Чарльз Г.Сперджен

12 рождественских проповедей

 

 

 

                                                                                                                                                                      

 Предисловие

 Чарльз Сперджен умер сто лет назад: почему же мы читаем его проповеди сегодня? Для начала рассмотрим некоторые факты из его биографии. В 18 лет Чарльз стал пастором деревенской церкви. И церковь, в которой он проповедовал, пробудилась от духовной спячки. Десятки людей обратились к Богу в течение года. И это неудивительно: молодой одаренный пастор произнес 300 проповедей за 12 месяцев. В 19 лет он получил приглашение занять пасторское место в крупной лондонской церкви, которая, впрочем, в тот момент переживала упадок. Помещение, рассчитанное на тысячу мест, было заполнено лишь на четверть. Однако не прошло и двух лет, как оно стало слишком маленьким, чтобы вместить всех желающих послушать проповеди Сперджена. Было принято решение строить новое церковное здание на 6000 мест. А пока шло строительство, церковь собиралась на утренние воскресные богослужения в концертном зале, вмещавшем от 7000 до 10000 человек. Несмотря на принятые меры, посетители, если они надеялись найти свободное место, вынуждены были приходить за час до начала богослужения. В то время Чарльзу было всего 22 года! Каждую неделю печаталась одна проповедь Сперджена. Тиражи достигали сотен тысяч. Его проповеди были переведены на 27 языков, в том числе и на русский, и их еженедельная публикация была закончена только в 1917 году - через 25 лет после его смерти! Впоследствии его проповеди были собраны в 63 увесистых тома. И кто-то совершенно серьезно назвал их собранием "2000 бессмертных проповедей". В этих проповедях должно было быть что-то поистине необычайное, если тысячи людей каждую неделю собирались послушать их! Что же в них особенного? В первую очередь надо отметить, что они очень просты. Не нужно иметь особого образования, чтобы понять о чем идет речь. Чарльз Сперджен хорошо разбирался в учении Библии, поэтому он мог объяснить его на доступном уровне, понятными любому человеку словами. Кроме того, построение его проповедей было предельно простым. Как правило, они состояли из вступления и трех основных частей. Между этими частями не было какой-то сложной связи, которую требовалось постоянно держать в уме. Все мысли вытекали непосредственно из того отрывка, на котором строилась проповедь. В свою очередь, каждая из трех частей состояла из набора идей, последовательно следовавших друг за другом. И опять-таки, эти идеи не вытекали одна из другой, а росли прямо из основной темы проповеди, чем и обеспечивалась ее простота. Весь процесс проповеди похож на нанизывание жемчужных бусинок на нить - отрывок из Библии. Причем бусинки очень легко и естественно скользят по нити, ровно укладываясь в красивое ожерелье. Тут же надо отметить, что простота не означает банальность. Проповеди Чарльза Сперджена всегда оригинальны. Бог благословил его умением видеть такие мысли в библейских стихах, которые обычно не приходят в голову. Каждая проповедь и каждая новая бусинка проповеди вызывает удивление, и от новизны и оригинальности идей порой захватывает дух. Более того, когда он объявляет очередной подзаголовок беседы, нельзя заранее угадать, что за ним последует. Всю проповедь он держит нас в напряжении, потому что мы не знаем, чем она закончится. Это не значит, что он начинает за здравие, а кончает за упокой. Если он сказал, что будет говорить о божественности новорожденного младенца, значит мы услышим именно об этом, но совершенно с неожиданной стороны. Мы словно мчимся по дороге со множеством разветвлений и вплоть до самого перекрестка не знаем, свернем мы направо или налево, или продолжим путь вперед. Прибавьте к интриге эмоциональность, и вы понемножку начнете понимать феноменальный успех этих проповедей. Чарльз Сперджен вкладывал не только глубочайший интеллект, но и неподдельные эмоции в то, что говорил. Следы высокой эмоциональности сохранились даже в печатном варианте проповедей! Читая их, вы неизбежно заметите, что фразы построены определенным образом, и за счет этого вам передаются эмоции человека, жившего сто лет назад. Страницы дышат, и вы буквально слышите голос проповедника и интонацию, с которой он произносил то или иное слово. Однако он не парил под небесами, забывая о земной жизни. Его проповеди всегда предельно практичны, всегда побуждают к действию. Он не мучает слушателей длинными рассуждениями о том, как он пришел к тому или иному толкованию отрывка. Он не выносит процесс подготовки проповеди за кафедру, а сразу выдает готовый результат. Он быстро раскрывает смысл прочитанного места, а после этого показывает вытекающие из него следствия. Часто проповедники останавливаются на объяснении отрывка, и им не хватает ни сил, ни времени найти ему применение. Сперджен поступал иначе: он начинал с готового толкования выбранных стихов, а затем всю проповедь посвящал практическим следствиям, которые из них вытекают. При этом он говорил о духовных проблемах людей. Самое сложное и самое желанное для христиан - разобраться в своей духовной жизни, получить конкретные ответы на вопросы, связанные с верой, грехом, спасением. И Чарльз Сперджен на удивление хорошо разбирался в этом предмете. Он знал духовные проблемы и верующих, и ищущих Бога. Он знал, как их решить, поэтому его интересно было слушать. Слушая или читая его проповеди, вы словно попадаете на прием к врачу, окончившему духовный мединститут, и всякий раз покидаете его кабинет с рецептом в руках. У него не было "евангелизационных" проповедей. Его проповеди одинаково хорошо подходили и для верующих, и для неверующих. Одна и та же проповедь была предназначена для того, чтобы и христиан в вере укрепить, и неверующим помочь найти Бога. Поэтому проповеди, представленные в настоящем сборнике, будут интересны и христианам, и нехристианам. И те и другие смогут почерпнуть в них много важного и интересного. И особенно это касается проповедников: они увидят, что христианские истины не надо специально подстраивать для нехристиан. Сила Благой Вести заключается в ней самой. Проповедь истины такой, как она есть, - кратчайший путь к сердцу любого человека. Пожалуй, одной из самых характерных черт проповедей Сперджена является преданность истине. Ему чужды обтекаемые, двусмысленные фразы. Можно без труда понять, во что он верит, какой точки зрения придерживается и по фундаментальным, и по спорным вопросам. Такая открытость привлекает и всегда будет привлекать. Так часто проповедники умело обходят свои убеждения, не давая возможности понять, во что они верят, что, читая проповеди Сперджена, мы словно выходим из душного помещения на свежий воздух. И хотя к концу жизни Чарльз Сперджен стал мягче, он никогда не шел на компромиссы и не прятал своих убеждений. Он был баптистом и не верил в крещение младенцев. И в его служении наступил момент, когда надо было заявить об этом вслух. И он в своей проповеди выступил против крещения детей, осознавая, что тираж его проповедей может значительно сократиться. Но он пошел на это. Против всех ожиданий эта проповедь разошлась удвоенным тиражом. С такой же твердостью он противостоял либерализму в последние пять лет своей жизни и вернул к жизни учение о благодати в первые годы своего служения в Лондоне, открыто проповедуя всевластие Бога в спасении человека. Мы коснулись лишь тех сторон проповедей Чарльза Сперджена, которые доступны читателю. И ничего не говорили о силе и красоте его голоса, о великолепном владении литературным английским языком и обо всем, что сопровождает живую проповедь. Однако в заключении остается отметить, что главный успех его проповедей заключался не в человеке, а в Святом Духе. Сперджен был глубоко убежден, что если Святой Дух не будет открывать сердца слушателей, то как бы ни были сильны и красивы его слова, они будут напрасны. В этом году мы планируем выпустить сборник проповедей Сперджена под названием "12 проповедей о Святом Духе". Познакомившись с ним, читатель сам увидит, насколько зависим был Чарльз Хаддон Сперджен от помощи Святого Духа. И да благословит Бог Святой Дух проповеди Чарльза Сперджена и сейчас, спустя десятки лет после его смерти, среди нас, жителей далекой от него земли!

 

 Первая Рождественская песнь

 "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!" (Евангелие от Луки 2:14)

     Поклонение ангелам - это суеверие, но любовь к ангелам - это добродетель. Преклонение даже перед самым могущественным ангелом было бы великим грехом и преступлением против Верховного суда небес, но одновременно нельзя не отдать святым ангелам часть своей искренней и сердечной любви. Когда размышляешь над ролью ангелов и задумываешься над тем, с каким пониманием, сочувствием и добротой они относятся к людям, то испытываешь по отношению к ним естественное чувство любви. Думаю, что достаточно обратиться лишь к одному эпизоду из истории жизни ангелов, о котором говорится в нашем тексте, чтобы навеки полюбить их. В сердцах их нет ни капли зависти! Христос не сошел с небес, чтобы спасти падших ангелов. Когда сатана, этот могучий ангел, увлек за собой треть звезд неба, Христос не пришел к ним, чтобы умереть за них, Он оставил их во мраке, закованными в цепи, ожидающими последнего дня, дня суда.

     Ангелы не завидовали людям. Когда Бог принял не образ ангелов, а семя Авраама, они не стали роптать, а сердечно возрадовались, когда увидели Бога в теле младенца. В чистоте своей они не знали гордости! Спустившись с небес, они пришли к бедным пастухам и сообщили им радостную весть. Пожалуй, они исполнили бы свою песнь с такой же радостью и перед римским императором, если бы Господь послал их к нему. Но они были посланы к пастухам, и это ничуть не оскорбило их. Люди, одержимые гордостью, считают достойным занятием проповедовать королям и вельможам, но боятся уронить свое пресловутое достоинство, проповедуя простым людям. Ангелы ведут себя иначе. Мы знаем, что они с готовностью взмахнули крыльями и радостно поспешили со своих превознесенных и сияющих мест к пастухам, чтобы сообщить о чудесном воплощении Бога. И заметьте, как прекрасно они постарались это сделать! Радость и восхищение были в их известии, так как они сами при этом не были равнодушными вестниками. Ангелы пели: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!" Наверное, в их глазах был восторг, сердца горели любовью, а грудь, переполняла радость, ведь добрая весть для людей была доброй вестью и для ангелов. Истинно так! Ибо сердце, наполненное сочувствием, превращает добрые вести для других, в добрые вести для себя.

     Разве вы не любите ангелов? Вы не поклоняетесь им. В этом вы совершенно правы. Но неужели вы не любите их? Разве, ожидая небесной жизни, вы не радуетесь оттого, что будете проводить вечность в кругу не только праведных людей, но и святых ангелов? О, как замечательно, что эти святые и прекрасные создания каждый час хранят нас от бед! С неусыпной бдительностью они охраняют нас в горячий полдень и темной ночью. Они поддерживают нас на всем нашем пути, несут на своих руках, чтобы нога наша не преткнулась о камень. Беспрестанно они служат нам, наследникам спасения. Днем и ночью они наши помощники и защитники, ибо написано: "Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их" (Пс. 33:8).

     Предлагаю вам, дорогие братья и сестры, обратиться сейчас не к самим ангелам, а к их песне. Их песнь была краткой, но, как заметил один из богословов, она была "достойна ангелов, выразивших самую великую и самую благословенную истину столь лаконично, что для понимающего человека их слова были больше, чем мог перенести разум, настолько они были полны смысла". "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!" Рассчитывая на помощь Святого Духа, мы рассмотрим пение ангелов в плане назидательном, эмоциональном; обратим внимание на пророческий характер их песни. Затем я попытаюсь дать несколько практических советов.

     Итак, сначала назидание. Ангелы пели о том, что люди способны были понять, о том, что людям стоило понять, о том, что может изменить людей к лучшему, если, конечно, люди поймут это. Ангелы пели об Иисусе, который родился в пещере. Мы всегда должны помнить, что их песнь создана на основании этого факта. Они пели о Христе и о спасении, которое Он принес людям. И об этом спасении они сказали следующее: "Спасение принесет славу Богу, оно даст мир людям, и оно является знаком благосклонности Бога к человечеству".

     Во-первых, они оповестили, что это спасение прославляет Бога. Ангелы были свидетелями многих величественных моментов в истории вселенной, и они пели в многочисленных хорах во славу всемогущего Творца. Они были свидетелями творения "при общем ликовании утренних звезд, когда все сыны Божии восклицали от радости" (Иов. 38:7). Они видели, как планеты по велению Сущего обретали форму и начинали свой путь в бесконечном пространстве. Они пели величественные песни во многих мирах, сотворенных Великим. Нет сомнений, они часто восклицали: "...благословение и слава, и премудрость и благодарение, и честь и сила и крепость Богу нашему во веки веков!" (Откр. 7:12), - провозглашая Его славу в творении. Я также не сомневаюсь, что со временем их песни приобретали все большую силу. Когда Господь сотворил их самих, то их первый вздох уже был песней, но когда они видели, как Бог творил новые миры, в их песне появлялись новые ноты; они поднимались выше в своей гамме восхищения. Когда же они увидели Бога, сошедшего с небес, принявшего образ младенца, они стали петь еще торжественней; и, достигнув предела красоты ангельской музыки, они взяли самую славную ноту в божественной гамме хвалы и запели: "Слава в вышних Богу ...", ибо они чувствовали, что большую благость Бог проявить не мог. Так они исполнили высочайшую хвалу Богу за Его высочайшее деяние. В соответствии со словами апостола среди ангелов есть иерархия, они отличаются могуществом и достоинством, т.е. в ангельском мире есть "престолы, господства, начальства, власти". Значит можно предположить, что когда ангелы, находящиеся на окраинах небесного мира, с небес увидели новорожденного младенца, они послали эту новость обратно, туда, откуда впервые пришло это чудо, и при этом пели:

 С высот небес спешите вниз -

 С небом сравнялась земля.

 Вы, воспевавшие творенье, ввысь

 Превознесите рожденного царя.

 Придите и падите,

 Падите пред Христом.

     Послание передавалось от ангела к ангелу, и, наконец, ангелы, находившиеся ближе всего к Богу, те четыре постоянно смотрящие херувима - четыре колеса с глазами - подхватили песнь и, собирая голоса всех низших ангелов, завершили храм музыкальной гармонии своим торжественным возгласом о славе Божьей. И тогда все воинство ангелов воскликнуло: "Высшие ангелы славят Тебя" - "Слава в вышних Богу...". Нам очень трудно представить себе величие той песни! И если ангелы при сотворении мира пели, то, конечно, когда они увидели Иисуса Христа, Искупителя людей, рожденным от девы Марии, их "Аллилуйя" звучала полнее, сильнее и величественнее, а, может, и более сердечно, чем прежде: "Слава в вышних Богу...".

     Итак, в чем выражается назидание в ангельской песне? Прежде всего в том, что спасение есть высшая слава Бога. Бог прославляется каждой росинкой, сверкающей на солнце. Он прославляется каждым лесным цветком, скромно цветущим в лесной тиши, но издающим чудесный аромат. Он прославляется каждой птицей, щебечущей на ветке, каждым ягненком, скачущим на лугу. А разве рыбы в море не прославляют Бога? Не все ли творение возносит Его? Есть ли что-нибудь под небом, кроме человека, что бы не прославляло Бога? Не превозносят ли Его звезды, когда они пишут Его имя на небесном своде своими золотыми буквами? Не преклоняются ли перед Ним молнии, когда они сверкают Его сиянием, огненными стрелами разрывая ночной мрак?

     Не прославляет ли Его гром, подобный барабанному бою армии Бога? Не прославляет ли Его все, от самого маленького создания до самого громадного? Но пой, пой вселенная, пока не истощатся твои силы, но и тогда не прозвучит в тебе столь же сладостная песнь, как песнь Воплощения. О, творение, ты можешь быть величественным хоралом хвалы, но ты не можешь исполнить бессмертный гимн Воплощения! В Нем больше величия, чем во всем творении. В Иисусе, лежащем в пещере, больше музыки, чем во всех мирах, проносящих свое великолепие перед престолом Всевышнего. Остановись, христианин, и поразмысли над этим минуту. Посмотри, как каждое качество Бога отражено здесь. Посмотри, какая мудрость здесь! Бог становится человеком, чтобы быть справедливым Богом, но все же оправдывающим грешного человека. Посмотри, какая сила! Смотри, какая любовь явлена нам, через воплощение Иисуса. Смотри, какая верность! Сколько обетований исполнилось в этот день! Сколько торжественных обязательств Бог взял на Себя! Укажите мне хотя бы на одно качество Бога, которое не нашло отражения в Иисусе, и вы поймете, что это ваше невежество не позволило вам увидеть его во Христе. В Нем Бог прославился во всей Своей полноте. Да, часть имени Бога начертана на вселенной, но полнее всего - здесь, в Том, Кто был Сыном Человеческим, и одновременно Сыном Божьим.

     Из сказанного следует, что спасение прославляет Бога, прославляет Его в наивысшей мере и побуждает наивысшие создания прославлять своего Создателя, и мы неизбежно приходим к мысли, что учение, которое прославляет человека в спасении, не может быть Евангелием, ибо спасение прославляет Бога. Ангелы не были арминиане, поэтому они пели: "Слава в вышних Богу... ". Они не верили в учение, которое развенчивает Христа и возлагает венец славы на головы смертных людей. Ангелы не верили в учение, которое провозглашает спасение зависящим от людей, которое, по сути, восхваляет творение. Если спасение зависит от свободной воли человека, то это означает, что человек сам себя спасает. Нет, мои братья, возможно, есть проповедники, которые любят проповедовать учение, возвеличивающее человека, но ангелы не видят причин для радости в "благой вести" таких проповедников. Только то Евангелие побуждает ангелов петь, которое утверждает, что от Бога зависят начало и конец спасения; которая провозглашает, что венец хвалы за спасение людей возлагается полностью на Бога, и только на Него, Бога, Который спасает людей без всяких помощников. "Слава в вышних Богу..." - это песня ангелов.

     Исполнив эту строфу, ангелы воспели то, о чем никогда не пели прежде. "Слава в вышних Богу..." - это старая-старая песня; ее ангелы пели еще до создания мира. Но после воплощения Иисуса на земле они перед Божьим престолом пели новую песнь, добавив новую строфу: "...и на земле мир". В Эдемском саду они ее не пели. Там был мир, но это было абсолютно естественно, и в этом не было ничего удивительного. Тогда они пели о славе Божьей - в то время это было важнее. Но человек пал, и с того дня, когда херувим огненным мечом выгнал людей из сада, на земле не было мира, кроме как в сердце верующих, которые почерпнули его из источника жизни, воплощенном во Христе. Войны бушевали во всех концах земли, люди убивали друг друга, сваливая трупы в огромные кучи... Война шла не только под открытым небом, но и внутри человека. Совесть сражалась с бессовестностью человека, сатана терзал людей мыслями о грехе. Земля не знала мира со дня падения Адама. Но теперь, когда явился новорожденный Царь, пелены, в которые Его завернули, стали белым флагом мира. Пещера превратилась в место, где прекратилась война между человеком и его совестью, между человеком и его Богом. Именно тогда, в тот день, прозвучала труба: "Вложи меч в ножны, человек, вложи меч в ножны, совесть, потому что отныне человек в мире с Богом и Бог в мире с человеком". Разве не чувствуете вы, братья, что Евангелие - это мир для человека? Где еще можно отыскать мир, как не в вести Христа? Иди, законник, трудись в поте лица своего, но ты никогда не обретешь мира. Пойди ты, уповающий на исполнение заповедей, пойди к Синаю, посмотри на пламя, которое Моисей видел, и ужасайся, трепещи и отчаивайся, ибо мира нигде нет, он есть только в Том, о Ком сказано: "И будет Он - мир" (Мих. 5:5). И какой прекрасный этот мир, возлюбленные! Этот мир, как река, праведность, как морские волны. Это мир Божий, он превосходит всякое разумение человеческое, он хранит наши сердца и наш разум через Господа Иисуса Христа. Это святой мир между прощенной душой и Богом, простившим ее, между грешником и его судьей. Именно о нем пели ангелы: "... и на земле мир...".

     Ангелы закончили свою песнь очень мудро: "...в человеках благоволение!" Философы говорят, что Бог добр к людям, но я не знаю ни одного человека, который бы нашел необходимое утешение в утверждениях философов. Мудрые люди, любуясь природой, делают вывод, что Бог добр к людям, иначе природа не была бы так хорошо устроена для человека. Но я не слышал ни об одном человеке, который бы надеялся обрести мир для своей души на основании этого. Однако, я не только слышал, но я знаю тысячи людей, которые абсолютно уверены, что Бог добр к людям. И если вы спросите их, на чем основана их уверенность, то они с готовностью ответят вам, что Бог добр к людям, потому что Он отдал Своего Сына. И нет лучшего свидетельства благосклонности Творца к Своему творению, чем то, что Он отдал Своего единородного и возлюбленного Сына на смерть. Первая строфа прославляет Бога, вторая возвещает мир, но третья согревает мое сердце больше всего.

     К сожалению, есть и такие, которые думают, что Бог - это угрюмое существо, ненавидящее человечество. Иным Он представляется абстрактной субстанцией, которой нет дела до нашей жизни. Но послушайте, у Бога есть "к людям благоволение". Вы знаете, что такое благоволение? Так знайте, потомки Адама, все, что может означать хорошее расположение Бога к человеку, принадлежит вам. Богохульник, ты проклял Бога, но Он не проклял тебя. Он добр к тебе несмотря на то, что у тебя нет хороших чувств к Нему. Атеист, ты совершаешь великие и тяжкие грехи против Всевышнего, но Он никогда не оскорбил тебя, потому что Он добр к людям. Несчастный грешник, ты нарушил Его законы, ты боишься приблизиться к престолу благодати, думая, что Бог с презрением отвергнет тебя. Но послушай следующее и утешься: Бог добр к людям. Бог добр к людям, поэтому и сказал: "...не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был" (Иез. 33:11). В другом месте читаем: "Тогда придите, и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как волну убелю" (Ис. 1:18). И если ты спросишь: "Господи, как я могу знать, что ты добр ко мне?", Он, указав на пещеру, ответит: "Грешник, если бы Я не был добр к тебе, разве расстался бы Я с Моим Сыном? Если бы Я не был добр к человечеству, разве Я послал бы Своего Сына стать одним из вас, чтобы Он искупил вас от смерти?" Вы, кто сомневается в любви Создателя, вспомните хор ангелов, их небесную славу, и пусть ваши сомнения исчезнут в звуках неземной мелодии. Бог благоволит к людям, Он готов простить их, Он готов не заметить преступлений, беззакония и греха. А если сатана скажет: "Хотя Бог и добр, Он все же не может перестать быть справедливым, поэтому Его милость бездейственна и она не спасет вас от смерти", - тогда вспомните первую строфу песни "Слава в вышних Богу...", и ответьте сатане: когда Бог проявляет доброту к кающемуся грешнику, то в его сердце вселяются не только мир, но и прощение. Поэтому Бог в своей безграничной справедливости оправдывает грешника и этим прославляет себя.

     Я не утверждаю, что я раскрыл все наставления, которые содержатся в этих трех строфах, но, возможно, мне удалось дать вам направление для размышлений на следующей неделе. Надеюсь, что вас ждет действительно счастливая рождественская неделя, потому что вы можете почувствовать силу и глубину слов: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!"

     Далее рассмотрим песнь ангелов в эмоциональном плане.

     Друзья, разве песня ангелов не пробуждает в вашем сердце радость? Когда я прочитал в Библии о поющих ангелах, то подумал: "Если ангелы приветствовали приход Спасителя пением, то не следует ли и мне проповедовать пением? И не следует ли моим слушателям идти по жизни с песней? Не должны ли их сердца радоваться и души веселиться?" "Наверное, - продолжал думать я, - есть в мире угрюмые религиозные люди, рожденные в темную декабрьскую ночь, которые думают, что улыбаться грешно, и считают, что христианин не должен радоваться и веселиться".

     Как бы я хотел, чтобы эти господа смогли увидеть ангелов в тот момент, когда они пели о Христе! Если ангелы, которых рождение Христа прямо не касалось, все-таки пели о нем, то тем более люди должны петь об этом, петь до тех пор, пока живут, петь об этом, когда они будут умирать, и петь об этом вечно, когда они окажутся на небесах.

     В последние годы среди нас возросло так называемое стонущее христианство. Я не сомневаюсь в искренности этих стонов, но я сильно сомневаюсь в том, что стенания вызваны духовным ростом. Я повторяю, что стоны могут быть вполне естественными, и храни меня Бог, чтобы я сказал что-нибудь против искренности такого поведения, но я уверен в том, что вера без радости - это больная религия.

 Уоттс попал в цель, когда написал:

 Бог дал веру не для того,

 Чтобы лишить всех удовольствий сразу.

     Вера дана нам во спасение. Возможно, уверовав, мы лишаемся некоторых прежних радостей и удовольствий, но вера дает нам намного больше, чтобы с лихвою восполнить то, что забрала. О вы, видящие во Христе лишь причины для сомнений и слез, о вы, всегда повторяющие:

О Боже! Тяжко жить в краю,

 Где нужно спину гнуть свою.

     Посмотрите на ангелов. Разве они сопровождали свою весть стонами, причитаниями и вздохами? Нет; они во весь голос с восторгом восклицали: "Слава в вышних Богу...". Подражайте им, мои дорогие братья. Если вы исповедуете христианство, старайтесь всегда быть в приподнятом настроении. Пусть другие плачут. Но:

 Что за причины у детей царя

 Им не дают без слез прожить ни дня?

     Помажьте вашу голову и умойте лицо ваше; не показывайтесь перед людьми постящимися. Радуйтесь в Господе всегда, и опять говорю: радуйтесь. Особенно не стыдитесь радоваться на этой неделе. Не думайте, что улыбаться грешно. Самобичевание и уныние - вовсе не добродетели. Проклятые унывают, спасенные пусть радуются. Зачем вам объединяться с потерянными в постоянном плаче? Почему бы не радоваться, предвкушая счастье небесной жизни и начиная уже на земле петь ту песню, которую вы будете петь в вечности? Мы всегда должны преумножать в душе чувство благодарной радости.

     Продолжим разговор об уверенности. Если бы Бог, когда Христос пришел на землю, послал с небес какое-нибудь черное создание (хотя таких там и нет), сказать людям: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, к человекам благоволение!" И если бы это черное создание, грозно нахмурившись, передало свое сообщение гнусавым голосом, то я, услышав это, ему бы не поверил. Я вынужден был бы сказать: "Ты не похож на посланника Бога". Но когда явились ангелы, никто не мог усомниться в истинности их слов. Они радовались и восторженно пели. Если бы ваш знакомый, узнав, что вам досталось наследство, пришел сообщить вам об этом с постным лицом: "Знаешь ли ты, что такой-то и такой-то оставил тебе в наследство 10000 фунтов?" - вы бы, не поверив, рассмеялись в ответ: "Ну, конечно. А 20000 он мне не оставил?" Но если бы ваш брат неожиданно влетел к вам в комнату и радостно закричал: "Знаешь, что я хочу сказать? Ты - миллионер! Такой-то и такой-то оставил тебе в наследство 10000 фунтов!" - тогда бы вы подумали: "Пожалуй, он не врет: уж больно радостно выглядит". Когда ангелы спустились с небес, то они сообщили о новой вести таким образом, что в ней нельзя было усомниться. Сами посланники явились доказательством ее истинности.

     Бедная душа, думающая, что Бог уничтожит тебя, что Бог никогда не будет к тебе милостив, вспомни о поющих ангелах, и не смей больше сомневаться в благоволении Бога! Не иди в синагогу лицемеров с постным лицом, чтобы услышать нудного проповедника с выражением отчаяния на лице, который будет говорить тебе о благой воле Бога к людям. Знаю, ты не поверишь его словам, потому что он рассказывает о доброй вести не радуясь, он мычит вместо того, чтобы петь от счастья. Иди прямо на Вифлеемскую равнину, где расположились пастухи, и когда ты услышишь ангелов, воспевающих Евангелие, то по благодати Божьей ты не сможешь не поверить, что Благая весть действительно самая большая радость для ангелов и людей. Благословенно Рождество, ибо ангелы спускаются с небес, чтобы укрепить нас в вере в благоволение Бога к людям!

     Теперь перейдем к пророчествам, содержащимся в ангельской песне. Ангелы пели: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!" Однако я смотрю вокруг и что вижу? Я вижу язычников, кланяющихся своему идолу; вижу католика, падающего на колени перед сгнившей одеждой на святых мощах и перед уродливыми статуями Бога. Я не вижу почитания Бога. Я смотрю вокруг себя и вижу тиранию, господствующую над телами и душами людей. Бог забыт; мир служит мамоне и кровавому Молоху; я вижу честолюбие, такое сильное, как зверолов "Нимрод против Господа". Бог забыт, Его имя попирается... Об этом ли пели ангелы? Такое ли будущее побуждало их петь: "Слава в вышних Богу..."? Нет, конечно, нет. Приближаются лучшие дни, не зря они пели: "...и на земле мир...". Но, к сожалению, еще слышны звуки военного горна и ужасный шум канонады. Люди до сих пор не перековали мечи на орала и копья на серпы! Война царит повсюду! Она идет в разных концах земли. Но ангелы обещали мир. Их песнь - великое пророчество, которое говорит о великой славе. Недалеко то время, когда придет Грядущий Христос. Господь придет вновь, и когда Он вернется, Он сбросит идолов с их пьедесталов, Он размозжит голову каждой ереси и остановит идолопоклонство. Он будет царствовать от полюса до полюса. Он будет царствовать, когда небо свернется, подобно свитку, и исчезнет. Ни один раздор не бросит тень на царство Мессии, ни одна капля крови уже не прольется; не поднимет народ на народ меч свой, и не будут более учиться воевать.

     Приближается время, когда храм двуликого Януса будет закрыт навсегда и жестокий Марс будет изгнан с земли. Наступят дни, когда лев будет есть солому, как вол, когда лев будет лежать рядом с ребенком, играющим у норы аспида. Этот час все ближе; первые лучи восхода уже озарили наш век. Вот Он идет с трубами на облаках славы. Он придет, придет Тот, Кого мы ожидаем с радостным волнением, Кто станет славой искупленных и ужасом для Его врагов. Когда ангелы пели, то их песня отдавалась эхом в славном будущем.

     Теперь несколько практических советов. Я желал бы, чтобы все, кто будет отмечать Рождество в этом году, последовали примеру ангелов. Для многих людей отметить Рождество - значит отпраздновать рождение Спасителя, веселясь как на оргиях в честь Вакха. Некоторые религиозные люди никогда не забывают на Рождество утром сходить в церковь. Они считают, что Рождество почти также свято, как воскресенье, отдавая дань традициям отцов. А остаток дня они проводят очень странным образом, и если кто-либо из них добирается до постели без посторонней помощи, то это лишь чистая случайность. Они считают, что не отпраздновали Рождество как положено, если не объелись и не напились до потери сознания. Некоторые уверены, что немыслимо отметить Рождество без веселого шума в доме и неистового греха упивания вином. Братья, мы, как последователи пуритан, ни в каком религиозном смысле не отмечаем Рождество, не считаем этот день чем-то отличающимся от других, зная, что Рождеством может быть каждый день нашей жизни, если мы этого захотим. Тем не менее, мы должны постараться быть примером для других, чтобы они знали, как надо отмечать этот день. Ангелы воздали славу Богу, и мы должны делать то же.

      Ангелы пели: "... и на земле мир...". Давайте и мы приложим силы, чтобы на Рождество у нас был мир. Вот, например, вы пожилой человек. Вы давно не видели своего сына, потому что он обидел вас. Повстречайтесь с ним на Рождество. "...На земле мир..."! Знаете, это ведь рождественская песнь. Принесите мир в свою семью.

     Или вот ты, брат. Ты поклялся никогда больше не говорить со своим зятем. Найди его и скажи ему: "Дорогой мой, пусть солнце не зайдет сегодня в нашем гневе". Найди его и подай ему руку. А теперь вы, мистер Лавочник. Недавно вы высказали в адрес своего конкурента далеко не самые приятные слова. Если вам не удастся уладить дело сегодня или завтра, то сделайте это обязательно на Рождество.

     Именно так надо отмечать Рождество: на земле мир и Богу слава. И если есть что-нибудь на твоей совести, есть что-то, нарушающее мир в твоей душе, останься на Рождество в своей комнате и молись, чтобы Бог послал тебе мир; чтобы мир был в тебе, мир с тобой, мир с твоим ближним, мир с твоим Богом.

 И не думай, что ты достойно встретил день, если не можешь сказать:

 С людьми, с собой, с Тобой, о Боже,

 Я буду в мире, лишь тогда засну.

     И когда Господь Иисус станет твоим миром, то помни еще об одном - о благоволении к людям. Не пытайся праздновать Рождество, не проявляя доброты к людям. Господа, у вас есть слуги, не забудьте о них. Если вы богаты, то не забудьте, что рядом с вами живут бедняки. Помогите одеть раздетого, накормить голодного и утешить плачущего. Помните о благоволении к людям. Стремитесь проявить к ним доброту в это особенное время, и если вы сделаете это, тогда бедняки укрепят меня в желании отмечать Рождество шесть раз в году.

     Пусть каждый из нас уйдет отсюда с твердым намерением сделать следующую неделю исключением и не злиться на всех подряд, как это было весь год. Если мы ворчали на окружающих в прошлом году, то давайте постараемся на Рождество быть учтивыми и вежливыми. И если мы прожили этот год во вражде с Богом, я молю Святого Духа, чтобы Он дал нам мир с Собой; и тогда, брат мой, это будет самое счастливое Рождество в нашей жизни.

     Молодые люди, вы возвращаетесь домой к своим отцам и матерям. Помните, о чем я проповедовал сегодня. Идите домой к своим друзьям и расскажите, что Господь сделал для вашей души, и тогда вокруг рождественского очага прозвучат замечательные рождественские истории. Если каждый из вас расскажет своим родителям, что Господь встретился с вами в доме молитвы, что вы оставляете беспутную жизнь, чтобы любить Бога своей матери и читать Библию своего отца, то какое прекрасное Рождество вы встретите вместе!

     Что еще сказать? Пусть Бог даст вам мир с самим собой, даст вам доброе стремление к миру с вашими друзьями и врагами. И пусть Он пошлет вам благодать, чтобы вы воздали Богу славу в вышних. Пусть рождественские дни будут самыми счастливыми в вашей жизни.

 Аминь.

 

 

 Главный Рождественский вопрос

 "Ибо младенец родился нам; Сын дан нам..." (Исаия 9:6)

      В прошлый раз мы с вами рассуждали о значении основной части данного стиха: "...владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий...". Если это будет угодно Богу, и мы будем живы, то когда-нибудь в будущем я надеюсь рассмотреть в проповеди значение других имен Бога: "Отец вечности" и "Князь мира". Но сегодня мы остановимся на следующей части стиха: "...младенец родился нам; Сын дан нам". В этом предложение дважды говорится о Христе, тем не менее, текст далек от тавтологии. Внимательный читатель заметит важное различие между этими фразами: "младенец родился нам" и "Сын дан нам". Младенец Иисус Христос родился, обретя человеческую природу от Святого Духа и Марии. Рождение Его было также истинно, как и рождение любого человека на земле. По своей человеческой сути Он был рожденным ребенком. Но как Сын Божий Иисус Христос был не рожден, а дан нам. Он был рожден Своим Отцом прежде создания мира, рожден, но не сотворен; Он равен в Своей сущности Отцу. Учение о вечном существовании Христа должно приниматься нами как непоколебимая истина нашей святой веры. Кто и как может объяснить его? Ни один человек не должен даже пытаться сделать это, ибо данная истина принадлежит к сокрытому Богом. Извечное существование Сына - это одна из величайших тайн, в которую не осмеливаются проникать даже ангелы, тайна, которую мы не должны пытаться раскрыть, ибо ее понимание находится за пределами возможностей ограниченных существ, каковыми мы являемся. Создание Божье может постичь Вечного Бога с таким же успехом, как комар выпить океан. Бог, Которого мы могли бы объяснить, не был бы Богом. Если бы мы могли постичь Его, Он не был бы бесконечным. Если бы мы могли понять Его, Он перестал бы быть божественным. Иисус Христос как Сын Божий дан нам, но не рожден. Он есть дар, данный нам Богом: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного...". Он не был рожден в этот мир как Божий Сын, но Он был послан, Он был дан, поэтому и сказано: "Ибо младенец родился нам; Сын дан нам...".

      Сегодня, однако, я хотел бы обратить внимание на слово "нам", повторенное дважды во фразе: "Ибо младенец родился нам, Сын дан нам". Остановимся на следующих вопросах: Так ли это? Если это так, то что из этого следует? Если это не так, то что из этого следует?

     Так ли это? Истинно ли то, что "младенец родился нам, Сын дан нам"? Ребенок рожден - это неоспоримый факт. Мы принимаем данное событие как историческое: Сын Божий стал человеком, родился в Вифлееме, его спеленали и положили в ясли. Сын дан - это тоже факт. Атеисты могут оспаривать его, но мы, верящие в непреложность Писания, принимаем его как неоспоримую истину: Бог отдал Своего Единородного Сына для спасения людей. Суть вопроса в другом. Рожден ли младенец для нас? Дан ли Он нам? Есть ли для нас личная выгода оттого, что младенец родился в Вифлееме? Знаем ли мы, что Он наш Спаситель, что Он принес благую весть для нас, что Он принадлежит нам, а мы - Ему? Я повторяю, что это повод для очень серьезного и важного исследования. Очень часто случается так, что достопочтенные люди мучаются вопросом, не является ли имя Христа для них пустым звуком, в то время как люди, никогда не сомневающиеся в этом, обманывают себя, реально не обладая Христом. Я часто замечал, что люди, в которых я был очень уверен, были менее всего уверены в себе. Я вспоминаю историю благочестивого человека по имени Симон Браун. Он жил в Лондоне много лет назад. На его сердце лежала огромная печаль, дух его был настолько угнетен, что в конце концов он пришел к заключению, что его душа безвозвратно погибла. С ним бесполезно было говорить на эту тему, никто не мог переубедить его. Но Симон Браун постоянно проповедовал, молился и работал так, словно у него была не одна душа, а две. Когда он проповедовал, его глаза наполнялись слезами, и когда он молился, в его словах был божественный огонь, в каждой просьбе - смирение и благочестие. Подобное происходит со многими христианами. Некоторые кажутся самим воплощением благочестия: их жизнь чиста и полностью устремлена к небу, но они все же повторяют:

    В часы тревог, унынья и сомненья,

    Не видя света, света пред собой,

    Душа болит, терзается в волнении...

      Случается так, что сомненья одолевают добрых христиан, а христиане-имитаторы всегда уверены в себе. Да, я знал людей, о чьей судьбе в вечности у меня возникали большие сомнения. Я видел их явно нехристианскую жизнь, но они тем не менее говорили о своем уделе в Израиле и о своей несокрушимой надежде так, словно полагали, что других так же легко одурачить, как самих себя. Как можно объяснить подобную беспечность? Представьте себе такую картину. Несколько всадников скачут по краю крутого и высокого обрыва, внизу которого плещется море. Путь очень опасен: с одной стороны отвесная скала, а с другой - пропасть. Стоит лошади один раз поскользнуться, и всадник может окончить свою жизнь, сорвавшись вниз. Посмотрите, как осторожно движутся всадники, как внимательно лошадь ставит свои копыта. Но смотрите, на некотором расстоянии от них, скачет еще один человек с такой скоростью, будто он хочет в галопе обойти самого сатану. Вы сжимаете свои руки в страхе, вот-вот лошадь сорвется в пропасть, и всадник разобьется насмерть. Невольно вы думаете про себя: "Ну, зачем так нестись?" Оказывается, это слепец скачет на слепой лошади. Он не видит, что окружает его. Человек думает, что он на прямой широкой дороге, и поэтому так быстро гонит лошадь.

     Обратимся к другой ситуации. Во время сна некоторые люди встают и начинают ходить, иногда они забираются в такие места, куда другие не рискнули бы влезть. Головокружительные высоты, с которых мы с ужасом смотрим вниз, кажутся им безопасными. Среди нас много духовных лунатиков, думающих, что они не спят. Эти люди непоколебимы в своей уверенности. На самом же деле они спят. К приведенным ситуациям я обратился затем, чтобы более убедительно ответить на вопрос, действительно ли этот младенец родился нам и Сын дан нам.

     Теперь я постараюсь помочь вам ответить на этот вопрос.

     Если этот ребенок, которого спеленали в вифлеемском хлеву, лежит перед глазами вашей веры и родился для вас, мой слушатель, тогда вы рождены свыше! Ибо этот младенец не родится для вас, пока вы не родитесь для Него. Все, для кого имя Христа имеет силу, в свое время по благодати обращаются к Богу, оживают и обновляются. Еще не все искупленные обратились к Богу, но это обязательно произойдет. Прежде чем наступит смерть, они будут изменены, их грехи будут омыты, и они перейдут из смерти в жизнь. Если кто-то скажет мне, что Христос - его Искупитель, хотя он не пережил возрождение, то этот человек утверждает то, о чем ничего не знает. Его вера напрасна, его надежда - иллюзия. Только рожденные свыше люди могут утверждать, что младенец в Вифлееме родился для них. "Но, - скажет кто-то, - как я могу узнать, рожден я свыше или нет?" Ответить на этот вопрос можно вопросами: произвела ли божественная благодать перемену внутри вас? Изменились ли ваши привязанности на противоположные? Ненавидите ли вы ту суету, которую вы раньше так любили, и готовы ли вы отдать все за ту драгоценную жемчужину, которую вы раньше презирали? Полностью ли переменились стремления вашего сердца? Можете ли вы сказать, что поток ваших желаний изменил направление и вы теперь тот человек, который идет к Сиону, и ваши ноги стоят на тропе благодати? Чего желает ваше сердце: погрузиться в бездну греха или обрести абсолютную святость? Вам приятны земные удовольствия или вы теперь любите только небесное? Переменились ли вы внутри? Знай, мой слушатель, что родиться свыше - не значит вымыть поверхность чаши или блюда, рождение свыше состоит в очищении внутреннего человека. Бессмысленно ставить памятник на могилу и украшать его цветами. Кости мертвеца, лежащие в гробу человеческого сердца, должны быть оживлены. Сердце не должно быть гробницей смерти, оно должно превратиться в храм жизни. Произошло ли это с вами? Помни, что внешне ты можешь очень сильно измениться, но пока ты не переменился внутри, младенец не родится для тебя.

     Но я задам другой вопрос. Хотя возрождение происходит внутри, оно проявляется внешне. Скажите, произошла ли перемена в вашей видимой жизни? Как вы думаете, когда другие смотрят на вас, видят ли они, что вы уже не тот человек, каким были прежде? Не замечают ли ваши друзья происшедших в вас перемен? Не смеялись ли они уже над вами из-за того, что вы выглядите в их глазах ханжой? Как вы думаете, если ангел будет наблюдать за вашей тайной жизнью, если последует за вами в вашу комнату и увидит вас на коленях, заметит ли он что-нибудь такое, чего не видел в вас раньше? Ибо знай, мой слушатель, внешняя жизнь должна измениться, и это будет свидетельством внутренних изменений. Бесполезно показывать мне дерево и говорить, что суть его изменилась. Если я вижу, что оно приносит дикие груши, оно все еще - дикая груша. И если я замечаю в твоей жизни яблоки Содома и виноград Гоморры, значит, ты все еще осужденное и проклятое дерево, несмотря на то, что тебе показалось, будто ты что-то пережил. Доказательство того, что человек стал христианином, - в его образе жизни. Для окружающих людей свидетельством твоего обращения является не то, что ты чувствуешь, а то, что и как ты делаешь. Для тебя самого чувства могут быть достаточным доказательством, но для пастора церкви и других, кто оценивает тебя, главный ориентир - это то, как ты живешь.

     Однако я должен заметить, что внешне жизнь человека может быть очень похожа на христианскую. Но так может быть совсем не потому, что у человека есть вера. Вы когда-нибудь видели на улице актеров с мечами, которые делают вид, что дерутся? Посмотрите, как они рубят сплеча и бьют друг друга. У зрителя появляется ощущение, что они способны убить друг друга, ибо они настолько серьезно стремятся нанести друг другу смертельный удар, что вам поневоле хочется прибегнуть к помощи полиции, чтобы разнять дерущихся. Вы только посмотрите, как один из них наносит сокрушительный удар по голове противника, а тот в свою очередь парирует его! Но, проследив внимательно за ними одну минуту, вы заметите, что удары следуют в определенной, заранее условленной последовательности. В драке совсем нет злости. Они не дерутся так жестоко, как это обычно делают настоящие враги.

     Вы знаете, мне доводилось видеть людей, притворяющихся, что они ненавидят грех. Но стоит присмотреться к ним, чтобы понять, что они актеры с деревянными мечами. Они не рубят так, чтобы поразить, не вкладывают в удар силу. Все это лишь игра, театральный спектакль. Уличные фехтовальщики после окончания представления пожимают друг другу руки и делят между собой медяки, которые им набросали зеваки. Подобное происходит и с мнимым верующим, он как - будто тайком от посторонних глаз пожимает руку дьяволу, и два обманщика делят добычу. Лицемер и дьявол - хорошие друзья, они вместе радуются своим успехам: дьявол - радуется, потому что приобрел душу, исповедовавшую Христа, а лицемер смеется, потому что вполне доволен собой. Следите за тем, чтобы ваша жизнь не была спектаклем. Пусть ваша ненависть ко греху будет настоящей и сильной, чтобы вы рубили направо и налево, поражая чудовище насмерть.

     Можно проверить еще одним способом, были ли вы рождены свыше. Свидетельством рождения свыше являются не только внутренние и внешние изменения, но и изменения основных принципов вашей жизни. Когда человек находится во грехе, то живет он для себя, но с обновлением жизни он начинает жить для Бога. Пока мы не рождены свыше, главным принципом нашей жизни является принцип жить для себя, находить удовольствия для себя и добиваться успеха для себя. Нельзя говорить о человеке, что он рожден свыше, если основополагающим принципом его жизни является принцип жить для себя. Измените принципы человека, и вы измените его чувства, его образ жизни. Благодать может изменить человека. Она как топор у корня дерева, который принесен не для того, чтобы отсечь ненужные ветви, топор не меняет природы дерева, в нем течет все тот же сок, а благодать дает новый корень и новую почву. Самая глубинная суть человека - внутренние принципы, на которых построена вся его жизнь. Человеческая душа меняется, и человек становится новым творением во Христе. "Но, - возразит кто-нибудь, - я совсем не считаю, что мне надо рождаться свыше". Ах, несчастное создание, ты так говоришь потому, что никогда по-настоящему не знал себя. Какое ужасное чудовище являет собой человек в зеркале Слова Божьего! От рождения у человека сердце находится там, где должны быть ноги, другими словами, его сердце льнет к земле, которую он должен попирать ногами. Что еще более странно, так это то, что его ноги находятся там, где должно быть сердце, то есть он уходит от Бога, в то время как всем своим существом должен устремляться к небесам. Человек по своей природе склонен смотреть вниз, поэтому он видит только то, что у него под ногами, и совсем не видит того, что у него над головой. Как ни странно, солнечный свет ослепляет его; ему не нужен небесный свет. Его небо на земле, он видит солнце и звезды в ее грязных лужах. По сути он перевернут вниз головой. Грехопадение так испортило нашу природу, что самое чудовищное существо на земле - это падший человек. Художники изображают драконов, морских чудовищ, змей и прочих отвратительных существ, но если бы рука мастера создала истинный портрет падшего человека, никто бы из нас не захотел смотреть на него. Эта картина явила бы собой зрелище, которое можно увидеть лишь в аду. В таком созерцании и заключается часть невыносимых страданий грешников, находящихся там. Они вынуждены всегда видеть себя.

     Надеюсь, теперь вы поняли, что должны родиться свыше, и пока этого не произошло, младенец не родился для вас.

     Но продолжим. Если этот ребенок родился для вас, то вы сами - ребенок. Почему вы ребенок? Обычно дети вырастают и становятся взрослыми; но в благодати все наоборот: человек начинает со взрослого состояния и превращается в ребенка. Братья и сестры, можете ли вы сказать, что стали детьми? Принимаете ли вы слово Божие таким, каким оно является, только лишь потому, что небесный Отец повелевает это сделать? Готовы ли вы верить в тайны без их объяснения? Готовы ли вы вновь учиться в младших классах, вновь стать маленькими? Можете ли вы пить чистое словесное молоко, ни на мгновение не подвергая сомнению то, что открывает ваш Господь, но доверяя Ему в любой ситуации, даже если это выше вашего понимания? "Если не обратитесь и не будете как дети..." - то этот младенец не родился для вас. Если, подобно детям, вы не будете смиренными, послушными учениками, довольными волей своего Отца, то весьма сомнительно, что этот младенец родился для вас.

     Как прекрасно видеть обращенного человека, который стал ребенком! Сколько раз мое сердце билось сильнее от радости, когда я видел в прошлом воинствующего атеиста, который постоянно выступал против Христа и в лексиконе которого едва ли можно было найти доброе слово о детях Божьих, но по божественной благодати пришедшего к вере в Евангелие. Этот человек плачет, ощущая силу спасения, он превращается совсем в другого человека. Он считает себя ничтожнее самого последнего верующего. Он готов выполнять самую черную работу в церкви Христовой, сидеть как ученик рядом с Марией у ног Иисуса, чтобы слушать Его и учиться у Него.

     Если вы сами не дети, то этот младенец родился не для вас.

     А теперь о том, дан ли этот Сын нам. Я призываю каждого из вас задать себе вопрос, действительно ли мне дан Сын. Если этот Сын дан вам, то вы сами являетесь сыном. "Тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими". Христос стал Сыном, чтобы во всем уподобиться братьям. Я не могу любить Сына Божьего и восторгаться Им, наслаждаться Им, пока я сам не стану сыном Божьим. Мой слушатель, есть ли у тебя страх Бога - сыновний страх, страх ребенка, который боится огорчить своих родителей? Скажи, есть ли у тебя детская любовь к Богу? Доверяешь ли ты Ему, как своему отцу, как своему другу? Есть ли в твоей груди "Дух усыновления, которым взываем: "Авва, Отче"? Бывает ли так, что, стоя на коленях, ты можешь сказать: "Мой Отец и мой Бог"? Свидетельствует ли Дух твоему духу, что ты рожден от Бога? Устремляется ли твое сердце к твоему Отцу и твоему Богу в восторженном порыве, чтобы обнять Того, Кто задолго до этого обнял тебя в завете Своей любви, заключил в объятия Своей действенной благодати? Знай, мой слушатель, если тебе неведом дух усыновления, если ты не сын или дочь Сиона, то не обманывай себя, Сын не дан тебе.

     4. А теперь посмотрим на это несколько иначе. Если Сын дан нам, тогда мы тоже даны Сыну. В связи с этим я хочу спросить у каждого из вас, отдан ли ты Христу. Чувствуешь ли ты, что тебе незачем больше жить на земле, кроме как для Его славы? Можешь ли ты сказать в своем сердце: "Велик Господь! Если я не обманываюсь, то я весь Его"? Готов ли ты сегодня повторить свой обет посвящения? Можешь ли ты сказать: "Возьми меня! Весь я и все, чем я владею, Твое навеки. Я отдаю Тебе все свое богатство, все свои силы, все свое время; и я буду Твоим, целиком Твоим". "...Вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою". И если Сын Божий дан вам, то вы должны полностью посвятить себя Ему. Тогда вы почувствуете, что честь Его имени - ваша цель, Его слава - одно большое желание вашего жаждущего духа. Так ли это, мой слушатель? Спроси себя, я молю, и не солги.

     Повторяю, если этот младенец родился для меня, то я - рожденный свыше человек, более того, в результате этого нового рождения я сам становлюсь ребенком. Если Сын дан мне, тогда я сам сын и отдан Сыну, Который дан мне.

     Я постарался привести изложенные выше доказательства так, чтобы они максимально соответствовали словам пророка. Я молю, не забудьте их по дороге домой. Если вы не сможете вспомнить эти слова дословно, все же помните, что вам надо проверить себя в любом случае. Проверьте, мои слушатели, можете ли вы сказать: "Мне дан Сын". Ибо если Христос не мой Христос, мне мало толку от Него. Если я не могу сказать, что Он возлюбил меня и отдал Себя за меня, то что мне пользы от всех заслуг Его праведности, от Его искупления? Хорошо, когда в лавке есть хлеб, но если я голоден и не могу купить этот хлеб, я умру от голода, хотя закрома и полны. Хорошо, что в реке есть вода, но если я в пустыне и поток далек от меня, если я слышу шум журчащей в нем воды, но обессиленный лежу вдали от него, умирая от жажды, то звонкий шум ручья будет только мучить меня, пока я не скончаюсь в горьком отчаянии. Лучше, мои слушатели, умереть в далекой невежественной стране, чем прожить жизнь на земле, где воспевается имя Христа и где превозносится Его слава, и все же отойти в мир иной, не воспользовавшись Его помощью, не получив благословения Его Евангелия, не омывшись Его кровью, не одевшись в Его белые одежды праведности. Да поможет вам Бог, чтобы вы были благословлены Христом и могли благоговейно петь: "...младенец родился нам; Сын дан нам...".

     Мы подошли ко второй части нашей беседы. "Ибо младенец родился нам; Сын дан нам...". Если это так, то что из этого следует? Почему, несмотря на то, что это так, я полон сомнений? Почему мой дух измучен вопросами? Почему мне мало фактов? Мой слушатель, если Сын дан тебе, то почему сегодня ты спрашиваешь, принадлежишь ты Христу или нет? Почему ты не стараешься сделать свое призвание и избрание твердым? Почему ты медлишь в долине сомнений? Поднимись, поднимись на высокие горы уверенности и не успокаивайся, пока не сможешь сказать, не боясь ошибиться: "Я знаю, мой Искупитель жив. Я уверен, что Он в состоянии сохранить то, что я отдал Ему". Возможно, многие из вас не совсем уверены в своих отношениях с Христом. Но, мои слушатели, не успокаивайтесь, пока вы полностью не убедитесь, что Христос принадлежит вам, а вы - Ему.

     Предположим, что завтра в одной из газет вы прочтете (хотя если вы поверите в то, что там написано, то скорее всего напрасно) сообщение о том, что какой-то богатый человек оставил вам большое имение. Предположим, что этот человек оказался вашим родственником. До получения сообщения вы планировали на завтра семейную встречу, на которую пригласили брата Джона, сестру Мэри и их детей пообедать с вами. Я сомневаюсь, что вы будете сидеть во главе стола во время обеда, а не пойдете выяснять, правда ли написана в газете. "О, - скажете вы, - я бы с гораздо большим удовольствием провел рождественский обед, если бы был уверен, что мне действительно досталось наследство". И весь день, если бы вы не выяснили изложенного в газете, испытывали бы беспокойство, а если бы довелось сидеть за столом, то сидели бы как на иголках, потому что вас терзала бы мысль о том, станете ли вы богатым или нет.

     Сегодня вы слышите великое и истинное утверждение, что Иисус Христос пришел в мир спасти грешников. Весь вопрос в том, спас ли Он вас, сделал ли Он что-нибудь для вас. Я прошу вас, не давайте своим очам сна, пока точно не будете знать, что вам принадлежит небесное имение. Человек! Неужели твоя вечная судьба сокрыта от тебя? Неужели, когда речь идет об аде и рае, ты остаешься равнодушным, не зная, что тебя ожидает? Неужели ты доволен, что ты не знаешь, любит ли тебя Бог или гневается на тебя? Может ли быть спокойной твоя душа, пока ты не уверен, осужден ли ты за грехи или оправдан верой во Христа Иисуса? Воспрянь, человек! Умоляю тебя именем живого Бога и безопасностью твоей души, воспрянь, ищи, смотри, спрашивай, испытывай себя, дан ли тебе Сын. Ибо если это так, то почему бы нам не быть уверенными в этом? Если младенец родился мне, то почему я не могу твердо знать об этом, знать о том, что уже сейчас я живу особой жизнью, ценность которой смогу полностью оценить только после того, как окажусь в вечной славе?

     Если это так, тогда почему я грущу? Сейчас я смотрю на ваши сияющие лица, но, вероятно, под улыбками многих сокрыта боль в сердце. Братья и сестры, почему мы грустим сегодня утром, если нам родился младенец, если нам дан Сын? Прислушайтесь к песне жнецов! Смотрите, как они танцуют и веселятся. Почему им так весело? Потому, что они запасают дары земли, они собирают в свои житницы пшеницу, которая обеспечит им сытую зиму. И неужели, братья и сестры, мы, обладая хлебом, пребывающим вечно, будем печалиться? Мирской человек веселится, когда у него много зерна. Почему же мы не возрадуемся, ведь "младенец родился нам; Сын дан нам"? Прислушайтесь! Что означает стрельба из башенных пушек? Почему звонят колокола в звонницах, словно весь Лондон сошел с ума от радости? Родился царь, поэтому Его приветствуют выстрелами из пушек, поэтому звонят колокола. Христиане, бейте в колокола своих сердец, пойте словами самой радостной песни: "Ибо младенец родился нам; Сын дан нам...". Пой, мое сердце, звени звуками радости! Кровь в моих венах, прими эту радость! Все нервы мои превратитесь в струны арфы, и пусть благодарность касается вас ангельскими пальцами! И ты, мой язык, пой, прославляй Того, Кто сказал тебе: "Ибо младенец родился нам; Сын дан нам...". Вытри слезы! Хватит вздыхать! Прекрати роптать. Что значит твоя бедность? "Ибо младенец родился нам...". Что значат твои болезни? "...Сын дан нам...". Что значит твой грех? Ибо младенец возьмет этот грех, и Сын омоет тебя и сделает достойным небес. И если это так, тогда

 Радость, радость непрестанно!

 Будем радостны всегда!

 Луч отрады, Богом данной,

 Не погаснет никогда.

     Если это действительно так, то почему наши сердца так холодны? И почему мы делаем так мало для Того, Кто так много сделал для нас? Иисус, мой ли Ты? Спасен ли я Тобой? Почему же я так мало люблю Тебя? Почему же я проповедую недостаточно страстно, почему молюсь недостаточно горячо? Почему мы даем так мало Христу, Который отдал Себя за нас? Как же так получается, что мы с грустью служим Тому, Кто служил нам так совершенно? Он посвятил Себя нам полностью; как же так получается, что наше посвящение не от всего сердца? Почему же мы постоянно жертвуем многим ради себя, а не ради Него?

     О, возлюбленные братья, отдайте себя Ему этим утром. Чем вы владеете в этом мире? Кто-то может сказать, что у него ничего нет, он беден, без гроша в кармане и без крыши над головой. Отдайте Христу себя. Вы, наверное, слышали историю об учениках греческого философа. Наступил день, когда все должны были сделать подарок своему учителю. Один из учеников принес золото. Другой не мог принести золото и принес серебро. Кто-то принес учителю дорогую одежду, а кто-то изысканную пищу. Но один из них пришел со словами: "О, Солон, я нищ, мне нечего дать тебе, но все же я дам тебе нечто, лучшее всех этих подарков: я отдаю тебе себя". Итак, если у вас есть серебро и золото или вы владеете чем-то в этом мире, то по возможности отдайте это Христу; но самое главное - отдайте Ему себя.

     Время проповеди подошло к концу, и я хочу обратиться к тем, кто считает, что Сын не дан им. Дорогой слушатель, я не знаю, где в зале ты меня слушаешь, но глаза моего сердца ищут тебя, чтобы, увидев, плакать над тобой. Несчастный! У тебя нет надежды, потому, что ты без Христа и без Бога. Рождество для тебя не праздник, ведь младенец не родился для тебя, Сын не дан тебе. Мы с грустью слушаем истории о бедных людях, которые в течение прошлой недели умерли на улицах из-за жестокого голода и беспощадного мороза. Но с какой жалостью мы должны думать о твоей судьбе, гораздо более ужасной, ведь наступит день, и ты будешь просить о капле воды, чтобы охладить свой язык, и никто не подаст ее тебе; ты будешь искать смерти, зловещей холодной смерти как лучшего друга, но не сможешь найти ее. Ибо пламя ада не поглотит тебя, и адские ужасы не уничтожат тебя. Ты будешь жаждать смерти мгновенной, но навсегда останешься в объятиях вечной смерти: ты будешь умирать каждый час, но никогда не получишь в награду долгожданную смерть-забвение. Что я могу сказать тебе этим утром? О, Господь, помоги мне сейчас сказать эти слова в добрый час! Я умоляю тебя, мой слушатель, если Христос не принадлежит тебе, сделай с помощью Святого Духа то, что я сейчас скажу. В первую очередь исповедуй свои грехи; исповедуй не мне, не какому-либо другому человеку. Пойди туда, где тебя никто не увидит, и исповедуй Богу, что ты нечист. Скажи Ему, что ты ничтожество, не имеющее надежды без всевластной благодати. Но не подумай, что в исповедании есть какая-то твоя заслуга, ее нет. Любым своим исповеданием ты не сможешь заслужить прощение, хотя Бог и пообещал простить каждого, кто исповедует свои грехи и оставит их.

     Представьте себе, что у кредитора был должник, который должен был вернуть тысячу фунтов. Они встречаются, и кредитор говорит: "Возвращай деньги". Но в ответ слышит: "Я ничего тебе не должен". Этого должника арестуют и посадят в тюрьму. Однако кредитор говорит: "Я хочу проявить милосердие: признай, что ты должен мне, и я прощу тебе долг".

 - Ладно, я должен вам сто фунтов.

 - Нет, так дело не пойдет!

 - Хорошо, сэр, я признаю, что должен вам пятьсот фунтов.

     Наконец должник признал полную сумму долга. Есть ли в его признании какая-нибудь заслуга? Нет, но вы прекрасно понимаете, что ни один кредитор не простит долг, если он даже будет признан. Самое меньшее, что вы можете сделать, - признать свой грех; и в этом не будет никакой вашей заслуги. Тем не менее Бог, верный Своим обещаниям, простит вас через Христа. Я могу только умолять вас последовать моему совету. Не пренебрегай им, не забудь о нем, покинув Экзетер Холл (здание на 8000 тысяч мест, в котором Сперджен проповедовал в то утро. - Прим. пер.). Возьми его с собой, и пусть этот день станет для многих днем исповедания. Но потом, после исповедания, я молю вас, отрекитесь от себя. Вы, возможно, чувствуете себя спокойно в надежде на то, что станете лучше и этим спасете себя. Забудьте об этом сладком самообмане. Вы видели шелковичного червя, как он крутится, крутится, крутится, пока не умрет в подготовленном для самого себя коконе. И ваши добрые дела накручивают вокруг вашей мертвой души изящный кокон. Мы ничего не можем сделать своими лучшими молитвами, горячими слезами, прекрасными поступками, только этим мы никогда не заслужим вечную жизнь. Христианин, обращенный к Богу, расскажет вам, что он не может жить свято сам по себе. Если корабль в море не может сам себя направить по нужному курсу, то почему вы думаете, что доски, лежащие в мастерской столяра, могут сами собой собраться, превратиться в корабль и, добравшись до моря, доплыть до Америки? Да, именно так вы думаете. Человек, это Божье творение, не может ничего сделать сам по себе, а вы думаете, что вы на что-то способны. Итак, отрекитесь от себя. Да поможет вам Бог занести в черный список бесполезных идей всякую мысль о том, что вы можете что-то сделать самостоятельно.

     И наконец, я молю Бога, мои дорогие слушатели, чтобы Он помог вам не только исповедать свои грехи, не только отбросить всякую надежду самому спасти себя, но прийти к тому месту, где Иисус умер в муках. Отправляйся в мыслях на Голгофу. Там распят Он. Средний крест из трех. Как будто я вижу его сейчас. Я вижу Его изнуренное лицо, лицо, обезображенное до неузнаваемости. На Его висках, словно бусинки, капли крови - это следы шипов тернового венца. Я вижу, что Он обнажен. Поэтому испытывает чувство стыда. Можно пересчитать все Его кости. Смотрите, Его руки разорваны грубым железом, ноги пробиты гвоздями. Гвозди вбиты в тело. Не просто дырки, пробитые гвоздями: все тело опирается на ступни, и они разрываются под его весом. Тело висит на руках, и нервы рвутся гвоздями. Прислушайтесь! Земля затихла! Он кричит: "Боже, зачем Ты оставил Меня?" О, грешник, с чем ты сравнишь этот вопль? Бог оставил Его. Его Бог перестал быть милостивым к Нему. Его душа скорбит смертельно. Но прислушайся, Он вновь кричит: "Жажду!" Дайте Ему воды, дайте воды! Вы, святые жены, дайте Ему напиться. Но нет, Его палачи издеваются над Ним; они дают Ему уксус, смешанный с желчью. Услышь его, наконец, грешник, ибо Он твоя надежда. Я вижу, как Он склонил Свою окровавленную голову. Царь небес умирает. Бог, сотворивший землю, стал человеком, и этот человек вот-вот закончит свой путь. Услышьте Его! Он кричит: "Свершилось!" - и испускает дух. Искупление совершено, цена отдана, кровавый выкуп состоялся, жертва принята. "Свершилось!" Грешник, верь во Христа! Доверься Ему, пусть Он будет всем для тебя. Обними своими дрожащими руками Его окровавленное тело. Сядь у подножия креста и смотри на стекающую кровь.

 Да поможет вам в этом Бог ради Иисуса Христа.

     Благодать Господа нашего Иисуса Христа, и любовь Бога Отца, и общение Святого Духа со всеми вами на веки и веки.

 Аминь.

 

 

 Нет места для Христа!

 "...И родила Сына Своего первенца, и спеленала Его, и положила Его в ясли, потому что не было им места в гостинице". (Евангелие от Луки 2:7)

     Мессия-Господь, вне всякого сомнения, должен был родиться в колене Иудином. Кроме этого по слову Господню, изреченному через пророка Михея, местом Его рождения должен был стать Вифлеем-Ефрафа (Мих. 5:2,3). И никто не должен усомниться, что со Христом именно так и было. Но как могли получить официальное признание своих родовых корней никому не известные плотник и девушка из северной провинции, ведь чиновникам до таких простых людей, как они, не было никакого дела? Кроме того, Мария жила в Назарете, что в Галилее, и родить она должна была там. Время беременности подходило к концу, и если бы не суровая необходимость, она вряд ли предприняла бы столь долгое и утомительное путешествие в южную провинцию - Иудею.

     Итак, возникли две проблемы. Как их разрешить? Что невозможно человеку, - возможно Господу. Гербовая печать Римской империи подтвердит происхождение Сына Давидова, и Вифлеем признает Его род. Провинциальный тиран Ирод, желая показать свою независимость, оскорбляет более могущественного тирана Августа. Тот, в свою очередь, сообщает ему, что отныне он будет относиться к нему не как к другу, а как к вассалу. Ирод в страхе вновь подчиняется Августу. Друзья Ирода в Риме пытаются всячески помочь ему, но Август, показывая свое недовольство, объявляет о переписи всего еврейского народа. Так удобнее собирать налоги. Но намерение это осуществилось лишь десять лет спустя. Правитель мира знает, как совладать с извращенной волей властвующих. Господь наш Бог имеет удила для самой дикой боевой лошади и крюк для самого грозного морского левиафана. Кесари-тираны - всего лишь куклы, движимые невидимыми нитями, они - чернорабочие у Царя царей. Ирод должен был оскорбить Августа, а тот, в свою очередь, вынужден был обложить народ налогами, но для этого надо было сделать перепись. Были изданы строжайшие указы о немедленной регистрации каждого человека в том городе, из которого происходил его род. Таким образом Мария оказалась в Вифлееме, и Иисус Христос родился согласно пророчеству. Он официально признан потомком Давида, коль скоро его мать пришла в Вифлеем, будучи сама родом из дома Давидова. Никто не подверг сомнению ее принадлежность роду, хотя женщины клана никогда бы не позволили чужаку проникнуть в семью избранных, в семью, из которой должен был произойти Мессия. Запомните эту мудрость Бога, Бога провидения, и поверьте, что ничто не происходит случайно.

     Все потомки рода Давида были насильно собраны в одном городе, их было так много, что для размещения не хватило всем места. Конечно, друзья принимали своих друзей у себя дома, но их возможности были ограничены. К сожалению, у Иосифа не было родственников в Вифлееме, которые могли бы приютить его. В местечках близ города были довольно большие гостиницы для странствующих путников, но они оказались переполненными. Наши путешественники шли из дальних мест и передвигались медленно, поэтому они пришли слишком поздно, все места уже были заняты. Не осталось ни одного приюта, и женщина, которая вот-вот должна была родить, нашла кров в хлеву. Стойло осла оказалось тем местом, где мог родиться ребенок. Повесили штору, животных привязали в другом конце хлева, и таким образом создали мало-мальски необходимые условия. Здесь, в конюшне, был рожден Царь Славы, и первые минуты своей жизни Он лежал в яслях.

     Сегодня я хочу направить ваши мысли к месту рождения Иисуса, чтобы вы задумались о причинах такого унижения - Спаситель мира лежит в хлеву. Он родился там, "потому что не было им места в гостинице".

     Начну с причин, по которым Христос должен был лежать в яслях.

     Я думаю, что это произошло для того, чтобы показать Его смирение. Он пришел, по словам пророка, быть презренным и умаленным среди людей, человеком скорбей и изведавшим болезни; Ему предстояло не иметь ни вида, ни величия и быть ростком, вышедшим из сухой земли. Могло ли так случиться, чтобы человек, которому предстояло обнаженным умереть на кресте, по рождении был бы одет в пурпур? Разве не следовало ожидать, что Искупитель, Которого погребут в чужой гробнице, родится именно в таком месте? Ясли и крест, стоящие на двух краях земной жизни Спасителя, кажутся неизбежными, они так прекрасно гармонируют между собой. Всю жизнь Он будет носить одежду простолюдина и общаться с простолюдинами, которые впоследствии станут Его учениками, пристанищем же Его будут холодные склоны палестинских холмов. Позже Он скажет: "...лисицы имеют норы, и птицы небесные - гнезда; а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову" (Мф. 8:20). Поэтому нет ничего удивительного в том, что Он, оставив славу небес и приняв образ раба, сейчас лежит в яслях.

     Находясь в яслях, Он объявил себя царем нищих. И эти нищие, увидев Его в хлеву, поняли, что Он их царь. Я думаю, что Младенец вызвал чувство нежной любви в сердцах пастухов. Они вспомнили слова ангела: "...и вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях" (Лк. 2:12). Императорские одеяния не породят любви бедных, но человек, одетый в их платье, вызывает у них доверие. Рабочие уважают вождя из их собственной среды, идут за ним, зная, что ему знаком их тяжкий труд, что он всегда посочувствует их горю и не останется безучастным к их бедам! Великие полководцы быстро завоевывали сердца своих солдат, проходя вместе с ними через испытания и терпя те же лишения, несмотря на свое высокое звание. Царь Человеческий, рожденный в Вифлееме, не был освобожден с младенчества от несчастий бедных людей. Его участь была еще тяжелей! Мне кажется, я слышу реакцию пастухов на рождение Иисуса: "А! - говорит один другому. - Это вам не Ирод-тиран. Он запомнит хлев и поэтому будет сострадать бедным. Бедный беспомощный ребенок, я полюбил его уже сейчас. Какой ужасный прием этот холодный мир устроил своему Спасителю! Нет, не император родился сегодня, он никогда не будет вытаптывать наши посевы своими войсками и не станет вырезать наши стада, чтобы накормить своих солдат, он будет другом бедных, он будет народным царем. Как говорил царь-пастух Давид, он будет судить бедных из народа, он спасет детей нуждающихся". Конечно, пастухи и подобные им сразу поняли, что перед ними лежал не знатный по происхождению властитель-аристократ, но что Господь "вознес избранного из народа" (Пс. 88:20). Великий Князь мира! Ясли были твоей царской колыбелью! Там ты был представлен всем народам земли как наш Князь, в чьем присутствии не имеет значения, кто человек: варвар, грек, раб или свободный; Ты Господь всех. Цари, как щедро бы вы одарили Его золотом и серебром, если бы вы знали, что Он Господь славы, но коль скоро вы Его не познали, Он был объявлен вождем народа и послан к народу. Несуществующее в Его руках восторжествует над существующим, и презренное, но и избранное Богом под Его водительством разобьет вдребезги силу, гордость и великолепие человеческого величия.

     Рожденный Младенец стал Царем самых простых и униженных. Человеку, бывает, страшно подойти к трону, но он не боится подойти к яслям. Если бы мы впервые увидели Господа, торжественно проезжающего по улицам Иерусалима, увидели людей, постилающих одежды и пальмовые ветви на Его пути, и услышали возгласы: "Осанна! Осанна!" - то могли бы подумать, что Он недоступен для нас. Но эта мысль была бы ошибочной. Даже когда Он ехал на осленке, Он был настолько кроток и прост, что маленькие дети толпились вокруг него и кричали: "Осанна!" Еще не было человека более доступного, чем Христос. Грубые телохранители не отталкивали прочь несчастных людей с их просьбами, никому не было позволено помешать настойчивой вдове и человеку, просившему об исцелении сына, приблизиться к Нему. Концы Его одежды свисали свободно, чтобы больные могли прикоснуться к ним, Сам же Он всегда был готов помочь больному и услышать самый робкий рассказ о людском горе. Его душа всегда была окружена сиянием милосердия, подобно солнцу, со всех сторон окруженному лучами. Он лежал в яслях и доказал тем самым, что Он первосвященник, выросший среди людей страдающий среди людей, и поэтому способный сострадать им. О нем будет сказано: "...Он ест с мытарями и грешниками..." (Мк. 2:16). Даже в младенчестве было видно, что Он друг обездоленным, потому что Он лежал в яслях. Придите к Нему, "труждающиеся и обремененные"! Придите к Нему, сокрушенные духом и смирившиеся душой! Придите к Нему, презирающие себя и других! Придите к Нему, мытари и блудницы! Придите к Нему, воры и пьяницы! Младенец лежит в яслях, не защищенный от вашего прикосновения и доступный вашему взгляду. Преклоните колена и почтите Сына Божьего, примите его как Спасителя, ибо Он позволил положить Себя в ясли, чтобы вы могли придти к Нему. Трон Соломона мог бы испугать вас, но ясли Сына Давидова должны привлечь вас.

     Я вижу в этом еще одну тайну. Вы помните, друзья, что это место было доступно для всех. Это была гостиница, но совсем не такая, как в наши дни, когда за жилье и обслуживание надо платить. В те времена каждый человек почитал за честь пригласить странника в дом. Впоследствии, когда путешествия и путешественники стали обычным явлением, многие пожелали поделиться честью и удовольствием принимать гостей со своими соседями: как они могут забирать себе все возможности проявить гостеприимство? Чуть позже в деревнях и городах стали избираться люди, которые должны были принимать путешественников от имени всех остальных жителей. Со временем проявление заботы о странниках стало проявляться в том, что для них начали строить большие квадратные здания, разделенные на комнаты для людей, с полуподвальными этажами для животных. И в таких условиях, имея под рукой воду и сено для скота, путешественники должны были устраивать свой быт. Им не надо было платить за проживание, потому что гостиница была бесплатной.

     Возлюбленные, наш Господь Иисус Христос был рожден в хлеву гостиницы, куда мог прийти каждый. И это символично. Тем самым было показано, что за Его дары платить не надо. Евангелие проповедуется всем, и ни перед кем дверь спасения не закрывается. О классовых различиях не идет и речи, и привилегии членов каст не признаются. Для того, чтобы войти в хлев, не надо соблюдать правила этикета. Итак, если вы хотите придти ко Христу, вы можете придти к Нему такими, какие вы есть, вы можете придти прямо сейчас. Любой человек, у которого в сердце есть желание довериться Христу, имеет полное право сделать это. За приход ко Христу не надо платить, Он примет вас так; Он приглашает вас к Себе с радостью, в подтверждение чего, Он и оказался в яслях бесплатной гостиницы. Нередко проснувшаяся совесть очень строга к человеку и лишает его всякой надежды на милость. Друг, если Бог не закрыл для тебя дверь спасения, не закрывай ее сам для себя. Пока ты еще не нашел ни слова в Библии о том, что ты не можешь довериться Христу, пока ты еще не знаешь отрывка, в котором написано, что Он не может спасти тебя, я прошу тебя, возьми на вооружение уже известные слова, что Он "может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу" (Евр. 7:25). Доверься этому обещанию. Приди к Нему, веруя, и ты узнаешь, что Он не требует платы от тех, кто приходит в Нему.

     Мы еще не объяснили всех причин, которые привели Сына человеческого в ясли - место отдыха для животных. Неужели нет тайны в том, что Спаситель лежал там, где уставшие животные получали корм и отдых? Увы, некоторые люди так огрубели из-за греха, так низко пали в своих похотях, что стали очень мало походить на людей, но даже для таких людей у Иисуса, Великого Врача, есть лекарственные средства. Мы постоянно читаем в газетах о так называемых неисправимых людях, и сейчас стало модно с негодованием требовать для них самого сурового наказания. Но не так давно весь мир, казалось, сходил с ума от поддельного гуманизма. Его сторонники утверждали, что мягкостью можно изменить закоренелых преступников, на которых уже не действуют никакие даже самые жестокие меры. Теперь общественное мнение повернулось на сто восемьдесят градусов, требуя отказа от нынешней системы наказаний. Я не сторонник мягкого обращения с преступниками, пусть каждый получает по заслугам за свои грехи. Но если каким-нибудь образом этих людей можно изменить, то надо пробовать это сделать. Настанет день, когда пройдет приступ этой парализующей горячки, и мы, краснея, будем вспоминать, что, побуждаемые напрасными страхами, пытались вмешаться в большое и важное дело, которое до сих пор выполнялось. Нынешняя система, если не говорить о некоторых ее недостатках, достаточно хороша для исправления нравов. Рост преступности остановлен, и количество тяжких преступлений существенно сократилось. В 1844 году было осуждено 18.490 человек, в 1860 году это число составило 11.533, и это несмотря на рост населения. Система досрочного освобождения, при которой общество предоставляет преступникам работу, давая таким образом шанс исправиться, сработала настолько хорошо, что лишь чуть больше одного процента осужденных получали второй срок. Даже сейчас только пять процентов осужденных в течение года совершают повторные преступления и возвращаются в тюрьму. Так что же, если пять процентов не выигрывают от этого или даже становятся еще хуже, неужели мы должны забыть о девяносто пяти процентах, дать волю нашему гневу и заменить христианскую систему милосердия и надежды на старые варварские законы, не знающие пощады?

     Берегитесь, сограждане, берегитесь возвращения к жизни старой идеи о том, что человек может так погрязнуть в грехе, что исправление станет невозможным, ибо тогда вы родите преступников более ужасных, чем те, которые беспокоят нас сейчас. Драконовы меры никогда не приводят к успеху, но можете быть уверены, что методы, созданные в христианском духе, восторжествуют. Я отклонился от темы; я думал, что смогу предостеречь кого-нибудь, кто поддался внезапной панике, от противостояния подлинной филантропии; но вернемся к яслям и Младенцу. Я верю, что наш Господь лежал в яслях среди уставших животных, чтобы показать, что даже самые отъявленные негодяи могут придти к Нему и получить жизнь вечную. Ни одно творение не может так деградировать, чтобы Христос был не в силах вернуть ему прежний облик. Могучие и крепкие руки Христа извлекают человека из самого ужасного состояния. Если есть среди вас человек, случайно зашедший сюда сегодня утром, человек, которого ненавидит общество и который ненавидит себя сам, то мой Господь в хлеву есть Тот, Кто может спасти худшего из худших и принять сквернейшего из скверных. Верьте в Него, и Он сделает вас новым творением.

     Христос лежал там, где отдыхали животные, и вы понимаете, что как только Он освободил место в хлеву, животные опять заняли его. Только Его присутствие делало хлев чем-то особенным и славным. Если Христа не будет, то мир вернется к своему прежнему языческому состоянию. Сама цивилизация погибла бы, по крайней мере, та ее часть, которая по-настоящему делала человека цивилизованным, если бы вера в Иисуса угасла. Если Христос покинет сердца людей, то самые святые снова развратятся, и те, кто говорил о своем родстве с ангелами, вскоре окажутся родственниками бесам. Ясли остались яслями для скота после того, как Господь славы покинул их, и мы тоже вернулись бы к своим грехам и страстям, если бы Христос лишил нас Своей благодати и оставил нас один на один с самими собой. И по этой причине тоже Христос лежал в яслях.

     Из Евангелия от Луки следует, что Иисус был положен в ясли, потому что для Него не нашлось места в гостинице. И это приводит нас к мысли о том, что были и другие места, помимо гостиницы, где не нашлось места для Христа.

     В императорских дворцах и царских палатах не нашлось места для Царя царей. Увы! Мои братья, Христос редко находит место во дворцах! Как земные цари могут принять Господа? Он - Князь мира, а они наслаждаются войнами! Он уничтожит их мечи и копья, сожжет их боевые колесницы. Какой из властителей сможет принять смиренного Спасителя? Они любят роскошь и помпезность, а Он - воплощение простоты и кротости. Он сын плотника и друг рыбаков. Как князья могут найти место для такого новорожденного? Ведь Он учит поступать с другими людьми так, как ты хочешь, чтобы они поступали с тобой, а с этим цари не могут примириться, ибо они привыкли к мошенничеству в политике и к удовлетворению всех своих несуразных капризов. О, великие мира сего, я совсем не удивлен, что ваша слава, ваши наслаждения, ваши войны и ваши аудиенции заставили вас забыть Помазанника, Господина всего мира. У царей нет места для Христа. Посмотрите сейчас на все царства земные, и, за исключением одного или двух, о них можно сказать: "Восстали цари земли, и князья собрались вместе на Господа и на Христа Его" (Деян. 4:26). На небесах мы время от времени будем встречать монархов, но их немного! Их имена мог бы перечислить и ребенок. "...не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных..." (1 Кор. 1:26). В государственных палатах, в кабинетах, в тронных залах, в королевских дворцах Христос бывает так же часто, как осторожный путешественник - в болотах и джунглях Индии. Он чаще бывает в избах, чем в царских резиденциях, ибо Христу нет места в королевском обществе.

     Но ведь были сенаты, там собирались люди для политических дискуссий, были места, где представители народа писали законы. Не нашлось ли там места для Христа? Увы! Мои братья, там тоже не нашлось места, и по сей день очень немного места остается для Христа в парламентах. Как редко политики уважают веру! Конечно, можно допустить государственную религию, если она согласится быть робкой, тихой и слабой, если этого льва лишить зубов, состричь ему гриву и обрезать когти - да, тогда, пожалуй, ее признают. Но разве найдется среди этого падшего рода место для истинного Христа и для людей, которые следуют за Ним и повинуются Его законам? Христос и Его Евангелие? О, это сектантство, недостойное даже презрения! Кто говорит в защиту Христа в сенате? Конечно, разве вера в Него под ярлыком сектантства не наводит ужас на все партии? Кто вспоминает о Его золотом правиле как о руководстве для поведения премьер-министров, или кто проповедует Христово прощение как принцип внутренней и внешней политики? Один-два могут сказать о Нем доброе слово, но если провести голосование, повиноваться Господу Христу или нет, то не слишком ли много будет воздержавшихся? Партии, политики и все, держащиеся за кресло и ищущие удовольствия, исключают Представителя Неба из числа представителей Земли.

     Не найдется ли место для Христа в так называемом хорошем обществе? Разве не было в Вифлееме уважаемых людей, которые держались в стороне от толпы, людей с хорошей репутацией и неплохим общественным положением, - не могли ли они найти место для Христа? Дорогие друзья, ситуация ничем не отличается от предыдущих, для Иисуса нет места в так называемом хорошем обществе. Для мелких глупых правил, которыми люди опутывают себя, место есть; есть место для бессмысленного этикета, для пустяковых разговоров, для обожания тела, место то для одного, то для другого идола... Но так мало места для Христа, и так не модно преданно следовать за Ним! Пришествия Христа веселящееся общество ожидает в последнюю очередь; простое упоминание с любовью Его имени вызывает недоумение. Стоит вам только начать говорить о Христе в определенных кругах, и вы сразу же окажетесь вне закона. "Я больше никогда не приглашу этого человека ко мне в дом, - говорит некий господин, - если он не оставит свою религию за порогом". Пышный маскарад, высокие звания, блеск бриллиантов, легковесная мода - все говорит о том, что для Христа в таких кругах места нет.

     Но нет ли места для Христа на базаре? Могли бы, скажем, принять Его в торговых рядах? Вот они - торговцы торгующего народа, нет ли у них места для Христа? Дорогие друзья, как мало в таких местах от духа, от жизни, от учения Христа! Торговцу не до щепетильности, он вынужден бороться со своей совестью, чтобы заработать. Сколько людей - конечно, я не скажу, что они открыто обманывают - но все же, все же, все же, я должен сказать прямо, лгут так или иначе. Кто не замечал этого, проходя по улицам? Ведь на двери почти любого магазинчика можно увидеть табличку "Самые дешевые товары в Лондоне", а это неправда. Не могут же товары везде быть самыми дешевыми! До чего люди только не додумываются! Какой только рекламы и обмана ни встретишь! Сколько хитрости и ухищрений! Какое бы "Горе вам!" - произнес бы мой Господь, если бы Он взглянул на ваши витрины или постоял за вашим прилавком! Обман и мошенничество занимают столько места, что места для Христа на базарах и в магазинах не осталось.

     Но ведь есть школы философов, там-то должны были принять Его. Мудрые люди увидели бы в Нем воплощение мудрости. Он, Который еще ребенком стал учителем докторов богословия, будет спрашивать и получать от них ответы, Он-то найдет себе место среди греческих мудрецов, и люди большого ума будут уважать Его. "Место для Христа, Платон и Сократ! Посторонитесь, стоики и эпикурейцы! И вы, учителя Израиля, освободите свои седалища. Если вам придется уйти, чтобы нашлось место для этого ребенка, уходите. Он должен быть в школе философов, даже если вам придется покинуть ее". Нет, дорогие друзья, такого не произошло! В университетах и колледжах и сейчас едва ли найдется место для Христа, другие знания занимают слишком много места. Как часто люди стремятся к знаниям лишь затем, чтобы с их помощью противостоять Христу! Слишком часто знания оказываются той кузницей, в которой куются гвозди для креста; слишком часто человеческий ум становится тем умельцем, который затачивает копье и изготавливает древко, чтобы проткнуть Его сердце. Мы должны признать, что философия (совсем напрасно носящая свое имя, ибо истинная философия всегда должна быть другом Христу), ложная философия часто причиняла вред Христу и очень редко вставала на Его сторону. Лишь некоторые, обладавшие блистательным талантом, лишь немногие из интеллектуалов и эрудитов склонились, как дети, у ног вифлеемского Младенца и, склонившись, снискали славу. Но многие, осознававшие свою ученость, были упорны и упрямы, и собственная обманчивая мудрость побуждала их говорить: "Кто такой Христос, чтобы нам признавать Его?" Они не нашли для Него места в своих школах.

     Но было ведь еще одно место, куда Он мог отправиться, - синедрион, где восседали старейшины. А может быть, Его могли принять в покоях священников, где они собирались вместе с левитами? А храм и синагога? Там не нашлось бы для Него места? Нет, там Ему не было убежища; именно там всю Свою жизнь Он находил самых яростных противников. Не толпа, а священники спровоцировали Его казнь, священники подбили толпу кричать: "Отпусти нам Варраву". Священники купили своим серебром голос народа, и Христос был замучен до смерти. Ведь должно было быть место для Христа в Его собственной Церкви, состоявшей из людей Его народа; но не тут-то было. Слишком часто в священнической церкви не оказывается места для Христа, после того, как она получает признание и старается держать себя с достоинством. Я не имею в виду сейчас конкретные деноминации, а говорю в общем обо всем христианском мире. Удивительно, что когда Господь приходит, свои Его не принимают. Самые ненавистные враги истинной веры порой скрываются под масками людей, отстаивающих ее. Стоит ли удивляться, когда епископы подрывают веру народа в откровение; это не первая и не последняя их низость. Кто сжигал мучеников? Именно те, кто называли себя помазанниками Господними, чьи бритые головы получали епископское благословение. Кто заточил Джона Буньяна в тюрьму? Кто преследовал таких людей, как Джон Оуэн, и кто изгонял пуритан с кафедр? Кто загнал ковенантеров1 в горы? Кто, как не те, которые называли себя посланниками небес и служителями Бога? Кто преследовал крещенных по вере во всех странах и до сих пор преследует на континенте? Нет места Христу рядом с пророками Ваала, слугами Вавилона. Наемники, эти якобы Христовы пастыри и якобы любящие свою паству, всегда были самыми страшными врагами нашего Бога и Его Христа. Иисусу нет места там, где Его имя повторяется лишь в торжественных гимнах, а не в сердцах, где Его образ возвышается среди кадильного дыма, а не перед духовными очами. Ищите, где вам угодно, но место для Князя мира есть только среди смиренных людей, сокрушенных духом, которых Он Своей благодатью готовит к тому, чтобы они дали Ему убежище.

      В-третьих, я должен заметить, что в самой гостинице не было места для Христа, и это была главная причина, по которой Христос должен был лежать в яслях.

      Что в наше время играет роль гостиницы? Свободное общественное мнение. В нашей свободной стране люди говорят то, что им нравится, и существует общественное мнение по любому вопросу. И вы знаете, у нас в стране терпимо относятся ко всему, кроме Христа. Не трудно заметить, что дух гонений гуляет на свободе, как всегда. По-прежнему есть люди, над которыми очень модно насмехаться. Хотя у нас прямо не высмеивают христиан, и кажется, что в наши дни не делается ничего плохого против последователей Иисуса. Но у нас изыскали способ делать это более изощренно. Есть замечательное современное слово, очень-очень удачное слово - "сектант". Вы знаете, что оно означает?

     Сектант - значит настоящий христианин, это человек, который поступает по совести и который готов пострадать за это. Он верит всему, что написано в Библии, поступает в соответствии с написанным и ревностно его отстаивает. Я убежден, что человек, на которого навешивают ярлык "сектант" - настоящий последователь Христа. Все насмешки и колкости и весь тот абсурд, который вы постоянно читаете и слышите, в действительности направлены на христиан, истинных христиан, только их пытаются очернить, называя сектантами. Я гроша ломаного не дам за вашу религию, если вы не заслуживаете этого прозвища со стороны мира. Слово Божье истинно, мы должны повиноваться ему; и, что бы наш Господь ни повелел, все повеления должны прилежно выполняться и соблюдаться. Следует помнить слова нашего Господина о том, что если мы нарушим малейшую из Его заповедей и научим этому других, то назовемся наименьшими в Его Царстве. Необходимо быть ревностными защитниками учения Христа, помнить даже мельчайшие детали в законе Спасителя. Как очи рабы обращены на руку госпожи ее, так наши очи должны быть обращены к Господу. Но если вы станете так поступать, то обнаружите, что многие перестанут быть терпимыми по отношению к вам, и в обществе вам будет оказан холодный прием. В наши дни ревностный христианин без труда найдет настоящий крест, который бы он мог нести, как в свое время это делал Симон Кирениянин. Если вы будете держать язык за зубами, если вы позволите грешникам погибать, если вы никогда не будете пытаться свидетельствовать о своей вере, если вы прекратите свидетельствовать об истине, если вы откажетесь от сути христианина, если вы постараетесь не быть тем, кем христианин должен быть, тогда мир скажет: "Ах! Как замечательно! Именно такая религия нам нравится". Но если вы будете верить, верить твердо, если ваша вера будет управлять всей вашей жизнью, и вы так будет ценить свои убеждения, что не сможете не распространять их, тогда вы сразу же увидите, что для Христа нет места в гостинице общественного мнения, хотя для других оно есть. Будете атеистом - станете уважаемым человеком; будете христианином - вас станут презирать. "Не было Ему места в гостинице".

     Как мало места для Христа в нашей обыденной жизни, которая тоже чем-то напоминает гостиницу. Мы ведем разговоры на разные темы. У нас можно говорить о чем угодно, и никто не скажет: "Тише, рядом соглядатай, он доложит куда следует". В нашей стране слово свободно, но для Христа в повседневных разговорах так мало места! Даже воскресным днем в семьях, которые называют себя христианскими, так мало говорят о Христе. Они разговаривают о служителях церкви, рассказывают о них занимательны анекдоты, или даже придумывают новые, или, по крайней мере, отшлифовывают уже известные, делая их еще более захватывающими. Они разговаривают о воскресной школе или о других церковных мероприятиях, но как мало они говорят о Христе! И если кто-нибудь во время разговора предложит: "Не могли бы мы поговорить о божественности и человечности, совершенном служении и праведности Христа, о втором пришествии нашего Господа?" - то многие, называющие себя христианами, пожмут плечами, взметнут брови и скажут: "Послушайте, но этот человек похож на фанатика, иначе кто бы додумался предложить такую тему для обычного разговора". Нет, для Него часто нет места в гостинице, в наших домах; Его и сегодня не хотят туда приглашать.

     Многие из вас, мои слушатели, - простые рабочие. День за днем вы проводите в среде ремесленников и мастеровых. Вы не замечали, братья, - я знаю, что замечали, - что для Христа практически нет места в цехах? В них находится место для всего остального: для нецензурной брани, для пьянства, для пошлостей, в них есть место политике, слухам и атеизму. Но для Христа нет места. Слишком многие люди из рабочего класса думают, что вера - это цепи, тюремная камера. Они посещают театры, ходят на публичные лекции, но дом Божий слишком утомляет их. Мне жаль, но я вынужден говорить о том, что на наших заводах нет места для Христа. Мир проталкивается среди рабочих, требуя уступить ему дорогу, и вскоре не остается ни одного уголка, где бы можно было положить вифлеемского младенца.

     А кому бы пришло в голову искать Христа в современных гостиницах? Не будем говорить о тех отелях, которые предназначены для путешественников. Но есть ли большее проклятие для нашей страны, чем таверны и кабаки? Где еще можно найти такие широкие ворота в ад? Кто бы обратился в эти заведения, чьи фонари горят на каждом углу наших улиц, для того, чтобы найти в них Христа? С таким же успехом мы могли бы искать Его в бездонной пропасти! Легче найти ангела в аду, чем Христа в пивной. Тот, Кто отделен от греха, не находит достойной компании в смрадном храме Вакха. Для Христа нет места в кабаке. Я бы лучше гнил в земле или кормил ворон, чем зарабатывал себе на жизнь на глупцах, которые несут заработанные тяжелым трудом бедняцкие деньги в кабак, отнимая их у своих раздетых детей и больных жен. Чем еще обогащаются многие трактирщики, как не плотью, кровью и душами людей! Человек, кормящийся плодами порочного ремесла, - животное, готовящееся для убоя. Воистину, нет места для Христа серди пьяниц Ефрема. Люди, имеющие хоть какое-то отношение ко Христу, должны услышать Его голос: "Идите, идите, выходите оттуда; не касайтесь нечистого; выходите из среды его, очистите себя..." (Ис. 52:11). В наши дни для Христа нет места в местах общественного отдыха.

     Переходим к следующей части нашей беседы. Теперь мы будем говорить о том, есть ли у вас место для Христа?

     Ни во дворцах, ни на форумах, ни в гостиницах или в трактирах места для Христа нет. Но есть ли место для Него у вас?

 - Да, - скажет кто-то, - у меня есть для Него место, однако я не достоин того, чтобы Он пришел ко мне.

 - Но я не спрашиваю о вашем достоинстве, а спрашиваю о том, есть ли у вас место для Него?

 - О! - воскликнет другой. - Весь мир не заполнит пустоту, которая внутри меня!

 - Я вижу, что у вас-то места хватит для Него.

 - Но мое сердце не облагорожено!

 - Ясли тоже были необлагорожены.

 - Но оно достойно презрения.

 - Ясли тоже были достойны этого.

 - Ах! Но мое сердце испачкано.

 - Едва ли ясли были намного чище.

 - Но я чувствую, что мое сердце совсем не подойдет для Христа.

 - А разве ясли подходили для Него? Но Он был в них положен.

 - Я такой грешник! Иногда мне кажется, что мое сердце - логово диких зверей!

 - Что ж, в хлеву кормили именно животных.

     Есть ли у вас место для Него? Ваше прошлое не имеет значения, Он может все забыть и простить. Даже ваше настоящее не имеет значения, если вы оплакиваете его. Если у вас есть свободное место для Христа, то Он придет и будет вашим гостем. Не говорите, прошу вас: "Я надеюсь, когда-нибудь у меня найдется место для Него". Наступило время Его рождения. Мария не может ждать месяцы и годы. О, грешники, если у вас есть место для Него, пусть Он родится в вашей душе сегодня. "...ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших, как во время ропота..." (Евр. 3:7,8). "...вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" (2Кор. 6:2). Место для Христа! Место для Христа сейчас! "У меня есть место для Христа, но придет ли Он?" - может спросить кто-то. Придет ли Он?! Только откройте дверь сердца, просто скажите: "Иисус, Господь, я, недостойный и оскверненный, обращаюсь к Тебе: приди и живи со мною". Он придет к вам, Он очистит ясли вашего сердца и даже превратит их в золотой тронный зал, в котором будет восседать и царствовать вечно. О, я так старался сегодня проповедовать Христа! Я хотел бы проповедовать Его лучше. Я должен проповедовать драгоценного и такого любящего Христа: Он готов найти себе дом в смиренных сердцах. Что?! Неужели сегодня нет сердец, которые примут Его? Мне так хочется, чтобы каждый из вас сказал бы Ему: "Входи! Входи в мое сердце!" Это будет радостный день для вас, если вам будет дана сила взять Его на руки и принять Его как утешение Израиля! Тогда вы сможете смотреть даже в лицо смерти с радостью и скажете вместе со старцем Симеоном: "Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром; ибо видели очи мои спасение Твое" (Лк. 2:29-31). Моему Господу надо место! Место для Него! Место для Него! Я, Его герольд, провозглашаю: "Место Спасителю! Место! Мой господин - Царь. Он приближается, есть ли у вас место для Него?" Вот Сын Божий стал человеком, есть ли у вас место для Него? Вот Он, прощающий все грехи, есть ли у вас место для Него? Вот Он, Который может вызволить вас из страшного рва, из топкого болота, есть ли у вас место для Него? Вот Тот, Кто войдет, для того чтобы никогда не покинуть, чтобы быть рядом вечно, наполняя сердце небесной радостью и блаженством - есть ли у вас место для Него? Больше я ничего не прошу. Ваша пустота, ваше ничтожество, ваша бедность чувств и нехватка доброты - все это послужит местом для Христа. Есть ли у вас место для Него? О, Дух Божий, дай многим сказать: "Готово сердце мое". Тогда он придет и будет жить с вами.

     Заканчивая, хочу высказать еще одну мысль. Если у вас есть место для Христа, то отныне в мире нет места для вас; ибо в Евангелии написано, что не было места не только для Него, но: "И не нашлось им места...". Не нашлось места ни для Иосифа, ни для Марии, ни для Младенца. А кто Его мать, отец, братья и сестры, как не те, кто принимает и исполняет Его слово? Итак, не нашлось места ни для благословенной девы, ни для предполагаемого отца. Помните, что в этом мире нет места ни для одного истинного последователя Христа. В этом мире нет места для того, чтобы отдыхать. Отныне вы - солдат креста, и вы не сможете найти отдыха в течение всей вашей жизни-войны. В этом мире нет такого места для вас, чтобы сидеть и с удовлетворением любоваться своими достижениями, ибо вы - путешественник, который должен забывать прошлое и стремиться к тому, что впереди. Здесь нет места, чтобы спрятать свои сокровища, ибо здесь "ржа и моль" уничтожают все. Здесь нет ничего, на что вы могли бы положиться, ибо "проклят человек, который надеется на человека и плоть делает своею опорою". Отныне для вас не найдется места среди тех, о ком мир отзывается с большим уважением - вы будете изгоем. Вас перестанут принимать в приличном обществе - вы будете вынуждены обходить его стороной, осыпаемые упреками. С сегодняшнего дня, я говорю, если у вас найдется место для Христа, мир едва ли найдет в себе место для терпимости по отношению к вам. Ждите, что над вами начнут смеяться: в глазах людей вы будете выглядеть глупцом. Мирские люди не найдут в своем сердце места для любви к вам. Если вы ожидаете, что все будут хвалить вас и аплодировать каждому вашему доброму делу, то вы глубоко заблуждаетесь. Я повторяю, в миру нет места для тех, у кого нашлось места для Христа. "Кто любит мир, в том нет любви Отчей". "Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо" (Лк. 6:26). Вы не от мира этого, как и Христос не от мира. Но благодарение Богу, вы можете обойтись без мирского гостеприимства. Если вам будет дана сцена на одно действие и могила на один час, то это все, что вам надо здесь. Вам не понадобится постоянное место жительства, ведь вы ищете город, основание которому положил Бог. Вы спешите через этот мир, как странники через чужую страну, и радуетесь, зная, что, хотя вы странники и пришельцы здесь, вы все же сограждане святым и свои Богу.

 Что скажешь, юный солдат креста? Согласен ли ты на таких условиях поступить на службу? Найдешь ли ты место в своем сердце для Христа, потеряв при этом место в мире, возможно, навсегда потеряв уважение своих знакомых и родственников, потеряв всякую мирскую опору? Готов ли ты, несмотря на все это, принять путника? Да поможет Господь тебе сделать это, и да будет Ему слава во веки веков.

 Аминь.

 

 

 

 

 

тренировки пони люберцы, пони красково, коренево, развивающая верховая езда
Hosted by uCoz