приносит никакой пользы; но внутренний дух имеет значение. Должен признаться, что иногда я говорил себе, надеюсь, не с бунтарскими интонациями: "Для чего нужно крещение и для чего нужна Вечеря Господня?" Вокруг этих двух видимых таинств, которые во многих отношениях очень полезны, собралось столько заблуждений, сколько никогда не собиралось вокруг остальных истин. Мне доводилось слышать, как люди, симпатизирующие учению квакеров, говорили: "Почему бы совсем не избавиться от видимого и внешнего? Пусть крещение будет духовным, без воды. Пусть не будет хлеба и вина, давайте общаться со Христом без видимых символов". Вновь я должен признаться, что, хотя я и не захожу так далеко, удерживаемый ясным свидетельством Писания, тем не менее мое сердце едва не поддалось искушению. Я чуть было не сказал: "Люди всегда извращают эти два таинства, не лучше ли отказаться от них совсем?" В борьбе с этими мыслями, зная, что таинства эти - благо для нас и должны проводиться, я успокоился, когда вспомнил такие слова: "И три свидетельствуют на земле: дух, вода и кровь". О чем они свидетельствуют? Они свидетельствуют о миссии Иисуса как Христа, иначе говоря, об истинном воплощении Бога. Они свидетельствуют о материальности Христа. Интересно, вы когда-нибудь обращали внимание на то, что люди, требующие отмены двух видимых таинств, обычно склонны подвергать сомнению тот факт, что "Бог стал плотью"? Как правило, истина о том, что Христос был настоящим человеком, ставится под сомнение или отодвигается на задний план после того, как отбрасываются два внешних таинства, которые, по моему глубокому убеждению, связывая духовное и материальное, предназначены для того, чтобы показать, что Иисус Христос, хотя и является славным духом, был также человеком с настоящим телом, состоявшим из плоти и крови, похожим на наши тела, так что к нему можно было прикоснуться, как и Сам Он сказал: "Осяжите Меня и рассмотрите; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня". Когда я думаю о Святом Духе, Который свидетельствует о том, что Христос был настоящим человеком, я благодарю Его за это свидетельство. Затем я обращаюсь к воде, и когда я читаю, что Христос был прилюдно крещен в Иордане, я понимаю, что Он не мог быть бесплотным духом. Он не мог быть просто оптическим эффектом, ибо Он был погружен в воду, Он должен был быть осязаем. Сохранение таинства крещения помогает помнить о подлинности воплощения Бога в человека. Затем - кровь: Иисус не мог бы пролить кровь на Голгофе, если бы Он был призраком. Никакая кровь не стекала бы по Его телу после того, как Его ебра были проткнуты копьем, если бы Он был только призрачным видением. Он, подобно нам, должен был иметь настоящие тело и кровь. И всякий раз, когда мы принимаем участие в Вечере, берем чашу и слышим: "Сия чаша есть новый завет в Моей крови", третье свидетельство напоминает, что Иисус жил среди людей в настоящем теле с настоящей кровью. Таким образом, Дух, вода и кровь - три постоянных свидетельства тому, что Христос был Богом и что Он также был настоящим материальным человеком. И я еще больше буду восхищаться таинствами из-за этого. Эти два таинства служат нам напоминанием того, что Христос был плотью и кровью, и что вера имеет отношение также и к нашим телу и крови. Это наше тело восстанет из могилы, Иисус пришел освободить его от тления, и поэтому, хотя мы должны придавать духовному наиглавнейшее значение, мы не имеем права отбрасывать материальное тело, словно оно от дьявола. Христос освятил и материальный, и духовный мир: и в одном, и в другом. Он царствует как победитель. И в этом мы находим большое утешение.

     И, наконец, несколько слов о применении лекарства от страха в различных ситуациях.

     Дитя Божие, ты говоришь: "Я не решаюсь обратиться сегодня к Богу, я чувствую себя таким слабым". Не бойся, ибо Тот, Кто родился в Вифлееме, сказал: "Трости надломленной не переломлю, и льна курящегося не угашу". "Я никогда не попаду на небеса, - говорит иной из вас. -Я никогда не увижу благосклонного лица Божьего; меня так одолевают искушения". Не бойся, ибо твой первосвященник не тот, кто не может посочувствовать тебе в твоих слабостях, Он понимает тебя, потому что был искушаем во всем, как и мы. "Но я так одинок в этом мире, - говорит еще один. - Никто не заботится обо мне". Есть по крайней мере один человек, который заботится о тебе, такой же настоящий человек, как и ты. Он твой брат и не забывает одиноких духом.

     И еще я слышу голос грешника, говорящего: "Я боюсь прийти к Богу этим утром и признать, что я грешник". Хорошо, не иди к Богу, иди ко Христу. Его ты можешь не бояться. Думай о Боге в Христе, а не вне Христа. Если бы вы знали Иисуса, вы бы сразу пришли к Нему, вы бы не боялись сказать Ему о своих грехах, потому что вы бы знали, что услышите от Него: "Иди и больше не греши". "Я не могу молиться, - говорит другой. - Я боюсь молиться". Что?! Неужели вы боитесь молиться, когда человек слушает вас! Вы могли бы страшиться лика Божьего, но когда вы видите Бога в образе человека, к чему пугаться? Ступай, несчастный грешник, ступай к Иисусу! Я чувствую себя недостойным придти к Нему",- слышу в ответ. Вы можете быть недостойными, чтобы прийти к Богу, но вы не можете быть недостойными, чтобы прийти к Иисусу. Для того, чтобы взойти на святую гору Господню, надо обладать особым достоинством, быть таким, как Моисей, но для того, чтобы прийти к Господу Христу, не нужно никакого достоинства. Приходите такие, какие вы есть - виновные, потерянные, гибнущие. Приходите, и Он примет вас. "Но, - сомневается еще кто-то, - я не могу довериться". Я могу понять, когда вы не можете довериться великому невидимому Богу, но разве вы не можете довериться умирающему, истекающему кровью Сыну Человеческому, Который также и Сын Божий? "Но я не могу надеяться, - говорит еще один, - что Он хотя бы посмотрит на меня". И все же Он часто смотрел на таких, как вы. Он принимал мытарей и грешников и делил с ними пищу, и даже блудниц Он не прогонял от Себя. О, коль Бог так объединил Себя с человечеством, то нет оснований бояться! Тот, кто из-за греха настолько отошел от Бога, что даже боится Его имени, вспомни, что Иисус Христос был назван другом грешников. И я прошу тебя, несчастная душа, подумай о Нем, как о твоем друге. И пусть Дух Божий откроет твои глаза, чтобы ты смог увидеть, что нет других настоящих причин, которые могут держать тебя вдали от Бога, кроме твоих неправильных представлений о Нем! Да уверует каждый, что Бог силен и готов спасти до конца! И да познает каждый Его добрый и милостивый характер, Его готовность простить преступления, беззакония и грех! И пусть нежное веяние благодати поможет вам этим же утром придти к Нему! Да поможет Бог, чтобы Христос изобразился в вас, надежда славы, и тогда вы действительно сможете спеть: "Слава в вышних Богу, на земле мир, в людях благоволение".

 Аминь.

 

 

 Мудрецы, звезда и Спаситель

 "Когда же Иисус родился в Вифлееме Иудейском во дни царя Ирода, пришли в Иерусалим волхвы с востока и говорят: где родившийся Царь Иудейский? ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему." (Евангелие от Матфея 2:1-2)

     Воплощение Сына Бога - одно из величайших событий вселенской истории. Но в ночь, когда это произошло, далеко не все человечество знало о нем, лишь вифлеемским пастухам и мудрецам с востока была открыта эта великая тайна. Ангелы в великолепной хоровой песне сообщили пастухам, необразованным, темным людям, о рождении Спасителя, Христа Господа, и те поспешили в Вифлеем посмотреть на великое зрелище. Книжники, изучавшие закон и учившие ему народ израильский, ничего не знали о рождении давно обещанного Мессии, но пастухам это было открыто. Ни один ангел ни появился на совете книжников и не провозгласил приход Христа. Первосвященники и фарисеи собрались вместе за изучением пророчеств, чтобы узнать, где должно родиться Христу, но у них и в мыслях не было, что Он уже родился. Впрочем, они особенно и не беспокоились об этом, хотя при желании могли узнать, что именно в это время великий Мессия должен явиться.

     Как таинственно дыхание благодати: для божественного откровения избраны необразованные люди, а просвещенные не удостоились этого избрания! Приход Искупителя открыт пастухам, пасшим ночью стадо своё овец, но не тем пастырям людей, которые беспечно позволили народу блуждать инде. Бог властен над жизнью людей!

     Добрая весть также была послана восточным мудрецам, волхвам, изучавшим звезды и старые пророческие книги. Далеко ли, близко ли лежала их родная земля, но как мы можем узнать из их слов о звезде, путешествие в Иерусалим заняло у них почти два года. В те дни путешествия длились долго, они были сопряжены с большими трудностями и немалыми опасностями. Возможно, эти люди пришли из Персии или Индии, или даже из таинственной земли Синим, известной нам как Китай. Если так, то речь этих странников должна была быть странной и непонятной, но рожденному младенцу не нужен был переводчик, чтобы понять и принять их преклонение.

     Почему о рождении иудейского царя стало известно далеким чужеземцам, а не соплеменникам, жившим рядом? Почему Господь выбрал тех, кто жил за тысячи километров, в то время как обитатели родной страны великого Спасителя были не осведомлены о Его присутствии? Нельзя не задуматься о той власти, которую Бог имеет над каждым человеком. Бог раздает Свои милости, как Сам того захочет; и когда я осознаю это, то не могу удержаться от восклицания: "Славлю Тебя, Отче, Господа неба и земли за то, что Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам. Отче! Таково было Твое благоволение". Как в древности много было вдов в Израиле, но ни к одной из них не был послан для спасения пророк Елисей, а только к вдове из Сарепты, так и теперь много было мудрецов в Израиле, но ни одному не явилась звезда, а явилась она язычникам и привела избранных с края земли поклониться у ног Еммануила.

     Всевластие Бога облачено в милость. Милость великая снизошла до простых пастухов, милость всеобъемлющая привела из страны языческого мрака людей, чтобы они обрели спасение. Сияющая жемчугом милость и божественное всевластие, окружающие Его престол в небесах, вошли в темный вифлеемский хлев - первый дом Царя. Бог дает познать Себя - это милость; но только тем, кого Он избрал, дана эта милость. Он Сам решает, кого помиловать и кого пожалеть.

     Теперь мы попробуем извлечь практические уроки из истории о мудрецах, пришедших издалека поклониться Христу. Мы, если Святой Дух научит нас, можем узнать такие истины, которые приведут нас к поклонению Спасителю и радостной вере в Него.

     Во-первых, обратите внимание на вопросы мудрецов. Пусть многих из нас заинтересует то же, что и их: "...где родившийся Царь Иудейский?" Во-вторых, заметьте их надежду: "...мы видели звезду Его...". Они видели звезду, поэтому спросили, где Он. И, наконец, в-третьих, они оставили пример для подражания: "...пришли поклониться Ему".

     "Где Он?" Многое сразу становится понятным благодаря этому вопросу. Очевидно, что мудрецы задали этот вопрос, потому что в них пробудился интерес. Ирод же спросил об этом тогда, когда в нем пробудился страх за свою власть. И он решил расправиться с младенцем. Вифлеем, в котором родился Христос, располагался недалеко от Иерусалима, однако никто не задавал на улицах святого города вопрос: "Где Он?" Родилась слава Израиля, но в стране было поистине немного людей, спрашивавших, подобно этим мудрецам: "Где Он?" Мои дорогие слушатели, я верю, что среди вас есть люди, которых Бог собирается благословить, но это произойдет лишь тогда, когда у вас проснется интерес к тому, что сделал и кем был воплотившийся Бог. И этот интерес свидетельствует о намерениях Божиих. Но как мало тех, кто с волнением ищет Христа! Проповедуя о Нем и рассказывая о Его страданиях, искупивших человеческий грех, нам часто приходится горько рыдать над равнодушием людей и со слезами спрашивать:

 Ничто для тебя, ничто для всех вас,

 что Христос умирает за нас?

     Очень немногие видят в Нем величие, которое влечет к Нему. Немногие избранные расспрашивают о Нем и ищут Его. Таким людям Бог дает милость быть детьми Своими. Удачно у человека сложилась жизнь, если у него есть интерес к Христу. Но, к сожалению, не у всех есть этот интерес, даже у наших постоянных слушателей. Некоторые по привычке приходят на богослужение, в нужные моменты встают и поют, а затем с поддельным интересом слушают проповедника. Но по-настоящему интересоваться, желать понять, о чем же все-таки идет речь, и, особенно, стремиться узнать, имеет ли это какое-нибудь отношение ко мне, действительно ли Иисус пришел с небес спасти меня, для меня ли Он родился у девы - значит преодолеть застаревшую привычку слушать и не слышать. Пусть Бог поможет всем, слушающим истину, услышать ее.

     Для любого из вас, кто слушает проповеди о Христе с серьезным интересом, - это начало пути. Когда человек со вниманием относится к Слову Божьему, перечитывает Божью Книгу и размышляет над этой книгой, у него есть надежда приблизиться к Богу. Когда он чувствует, что Евангелие Иисуса для него очень важно, что оно достойно познания, тогда мы смеем надеяться, что такой человек будет спасен через его веру.

     Однако, мудрецы не только заинтересовались, но и открыто заявили о своей вере. Они спросили: "...где родившийся Царь Иудейский?" Этот вопрос выражает убеждение волхвов, что Иисус есть Христос и что Он - царь иудеев. Как проповедник, я вижу великую милость в том, что обычно я обращаюсь к людям, имеющим в большей или меньшей степени веру в Бога. И пусть Бог побудит нас больше проповедовать тем людям, которые живут в далеких странах, у которых нет никакой веры в Христа и никакого знания о Нем. И да придет день, когда Христос будет известен всем и везде.

     Но здесь, дома, почти каждый знает что-то, от чего можно оттолкнуться. Так или иначе вы верите в Иисуса из Назарета, родившегося иудейским царем. Цените то, во что вы уже поверили. Я считаю, что юноша обладает очень многим, если он верит, что Библия истинна. Некоторым эта вера далась тяжело по причине их атеистического образования. Но такая вера не спасает, многие отправляются в ад с верой в истинность Писания, что только увеличивает груз их вины. За первым шагом должен последовать второй. Он подразумевает веру в то, что перед вами книга, написанная Богом, не подлежащая сомнению в её подлинности и божественности. Как бы мне хотелось, чтобы вы пошли дальше и уверовали всем сердцем во Христа! Мудрецы уже взошли на одну ступеньку веры, поверив в то, что родился Христос и что Он - Царь. Хочу заметить, что многие верят, что Иисус был сыном Бога, хотя они и не спасены. Мне не нужно убеждать вас, чтобы вы отказались от социанства, ведь вы верите, что Христос есть Бог. Нет причин у нас также спорить об искуплении, потому что вы не сомневаетесь, что Христос умер для искупления грехов. И это величайшая милость! Великое благо для вас, если вы верите в это. Мне остается только надеяться, что Бог даст вам достаточно благодати, чтобы воспользоваться теми преимуществами, которыми вы обладаете. Цените то, что вы уже получили. Человек, долгое время проживший слепым, был бы очень благодарен тому врачу, который дал бы ему возможность увидеть хотя бы на миг свет. Тогда бы он обрел надежду на то, что, быть может, благодаря операциям пелена когда-нибудь спадет с глаз, и он увидит свет. Поэтому, дорогие друзья, будьте благодарны за любой свет.

     О, человек, ты так близок к тому, чтобы перейти в иной мир, и так неотвратима твоя гибель без божественного света, так неизбежна внешняя тьма, в которой тебя ожидают плач, вопль и скрежет зубов. Будь же благодарен за проблеск небесного света, цени его, храни его, заботься о том, чтобы этот слабый свет дал тебе как можно скорее набирать силу. Ибо, кто знает, может быть еще благословит тебя Господь полнотой своей истины? Когда строился огромный мост через Ниагарский водопад, самая большая трудность состояла в том, чтобы перебросить через широкий поток воды первую веревку. Я читал, что это сделали при помощи бумажного змея, который опустился на противоположном берегу. Сначала он перенес веревку, потом к веревке был присоединен трос, к тросу канат, к канату еще более прочный канат. Постепенно водопад был преодолен и мост построен. Так действует и Бог. Как прекрасно видеть в человеке возникший интерес к Богу, даже небольшое желание познать Христа, едва заметное стремление узнать, кто Он такой, что Он сделал и может ли помочь грешнику? Желание пить возникает от чувства жажды. Мы надеемся, что возникший интерес, желание и стремление будут усиливаться до тех пор, пока жаждущее сердце не найдет Бога и не утолит свою жажду.

     У мудрецов с востока были и интерес, и явная вера.

     Кроме того, мудрецы признали свое незнание. Мудрые люди не стыдятся задавать вопросы, и в этом их мудрость. Поэтому был задан вопрос: "Где Он?" Часто люди, которых называют мудрыми, и которые сами считают себя таковыми, думают, что задавать вопросы, признавая тем самым, что и они чего-то не знают, ниже их достоинства,. Но настоящие мудрецы поступают иначе: они слишком хорошо научены, чтобы не знать о своем незнании. Многие люди могли бы быть мудрее, если бы поняли, что им не достает знаний. Осознание своего незнания - это порог в храм знания. Если же кто-то думает, что он все постиг, то он глупец, он слеп.

     Дорогие слушатели, хотите ли вы найти Спасителя? Желаете ли, чтобы ваши грехи были прощены? Желаете ли примириться с Богом через Иисуса Христа? Тогда не бойтесь признать, что вы не все понимаете в христианстве.

     Но как вы узнаете, если само небо не научит вас? Или вас научит Дух Божий, или вы навеки останетесь глупцами. Первый урок, который преподает Святой Дух, - дать человеку понять, что он должен быть научен Святым Духом. Признайте, что вам нужен этот учитель, и усердно просите о нем. Молите Бога, чтобы Он вел вас, и Он станет вашим наставником. Не мните о себе слишком много, не будьте самоуверенными. Просите о небесном свете, и он будет дан вам. Разве не проще попросить Бога научить вас, чем полагаться только на свой разум? Если вы согласны с этим, то преклоните колени, исповедуйте свою склонность ошибаться и просите Господа: "Научи меня тому, чего я не знаю".

     Однако, обратите внимание, что мудрецы не довольствовались признанием своего незнания, они искали новую информацию. Не могу сказать точно, с чего они начинали. Они думали, что скорее всего об Иисусе знают в одном из больших городов - ведь он был царем. Где же еще наводить о нем справки как не в столице? Поэтому они направились в Иерусалим. Возможно, они спросили стражников у ворот: "...где родился царь иудейский?" Но в ответ могли услышать презрительный смех: "У нас только один царь, Ирод". Вопрос мог быть обращен и к беззаботному зеваке. Ничего, кроме удивления, у него такой вопрос не вызвал бы, ибо он знает своего царя. "Ну и вопросы вы задаете! Я ищу, с кем бы выпить". Они могли обратиться к торговцу, но тот, хмыкнув, мог произнести: "Какое мне дело до царей? Не желаете что-нибудь продать или купить?" "Где родившийся царь иудейский?" - могли спросить они у саддукея (скептика того времени), и он ответил бы: "Не будьте так наивны, чтобы верить пророчествам, но если хотите, поговорите лучше с фарисеями - они люди религиозные". Мудрецы могли остановить женщину на улице и спросить: "Где родившийся царь иудейский?" "Оставьте меня! Мой ребенок болен, мне хватает забот. Какая мне разница, что кто-то родился или умер?" Они дошли до высших инстанций, а информация была по-прежнему скудна, но мудрецы не остановились, пока не узнали все, что можно было узнать.

     С каким восторгом я наблюдаю за святыми порывами человека, чью душу оживил Бог. Эта душа вопияет: "Я должен спастись, я начинаю познавать путь спасения, и я благодарен за это Богу. Я еще не знаю всего, что хочу узнать, но не успокоюсь, пока не узнаю. Если Библия может научить меня, как мне спастись, то я буду перелистывать ее страницы днем и ночью, не пожалею свечей, чтобы прочитать ее и найти Христа Спасителя. Если чьи-то проповеди стали благословением для других людей, то я не отступлю от этого проповедника, пока не услышу слова, которыми Бог благословит меня, ибо я должен найти Христа, я должен найти Христа. Мой голод по небесному хлебу слишком силен, моя жажда неутолима без воды жизни. Скажите мне, христиане, скажите мне, мудрецы, скажите мне, добрые люди, пусть скажет любой, кто может, где родившийся Царь Иудейский? Ибо мне нужен Христос, и я томлюсь без Него".

     Заметьте также, что мудрецы с востока не скрыли причин, которые побуждали их искать Христа. "Где Он, - спросили они, - чтобы нам пойти поклониться ему?" О человек, если ты хочешь найти Христа, то пусть тобой движет желание спастись и вечно жить для Его славы. Когда вы наконец-то перестанете слушать проповедь Евангелия по привычке, не задумываясь, а будете слушать так, чтобы обрести спасение?

     Когда человек может сказать: "Сегодня утром я иду в дом Божий, и пусть Бог встретит меня там" - то он не напрасно ходит в церковь. Когда слушатель говорит: "Как только я займу свое место в собрании, буду думать лишь о том, благословит ли меня сегодня Господь?" - тогда его не постигнет разочарование.

     Обычно, приходя в дом Божий, мы получаем то, за чем пришли. Некоторые люди приходят, потому что так принято, другие приходят, чтобы встретиться друг с другом, третьи вовсе не знают, зачем они это делают. Но если мы знаем, за чем пришли, Бог, который дал нам желание прийти и получить благословения, не оставит это желание неудовлетворенным. Сегодня утром я был приятно удивлен словами одной женщины, которая встретила меня у входа: "Дорогой сэр, моя душа очень голодна сегодня. Пусть Господь даст вам хлеба для меня". Я уверен, что она найдет для себя подходящую духовную пищу. Когда грешник жаждет Христа, то Христос рядом с ним. Самое страшное то, что многие из вас приходят не для того, чтобы найти Христа. Вы ищите не Его. Если бы вы искали Его, то Он давно бы открылся вам. Однажды молодую девушку спросили: "Почему вы до сих пор не нашли Христа?" "Сэр, - сказала она, - я думаю это из-за того, что я не искала Его". Да, это так. Никто никогда не скажет: "Я искал Его, но не нашел". Во всех случаях, когда вы не находите Христа, это значит, что вы не искали Его серьезно и страстно. Другого объяснения быть не может, ведь Иисус сам обещал: "Ищите, и найдете".

 Волхвы во многом являются примером для нас.

     Теперь я предлагаю поговорить об их надежде. Что не давало им отчаяться в поисках Христа? Ответ кроется в их словах: "... мы видели звезду Его ...".

     У большинства из вас, ищущих Христа, есть величайшая надежда. Она основана на том, что вы слышали Евангелие. Вы живете в стране, где печатается Библии, где свободно проводятся богослужения в церквах. Все это - звезда Иисуса Христа, которая должна привести вас к Нему. Увидеть звезду - значит испытать особую благосклонность Бога. Далеко не все жители востока, а также и запада видели Его звезду. Но мудрецы были удостоены высокой чести. Не все человечество слышит Евангелие. Христа проповедуют не во всех городах, Его крест не всегда превозносится даже в тех местах, которые посвящены для поклонения Ему. Вы, мои друзья, удостоились великой чести, если вы видели звезду - Евангелие, указывающую на Христа.

     Увидев звезду, мудрецы возложили на себя большую ответственность. Представьте, что, заметив звезду, они бы не отправились в путь, чтобы поклониться Христу; тогда они были бы гораздо виновнее тех, кто не видел знак с небес и поэтому не мог отвергнуть протянутую руку Бога. Подумайте о своей ответственности, подумайте все, кто с детства слышал о Спасителе, о ком матери годами проливали слезы - вы знаете истину, по крайней мере, в теории. На вас лежит особая ответственность, потому что вы видели звезду.

     Мудрецы не расценивали увиденную звезду как рубеж, на котором можно остановиться. Они не сказали: "Мы видели звезду - этого достаточно". А многие сегодня говорят: "Мы постоянно посещаем богослужения, неужели этого мало?" Другие говорят иное: "Мы были крещены, крещение принесло с собой возрождение. Кроме того, мы участвуем в таинствах - разве мы не получаем через это благодать?" Бедные души! Звезду, которая ведет ко Христу, они спутали с самим Христом, они поклоняются звезде, вместо того, чтобы поклоняться Христу. Пусть же никто из вас не будет так неразумен, чтобы основывать свою жизнь на обрядах и церемониях! Если обряды для вас самое главное, то Бог рано или поздно обратится к вам со словами пророка Исаии: "К чему Мне множество жертв ваших? Когда вы приходите являться пред лице Мое, кто требует от вас, чтобы вы топтали дворы Мои? Не носите больше даров тщетных: воскурение благовония отвратительно для Меня". Какое значение для Бога имеют внешние формы и церемонии? Когда я вижу, как люди наряжаются в белые мантии и ленты, а затем поют раболепные молитвы, я спрашиваю себя, какому богу они поклоняются? Их бог больше похож на языческое божество, чем на Иегову, создавшего небо и землю. Посмотрите на величие Сущего на земле и на море, поднимите глаза к небу с его бесконечными россыпями звезд, прислушайтесь к шепоту ветра и стремительному движению урагана. Поразмыслите о Том, у Кого вселенная умещается на ладони, а потом скажите, похож ли бесконечный Бог на существо, для которого имеет какое-либо значение - молитесь вы стоя или сидя! О, безумное поколение, считающее, что рукотворные храмы вмещают Сущего, что для Него имеют значение ваши церемонии, одежда и коленопреклонение. Вы отстаиваете свои ритуалы, боретесь за каждое слово и каждый жест. Нет, вы и близко не знаете великого Сущего, если думаете угодить Ему этими мелочами. Мы желаем поклоняться Всевышнему во всей простоте и страстности духа, не останавливаясь на внешних формах. Но если мы думаем, что, увидев звезду, можно остановиться, значит, мы не смогли найти воплотившегося Бога.

     Обратите внимание на то, что волхвы не остановились на половине пути. Мы уже отмечали, что они могли пройти тысячи километров, однако они не роптали. Они не устроились в ближайшей гостинице со словами: "Ну что ж, мы путешествовали по пустыням, по горам, переправлялись через реки - довольно". Нет, у них есть страстное желание найти новорожденного Царя. Не спешите восклицать, мой слушатель: "Я молился вот уже несколько месяцев, несколько недель я изучал Писание, чтобы найти Спасителя!" Я рад, что вы это делали, но не останавливайтесь на этом. Вы должны найти Христа, иначе вы погибнете, несмотря на все свои труды и усердие. Вам нужен Иисус, больше вам ничего не нужно, ничто меньшее вас не устроит. Нельзя довольствоваться лишь путешествием за звездой, вы должны найти его. Не останавливайтесь, когда вечная жизнь так близка. Ухватитесь за нее, не только ищите и желайте вечную жизнь, но берите ее и не успокаивайтесь, пока не будете абсолютно уверены, что Христос принадлежит вам и вы Ему.

     Мудрецы, добравшись до Иерусалима, не остановились в поисках родившегося Царя. Они могли бы сказать: "Ну вот! Теперь мы в стране родившегося Ребенка. Будем благодарны и за это, сядем отдохнем". Нет! Узнав, что Он родился в Вифлееме, они направились туда. Добравшись до места, они не останавливаются: "Благословенное место! Останемся здесь". Все иначе - они хотят знать, где находится дом. Находят нужный дом, звезда остановилась над ним. Прекрасное зрелище: постоялый двор, над ним звезда, а в доме - новорожденный Царь. Но им и этого мало. Они переступают порог, чтобы поклониться Младенцу.

     О, как бы я хотел, чтобы Дух Святой вел и вас, и меня так, чтобы мы никогда не довольствовались ничем, кроме настоящего знания Христа, кроме веры в Христа, нашего Спасителя. Молодых людей подстерегает особая опасность, которой они должны избегать в поисках Христа. Эта опасность - остановиться в нескольких шагах от искренней веры в Иисуса. Пока ваше сердце мягко, как воск, позаботьтесь о том, чтобы никакая печать не была поставлена на нем, кроме печати Иисуса Христа. Сейчас, когда вам, возможно, тяжело и вы нуждаетесь в утешении, скажите себе: "Я не приму другого утешения, кроме утешения Иисуса Христа". Лучше бы вам никогда не пробуждаться, чем быть убаюканным сатаной, ибо сон, который следует за острым ощущением греховности, бывает обычно самым глубоким из всех снов, одолевающих сынов человеческих. Друг мой, обратись к жизненной силе Христа, и пусть она будет твоей, чтобы ты действительно стал сыном Бога! Не останавливайся на предположениях. "Возможно, я с Богом, возможно, нет". Не отдыхай в дороге, пока не сможешь сказать: "Он возлюбил меня и пошел за меня на смерть. В Нем мое спасение, в Нем все мои желания".

     Вид звезды не остановил мудрецов на полпути ко Христу, но, напротив, побудил их к поиску и поддержал во время путешествия. Ищущие! Вы слышали сегодня Евангелие, пусть же это придаст вам сил на пути к Господу. Вы слышали призыв придти ко Христу, Дух Святой воздействовал на ваш разум, пробуждая его ото сна. Придите же, и пусть этот зимний день будет днем света и радости для всех ищущих.

     И, заканчивая, мы обратим внимание на пример для подражания, оставленный мудрецами. Они, придя к Иисусу, совершили три поступка: увидели, поклонились и дали. Каждый верующий сегодня утром должен сделать то же самое в очередной раз, а ищущие должны сделать это впервые.

     Во-первых, они увидели Младенца. Я не думаю, что они, увидев Младенца, просто сказали: "Вот и Он". Они тихо стояли и смотрели. Возможно, несколько минут они молчали. Лицо Младенца было сверхъестественно красиво. Мудрецов влекла к Нему сверхчеловеческая сила. Воплотившийся Бог! Они всматривались все пристальней и напряженней, пытаясь лучше разглядеть Его. "... Войдя в дом, увидели Младенца...". Давайте и мы серьезно и сосредоточенно подумаем об Иисусе. Иисус - Бог, Иисус - человек, Иисус умер на кресте вместо грешников; Он готов принять любого, кто доверится Ему. Он спасет от вечной смерти, спасет этим утром каждого, кто захочет положиться на Него.

     Подумайте о Нем. Проведите сегодня ваше свободное время в размышлениях. Представьте Его и с восхищением подумайте о Нем. Разве не чудо, что Бог стал человеком и пришел в этот мир, как ребенок? Сотворивший небо и землю лежал на руках у девы ради нас! Ради нашего искупления Слово стало плотью. Эта истина может зажечь самую смелую надежду в вашей душе. Если вы проследите за удивительной жизнью родившегося Младенца от пеленок до креста, я уверен, что вы сможете исцелиться от всех своих духовных болезней. И я, который впервые посмотрел на Христа на кресте много лет назад, все также хочу смотреть на Него. Воплотившийся Бог! На глаза наворачиваются слезы, когда я думаю о том, что Тот, кто мог погубить мою душу и тело в аду, стал маленьким мальчиком, чтобы спасти меня.

     Смотрите на него и, смотря, поклонитесь. Мы не можем по-настоящему поклониться Христу, которого не знаем. Поклонение неведомому Богу - это неведомо что такое. Но когда вы думаете о Христе, Который существовал всегда, а затем видите Его человеком, родившимся с той же плотью, что была у Его матери, и понимаете, зачем Он пришел и что сделал, тогда вы в неудержимом порыве поклоняетесь Ему.

     Мы поклоняемся Иисусу. Глазами веры мы видим, как из колыбели Он идет на крест, а с креста - прямо на небесный престол. И там, где обитает Сущий, среди непередаваемой славы Бога есть Человек, тот самый, который спал на соломе в вифлеемском хлеву. Наша душа поклоняется Ему. Ты - наш Пророк, Иисус, каждое слово, Тобой сказанное, мы принимаем и желаем исполнять. Ты - наш Священник, Твоя жертва очистила нас, мы омыты Твоей кровью. Ты - наш Царь, повелевай, и мы будем повиноваться, веди нас, и мы последуем за Тобой. Мы поклоняемся Тебе.

     После поклонения мудрецы преподнесли свои дары. Один из них открыл шкатулку с золотом и поставил ее у ног новорожденного царя. Другой преподнес ладан - одну из величайших драгоценностей той страны, из которой он пришел. Другие принесли с собой мирру. Дары были свидетельством искренности их поклонения. Они, не скупясь, отдали драгоценности.

     Дорогие друзья, после того, как вы в душе поклонились Христу и увидели Его очами своей веры, мне не надо призывать вас отдать Ему себя и свое сердце. Вы не сможете противостоять побуждению сделать это. Любящий Спасителя всем сердцем не может устоять и посвящает Ему свою жизнь, свои силы. Некоторые люди могут дать что-нибудь Христу или сделать для Него что-нибудь, лишь стиснув зубы. Но любовь Христа освобождает нас и дает нам радость в служении Ему. Если это не так, значит, в вас нет Его любви.

     Кто любит Христа, тот найдет способ доказать свою любовь на деле. Иди домой, Мария, достань свою коробочку с аловастровым маслом и помажь Ему голову. И если кто-нибудь скажет: "К чему такая большая трата?", ты ответишь: "Кому много прощено, тот много любит". Если у вас есть золото - отдайте его, если у вас есть ладан - подарите и его, если у вас есть мирра - дайте ее Иисусу; отдай Ему всего себя. Я знаю, ты сделаешь это, ибо Он отдал Себя за тебя.

 Аминь.

 

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz