Чарльз Г.Сперджен

12 проповедей о прославлении

 

 

 

                                                                                                                                                                      

  Утренние и вечерние песни

"...Возвещать утром милость Твою и истину Твою в ночи..." (Псалом 91:3)

    Раввины считают, что этот псалом пел Адам в раю. Нет ни одного доказательства, что это так, но, напротив, есть несколько свидетельств тому, что это не так. Ибо Адам не мог петь о несмысленных людях, о невеждах и о нечестивых, растущих, как трава, потому что он был единственным человеком на земле, к тому же безгрешным. И все же первые строки этого псалма подходят не только для Адама, подходят они и для нас. "Благо есть славить Господа и петь имени Твоему, Всевышний, возвещать утром милость Твою и истину Твою в ночи, на десятиструнном и псалтири, с песнью на гуслях. Ибо Ты возвеселил меня, Господи, творением Твоим: я восхищаюсь делами рук Твоих". Иудеи долгое время пели этот псалом по субботам в синагоге, и действительно он хорошо для этого подходит. На первый кажется, что псалом не имеет отношения к субботе, потому что о ней в нем ничего не говорится, но поскольку в субботний день, как ни в какой другой, наши мысли и сердца должны быть вознесены к Богу, этот псалом не зря назван "песнь на день субботний". Псалом настраивает разум на поклонение, а значит, для встречи с Богом. Он дает нам прекрасную тему для размышлений: Господь и только Господь во всем. Псалом возносит наши мысли над делами Его рук к Нему Самому и Его милости к нам. О, если бы всегда на воскресных богослужениях мы могли собираться в духе преклонения перед Богом, ощущая, что великое благо - петь Всевышнему. И да даст нам Бог, чтобы каждый раз, собираясь вместе, мы могли сказать: "Ибо Ты возвеселил меня, Господи, творением Твоим, я восхищаюсь делами рук Твоих".

    Нет сомнений в том, что в третьем стихе идет речь об утреннем и вечернем жертвоприношении агнцев, ибо, помимо великого праздника Пасхи и других праздников иудеев, которых наставлял Дух Божий, каждое утро и каждый вечер приносились в жертву агнцы, словно для напоминания о том, что людям требуется ежедневное очищение от греха. Ибо в то время всегда было памятование греха, потому что великая истинная жертва, раз и навсегда очищающая от греха, еще не была принесена. И хотя в наши дни нам не надо приносить утренние и вечерние жертвы, и сама идея повторения жертвы Христа для нас ненавистна и неприемлема, мы все же постоянно помним об этом великой жертве и никогда не начинаем день, не посмотрев на Агнца Божьего, взявшего на Себя грех мира, и не отходим ко сну, еще раз не взглянув на Того, Кто истекал за нас кровью на проклятом древе.

    В выбранном нами стихе говорится о хвале. Хвала не должна переставать сходить с уст верующих, ибо она - блаженное занятие небожителей, которое должно постоянно приносить нам радость на земле. Слова псалмопевца учат нас, что, с одной стороны, хвала должна быть обращена только к Богу, сущему на небесах, и мы должны постоянно прославлять нашего Триединого Бога, с другой стороны, они указывают на то, что хвала должна быть разнообразной. Мы славим Господа, и только Его. Мы не поем песен никому другому. Но поем мы по-разному. В древности существовали не только различные музыкальные инструменты - десятиструнное орудие, псалтирь, арфа, но также и различные темы для пения - утренние и вечерние. О милости Бога пели в одно время, а о Его верности - в другое. Хотелось бы, чтобы люди больше внимания уделяли той хвале, которую, как им кажется, они возносят Богу. Иногда я замечаю, что даже наши с вами песни, которые очень просты, мы поем бездумно. Это видно, например, из того, что темп песни при ее исполнении изменяется, изменяется потому, что мы не думаем, о чем поем. Пение вдруг почему-то становится медленным, словно оно утомило нас и наскучило нам. И нередко, как мне кажется, песни поются механически: мелодия овладевает вами, а не вы - мелодией, и поэтому настроение, с которым мы поем, не соответствует словам. Если бы мы пели от всего сердца, вдумываясь в произносимые слова, мы бы стремились соответствующим образом передать свои чувства и мысли в звуках. Порой даже осанка некоторых людей показывает, что они тянут песню, но песня не притягивает их к себе, им не важно, слышит ее Бог или нет. Для меня не имеет значения, в какой позе стоит человек, но когда эта поза указывает на отсутствие искренности, тогда она начинает иметь для меня значение и должна иметь для вас. Я также с сожалением замечаю, что когда в конце песни надо петь "Аллилуйя!" или "Слава Богу!", некоторые люди забывают об этом, задумавшись о своем, и садятся на свои места, а потом смущенно вскакивают, видя, что другие продолжают петь. Они спят во время пения. Музыка нашего служения прекрасна для Него только в той мере, в какой наше сердце наполнено любовью к Нему. Можно замечательно играть на органе, можно еще лучше петь, но такая музыка - не для Бога, если в нее не вложено сердце, посвященное Богу. И пока весь человек не будет охвачен желанием славить Бога, музыка будет бессердечной и бездушной.

    Славя Бога в одиночестве, а не на собрании, мы также должны больше думать о том, что мы делаем, и прилагать все свои силы, чтобы сосредоточиться на святом занятии. Разве не следует перед молитвой спросить себя: "О чем я собираюсь молиться? Я склоняю свои колени перед сном, но не должен ли я сначала обдумать, о чем я буду просить? Что мне нужно? Что мне обещает Господь? На основании чего я могу ожидать, что Господь удовлетворит мои просьбы?" Я думаю, мы бы лучше молились, если бы больше размышляли перед молитвой. То же самое касается и хвалы: мы не должны прославлять Бога на бегу, надо готовить свои сердца к этому. Когда музыканты собираются исполнять какое-нибудь произведение, то тщательно настраивают инструменты. Они готовятся, проводят репетиции и только после этого дают концерты, выступая перед большой аудиторией. Так и наша душа должна вникать в суть того, за что она собирается благодарить Бога. Мы должны приходить к Господу и на богослужении, и когда мы одни за то, о чем мы усердно размышляли, а не предлагать Ему то, что ничего нам не стоило. Мы должны всем сердцем поклоняться пред престолом Его величия, выбирая темы для восхваления, подходящие к случаю. Именно к этому призывает нас, как мне кажется, псалмопевец: "...возвещать утром милость Твою и истину Твою в ночи..." Он говорит не просто о хвале, а о видах хвалы, о разных темах для восхваления Бога, для каждой из которых есть свое время.

    Мы построим нашу беседу следующим образом. Вначале будем говорить о темах для утреннего поклонения, затем о темах для вечернего поклонения и в заключение постараемся восхвалить Господа.

    Итак, прошу вас обратить внимание на слова утреннего поклонения: "...возвещать утром милость Твою..."

    Сложно себе представить более подходящее время для прославления Бога, чем утро. Все располагает к этому. Даже в наших кирпичных джунглях лучи восходящего солнца летним утром подобны песне, песне без слов, или, скорее, музыке без звуков. Когда за городом каждая травника блестит каплей росы, когда деревья, окрашиваясь светом восходящего солнца, сияют словно сапфиры, когда тысячи птиц пробуждаются для прославления своего Творца и исполняют грандиозный концерт, вкладывая в святой щебет всю энергию своего маленького тельца, тогда, кажется, что только хвалой можно начать утро и только с благодарностью можно, открыв глаза, смотреть на Божий мир. Мы с вами не так давно проснулись и если находимся в правильном состоянии ума, должны быть благодарны Господу за ночной отдых.

    Каждое утро похоже на воскресение. Ложась ночью спать, мы оставляем одежду рядом, так и наша душа остается без тела, как мы без одежды, после нашей смерти. Утром мы просыпаемся, и если утро воскресное, то одеваемся не в рабочую, а в выходную одежду. А когда воскреснем наподобие нашего Господа, то мы точно так же не станем возвращаться в старое тело, а облечемся в новое, в котором мы будем также прекрасны, как Сам Господь Иисус. Каждое утро мы словно воскресаем, встав из постели, которая могла бы оказаться одром смерти, и поэтому должны начинать каждый день с благодарности за то, что тень смерти осталась только тенью. Великое утро воскресения начнется со звука трубы. Пусть же каждое наше утро, так похожее не воскресение, будет начинаться с гимнов радости.

    "...возвещать утром милость Твою..." В эту пору вы исполнены сил, которые к вечеру, как правило, растрачиваются. Давайте же позаботимся о том, чтобы лучшие часы дня посвятить Богу. Как сказал наш поэт:

 Нераспустившийся цветок -

 Великий дар:

 Он не раскрыл свой лепесток,

 А жизнь отдал.

    Чтобы бы вы ни говорили о вечере, который действительно имеет некоторые преимущества перед утром в отношении молитвы, все же утро все остается лучшим временем дня. Разве это не царственное время? Посмотрите, оно украшено бриллиантами, более изящными, чем те, что сверкают в венцах восточных властелинов. Старая пословица гласит, кто рано встает, тому Бог дает. В полдень от росы не остается и следа, так и человеку сложно сохранить утреннюю свежесть в течение дня, когда ему надо трудиться и противостоять неприятностям. Утром же роса выпадает на шерсть, разложенную перед Господом, в такой обильной мере, что она полностью наполняется водой, и очень хорошо было бы выжать ее пред Ним и подарить Ему силу, свежесть и вдохновение нашего утра.

    Я думаю даже без моих объяснений, вы понимаете, чем утро хорошо для прославления Бога. Но я хочу, чтобы мы задумались не только о начале каждого нового дня, но также и об утренней поре нашей жизни. Наша молодость, первые часы дня всей жизни должны быть проведены в возвещении милости Бога. Молодые люди, можете не сомневаться в том, что самое большое благословение для человека - быть обращенным в молодости. Я безмерно благодарен Богу за то, что познал Его, когда мне было всего пятнадцать лет. Однако я присоединяюсь к словам одного ирландца, который сказал, что обратился в двадцать лет, но хотел бы, чтобы это произошло на двадцать один год раньше. Меня тоже часто посещает такое желание. О, если бы действительно можно было первый же вздох в этом мире посвятить Богу! Если бы можно было своей первой же мыслью обратиться к Богу в молитве и раньше всех других знаний приобрести знание Божественной истины! О, если бы первый порыв нашей любви был обращен к Искупителю, возлюбившему нас и предавшему Себя за нас! С какой бы радостью мы вспоминали об этом! Первые дни христианской жизни обладают уникальными преимуществами. В каком-то смысле

 Моложе - лучше,

 Позже стынет кровь.

    Я знаю, что поздние годы приносят с собой зрелость. Осенние плоды обладают особой сладостью, но корзина первых плодов особенно приятна для Бога. Блаженны возвещающие милость Божью утром!

    Слова псалма можно объяснить по-другому: они могут означать дни нашей жизни, прекрасные, как утро. Жизнь состоит из взлетов и падений, приливов и отливов, восходов и закатов. На нас лежит обязанность, нам оказана великая честь - возвещать милость Божью в лучшее время нашей жизни. Возможно, чья-то жизнь настолько тяжела, что пасмурных дней в ней больше, чем солнечных. Но многие едва ли могут согласиться с такой оценкой своей жизни. Да будет благословен Господь наших солнечных дней! Дней радости и веселья было очень много в нашей жизни, намного больше, чем мы могли ожидать, живя в стране скорби. И когда наступают дни радости, мы должны посвящать их Богу, возвещая Его милость! Не поступайте так, как поступают некоторые люди, упорно не желающие замечать тех дней, когда к ним приходит успех. Если они, например, смогли заработать деньги, то говорят: "Неплохо". Они говорят: "Неплохо"! Было время, когда они прыгали бы от радости, если бы смогли заработать хотя бы половину этой суммы. Как часто фермеры, которые вырастили самый большой урожай, который могло дать их поле, говорят: "Нынче урожайный год!" И это все, что они могут сказать? Они обворовывают Бога! Люди постоянно приуменьшают Божьи благословения во всех областях жизни, и это нехорошо. Когда в нашей жизни наступает затяжной период радости и покоя, то вместо того, чтобы признать это, мы говорим, что в целом Бог к нам очень милостив, но ничего конкретного Он не сделал. Однажды я увидел надпись на надгробном памятнике, которая меня приятно поразила. Я не припомню случая, чтобы я читал нечто подобное. Если мне не изменяет память, умершей женщине было восемьдесят лет, и о ней было написано, что она "после счастливой и радостной жизни умерла". Именно так мы должны говорить о себе. Но мы обычно стремимся вызвать жалость к себе, словно мы жаба в колее, которую вот-вот раздавит повозка, или улитка, брошенная в бочонок с солью. Мы хнычем, словно наша жизнь - сплошное мучение, и каждый вздох - боль. Но ведь это не так! Это клевета на благого Господа. Да будет благословен Господь за то, что Он сотворил нас! Наша жизнь полна бесчисленных милостей, и несмотря на все скорби и трудности, радости и Божьих благодеяний в ней намного больше. Поэтому помните, что утро бывает и у каждого дня, и у каждой жизни. Утро - это начало и это время радости и благополучия.

    Как же мне начать описывать милость Божью? Она бесконечна. Милость Божья начинается... Нет, я должен, исправить себя: "Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение". Мы должны начать с воспевания вечной любви Божьей. Вечная любовь бесконечно давно была явлена нам, ибо еще до того, как мы были сотворены, Господь заключил завет ради нас и решил отдать Своего единородного Сына, чтобы в Нем мы могли спастись от гнева. Милость Бога Отца явилась в Иисусе Христе. О, братья, мы постоянно должны говорить об этом! Я удивляюсь, почему мы, встречаясь друг с другом, не начинаем разговор со слов: "Брат, что ты думал о милости Бога в Иисусе Христе?" Ибо, поистине, это настолько удивительная тема для человека, что мы не можем исчерпать ее за одну неделю. Она наполняет нас изумлением каждый день в году. Если происходит что-то необычное, мы только и делаем, что говорим об этом, а наши соседи, подобно афинянам, с жадностью ловят каждое наше слово. Так пусть же наши уста будут наполнены словами о чудной милости Бога и, боясь не успеть рассказать и половины, давайте с самого утра будем начинать свой рассказ о даре Божьем - Иисусе Христе. Если мы довольно часто говорим об этом и хотим какого-то разнообразия, давайте будем рассказывать о милости Бога, проявившейся в нашем обращении ко Христу. Жизнь каждого человека - целая история. Я уверен, что реальная жизнь намного интересней любого романа. Однажды я видел очаровательно красивый закат и сказал: "Если бы какой-нибудь художник нарисовал такое небо, я бы никогда не поверил, что оно может быть таким в реальности". И если бы чья-то жизнь была подробно описана, то многие бы сказали: "Этого не может быть". Очень многие люди говорили, что книга Хантингтона "Копилка веры" должна была бы называться "Копилка басен", но я верю, что в ней описаны реальные факты, ибо от них веет духом истинности. Я верю, что этот человек действительно пережил все то, что он описал, хотя, возможно, он иногда излагал факты не самым лучшим образом. То же самое касается жизни других людей: если бы они были подробно описаны, то вызвали бы немалое удивление. Поэтому рассказывайте о милости Бога лично к себе. Повторяйте, пусть не другому человеку, а себе и Богу, чудную историю о том,

 Когда вдали от Бога я блуждал,

 Иисус уже тогда меня искал.

    Рассказывайте о том, как Его благодать привела вас к Его ногам и подарила вечную жизнь. А затем, братья, расскажите о милости Божьей, явленной вам со дня вашего рождения свыше. Вспомните все благословения Божьи. Не надо хоронить их в сырой земле неблагодарности. Пусть на них упадет свет вашей признательности, чтобы они засверкали всеми цветами радуги. Я уверен, что это принесет благословение не только вашему утру, но и всему дню. Псалмопевец рекомендует начинать восхвалять милость Бога с самого утра, потому что на это занятие уходит целый день. Для прославления Бога нужен и целый день, и целая вечность, и я почти согласен с Аддисоном, хотя его слова несколько туманны:

 Нам целой вечности не хватит, чтобы Бога

 Прославить в своем сердце хоть немного.

    Какая благословенная тема - милость Божья! Не мы, не мы - о нас сложно сказать что-либо хорошее. Когда я слышу, как какой-нибудь брат хвалится своими достижениями и добродетелями, я вспоминаю слова одного мудреца: "Пусть хвалит тебя другой, а ты молчи". Больше всего у меня вызывает негодование заявления об успехах в достижении святости, ибо люди явно показывают непонимание слова "святость". Я надеюсь, что глаза наших друзей откроются и они поймут дьявольские уловки, на которые поддались. Да не будет духовный самообман почитаться среди нас за добродетель, но пусть мы будем бояться его как огня!

    Братья мои, давайте говорить не только о своих бедах. Если бы у вас дома был скелет, то неужели вы показывали бы его всем гостям подряд? Нет, рассказывайте о том, что Бог совершил для вас, о Его милости. Я слышал историю об одном пасторе - я уже рассказывал вам об этом, но, думаю, она достойна повторения. Пастор часто посещал несчастную женщину, прикованную к постели, которая, конечно, каждый раз рассказывала ему о своих болезнях. Он знал о ее ревматизме все, он слышал один и тот же рассказ не меньше пятидесяти раз и, наконец, сказал: "Моя дорогая сестра, мне очень жаль, что вы попали в такую беду, я не устаю слушать о ваших трудностях, но не могли бы вы иногда рассказывать мне о том, что делает для вас Господь: дает ли Он вам радость, помогает ли, когда вам больно и т.д.?" Замечание было сделано очень корректно. С тех пор женщина стала больше говорить о Божьих благословениях и меньше о своих болезнях. Давайте же примем твердое решение отныне "возвещать утром милость" Божью.

    Итак, мы с вами говорили о времени, когда надо прославлять Бога, о том, каким может быть содержание прославления.

    Каждый христианин должен возвещать милость Бога в первую очередь наедине с собой. Он должен выразить благодарность за благословения, излитые на него ночью, и за благословение его жизни в целом. Затем пусть он, если это возможно, возвестит ее в своей семье. Пусть он соберет своих домочадцев, поклонится с ними Богу и благословит Его за милость. И после этого, когда христианин покидает дом, уходя в мир, пусть он продолжает возвещать милость Господа. Я не призываю говорить о ней с каждым встречным и бросать жемчуг перед свиньями. Но пусть о милости Божьей свидетельствуют слова христианина, его жесты и его взгляд. Христиане должны быть самыми жизнерадостными людьми. Пусть окружающие зададутся вопросом: "Почему они так счастливы? Ведь они не богаты, не всегда здоровы, у них есть свои проблемы, но они так прекрасно со всем справляются и буквально летят по дороге жизни". Своим жизнеутверждающим поведением мы должны утром возвещать милость Бога. "Но что делать, - скажете вы, - когда на душе тяжело?" Не показывайте этого, если можете. Поступайте по заповеди своего Господа: не являйтесь перед людьми постящимися. Не думайте, что печальное выражение лица свидетельствует о святости, скорее, оно говорит о лицемерии. Скрыть свое горе ради ободрения ближнего есть признак самоотверженности и умения сострадать людям, а это одно из высочайших достижений христианской веры. Давайте приносить жертву хвалы в любом окружении, но, когда мы оказываемся среди людей Божьих, тогда наступает время приношения целого агнца в жертву всесожжения. Среди своих мы можем без страха открыть шкатулку с пряностями. Когда рядом с нами брат, который ценит милость Божью, давайте со священным восторгом возвестим ему о ней. Свои богатства мы не можем открыть нечестивому взору, ибо они не будут оценены по достоинству. Но когда мы встречаемся с человеком, которому Сам Бог дал зрение, то открывайте свою шкатулку и говорите: "Брат, возрадуйся о том, что Господь совершил для меня. Посмотри на Его милость ко мне, Его слуге. Он не переставал благословлять меня с тех пор, как я появился на свет".

    Таким образом, возлюбленные друзья, я раскрыл перед вами суть блаженного утреннего занятия. И я думаю, если Дух Божий будет с нами, то, выходя из своей комнаты, мы будем благоухать хвалой Богу. Мы будем браться за мирские дела с меньшим беспокойством, не тая зла в своем сердце. Мы спокойно будем делать свое дело и в любой ситуации не будем терять самообладания и радости. Радость пред Господом - подкрепление для нас. Есть два очень хороших правила: не встречаться утром ни с одним человеком, пока мы не встретились с Богом, и не браться за земные дела, пока мы не взялись за дела небесные. О, как прекрасно окунуться утром в любовь Божию! Окунуться и выйти из чертогов слоновой кости после общения с Богом, придавшего вам сил и бодрости, и источать аромат святости. Важно ли это для нас? Я боюсь, что мы или слишком спешим, или слишком поздно встаем. Не можем ли мы вставать раньше? Если мы можем похитить хоть несколько минут у сна, то эти минуты окажут влияние на весь день. Нельзя отправляться в путь, не проверив упряжь и подковы, иначе в дороге сэкономленные минуты обернутся часами простоя. Относитесь к утру серьезно, если для вас важно время всего дня. Чтобы хорошо кончить, надо хорошо начать. Смотрите, чтобы кормило вашего судна с самого начала было верно направлено, как можно точнее определите галс, и тогда вы будете двигаться в нужном направлении. Как вы начнете день, таким он и будет.

    Перейдем ко второй части нашей беседы. Псалмопевец говорит: "...возвещать... истину Твою в ночи..."

    Вечер, возлюбленные, особенно благоприятен для восхваления Божьей верности. "О, я так устаю к концу дня", - скажет кто-то. Конечно, это так, и очень жаль, если мы устаем до такой степени, что не способны прославить Бога. Один верующий, когда его спрашивали: "Вы можете помолиться?", всегда отвечал: "Слава Богу, я никогда не устаю настолько, чтобы не быть способным молиться". Служение Христу может придать нам сил, как ничто другое. В нас должен просыпаться энтузиазм лишь при одной мысли о молитве. Вы прекрасно знаете, что если длинный переход обессилил войска, так что люди падают на ходу, то делу поможет бодрая песня: под звуки походного марша солдаты проходят последние мили, которые, казалось, преодолеть невозможно. Пусть же мысль о молитве мобилизует остатки наших сил, чтобы на закате дня нам не обворовать Бога в Его славе. Конец дня тих и спокоен, поэтому является хорошим временем для молитвы. Бог ходил в Эдемском саду до грехопадения в прохладе дня, и Адам выходил навстречу ему. Исаак вышел вечером в поле для размышлений и там получил благословение. Вечер - это воскресенье дня, поэтому он должен быть посвящен Господу.

    Теперь обратите внимание на тему для вечернего прославления: - это верность. Почему? Да потому, что мы лучше за день узнали своего Бога. Это придает нам силы воспевать Его верность. Мы смотрим на день и видим, что Бог исполнил Свои обещания. Я прошу вас, мои дорогие братья и сестры во Христе, подумайте о прожитом дне. Разве вы не замечаете, что Бог исполнили свои обещания? Возвестите же Его верность. Он дал вам хлеб насущный. Он обещал дать и дал. Он защитил вас, вы даже не подозреваете, скольких опасностей избежали. Он вел вас, и вы не уклонились с пути, хотя надо было принимать сложные решения. Вам были даны ответы на важные для вас вопросы, вам было послано утешение в часы уныния, вам была дарована сила перед лицом искушения. Бог многим благословил вас сегодня. Даже если Он что-то отнял, все равно благословляйте Его имя. Он имел на это право, потому что взял то, что Сам дал. Вспомните прожитый день, и вы увидите, что Бог поступал по отношению к вам именно так, как обещал. У вас были неприятности в течение дня, но разве Господь не сказал: "В мире будете иметь скорбь"? Не предупреждал ли Он о том, что временное наказание будет знаком истинности заключенного между вами завета? Каждый день внимательно наблюдайте за исполнившимися обещаниями. Хорошая традиция - заканчивать день, стараясь вспомнить полученные благословения. Я не верю, что возможно вести дневник и подробно описывать в нем события каждого дня, ибо из-за отсутствия необычных происшествий человек склонен придумывать то, чего на самом деле не было. Я считаю, что, как правило, нет ничего более неестественного и недостоверного, чем религиозный дневник, который легко приводит человека к самообману. Тем не менее очень часто в нашей жизни, чуть ли не каждый день, провидение проявляет себя уникальным образом. Джон Флавел любил повторять: "Тот, кто замечает провидение, сам будет им замечен". Мне кажется, мы позволяем дням проходить мимо нас, не обращая внимания на маленькие чудеса, и тем самым в известной мере лишаем себя радости. Так неотесанный человек может не понять красоту полевых цветов.

    Возможно, и мы, не утруждая себя размышлениями, оставляем незамеченными великие благословения Божьи: мы знаем о них, но они кажутся нам незначительными. Давайте изменимся и будем больше думать о том, что делает Бог, и тогда каждый вечер мы сможем петь о Его верности.

    Мы должны возвещать милость Бога каждое утро, а Его верность каждый вечер. Сегодня нас ждет холодная ночь. Но разве Бог не обещал зиму? И наступившая зима еще раз подтверждает Его верность. Ночь темна, но и об этом было сказано в Его завете: дни должны сменяться ночами. Допустим, что не было бы ни зимы, ни ночи, чтобы бы мы тогда сказали о завете, который Бог заключил с землей? Но перемена поры года и наступление вечернего сумрака говорят о верности Бога. Если сейчас вы исполнены радости, вы можете рассказать о верности Бога, который даровал вам Свою любовь и милость, а если, напротив, вам сейчас трудно, возвестите верность Божию, ибо пришло время испытать ее, доказать ее неизменность. Бог не оставит и не покинет вас. Он сказал: "Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, - через реки ли, они не потопят тебя". Надейтесь на то, что верный Своему слову Бог исполнит это обещание.

    Друзья, чем старше вы становитесь, тем ближе вечер жизни. И вы, как никто другой, способны возвестить верность Господа. Молодые люди могут рассказать о Его милости, а пожилые больше о Его верности. Ведь вы можете рассказать о том, как Бог давал вам благодать в течение сорока или пятидесяти лет, и подтвердить, что ни разу Он не подвел вас. Он не нарушил ни одного сказанного Им слова. Поэтому я призываю вас не молчать о том, что вы знаете. Если мы, молодые, будем молчать, то будем виновны, но, возможно, позже исправим свою ошибку. Но для пожилых христиан молчание поистине есть грех, ибо в будущем у вас не будет возможности засвидетельствовать в этом мире о верности Бога. Свидетельствуйте сейчас, пока смерть не закрыла ваши глаза! Верность Бога каждой ночью - прекрасная тема прославления для седовласых служителей Божьих.

    И наша великая задача - возвещать. О возлюбленные, давайте повсюду провозглашать верность Бога. У меня вызывает удивление непринятие в миру учения о стойкости святых до конца жизни. И я думаю, что причина заключается в том, что всем известны случаи отпадения людей, называвших себя христианами. Когда человек, много говоривший о своей вере, вдруг обращает в ничто все свои заявления отречением от Христа, тогда все внимание приковывается к нему. О нем говорят в Газе и рассказывают в Аскалоне. Но с другой стороны тысячи истинных верующих, неотступно следующих за Господом, немного говорят о себе, да и не могут. Эти люди правильно поступают, что не тратят много слов на себя, но как бы хотелось, чтобы они больше говорили о неизменной благости и истинности Бога и тем самым сводили на нет то отрицательное впечатление, которое производят номинальные христиане, и убедительно показали миру, что Господь не отвергает людей, которых Он предузнал, но что Он дает им силы в самых сложных ситуациях и помогает сохранить ревность до самого конца. Есть одна тема, о которой мы, христиане, должны говорить постоянно, уверенно, радостно, открыто и с благодарностью, верность Бога по отношению к нам. Именно верность Бога сатана пытается больше всего очернить в умах тех, кого постигает искушение, и поэтому мы должны укрепить их своим свидетельством, чтобы христиане, проходящие через испытания, знали, что Бог никогда не оставляет своих детей.

    И в заключение я хочу в этот вечер во имя народа Божьего, собравшегося здесь, возвестить Божью верность.

    Братья мои, давайте расскажем о том, как Бог был верен нам! История нашей церкви удивительна. Когда нас было мало и мы были слабы, Бог явился нам. Тогда церковь начала процветать, а мы усилили наши молитвы. И что это были за молитвы! И чем больше мы молились, тем больше Господь благословлял нас. Прошло уже почти двадцать лет непрекращающихся благословений. Мы не делали шаг вперед и два шага назад, пробуждение не прерывалось периодами упадка, мы уверенно двигались вперед. Нам сопутствовал постоянный успех, мы росли подобно ливанскому кедру. До сегодняшнего дня Бог не перестал слышать наши молитвы и отвечать на них. Само это здание - ответ на молитву. Нет ни одного служения в нашей церкви, на знаменах которого мы не должны были бы написать: "Нас благословил Бог, слышащий молитвы". У нас вошло в привычку молиться, а у Бога - отвечать на молитвы. Давайте же не будем унывать! Не будем унывать! Если мы ослабеем, то только в самих себе, но не в Боге. Бог не оставит нас, пока мы прибегаем к Нему так, как Он заповедал. Если мы продолжим также серьезно молиться, как до сих пор, мы как церковь сможем увидеть, если угодно будет Богу, еще двадцать лет такого же или даже большего успеха. На земле есть место, где особенно надо славить верность Бога, и это то самое место, где я сейчас стою, и я славлю верность Божию. Мы не использовали плотские способы привлечения людей на место поклонения Богу, мы не ублажали их изысканной музыкой, пышными церемониями, красивыми витражами и тому подобным. Мы использовали Евангелие Иисуса Христа без всяких ораторских изысков, мы говорили просто, как друг разговаривает с другом. И Бог благословил и продолжает благословлять нас.

    Дорогие друзья, каждый из вас может сказать, что Бог был верен вам и вашей церкви. Расскажите об этом своим детям. Скажите им о том, что Бог спасает грешника, пришедшего к Нему, ибо Он спас вас. Расскажите об этом своим соседям, скажите им, что Бог верен и праведен и простит нам наши грехи, если мы исповедуем их Ему, ибо он простил вас. Каждому человеку, кто боится встречи с Богом, расскажите о том, что Иисус не изгонит никого, кто придет к Нему. Скажите ищущим, что они найдут, если будут искать, стучащим - что им будет отворена дверь милости. Скажите тем, кто унывает и отчаивается, что Иисус Христос пришел в мир спасти грешников, даже самых больших. Возвещайте Его верность каждый вечер. А когда наступит ваш последний вечер и вы ляжете на постель свою, как Иаков, пусть ваше последнее свидетельство будет о верности Господа, подобно славному старому Иисусу Навину, закончите жизнь словами: "Не осталось тщетным ни одно слово из всех добрых слов, которые говорил о вас Господь Бог ваш; все сбылось для вас".

    Да благословит вас Господь, дорогие друзья, и да даст вам всем познать Его милость и верность. Аминь и аминь.

    Вечер, 26 октября, 1873 г.

 

 

 Искусство прославления

"Будут провозглашать память великой благости Твоей и воспевать правду Твою." (Псалом 144:7)

    Этот псалом назван "Хвала Давида", и действительно весь псалом выражает желание Давида возвеличить Господа. Он старается подбирать слова, которые лучше соответствуют тому, что чувствует его сердце. Обратите внимание на такие выражения в псалме: "Буду превозносить Тебя", "благословлять имя Твое", "всякий день буду благословлять Тебя", "восхвалять имя Твое во веки и веки", "велик Господь и достохвален", "род роду будет восхвалять дела Твои", "буду размышлять о высокой славе величия Твоего", "будут говорить о могуществе страшных дел Твоих" и многие другие, подобные этим. В последнем стихе псалмопевец говорит: "Уста мои изрекут хвалу Господню, и да благословляет всякая плоть святое имя Его во веки и веки". Давиду мало заявить о том, что Господь достоин прославления и что Его надо хвалить от всего сердца, но он хочет, чтобы Господь был возвеличен в пении всенародно, открыто и радостно. Псалмопевец, вдохновленный Святым Духом, призывает всякую плоть и все творение Божье возносить хвалу Всевышнему. Не откликнемся ли мы с готовностью на его призыв?

    Давая волю своему желанию прославить Бога, Давид говорит в пятом стихе о величии Господа, славного Царя. Он поражен видом славы святого престола и восклицает: "А я буду размышлять о высокой славе величия Твоего..." Он задумывается о силе, исходящей от престола величия, о могуществе, благодаря которому воплощаются в жизнь все замыслы Бога, и говорит в шестом стихе: "Будут говорить о могуществе страшных дел Твоих, и я буду возвещать о величии Твоем". Сказав о величии и силе грозного Бога, он обращает свои мысли к Божьей благости и показывает, как важна для него благость Бога. "Будут провозглашать память великой благости Твоей...", - говорит он. И сегодня мы также желаем искренно прославить и возвеличить имя бесконечного Господа, но особенно наши сердца и уста будут посвящены Его несравненной благости. О, если бы для всего нашего собрания стали истинными слова Давида: "Будут провозглашать память великой благости Твоей..." И да поможет нам Бог воспеть Его праведность!

    Думаю, вам понятна наша цель, и я надеюсь, вы будете стремиться к ней так же, как и я. Давайте вместе прославим Господа. Может быть, вам покажется, что я слишком многих приглашаю. Посмотрите, что сказано в девятом и десятом стихах: "Благ Господь ко всем, и щедроты Его на всех делах Его. Да славят Тебя, Господи, все дела Твои..." Я не хочу ограничивать приглашение Самого Господа. Коль скоро все вы пьете из реки Его благословений, воздайте Ему за Его дары хвалой.

    К святым обращен особый призыв. Благословите Его имя духовной, внутренней, живой хвалой. "Дом Израилев! благословите Господа... Боящиеся Господа! благословите Господа". В глубине сердца своего превознесите и возвеличьте Бога, ибо написано: "...да благословляют Тебя святые Твои". Воистину, эти слова написаны не напрасно, ибо наши души благословят Господа в этот день, когда Святой Дух будет воздействовать на нас.

    Наша беседа будет состоять из двух частей. Сначала мы поразмышляем над тем, как научиться восхвалять благость Бога, а затем рассмотрим мотивы прославления Бога.

    Итак, как научиться восхвалять благость Бога. Седьмой стих 144 псалма рекомендует нам способ прославления и показывает, какие шаги надо предпринять, чтобы научиться славить Бога. Он показывает, в чем состоит искусство прославления. Во-первых, в прославлении нам поможет пристальное внимание к прошлому. Обратите внимание на слова псалмопевца: "Будут провозглашать память великой благости Твоей..." Для того, чтобы вспомнить, сначала надо увидеть. Как можно вспомнить то, чего никогда не знал, не видел? Поэтому в псалме подразумевается пристальное внимание к прошлому. Чем большее впечатление какое-нибудь событие или какая-нибудь истина оказали на нас, тем лучше они отпечатываются в памяти. Услышав проповедь, вы запомните то, что больше всего поразило вас в словах проповедника. Вы как бы говорите себе: "Я постараюсь не забыть эту мысль, она кажется мне очень важной". И независимо от того, записываете вы эту мысль в блокнот или нет, ваша память в любом случае подчиняется вашему желанию и делает соответствующую запись на своих скрижалях. То же самое можно сказать и о делах Божьих в нашей жизни. Если мы хотим помнить о Его благости, нам следует сделать так, чтобы она поразила, удивила нас. Мы должны замечать ее, размышлять над ней, взвешивать, оценивать ее и чувствовать, какое влияние она оказывает на наше сердце. Тогда благость Божья всегда будет в нашей памяти. Яркое и глубокое впечатление стирается нескоро, сквозь годы мы будем помнить о том, что удивило нас. Таким образом, в первую очередь, для того чтобы научиться славить Бога, нам надо внимательно отнестись к проявлениям Его благости.

    Я хочу еще раз подчеркнуть, что мы должны внимательно присматриваться к проявлениям благости Божьей. Очень часто именно она ускользает от нашего внимания. Люди принимают дары провидения, но не видят, чья рука дает их. Бог щедро питает их и заботливо помогает не сбиться пути, но они приписывают любой успех самим себе или естественным законам. Мысль о Боге не часто проникает в их разум, поэтому они не замечают Его благость. Они не помнят о благости Бога, потому что не наблюдают за ней. Некоторые люди даже жалуются на то, что Бог не заботится о них, ропщут из-за Его излишней строгости, а на самом деле они просто не замечают Его удивительную доброту по отношению к ним. Подобно рабу из притчи, они говорят: "Я знал тебя, что ты человек жестокий". Другие судят Его дела, описанные в Писании, и осмеливаются обвинять Судью всей земли. Отвергая благость Господа, они стремятся провозгласить другого, придуманного ими самими бога, а не Бога Авраама, Исаака и Иакова, Который для нашего девятнадцатого столетия слишком суров. Но в этом доме мы поклоняемся Яхве, Господу Богу Авраама, Исаака и Иакова, Богу и Отцу нашего Господа Иисуса Христа, Ему и никому другому. Во многих местах люди поклоняются новым богам, недавно произведенным на свет, которых не знали отцы наши, которые не имеют ничего общего с Богом Ветхого Завета. А наш истинный единый Бог, по мнению современных философов, устарел так же, как Юпитер. Но мы в этот день вместе с Давидом говорим: "...ибо сей Бог есть Бог наш на веки и веки". "Придите, поклонимся и припадем, преклоним колени пред лицом Господа, Творца нашего; ибо Он есть Бог наш, и мы - народ паствы Его и овцы руки Его". Один и тот же Господь явлен в Ветхом Завете и Новом Завете как одном неделимом откровении, и мы в этом Боге видим великую благость. Мы не отрицаем Его устрашающую справедливость, но одновременно видим рядом с ней безграничную благодать и восхищаемся тем, что Бог есть любовь. Он милостив и исполнен сострадания, медлен на гнев и богат милостью. Мы не можем высказать никакого недовольства по отношению к Нему, мы не можем пожелать изменить что-либо в Его характере или в том, как Он поступает с нами. Он - источник глубокой радости для нас, наше сердце приходит в восторг, когда мы помышляем о Нем. "Кто, как Ты, Господи, между богами?"

    Итак, образом предмет наших наблюдений - благость Бога, хотя многие не хотят верить в благость Господа, Бога творения, провидения и искупления, Бога Эдема, Синая и Голгофы. Мы должны как можно лучше познать Бога, давшего нам откровение о Себе, и нам следует постоянно размышлять о Его благости, чтобы сохранять память о ней.

    Если мы готовы наблюдать, то сможем видеть благость Бога каждый день, ибо ее можно увидеть в стольких событиях, что я даже не буду начинать их перечислять, потому что, боюсь, никогда не закончу. Его благость видна в творении, она сияет в каждом солнечном луче, блестит в каждой капле росы, улыбается в каждом цветке и тихо шепчет в каждом дуновении свежего ветра. Земля, моря и воздух наполнены жизнью - это благость Бога. Солнце, луна и звезды провозглашают благость Господа, и вся земная природа вторит им. Благость также видна в провидении, которое всем управляет. Как бы ни роптали взбунтовавшиеся души, благость правит в царстве Господа, а зло и страдания - всего лишь оккупанты. Бог благ ко всему творению. Но особенно Он благ к тем, кого возлюбил вечною любовью, кому все содействует ко благу. Однако лучше всего Божественная доброта видна в мире Его благодати. Начните с благости, явленной в избрании, проследите за ней в искуплении, в миссии Святого Духа, в призвании, в усыновлении, сохранении верующих, в прославлении избранных, и вы будете изумлены богатством Божьей благости. Куда бы вы ни бросили свой взор в царстве искупления, вы увидите реки и даже океаны благости. Я предлагаю вам вспомнить обо всем этом и призываю ваши уста провозглашать память великой благости Божьей, явленной в чуде нашего спасения. Ибо моя цель - не говорить вместо вас, а побудить говорить вас самих.

    Псалмопевца поразило величие благости. Оно видно для вдумчивого наблюдателя в том, каким людям Бога являет благость. "И откуда это мне!" - часто восклицает благодарная душа. Благость Бога к Своему народу указывает на Его милость, но удивительно то, что Он сделал меня частью Своего народа, и в этом Его благость превзошла саму себя! "И откуда это мне? Это уже по-человечески, Господи мой, Господи! Кто я, Господи мой, Господи, и что такое дом мой?" Божья благость поистине велика, ибо она явлена таким ничтожным, грешным людям, не заслужившим ничего, кроме гнева. Да будет благословен Бог за благость к таким неблагодарным людям, неспособным достойно воздать за дар. О Господи, когда я думаю о том, что я за человек, тогда мне так просто признать величие Твоей благости.

    Величие благости становится еще более очевидным, когда мы вспоминаем о величии Того, Кто являет благость. "Что есть человек, что Ты помнишь, и сын человеческий, что Ты посещаешь его?" Бог Сам благословляет Свой народ, Сам воплощается в человека, чтобы спасти людей от грехов, живет и ходит среди них, является их Богом, скорым помощником в бедах. Это просто чудо любви. Не велика ли Его благость? Я могу себе представить, что Он по Своей безграничной щедрости отдает нас на попечение ангелов, но я с удивлением читаю, как Господь говорит: "Я, Господь, хранитель его, в каждое мгновение напояю его: ночью и днем стерегу его, чтобы кто не ворвался в него". О, как велики Его личная забота, личное снисхождение! О наследники неба, вы пьете воду жизни из самого источника благости, а не из тех ее потоков, которые катят свои воды в этом мире. Сам Бог - твой удел, твое наследие. Ты, человек, не покинут среди остального творения, Сам Творец принадлежит тебе. Помни об этом, и пусть это всегда оживляет память Его благости.

    Величие благости нередко видно из того, от какого зла она избавляет нас. Никто так хорошо не знает, как прекрасно быть здоровым, кроме того человека, который только что был мучим тяжелой болезнью. Такой человек умеет благодарить Иегову-Целителя. Никто не знает, что такое спасение от греха, кроме того, кто почувствовал невыносимо тяжелое бремя вины и был вздернут на дыбе угрызений совести. Вы когда-нибудь чувствовали, что вы осуждены Богом и изгнаны от лица Его? Окружали ли муки ада вашу вопиющую совесть? Желала ли ваша душа смерти больше, чем жизни, измученная тьмой осознания вины? Если вы прошли через это, и Господь освободил вас от греха, и сказал: "Ты не умрешь", - и вывел из темницы, разбил оковы и поставил ваши ноги на твердую землю, тогда в ваших устах, наверное, прозвучала песнь, вечной хвалы Богу. Тогда вы поняли, как велика благость, спасшая вас. Мы можем себе представить морское дно и вообразить, что значит оказаться в самой глубокой впадине, где морская трава обвивает голову мертвого человека. Но я уверяю вас, что нашего воображения не хватит для того, чтобы представить, что пережил Иона, когда волны прошли над его головой и он оказался в сердце моря. Когда Бог избавил его из преисподней, Иона навсегда запомнил великую благость Бога, вызволившую его из ада. Во время жизненных бурь мы начинаем ценить благость Бога и учимся прославлять Его за милость и чудную заботу о сынах человеческих. Если бы можно было, я желал бы, чтобы вся моя жизнь была спокойна, как тихий летний вечер, когда покой нарушается только едва заметным движением ветерка, слегка качающим цветы на клумбе. Я желал бы, чтобы ничто не нарушало умиротворения моего духа. Но если бы действительно я жил так, то, думаю, ничего не узнал бы о благости Бога. Сладкий певец в 106 псалме вкладывает песню благодарности в уста не тем, кто остался дома, а тем, кто блуждает по пустыне, не тем, кто свободен, а тем, кто избавился из плена, не сильным, а едва избежавшим смерти, не тем, кто стоит на стеклянном море, а тем, кто из последних сил борется с яростно бушующей стихией. Воистину это так, ибо мы не постигли бы величия благости, если бы не увидели ужасную бездну, из которой она выхватила нас. Ваше дело почти проиграно, но вот вы спасаетесь, оставаясь на волосок от полного разорения, и тогда, друзья, вы славите Бога за Его великую благость. Врачи потеряли надежду на выздоровление вашего сына, жену подкосила болезнь, и вот-вот она переступит черту смерти, но неожиданно обоим сохранена жизнь, и вы видите глубину и величие милости Божьей. Запомните пример великой благости Бога, и пусть в будущем он станет содержанием песни хвалы Богу.

    Но это не последний способ увидеть величие благости Бога, вы можете также оценить сами дары, которые получили по Божьей благости. Бог всегда щедр, как царь. Более того, дары Бога есть дары Бога. Посмотрите, Бог не дал вам несколько истершихся золотых монет, а подарил золотые копи. Он подал вам не чашу холодной воды, а привел к источнику и подарил вам колодец. Сам Бог принадлежит нам. "Господь часть моя, говорит душа моя". Если вы хотите составить перечень того, что получили от Него, подумайте вот о чем: Он дал вам имя и место в Своем народе, Он наделил вас природой и правами Своих сыновей, Он даровал вам полное прощение грехов, а также одежду праведности, в которую вы сейчас одеты, красоту Иисуса Христа, которой вы обладаете реально, Он открыл вам доступ к Себе в молитве, Он отдал вам этот мир и пообещал мир грядущий, Он дал вам все, что у Него есть, Он не пожалел Своего Сына. Может ли Он после этого в чем-то отказать вам? Да, Он дарит благость, как Бог. Язык никогда не будет способен описать величие Его благости. Я призываю вас поразмышлять об этом, когда у вас будет час спокойного времени. Что касается меня, то я буду говорить о моем Господе таком, каким я знаю Его. Что бы вы ни говорили, мужи и братия, но я могу сказать только доброе о моем Боге, моем Царе, Который заботится обо мне с детства до сего дня. Его милость поражает меня, Он приводит меня в изумление Своим долготерпением, мой дух изнемогает от сладости Его любви ко мне. Но Он также не жалел розог и впредь будет использовать их, за что я Ему благодарен. "Неужели доброе мы будем принимать от Бога, а злого не будем принимать?" - сказал патриарх. Но я заявляю, что зло уже не есть зло, когда исходит из Его рук, ибо все, что Он считает нужным совершить, есть добро. Может быть, нам так не кажется сейчас, но в будущем мы убедимся в этом. Наш Отец становится в наших глазах все лучше и добрее, Он прокладывает наш жизненный путь, по возвышенным горам Своей милости. Мы взбираемся на все новые высоты Его любви, поэтому пусть наша хвала Ему тоже растет, имя Его все больше и больше возвеличивается нами.

    Я желаю, друзья, чтобы вы внимательно следили за благостью Бога ради блага ваших душ. Есть большая разница между слепыми и зрячими, но многие имеют глаза и не видят. Божья благость течет перед ними широким потоком, а они спрашивают: "Где она?" Они дышат ею и спрашивают: "Где она?" Они садятся за стол по благости Бога и повторяют: "Где она?" Они носят ее на себе, она стучит в их груди, но они говорят: "Где она?" Не будьте настолько слепы. "Вол знает владетеля своего, и осел - ясли господина своего". Давайте же не будем уподобляться животным, но давайте знать своего Господа и помышлять о величии Его благости.

    Как я уже говорил, выбранный нами стих учит искусству прославления, а поможет нам прославлять Бога - хорошая память. То, что в результате наблюдения произвело на разум яркое впечатление, закрепляется памятью. Назначение памяти заключается, во-первых, в том, чтобы сохранять впечатление, во-вторых, воспроизводить его в будущем. Память фиксирует всю поступающую в мозг информацию, однако воспроизвести ее, особенно если она не является яркой довольно сложно. Я знаю, что в моем мозге хранятся определенные знания, но не всегда могу быстро вспомнить то, что мне надо. Дайте мне четверть часа пройти по определенной цепочке мыслей, и я вспомню то, что сразу мне не пришло на память. Память собирает факты, а затем воспроизводит их. Память хранит все, что поступило в нее, но иногда книги, в которые она записывает, находятся в беспорядке, и хорошая память - это такая память, когда любую книгу записей можно тут же снять с мысленной полки. Я довольно много времени уделил первому шагу - наблюдению для того, чтобы вы с самого начала все делали правильно, т.е. чтобы благодаря ярким впечатлениям, вы могли лучше запоминать и вспоминать какие-то факты. Мы не можем провозглашать то, что забыли, именно поэтому так важно уметь наблюдать, чтобы помочь себе надолго сохранить в памяти величие Божьей благости.

    Как можно улучшить свою память? Во-первых, необходимо быть хорошо знакомым с документами, в которых описана Божья благость. Человек может помнить о событии, которое произошло не при его жизни, а за несколько столетий до того, как он родился, но он помнит о нем лишь потому, что видел документы, в которых это событие описано. Прошлое находится в тисках памяти, памяти отдельного человека и человечества в целом. Возлюбленные, изучайте Слово Божие. Заполняйте хранилища своей памяти летописями о великой Божьей благости. Перечитывайте от начала до конца повествования евангелистов и не пренебрегайте Моисеем и пророками. Погрузитесь в Псалтирь, Песню Песней и другие книги, читайте их, пока вам не станет понятной описанная в них благость Бога. Пусть Его благие слова и дела будут разложены по полочкам в вашей памяти, чтобы вы всегда могли легко вспомнить о них, пусть ими наполнится ваше сердце, тогда вы обязательно будете провозглашать память великой благости Бога, ибо "от избытка сердца говорят уста".

    Если вы хотите улучшить свою память, обращайте внимание на памятники. В Христианской Церкви их два. Один из них - крещение верующего, которое напоминает о смерти, погребении и воскресении вашего Спасителя, а также о том, что мы были погребены и воскресли вместе с Христом. Не забывайте о том, что Он был погружен в глубокие воды страдания и скорби, Он Сам повелевает помнить об этом. Не пренебрегайте также святой Вечерей, почаще принимайте в ней участие, возвещая смерть Его, доколе Он "приидет". Это - второй памятник. Господь заповедал вам это воспоминание, относитесь к нему серьезно. Память о великих национальных событиях передается из поколения в поколение благодаря установленным праздникам. Вечеря Господня - это тоже праздник напоминания. Поэтому принимайте участие в Вечере, чтобы вам не забыть о великой благости Господа. Вспомните, как евреи хранили память об исходе при помощи пасхального агнца, как они ели Его после того, как проливали его кровь, как они рассказывали своим детям об освобождении из Египта, провозглашая память величия Божьей благости. А после ужина они пели псалом, так же как и выбранный нами отрывок призывает воспевать праведность Бога. Укрепляйте же свою память серьезным отношением к историческим документам и памятникам.

     И все же самое главное - помнить о том, что произошло лично с нами. Я не дам и ломаного гроша за вашу веру, если она не оказывает влияния на вас самих. Сила молитвы! Как на счет этого? Вы когда-нибудь получали ответ на молитву? Боролись ли вы с ангелом до рассвета и выходили ли победителем? Что вы можете знать о молитве, если вы никогда не молились? Вы держитесь ортодоксальных убеждений. Но пока учение о благодати не наполнило вашу душу благодатью этого учения, что вы можете знать? Вам не о чем вспоминать. О, дорогое сердце, родилось ли ты свыше? Если да, ты сможешь вспомнить величие Его благости. Были ли вы очищены от греха и оправданы во Христе? Тогда вам есть, что вспомнить. Обновилось ли ваше сердце так, что вы ненавидите грех и любите святость? Если да, вам есть о чем вспомнить, ибо вы знаете нечто, что не плоть и кровь открыли вам. Пусть в личном хранилище памяти каждого человека содержатся благословения, лично полученные им от Бога.

    Я слышал о существовании мнемоники, т.е. совокупности правил и приемов, помогающих запомнить нужные сведения. Я не очень доверяю этим правилам и приемам. Однако один из приемов состоит в том, чтобы привязывать одну идею к другой. Например, чтобы запомнить какую-то дату, вы соотносите ее с каким-то предметом. Попробуйте воспользоваться этим приемом в нашем случае. Вспоминайте о Божьей благости при помощи тех предметов, с которыми вы можете соотнести ее. Например, ваша кровать может напоминать вам о благости Бога в течение ночи, а ваш стол - о благости, которая дает вам хлеб насущный. Моя одежда этим утром напомнила мне о том, что совсем недавно я не был способен самостоятельно надеть ее. Все окружающие нас предметы, если мы хотим этого, могут стать на поминанием о Божьей любви. Мебель в вашей комнате может быть связана с благостью Бога. Вот, например, стоит старое кресло, возле которого вы в молитве боролись с Богом и получили ответ. Об этом невозможно забыть, у вас нигде не получается так вдохновенно молится, как возле этого кресла, вы привязались к нему. Старая Библия зачитана, корешок истрепался, страницы потеряли свою первоначальную белизну. Но именно в этом экземпляре Писания вы прочитали об обещании Божьем, осветившем вашу жизнь небесным светом. Поэтому данный экземпляр дорого вам. Я припоминаю слова одного человека, которые принял как похвалу. Я посетил его, когда он лежал в больнице, и он сказал мне: "Вы словно увешали всю комнату своими проповедями, потому что все, что здесь есть, напоминает мне о ваших высказываниях и историях". Точно также мы должны вспоминать, что сделал для нас Бог, когда оказываемся в каком-то месте или ситуации, когда встречаем каких-то людей, когда наступает какое-то памятное время. О, да даст нам Бог не забывать о Его благости!

    Память иногда можно улучшить благодаря приемам классификации. Вы посылаете служанку в лавку купить самые разные вещи. О некоторых она обязательно забудет, если вы не расположите их в таком порядке, чтобы одна покупка напоминала о следующей. Поэтому старайтесь расположить в определенном порядке благословения Бога в своей памяти, перечисляйте их, если это поможет вам лучше запомнить их.

    Иногда люди с плохой памятью записывают на бумаге самое важное, что нельзя ни в коем случае забыть. Я тоже часто делал это и обычно клал записку в такое место, что никогда больше не мог ее найти. Нитка, намотанная на палец, узелок, завязанный на носовом платке - используйте все, что угодно, лишь бы это помогало вам помнить о благости Бога. Попробуйте действительно делать какие-то записи о милости Бога. Вы помните тот день, когда вы потеряли деньги? "Да, очень хорошо помню". У банкиров Сити есть свои "черные" пятницы и "черные" понедельники. Неудачные дни навсегда врезались в вашу память. Но помните ли вы также хорошо дни особых благословений Божьих? Вам следует помнить о них. Не пожалейте времени и сил, чтобы записать наиболее важное, что в будущем вы можете провозгласить как память величия Божьей благости.

    Итак, первые два этапа прославления - наблюдение и запоминание. Следующий шаг - провозглашение. "Будут провозглашать..." Слово "провозглашать" означает святое умение говорить о благости Бога. Вокруг нас много красноречивых людей, но некоторые из них бездельничают, и поэтому сатана находит для них работу. Господи, избавь нас от красноречия бездумных женщин! Но, с другой стороны, не имеет значения, насколько человек красноречив, лишь бы он говорил о том предмете, который мы сейчас обсуждаем. Откройте свои уста, пусть из них звучит хвала, пусть потоки прославления льются из них. Пусть славословие бьет струей! Пусть хлынет ливень хвалы! "Будут провозглашать память великой благости Твоей..." Не останавливайте радость людей, пусть они говорят. Они не преувеличивают, потому что не могут. Вы говорите, они излишне эмоциональны, но они и в половину не радуются, как должны были бы. Призовите их к еще большей пламенности, пусть они еще более возбужденно славят Бога. Давай, брат, давай. Добавь что-нибудь еще, скажи что-нибудь еще более возвышенное, прекрасное и искреннее! Вы не можете превзойти истину. Вы взялись за предмет, описание которого требует сверхчеловеческого красноречия. Слова псалма призывают нас к святому красноречию, я призываю вас не сдерживать свои уста, когда вы говорите о благости Бога.

    "Будут провозглашать память великой благости Твоей...". Это значит, что они постоянно будут делать это: они будут говорить о благости Бога весь день. Когда вы заходите к ним в дом, они начинают говорить вам о Божьей благости к ним, когда вы прощаетесь с ними перед сном, они не отпускают вас на покой, не сказав несколько слов на излюбленную тему. Конечно, они повторяются, но это не страшно. Невозможно слишком часто говорить о благости Бога. Храмовые певцы многократно повторяли припев: "...ибо вовек милость Его", - и мы тоже можем повторять свою хвалу. Некоторые благословения Божьи так велики, что любого из них нам хватило бы для прославления Бога в течение целой вечности. Божья любовь так величественна и прекрасна, что иногда мы с трудом можем перенести одно-единственное откровение этой любви в нашем сердце: два одновременных явления Божьей любви было бы чрезмерным для нас, как если бы Бог сотворил второе солнце для освещения планеты, для которой вполне хватает одного светила. О, прославляйте Господа, мои братья и сестры, с безудержным восторгом, используйте все свои способности для Божественного служения и провозглашайте величие благости Его.

    Но вам нечего провозглашать, если память не снабжает вас необходимым материалом. А с другой стороны, ваша память будет угасать все больше, если вы не будете провозглашать то, что знаете. Когда вы учились в школе, то, думаю, обнаружили, что быстрей могли выучить урок, если читали вслух, потому что уши помогали вашим глазам. Провозглашение Божьей благости - хороший способ укрепить память о ней. Когда мы учим других, лучше понимаем сами, выражая истину словами, мы лучше запечатлеваем ее в своем разуме.

    И, наконец, я перехожу к заключению первой части моего слова перед вами. Провозгласив Божью благость словами, мы должны воспеть ее. В греческой мифологии Мнемозина, богиня памяти, - мать Музы. И, действительно, хорошая память о Божьей милости поможет песне родиться в сердце. В псалме подчеркнуто, что радость псалмопевца выражается в песне, и хочет он "воспевать правду [праведность] Твою". Когда сердце преисполнено хвалой Богу, то лучшей темой для песни является сочетание благости и праведности. Как сладко звучат слова из другого псалма: "Милость и истина сретятся [встретятся], правда и мир облобызаются". Искупление - сердце истинной поэзии. Разве не возгорается сердце ваше при одном упоминании великого дела, совершенного Христом, заместившего вас на кресте? Парнас не идет ни в какое сравнение с Голгофой. Мы радостно поем о благословениях провидения, но когда переходим к благодати, побудившей нашего Господа истекать кровью и умереть, праведника за неправедных, чтобы привести нас к Богу, тогда наше пение становится намного прекраснее. Неописуемая мудрость нашла способ, чтобы Бог остался праведным и абсолютно справедливым, и в то же время был благим, безгранично благим к тем, кто возлагает на Него свое упование. Воспойте Богу такую хвалу, чтобы вы превзошли музыку прославления золотых арф.

    Таким образом, я показал вам, как можно научиться прославлять Бога. Да поможет нам Святой Дух использовать все это в жизни.

    Теперь мы поведем речь о мотивах прославления Бога. О них несложно догадаться. Во-первых, мы не можем не прославлять, ибо благость Бога вынуждает нас говорить о ней. Если бы Сам Господь Иисус Христос повелел Своему народу молчать о Его благости, нам было бы очень сложно повиноваться этой заповеди. Подобно исцеленному от проказы человеку, мы бы повсюду стали рассказывать о том, что совершил Бог. Но да будет благословенно Его имя: Он не запретил нам провозглашать память великой благости Его. Уличные камни возопияли бы о Его любви, если бы мы умолкли. Некоторые из вас говорят о благости Бога так мало! Почему это происходит? Меня удивляет, как вы можете оставаться столь равнодушно молчаливыми. В пору первой любви человек говорит: "О, я должен говорить, иначе сердце выскочит у меня из груди". Весть слишком благая, чтобы о ней можно было молчать. Дайте волю новой склонности вашей измененной сути. Ваша душа говорит: "Расскажи", - и если правила приличия говорят: "Замолчи, чтобы не подумали, что ты фанатик", - то не обращайте на них внимания и говорите так, чтобы все слышали, и если им угодно, пусть считают вас фанатиком. Сударь, играйте на органе очень спокойно и тихо, когда прославляете свое имя, но когда вы начинаете славить Бога, играйте так громко, как вы только можете; самая прекрасная музыка не достаточно величествен на, чтобы достойно восхвалить Господа.

    Еще одна причина, почему мы должны прославлять Бога, состоит в том, что другие голоса стараются заглушить хвалу Господу. В каком шумном мире мы живем, его наполняют беспорядочные и противоречивые возгласы. "Обратитесь сюда", - кричит один. "Вот сюда", - зовет другой. Этот шум-гам может сделать хвалу Богу совсем не слышной, если народ Божий не будет снова и снова провозглашать Его благость. Чем больше сказано против нашего Бога, тем больше мы должны сказать за Него. Всякий раз, когда вы слышите, как человек извергает проклятия, скажите вслух: "Благословен Господь". Семь раз благословите имя Господа после того, как нечестивец один раз произнесет проклятие, и пусть он услышит вашу хвалу Господу. Может быть, он поинтересуется, что вы хотите этим сказать, и тогда у вас появится возможность спросить его, что он хочет сказать своим ругательством, и ему будет намного сложнее объяснить свое поведение, чем вам - ваше. Постарайтесь на самом деле возместить те оскорбления, которые наносятся священному и драгоценному имени нашего Бога, умножая свою хвалу Ему; чем хуже о Нем скажут, тем больше прославьте Его. Я повторяю, если мы не будем постоянно провозглашать благость Бога, хвала нашему Господу будет похоронена среди заблуждений, ругательств, богохульства, глупых и праздных разговоров. Побольше провозглашайте великую благость Бога, чтобы хотя бы часть вашей хвалы была услышана.

    Прославляйте Господа, потому что это хорошо для вас самих. Каким светлым становится прошлое, когда мы начинаем благодарить Бога за ушедшие дни! Если кто-то говорит: "Я человек, испытавший горе", - то наполняет чашу прошлого уксусом и желчью. Но если видеть во всем благость Бога, тогда платок, которым мы утирали слезы, превращается во флаг, символизирующий победу, и мы, прославляя имя нашего Бога торжественно размахивая им.

    Что касается настоящего, то разные люди на милости Бога смотрят по-разному. Один человек садится за обеденный стол и у него пропадает аппетит, потому что он не видит на нем деликатесов, но если бы он был беден, как другие, то не стал бы воротить нос от своей трапезы, но поблагодарил бы Бога за благость, который послал ему намного больше, чем он заслуживает. Даже среди христиан есть ворчуны, которые во всем находят недостатки. Самое лучшее, что есть в мире, не достаточно хорошо для них! О, брат мой, провозглашай великую благость Бога, пока не останется ничего, на что ты бы мог пожаловаться, пока не начнешь радоваться всему, что имеешь.

    Что касается будущего, то в него мы будем входить бодрым и уверенным шагом, если не станем забывать о благости Бога. Благость всегда одна и та же: и вчера, и завтра, она неизменна для молодых и старых. Тот же самый Бог, Который заботился обо мне, когда я был беззащитным младенцем, благословляет мою седую голову. Поэтому мы можем идти в будущее без малейшего сомнения в благости Бога, провозглашая Его великую милость.

    Мы должны прославлять Бога также потому, что это хорошо для других людей. Часто провозглашая благость Бога, вы приносите своим ближним немалую пользу. Вы сможете многих утешить рассказом о Божьей благости к вам. Но начните плакать о своих несчастьях, найдите похожих на себя братьев и хором жалейте друг друга, и тогда посмотрите, соберутся ли вокруг вас толпы и попросят ли вас поделиться с ними вашим преисподним нектаром. Посмотрев на этих христиан, немногие примут решение: "С этими людьми - Бог, присоединимся к ним". Неужели кто-нибудь скажет: "Эти люди так несчастны, очевидно, они направляются на небеса". Мы можем полагать, что эти плачущие люди действительно направляются на небеса, потому что их стоны выдают их желание жить в лучшем месте, но затем в голову приходит мысль, что они, пожалуй, найдут причины для слез даже на небе. Вы улыбаетесь, друзья, слушая меня, соглашаясь с тем, что вас не очень привлекают стонущие и хныкающие люди. Не будьте сами таковыми, наоборот, побольше говорите о благости Бога, почаще улыбайтесь, и пусть ваши глаза сияют. Живите в этом мире не как рабы и не как узники, а как свободные в Господе. У нас есть хорошие причины, чтобы радоваться. Так давайте же будем радостными, и люди будут спрашивать нас: "Что это такое? Вы радуетесь, а я думал, что религиозные люди унылые и плачущие". Когда они увидят вашу радость, у них появится искушение обратиться ко Христу. Святая, радостная жизнь - это блаженный соблазн для людей. Поэтому хвалите имя Его, прославляйте Его все больше и больше, провозглашайте Его великую благость, и многие обратятся ко Христу.

 Если в ваших словах будет больше радости и счастья, вы сможете утешить своих братьев и сестер. В этом мире действительно тяжело жить, и особенно в последнее время. У разных людей разные причины для грусти, поэтому, мои дорогие друзья, будьте радостны, как никогда. Один благочестивый человек Божий, который сейчас уже на небесах, наш дорогой отец Дрэнсфилд, всегда старался найти меня перед собранием, если утро выдавалось пасмурным и туманным. Он обычно говорил мне: "Сегодня очень унылое утро, дорогой пастор. Мы должны радоваться в Господе больше, чем обычно. Нас окружают темнота и тоска, но внутри нас и над нами - сияет солнце. Я надеюсь, у нас будет очень радостное богослужение сегодня". Он пожимал мою руку и улыбался так, что мне, казалось, наступило лето. Что делать, когда на улице плохая похода? Благословите имя Бога за то, что она не настолько плоха, как могла бы быть. В конце концов нас не покрыла египетская тьма. Солнце время от времени выглядывает из-за туч и у нас есть уверенность, что оно не погасло. Когда мы больны, давайте благодарить Бога за то, что болезнь не вечна, ибо есть место, где люди никогда не болеют. И если сейчас ваши арфы висят на вербах, снимите их; если вы давно не прославляли Господа, начните делать это сейчас. Умойтесь и удалите с ваших уст солоноватый привкус ропота на маленький оборот вашего дела и на плохую погоду. Усладите ваш язык приятной хвалой. Я скажу вам следующее, братья: если вы согрешите в том, что слишком много будете прославлять Бога, то придите ко мне, исповедуйте свой грех и я стану священником и отпущу вам ваше беззаконие. Я еще никогда не пробовал себя в роли священника, но, думаю, что справлюсь. Прославляйте Бога экстравагантно, если можете. Попробуйте. Я хотел бы сказать себе: "Перейди все границы в прославлении Бога". Ибо нет границ достоинству вечно блаженного Бога.

    И, наконец, давайте восхвалять и благословлять Бога, потому что это принесет Ему славу. Мы не можем увеличить Его славу, потому что она бесконечна, но мы можем сделать ее более известной простым провозглашением истины о Боге. Не хотите ли вы воздать должное Богу? Не отдадите ли вы жизнь за то, чтобы вся земля наполнилась Его славой? Ну что ж, если вы не можете покрыть землю славой Бога, как моря покрывают сушу, вы, по крайней мере, можете сделать свой вклад во всемирный потоп. О, не молчите, хвалите, благословляйте, возвеличивайте Его имя от восхода до заката. Если бы мы все объединились в прославлении Бога, земля стала бы ближе к небу. Земля начала бы подниматься, и мы вместе с ней, пока не достигли бы вершины самых высоких гор, пронзающих своими пиками свод неба, и тогда бы мы присоединились к ангелам, и стали чувствовать то, что они чувствуют, делать то, что они делают, наслаждаться, как они наслаждаются вечными "Аллилуйя!" и вечной песней Богу: "Благословение и слава, и премудрость и благодарение, и честь и сила и крепость Богу нашему во веки веков!"

    Утро, 13 апреля, 1879 г.

 

 

 Учение Ефама Езрахита

 "Милости Твои, Господи, буду петь вечно, в род и род возвещать истину Твою устами моими. Ибо говорю: навек основана милость, на небесах утвердил Ты истину Твою..." (Псалом 88:1-2)

    Это одна из лучших песен для ночной поры. Мощный поток дневных забот едва не уносит человека, но вот посреди него стоит прекрасный остров, выбравшись на который, можно спастись от стихии, на нем можно уверенно стать обеими ногами, прославить Бога и поклониться Ему. И слова песни, и шум, проносящейся мимо реки забот, ласкают наш слух.

    Вдумчиво прочитайте этот псалом, и он вызовет у вас сочувствие к автору, который написал его в тяжелое для его народа время, да и сам он проходил долиной скорби, но при этом сохранил крепкую веру в верность Господа и поэтому пел о неизменности Божественного завета посреди всех невзгод и скорбей. Да и никогда он не пел так хорошо, как в эту ночную пору своего земного странствования. Поистине Бог прославляется нашими песнями, которые мы возносим Ему во время бури трудностей и заключения в узы болезни. Как возвеличивается Его милость, если мы можем прославить Его не только, когда Он дает, но и тогда, когда Он отнимает! Как было бы замечательно, если бы из раскаленной печи страданий звучала еще более горячая хвала Господу! Говорят, что если поплакать и пожалеть себя, то станет легче, что если иной раз выразить свои сомнения в словах, то боль утихнет. Думаю, что так оно и есть. Плакать - хорошо, люди не раз рассказывали мне об этом. Многие из нас знают, что иногда горе слишком велико, чтобы плакать, и поэтому слезы говорят о том, что страдания стали уменьшаться. Но все-таки лучшее средство против печали - песня. Я пробовал, поэтому говорю. Когда милость, кажется, оставила нас, хорошо петь об оставившей нас милости. Когда, кажется, нет благословений, то в это время благословением является песня о благословениях ушедших дней, и благо для человека вновь прославить Бога за те милости, которые Он давал в прошлом. Два вида песен мы должны петь, даже когда в данный момент сложно найти тему для пения: песни о делах Бога в прошлом и песни о будущей благодати, которую мы еще не получили, о благословениях завета, который во все дни храним пронзенной рукой.

    Братья и сестры, я хочу, чтобы вы в этот час ощутили благодарность в своих сердцах. И неважно, что вам тяжело на душе, что вы не способны улыбнуться и не знаете, как справиться со своими проблемами, все равно пусть благодарность зажжется и горит в вашем сердце. О, придите, воспоем Господу. Не требуется прилагать много усилий, чтобы воспеть Господу в хорошую погоду. Пение жатвенных песен во время благополучия радостно, оно естественно. Кто может удержать себя от пения в такое время? Какая птица может молчать на восходе солнца, когда поля сверкают чистой росой? Но самые чарующие песни звучат под звездным небом, и нет прекрасней того пения, которое раздается в суровую зиму, когда вся жизнь природы покрыта глубоким снегом. О, сыны печали, ваши сердца настроены на такую музыку, которая неведома дочерям радости. Искусный Музыкант может извлечь более прекрасную мелодию из струн вашей арфы, чем из инструмента, не познавшего столько страданий. Я молю Господа о том, чтобы Он вразумил вас петь ваши песни в любое время года. И мы последуем за вами, а кто-то, возможно, в этом святом занятии возьмет у вас первенство. Подобно Илии, попробуем бежать перед царской колесницей в прославлении Господа. Считая себя самыми большими должниками благодати и милости Божьей, мы должны и будем петь громче других и постараемся сделать так, чтобы даже

 Высокие арки небесного свода

 Эхом воспели всевластного Бога.

    Я обращаю ваше внимание на два момента: во-первых, на труд вечного Строителя: "...навек основана милость"; во-вторых, на решение вечного певца: "Милости Твои, Господи, буду петь вечно..."

    Сначала обратимся ко второму стиху, это обращение необходимо для правильного рассмотрения предмета нашей беседы. Мы и скажем словами, и споем в песне. Да даст нам Бог сказать это в глубине сердца, и затем устами петь об этом из рода в род. Да наполнит нас всеблагой Дух Своей силой.

    Во-первых, давайте задумаемся о вечном строителе и Его удивительном труде: "Ибо говорю: навек основана милость, на небесах утвердил Ты истину Твою..."

    Я вижу вокруг себя руины, горы битого кирпича и обвалившиеся стены. Величественное строение рухнуло на землю. Произошла ужасная катастрофа. Весь мир превратился в гигантский разрушенный город. Куда бы мы ни направились, везде нас встречает разруха. Кто сделал это? Кто разрушил храм? Чья рука поднялась на это величественное здание? Человечество, человечество подверглось разрушению, а Грех был провокатором Грехопадения. Человек повержен на землю грехом. Причиной всему - беззаконие. О, разрушитель, что ты сделал с землей? В какую пустыню ты превратил весь мир! Везде, везде разруха. Предпринимаются тщетные попытки поднять из пепла разрушенный храм, но из руин поднимаются вавилонские башни, однако очень быстро они сравниваются с землей, и долина упадка и тления оказывается еще дальше от восстановления. Усилия, предпринятые человеком, только обнажили его полную неспособность вернуться в прежнее состояние, осуществить свои дерзкие замыслы и сделать реальностью воспоминания о былых днях величия. Люди могут строить, водружать камни один на другой, скреплять их цементом, но уродливое строение развалится и упадает в прах опять: грехопадение поставило печать на всем, что делает человек. Так и должно быть, потому что грех уничтожает все. Я в смятении и с тяжелым сердцем обозреваю руины, пригодные для жилья пеликана и ежа, филина и ворона, летучего змея и дикой кошки. Увы, мое человечество, как ты пало и разорилось!

    Но что еще я вижу? Вот, выходит вечный Строитель из дворца слоновой кости исправить зло. В руках его - не орудия уничтожения, предназначенные для того, чтобы стереть с лица земли остатки цивилизации, а землемерная вервь и отвес, с помощью которых Он намерен на непоколебимом основании воздвигнуть новый храм, не поддающийся старению и пребывающий во веки веков. Он выходит с милостью. "Так, - говорю я, увидев Его, - будет утверждена милость на веки и веки". Нет другого материала, кроме милости, из которого можно было бы воссоздать человечество. Что может покрыть вину людей, кроме милости? Что поможет справиться с последствиями беззакония, кроме милости? Простая доброта на это не способна. Сила, даже всемогущество, не смогли бы совершить этого. Мудрость не смогла бы приступить к решению этой проблемы, если бы ей не помогала милость. Но, увидев вмешательство милости, я понял, что происходит. Удручающая картина разрушения, угнетавшая мое сердце, вскоре изменится, ибо с пришествием Милости стены быстро поднимутся, будет накрыта крыша, дворец засияет новой, многократно умноженной славой. Я понял, что отныне будут звучать песни вместо стонов, потому что пришел Бог и пришел с милостью. Дорогие братья и сестры, да будет благословен день, когда Милость, этот Вениамин Бога, самое последнее рожденное качество, явилась в мир. Милость родилась от нашей беды, ибо в милости не было бы необходимости, если бы не наш грех. Господь использовал самое большое бедствие, чтобы явить величайшее благо.

    Когда пришла Милость дорогая сердцу Бога, ибо Он сказал, что "любит миловать", тогда появилась надежда, что разрушения, вызванные грехопадением, будут когда-то исправлены. "...Ибо говорю: навек основана милость [Твоя]". Если вы обратитесь к выбранному отрывку, то ясно увидите, что псалмопевец описывает проявление милости при помощи образа строительства: огромные проломы в стенах должны быть заделаны и рухнувший храм человечества должен быть восстановлен. Строительство - дело, требующее определенного труда. Дом - это нечто, что можно потрогать, и тем более увидеть. Мы планируем дома, которые существуют только в нашем сознании. Но приходит время строительства, и, как хорошо известно тем, кто занимался стройкой, начинается настоящая работа, а не просто осмотр стройплощадки и рисование чертежей. О, как реально Бог потрудился для человечества! Какой труд Он совершил, подарив нам Своего дорогого Сына! Результат Его вечного замысла теперь стал очевидным. Он действует в соответствии с тем планом, который подготовил по Своему благоволению. Какой реальный труд Он совершает, возрождая всех избранных Своих! И возрождение - не просто идея. Милость утверждена, и благословения, полученные мной и вами, не подвели нас. Они не оказались мечтой фанатиков, разыгравшимся воображением впечатлительных людей. Бог совершил реальный труд для вас и для меня, каждый из нас может засвидетельствовать об этом прямо сейчас. "Ибо говорю: навек основана милость..." Это не обман и не сон, а поступок, дело Бога. Милость была основана. А то, что основано, реально существует. Милость существует, существует реально в соответствии с заранее продуманным планом. Милость основана навечно. Правда, все земное рассыплется, сгниет, все человеческие сооружения исчезнут в последнем великом пожаре, но все же дом крепче палатки, прочнее шалаша в огороде, и поэтому "говорю: навек основана милость" Твоя. Это не передвижная кибитка, а постоянное место жительства, я убедился в этом на собственном опыте. И разве вы не убедились в том же? Бог начал являть вам Свою милость, когда вы были - нет, я не должен говорить о том, когда милость впервые была явлена, скорее, я имею в виду то давнее время, когда вы начали замечать ее, тогда седые и лысые сейчас головы были покрыты черными локонами. Когда-то вы были большеглазыми мальчиками и девочками, ползавшими у отца на коленях. Вы помните, что уже тогда милость Бога была явлена вам, и с тех пор она не покидала вас - реальная, ощутимая забота Бога. Милость Бога оказалась не менее прочной, чем дом, в котором вы выросли. С самого детства и до сего дня для вас всегда находилось место у семейного очага, и любовь матери не слабела. Но милость Бога к вам была еще более реальной для вас, чем родительский дом. Вы имеете право присоединиться к заявлению Давида: "Ибо говорю: навек основана милость..."

    Бог благословляет нас в соответствии с планом, который могут реализовать только Его безграничные возможности. Мы еще не представляем себе масштаб Его замысла, и будем изумлены, когда увидим законченное строение, и это причина для нашей сильнейшей любви к Богу и желания прославлять Его. Но уже сейчас просматриваются очертания великолепного храма, и когда ко мне постепенно стало приходить осознание милости Бога, я сказал: "Милости положено основание". Я вижу, что она будет построена. Милость Бога - не груда беспорядочно сваленных кирпичей, а отесанные камни, аккуратно пригнанные друг к другу. Божья благодать и благость нашли меня не случайно, не так, как если бы Бог одинаково относился ко всем людям, не имея определенных замыслов в отношении некоторых. Нет, Бог заботился обо мне так, словно Он любил только меня одного, хотя на самом деле, да будет прославлено Его имя, Он благословлял и благословляет миллионы других людей, кроме меня. Когда я обнаружил, что за всеми действиями Милости стоит план, я сказал: "...навек основана милость..." Если бы у меня было время, я бы рассказал вам о том, как Милость выкапывала фундамент в древние времена, отмеряла землю, предопределяя спасение и заключая вечный завет. И я бы тогда обратился к вашему жизненному опыту и попросил бы вас заметить, как постепенно, слово за словом, Бог исполнял Свои обещания до сего дня. И с каким восторгом вы сказали бы: "Да этот образ можно развивать до бесконечности, настолько он хорош. Милость заложила фундамент, возводила стены, а теперь заканчивает отделочные работы". Так начинается песня: "...навек основана милость...".

    Но дальше Ефам говорит: "Навек основана милость и построена ввысь...". Не могли бы вы на минуту задуматься об этих словах: "построена ввысь"? Сооружена не просто длинная низкая стена милости, в виде загона, очерчивающего какие-то границы, а построен величественный храм милости, чьи высокие своды вызывают трепетное восхищение. Бог водружает милость на милость, и дает нам одно благословение, чтобы вскоре дать другое. Некоторые благословения завета мы еще не готовы принять, они не подошли бы для нашей нынешней жизни. "Еще многое имею сказать вам; но вы теперь не можете вместить". Когда человек временно ослеп, а потом его вылечили, то после лечения определенное время он не должен смотреть на яркий свет. Человека, умирающего от голода, не следует сразу же кормить мясом: только со временем он сможет вернуться к нормальному питанию. Сильный ливень может привести к наводнению и смыть пласт плодородной почвы, а умеренный дождь напояет жаждущую землю и оживляет травы и деревья. Так и милость Божья изливается на нас в определенной мере. Бог не дает сразу все духовные благословения. Некоторые благословения предназначены для нашего духовного детства, которых нам явно недостаточно, когда мы становимся мужами в благодати. Но благословения мужа, и отца могли бы погубить ребенка, и Бог раздает нам дары и благословения, руководствуясь Божественным благоразумием и мудростью. И когда я подумал об этом, я сказал: "Навек будет построена ввысь милость Твоя: одна милость будет возвышаться на другой".

    Если бы у меня были живое воображение и способность красиво выражать мысли, тогда бы я попробовал описать двенадцать оснований нового Иерусалима, его драгоценные камни, которые, располагаясь в определенном порядке, подчеркивают красоту друг друга, образуя чудесное зрелище. Я ясно вижу, что милости сапфира предшествует милость ясписа, и чем выше находится камень, тем он драгоценнее.

    Мы не знаем, какой следующий камень милости Бог поставит в нашей жизни, но определенно не тот, что был до него, и не тот, который последует за ним, а отличный от них. Но, увидев несколько кладок драгоценных камней милости Божьей, я могу сказать: "Навек будет построена ввысь милость Твоя". Храм милости выстраивается ярус за ярусом и становится все чудесней. Чем больше я взираю на него, тем больше мне хочется взирать. Я смолкаю в изумлении, зачарованный невиданной красотой, и я верю, я знаю, поэтому говорю: "Навек будет построена ввысь милость Твоя". У моей надежды открывается второе дыхание. Я с волнением жду следующего явления милости. Еще не все замыслы милости воплотились в жизнь, она еще не исчерпала свои возможности. Новые деяния милости еще должны превзойти мое самое дерзкое воображение. Основание милости было заложено, когда Бог сокрушил мое сердце. Это было чистой милостью. Бог принимает сокрушенные сердца, они очень драгоценны для Него. Но более всего милость проявилась, когда Бог дал мне новое сердце, в котором поселились страх Господень и радость в Господе. О, братья, давайте помнить о том, как Он показал нам чудовищность греха и заставил устыдиться его. В этом Бог явил чудную милость, но еще более чудная милость была дана нам, когда мы ощутили, что прощены. О, вы только вспомните о том благословен ном дне, когда Он позволил нашей слабой вере с трепетом прикоснуться к краю Его одежды! Как прекрасно, что Он дал нам живую веру величиной с горчичное зерно. Но еще лучше, что с помощью этой веры мы могли совершить великие дела для Него. И мы не знаем, что нам предстоит совершить для Него, когда Он увеличит нашу веру. Тем более мы не можем себе представить, какими способностями будем наделены на небесах, когда вера достигнет совершенства. Вера не умрет, как думают некоторые. Так или иначе, мы будем верить в Бога, в радостном ожидании будем всматриваться вдаль, верой предвосхищая день славного второго пришествия Господа. Мы будем петь на небесах о вечно царствующем Боге. Мы увидим, как затрепещет вся земля в день славного явления Царя царей, мы с улыбкой будем смотреть на выражение ярости на лице сатаны. Мы еще не знаем, каких высот могут достичь наши добродетели, но если вы уже познали в какой-то мере рост в благодати, то вы сможете по достоинству оценить слова мудрого человека: "Ибо говорю: навек будет построена ввысь милость Твоя".

    Я еще раз прочитаю этот стих, а вы обратите внимание, как он укоряет гордых и высокомерных и как ободряет кротких и смиренных. "Ибо говорю: навек основана милость..." Духовный рост верующих происходит исключительно благодаря милости. Некоторые люди воображают, что, достигнув определенного уровня в благодати, мы больше не нуждаемся в милости. Мои дорогие друзья, если кто-то из вас придерживается такой точки зрения и вы думаете, что вам больше не надо исповедовать грехи и просить о прощении, то я должен сказать вам, что вы отвергаете те самые истины, которые вам так дороги. Я не знаю, какое учение заставило вас так думать, но в любом случае вы находитесь в опасном положении, поэтому постарайтесь поскорее изменить его. Откажитесь от этого заблуждения. Вы должны находиться у престола благодати, который предназначен для людей, нуждающихся в ней. А сейчас вы нуждаетесь в благодати как никогда. Без обновляющейся каждое утро милости вас ожидает бедственная жизнь, как израильтян ожидала голодная жизнь без манны, каждый день падавшей с неба. Ваш Господь учил вас произносить в молитве не только: "Отче наш, сущий на небесах, да приидет Царствие Твое...", но Он также призвал вас постоянно просить: "Прости нам беззакония наши, как и мы прощаем должникам нашим". "Но я не совершаю беззаконий", - скажет кто-то. Неужели? Пойди, брат, домой и прислушайся к своему сердцу. Я не стану спорить с тобой. Сам сними повязку со своих глаз. В тебе столько же греха, сколько в яйце белка и желтка. И среди твоих прочих грехов есть протухшее яйцо проклятой духовной гордости. Я повторяю, чтобы вы ни говорили, но: "...навек основана милость..." Я надеюсь, что Бог будет относиться ко мне милостиво до тех пор, пока я живу. И я не рассчитываю на то, что Он возрастит меня духовно без использования благодати, милости и прощения. Если есть в этом мире человек, который может похвалиться тем, что он уже может не просить Бога о милости, то, признаюсь, я еще не постиг тайну самообмана такого человека. Я знаю людей, исповедующих имя Христа, которые так высоко взобрались на лестницу веры, что достигли ее конца и спустились с другой стороны. Думаю, то же самое происходит с людьми, достигшими, по их словам, совершенства. В собственных глазах они взобрались так далеко, что иначе, как святыми, их не назовешь, но в глазах Церкви Божьей они опустились так низко, что выглядят несчастными, заблудшими овцами. Да сохранит вас Бог от таких восхождений-падений.

    "Ибо говорю: навек основана милость..." Братья, если мы с вами когда-нибудь достигнем небесных врат и будем стоять на ступеньках крыльца, чтобы открыть двери, чтобы открыть ее, то и тогда, если милость Божья не поможет нам переступить порог небесного дома, мы рухнем прямо в глубины ада, хотя и находились в одном шаге от рая. Милость, милость, милость! Его милость пребывает вовек, потому что Ему так угодно. До тех пор, пока мы находимся в этом мире, нам придется постоянно взывать: "Отче, согрешил я. Изгладь мои беззакония". Именно об этом говорит Ефам в своем псалме: "Ибо говорю: навек основана милость...". Ничего, кроме милости. Никогда не наступит такой момент, когда небесные каменщики остановятся и скажут: "Так, следующая кладка - заслуги. До этого ряда - милость, а следующий ряд - совершенство во плоти. Следующий ряд - нет нужды в милости". Нет, нет! Милость, милость, милость, пока последний камень не увенчает величественный храм под возгласы: "благодать, благодать на нем!"

    Еще раз повторяю: "Ибо говорю: навек основана милость..." Навек? Взирая на свое прошлое, я понял: только милостью можно объяснить мое существование и благополучие. По благодати Божьей я есть то, что я есть. Псалом моей жизни состоит из разных куплетов, но каждый из них заканчивается строкой: "Ибо вовек милость Его". Оглянитесь на свое прошлое, задумайтесь, как выстраивалась ваша жизнь и ваш характер. Все, построенное из золота, серебра и драгоценных камней, было создано благодаря милости. По милости строительство будет продолжаться. Оно идет медленно, но верно. И не так уж важно, что сейчас вам очень плохо. Для вас возводится храм милости. "О нет, я едва стою на ногах, - скажете вы, - я измучен и почти упал". Вы действительно очень остро можете ощущать свои слабости и немощи, но милость Господня непоколебима, ее основание утверждено навеки, ни один камень не может быт изъят из ее стен. Нет никаких сомнений в том, что милость основана навечно. Пусть набежавшие тучи не скроют от вашего взора драгоценное слово "навек". По-другому относитесь к своим падениям и неудачам: если вы прочно утверждены в милости Божьей, то все в вашей жизни Бог обращает вам во благо. Его милость будет возводиться вечно. А если храм милости будет строиться вечно, - я сражен этой мыслью наповал, мне трудно выразить ее словами, - то что же получится из этого?! Если в жизни кого-нибудь из вас строительство будет продолжаться в течение семидесяти лет, то мы увидим изумительное здание, вечный памятник хвалы Великому Строителю. Но храм милости будет сроиться вечно, и строительство милости никогда, никогда не прекратится. Может быть, Бог сделает передышку? Нет, с каждым мгновением милость будет все выше. Или, быть может, темпы строительства постепенно замедлятся? Бог обычно поступает иначе: чем ближе Он к цели, тем быстрее начинает действовать. Думаю, Бог будет воздвигать милость ряд за рядом, будет делать кладку за кладкой до бесконечности. "Неужели этот колосс пронзит тучи и поднимется выше голубой кровли неба?" В этом нет сомнений. Посмотрите, что написано: "...на небесах утвердил Ты истину Твою..." Заметьте, не "под небесами", а "на небесах". Он будет воздвигать храм вашей души, дорогие братья и сестры, пока не достигнет небес, пока вы не превратитесь в небесного человека, пока вы не окажетесь там, где Христос. И вы будете подобны Христу как человеку. Вы будете рядом с Самим Богом, вы - дитя Божие, наследник неба, сонаследник Иисуса Христа.

    А то, что построено навечно, никогда не разрушится. Строитель - Бог, а Бог всегда заканчивает то, что начал, а то, что Он заканчивает, пребывает вечно. "Ибо дары и призвание Божие непреложны". Он не ломает то, что построил, Он не действует вопреки завету, заключенному с искупленными, потому что желания Его сердца никогда не меняются. Поэтому давайте воспевать, восхвалять и благословлять имя Господа. Надеюсь, что даже тот небольшой опыт, которым мы обладаем, сделает нас способными воскликнуть вместе с псалмопевцем: "Ибо говорю: навек основана милость, на небесах утвердил Ты истину Твою..."

    Обратимся к первому стиху. Первые будут последними, а последние будут первыми, так происходит и с выбранными нами стихами. После размышлений о Вечном Строителе, давайте послушаем Вечного Певца: "Милости Твои, Господи, буду петь вечно, в род и род возвещать истину Твою устами моими".

    Псалмопевец принимает важное и благочестивое решение: "...буду петь..." Он говорит и о пении сердцем, и о пении устами. Но также он подразумевает пение пером, поскольку записывал свои псалмы, чтобы будущие поколения могли петь их. Он говорит: "...буду петь...", - и сложно представить, что другое он мог делать. Вот Бог возводит храм милости. Мы не можем помочь Ему в строительстве. Мы не можем добавить милость в Его строительные материалы, а Он строит только из милости. Мы не можем принять участие в строительстве великого храма, но мы можем взирать на него и петь. Как замечательно, что не слышно ни ударов молотка, ни визга пилы, а слышны звуки песни. Одна из древних легенд рассказывает о человеке, возводившем стены силой одного только пения. Так и Бог построит Свою Церковь из живых камней, которые будут размышлять и петь о явленной им милости. Пока воздвигается храм милости, я буду петь о ней. "Милости Твои, Господи, буду петь..."

    Но, может быть, он устанет петь, и наступит молчание? Нет. Он говорит: "Милости Твои, Господи, буду петь вечно..." Не захочется ли ему заняться каким-нибудь другим делом? Нет. Ибо истинная хвала есть жаждущая хвала, и когда она осушает золотую чашу прославления Бога до дна, она ждет следующего глотка. Она способна выпить весь Иордан. Пение хвалы Богу - духовная страсть. Спасенная душа восхищается своим Господом и поет Ему без устали. "...Буду петь вечно..." - говорит Ефам. Он не говорит: "Я научу искусству пения других, а потом отправлюсь на покой". Вот его слова: "Я буду петь сам. Я буду петь соло, а кто не хочет петь, тот пусть не поет. Буду петь и возвещать истину Твою устами моими". Петь самому - блаженство. Блаженство принадлежать хору, прославляющему Бога, и пусть другие присоединяются к нам в этом священном занятии. Но все же, как прекрасно спеть 102 псалом! Он начинается словами: "Благослови, душа моя, Господа...", и заканчивается словами: "Благослови, душа моя, Господа!" Должна звучать лично и неповторимая хвала Богу, ибо мы получили личную и неповторимую милость. Буду петь, буду петь, буду петь милости Твои, Господи, вечно!

    Обратите внимание то, о чем его песни: "Милости Твои, Господи, буду петь..." Что, неужели псалмопевец не будет петь о чем-нибудь еще? Неужели милости Господа - единственная тема? "Безумству храбрых поем мы песни", - сказал поэт, а пророк Божий сказал: "Милости Твои, Господи, буду петь..." И тот, кто поет о милости Божьей, поет намного лучше тех, кто поет о чем-то другом. Псалмопевец говорит, что будет петь вечно, и неудивительно - ведь милость Господа основана навеки. Утренние звезды пели хором, когда Бог закончил творить. Если бы Бог творил мир каждый день, то и утренние звезды пели бы каждый день. Но Бог творит для нас каждый день целый мир милости, поэтому мы будем петь Ему вечно. Каждый день настолько наполнен благословениями, что тебе, мой брат, хватит милости одного дня, чтобы петь всю жизнь. Иногда, получая великие милости от Бога, мне подчас хочется попросить Бога некоторое время не благословлять меня, чтобы мне не забыть об уже полученных благословениях и иметь достаточно времени, чтобы воспеть их. Давайте с признательностью будет относиться к полученным дарам и возносить сердечную благодарность Богу за все блага. Но, Господи! Я не успеваю убрать полную корзину спелых плодов, как передо мной - целая повозка новых благословений. Что еще остается делать? Только сидеть возле этой горы благословений и петь от радости. И если мы откроем любой сверток, то он окажется полным милости, и нам придется, как Давиду, пойти пред лицо Господа и молиться: "Кто я, Господи мой, Господи, и что такое дом мой, что Ты меня так возвеличил!" Я вечно буду петь милости Господни, потому что я никогда не смогу исчерпать их. Правильно сказал Аддисон:

 Нам целой вечности не хватит, чтобы Бога

 Прославить в своем сердце хоть немного.

    Вы никогда не сможете высказать до конца благодарность, потому что постоянно будете получать все новые милости, и поэтому вы всегда будете в долгу. Даже на небесах вы не сможете прославить Бога достаточно полно. Вам захочется начать на небесах с начала и прожить вечную жизнь второй раз, если бы это было возможно, чтобы прославить Бога за все Его благословения. "Ибо говорю: навек основана милость, поэтому милости Твои, Господи, буду петь вечно..."

    Своим пением Ефам хотел чему-то научить слушателей. Сколько же человек он собирается набрать в свой класс? Он хочет сделать милость Божью известной для всех поколений. О, если человек, научит одно поколение, то это уже большое достижение. Современная мысль не способна преодолеть рубеж десятой доли столетия, она блекнет и совсем исчезает в течение нескольких лет. Но эхо истины никогда не смолкает, оно пребывает. Используя печатный станок, мы тоже можем учить поколение за поколением, оставляя потомкам книги подобно тому, как Ефам оставил нам свой псалом. Передайте благословенное свидетельство своим детям. Сделайте в этой жизни что-нибудь такое, что могло бы остаться после вас. Наше стремление к бессмертию на этой земле доказывает, что бессмертие действительно существует. Давайте стремиться к бессмертию, не вырезая свое имя на камне, как это делал Авессалом, который иначе не мог увековечить свое имя, а делая что-нибудь, что увековечит память о милости Божьей, что будет свидетельствовать о ней людям даже после вашей смерти. Ефам сказал: "...Навек основана милость...", и до сих пор, спустя многие столетия, он учит нас этой великой истине. Пусть даже вы не умеете писать и круг вашего общения очень узок, но все же вы вечно будете петь о милости Божьей и будете наставлять грядущие поколения. Учителя воскресной школы будут вечными учителями воскресной школы. "Не может быть!" - воскликнете вы. Но это так. Когда вы окажетесь на небесах, то каждый день будет воскресным, никаких других дней недели не будет, только вечная Суббота. И через вас ангелы, начальства, силы, господства познают мудрость и милость Божии. Я сейчас учу вас, но, мне кажется, что вы, умудренные жизненным опытом святые, могли бы лучше научить меня. И вы будете учить меня когда-то. Когда мы окажемся на небесах, то каждый сможет рассказать другим что-то новое о милости Божьей. Милость, полученная вами, отличается от милости, данной мне. Вы, мой дорогой друг, смотрите на милость со своих позиций, а я со своих. А ваша жена, хотя она и одно с вами, видит милость Божью другой, чем вы, она замечает такие ее грани, на которые вы не обращаете внимания. Так мы будем обмениваться своими знаниями на небесах и становиться богаче в знании Бога. "Ибо говорю: навек основана милость, на небесах утвердил Ты истину Твою..." А затем я сказал: "Милости Твои, Господи, буду петь вечно, в род и род возвещать истину Твою устами моими". Мы не прекратим восхищаться Божьей милостью, пока живы, а, значит, мы будем восхищаться ею вечно. Когда мы проведем на небесах миллион лет, у нас не возникнет желания поменять тему наших разговоров, по-прежнему ею будет милость Бога. И у нас не будет недостатка в слушателях, которые будут сидеть у наших ног и зачарованно слушать рассказ о милости Господа, они будут просить повторить наш рассказ еще не раз. И все новые души из каждого поколения будут появляться на небесах, и так будет, пока будет существовать этот мир. И с каждым годом, надеюсь, поток искупленных будет увеличиваться до самого дня пришествия Господа. И мы будем продолжать рассказывать вновь прибывшим о милости Бога к нам. Мы не никогда не остановимся, мы не можем молчать об этом. Подобно небу, проповедующему о делах рук Божьих, и звездам, возвещающим Его хвалу, святые будут рассказывать каждый свою, еще не поведанную другим искупленным историю о том, что Господь Бог сделал для них, историю о любви, которую мы знали, но которая превосходит разумение, о благодати, которую мы пили, но которая оказалась глубже, чем мы могли себе представить, о блаженстве, которое почти поглощает нас любовью Божьей, о благости, которая превосходит все наши мечтания и желания.

 Да благословит вас Господь, братья и сестры, и да наполнит ваши души пением.

    Октябрь, 1880 г.

 

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz