Здесь доступны телефонные справочники онлайн

Чарльз Г.Сперджен

12 проповедей о прославлении

 

 

 

                                                                                                                                                                      

 Новая песня для новых сердец

 "И скажешь в тот день: славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня." (Книга пророка Исаии 12:1)

    По мнению некоторых комментаторов, это пророчество относится к вторжению Сеннахирима. Израильтянам угрожала беда, которая была проявлением Божественного гнева. Казалось, что вторжение ассирийцев и покорение Иудеи были неизбежны, но Бог пообещал вмешаться, защитить Свой народ и наказать ассирийского царя. В тот день Его народ должен был сказать: "Славим Тебя, хотя Ты гневался на нас и послал ассирийского правителя наказать нас, но Ты отвратил гнев Свой и утешил нас". Если именно в этом заключается значение пророческих слов, тогда перед нами пример освященных страданий, и урок заключается в том, что если мы ощущаем на себе удары Божьего жезла, можем с надеждой смотреть в будущее, когда жезл отойдет от нас. Эти слова также учат нас, что, избавившись от наказания, мы должны возблагодарить и прославить Бога. Давайте воздвигать камни напоминания, изливать масло благодарности на них, петь Богу, благословлять Господа, Чей гнев водворяется на мгновение, а милость пребывает от вечности до вечности.

    По мнению других исследователей Библии, этот текст относится к более отдаленному будущему, и мне кажется, что к этому выводу сложно не придти после прочтения 11 главы. Наступает время, когда волк будет обитать рядом с ягненком, лев будет есть солому, как вол, а младенец будет играть над гнездом ядовитой змеи. Тогда Господь опять явит Свою силу, сохранит жизнь остатку, повторит чудные дела в Египте и у Красного моря, и вновь будет воспета песнь Моисея: "Пою Господу, ибо Он высоко превознесся; коня и всадника его ввергнул в море. Господь крепость моя и слава моя, Он был мне спасением. Он Бог мой, и прославлю Его; Бог отца моего, и превознесу Его". В тот день еврейский народ, на коем оказалась кровь Христа, который долгие столетия был рассеян по всему миру и гоним во всех странах, будет возвращен в свою землю, и соберутся рассеянные иудеи с четырех концов земли. Они станут участниками тысячелетнего царства и с радостью будут черпать воду из колодцев спасения. В тот день, когда весь Израиль спасется и Иуда окажется в безопасности, будет раздаваться праздничное пение: "...славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня". Весь народ будет единодушным, у людей будет одно сердце на всех, они будут говорить как один человек: "...славлю Тебя...". Так возвысит свой голос некогда разделенный, а теперь единый народ.

    Хотя оба эти толкования истинны, и оба назидательны, этот текст настолько многогранен, что его можно прочитать и по-иному. А сделать это можно будет в том случае, если мы увидим здесь описание того, что происходит с человеком, когда Бог выводит его из тьмы в чудный Свой свет, освобождает от духа рабства, от страха Божественного гнева и дает через дух усыновления свободу во Христе. Я убежден, что в тот день эти слова исполнятся. Поэтому у верующего есть основания радостно воскликнуть: "...славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня".

    Рассматривая эту песню с данной точки зрения, мы, во-первых, обратим внимание на прелюдию к песне, а во-вторых, вслушаемся в саму песню..

    Во-первых, я попрошу вас обратить внимание на прелюдию к этой удивительной песне. Песню предваряет вступление: "И скажешь в тот день..." Эти слова - камертон для настройки арфы, на которой будет исполнено само произведение. Эти пять слов содержат важное наставление для нас.

    Вначале обратите внимание на то, что для песни должно наступить определенное время: "...в тот день...". "Тот день" может означать как время суда, так и время благословений. В любом случае "тот день" - это день проявления могущества Бога. "Тот день" - время ужаса для врагов Божьих, время великого утешения Божьих друзей. И в том, и в другом случае Бог обнажает Свою мышцу и являет людям Свою силу. В тот день, когда человек радуется во Христе, Бог являет Свою силу, воздействуя на его сердце и совесть, и Святой Дух подчиняет его царственной власти Христа. Не каждый день Бог так могуче действует на человеческое сердце, у Него есть для этого определенное время. Поэтому бывает, что часто слова проповедника оказываются недейственными: он призывает, аудитория слушает, но никто не откликается на призыв. Иногда проповеднику удается пробудить какие-то чувства и порывы у слушателей, но они все равно не обращаются ко Христу, потому что чувства оказываются ранними весенними цветами, которые опадают с ветвей деревьев, не принося плода. Для призыва избранных Богом определено время, в это время Бог посещает их силой Своей благодати, которой они не могут противостать. В день Своей силы Он готовит народ Свой (Пс. 109:3). В этот день Евангелие не только проповедуется, но люди верят услышанному от нас, потому что Господь обнажает Свою мышцу. По словам Соломона, для всего - свое время: время разрушать и время строить, время войны и время мира, время поражать и время исцелять. Так и в жизни грешника есть время для осознания своей греховности и время утешения во Христе. Возможно, для тех, чей дух находится в смятении, наступило время, когда Бог ранит и поражает. Уверенность в себе еще слишком велика, плотская праведность еще слишком дорога сердцу. Самоуверенность должна быть поражена, праведность должна быть убита, ибо иначе они не уступят место благодати в сердце человека. Бог не оденет нас пока, не разденет, не исцелит, пока не ранит. Как Он может оживить тех, кто еще не умер? Сначала благодать готовит место для фундамента, только после этого она начинает строить, и горе тому, кто строит, не сделав фундамент, ибо его дом упадет. Горе тому человеку, который ощущает мир, так и не ощутив нужды в прощении, так и не раскаявшись, так и не сокрушившись сердцем: он увидит, как его преждевременные плоды завянут. Время, когда Бог по-настоящему благословляет, иногда называют "временем любви". Возможно, в это время наша душа мучается, но мучения оканчиваются, когда мы встречаем на своем пути любовь Божию. Этот день мудро предусмотрен Богом в Его вечных планах, так что исцеляющая благодать находит человека как раз в самый подходящий для него момент. Кто-то может спросить: "Как вы думаете, когда наступит "тот день" для меня. Когда я смогу сказать Богу: "Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой""? Мой дорогой брат, вы без труда можете определить время. Я считаю, что время Божьего утешения наступает тогда, когда нам плохо и мы смирились, когда мы признаем справедливость гнева, изливающегося на нас. Смиренное сердце - один из верных признаков приближающегося мира от Бога. Несколько лет назад один знатный немец оказался на французской галере. Он увидел людей, которые за свои преступления были осуждены пожизненно быть на ней гребцами. Немец был богатым и влиятельным человеком, ему разрешили пообщаться с осужденными. Он спустился к ним, поговорил с каждым, и оказалось, что все считали себя незаслуженно наказанными. Наконец, один из них признался: "В моем случае приговор был совершенно справедливым и даже милостивым. Если бы меня не заточили сюда, меня бы уже давно повесили за какое-нибудь более тяжкое преступление. Я был большим негодяем, и судья сделал то, что и должен был сделать, - приговорил меня к пожизненному заключению на галере". Знатный немец вернулся к владельцу галеры и сказал: "Только этого человека из всей этой банды я хочу освободить, я выбрал именно его". Так поступает и наш великий Освободитель Господь Иисус Христос: когда Он видит душу, которая признает свое недостоинство, справедливость Божьего гнева и ни слова не может сказать в свое оправдание, тогда Он говорит: "Прощаются тебе грехи многие". Гнев Бога отвращается от вас тогда, когда вы признаете его справедливость, смиряетесь и кротко просите о милости. Кроме того, знайте, что час благодати пробил, если вы уповаете только на Христа и ни на кого другого. Пока вы ищете что-нибудь хорошее в себе и надеетесь стать лучше и поступать лучше, вы ни на шаг не приближаетесь к утешению. Но когда вы в отчаянии теряете всякую надежду на свои силы и обращаете свой взор на раны Христа, на человеческие страдания Сына Божьего, который сошел с небес для вас, знайте: наступил день, когда вы сможете воспеть: "Славлю Тебя, Господи..." От всего сердца я молюсь о том, чтобы для вас сейчас наступило время благодати, чтобы зима уже прошла, растаял снег, побежали ручьи, а в вашей душе наступило время для песен.

    В прелюдии к песне также упоминается ее исполнитель. "И скажешь в тот день..." Глагол стоит в форме единственного числа и указывает на одного человека. Вечный мир мы получаем по одному. Ты - личность, ты сам, отдельно от других, ощущаешь гнев Божий на себе, и именно ты будешь наслаждаться любовью Господа. Брат, день благодати не наступит для тебя, пока ты не оставишь неверующую толпу. Каждый из нас как личность должен проявить себя в день обращения к Богу, даже если до этого человека как личности не существовало. Многим из вас кажется, что вам не о чем беспокоиться, потому что вы живете в христианской стране. Но я говорю вам: горе вам, если вы, обладая всеми преимуществами жизни в такой стране, выполняете обязанности гражданина этой страны, но не имеете спасающей благодати. Возможно, вы думаете, что вам как-то поможет то, что вы принадлежите к христианской семье. Заблуждения некоторых деноминаций в данном вопросе только усугубляют эту иллюзию, ведь благочестие по наследству не передается, "должно вам родиться свыше". Рождение от матери вам не поможет, ибо "рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от духа есть дух". Я также знаю, что кто-то обнадеживает себя тем, что постоянно общается с христианами, поет, как они, молится как они, но это тщетная надежда. Калитка ворот, ведущих в вечность настолько узка, что пропускает людей только по одному. Не написано ли: "Вы, сыны Израиля, будете собраны один к другому"? Разве вы не знаете, что когда откроется источник дому Давидову для очищения греха и нечистоты, то, как говорит пророк Захария, "и будет рыдать земля, каждое племя особо: племя дома Давидова особо, и жены их особо; племя дома Нафанова особо, и жены их особо; племя дома Левина особо, и жены их особо; племя Симеоново особо, и жены их особо. Все остальные племена - каждое племя особо, и жены их особо"? Каждый из вас душой должен ощутить гнев Божий, чтобы избавиться от него и радоваться о Боге вашего спасения.

    По отношению ли к тебе, дорогой слушатель, сказаны слова в книге пророка Исаии? Ты ли этот благословенный певец? Ты ли один из тех, кому суждено сказать: "...Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня"? Забудьте о коллективизме, вспомните о себе. Христос не имеет для вас никакого значения, если Он умер за десять тысяч человек, а вам нет части в плодах Его смерти. У вас не будет причин для радости, если миллионы будут от всего сердца благодарить Бога за прощение, а вы сами не будете иметь прощения. Будьте лично заинтересованы во Христе и не успокаивайтесь до тех пор, пока не поймете, что по благодати заглажен грех именно вашего сердца. Я замечу, что слово "скажешь" обращено к людям, достигшим предела отчаяния. "И скажешь в тот день...Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня". Сокрушенное сердце, где ты? Жена, скорбящая духом, радуйся, ибо в тот день милости ты будешь петь. Отчаявшийся грешник, готовый убить себя, потому что настолько невыносимы для тебя муки совести, ты возрадуешься в день щедрой милости Божьей, даже ты будешь радоваться и твое пение будет прекраснее, чем у других, ибо тебе больше всего грехов прощено и ты острее других прочувствовал негодование Божие.

    Размышляйте над этим, все плачущие, и да даст вам Бог лично познать Его милость.

    Прелюдия также обращает наше внимание на Учителя. "И скажешь в тот день..." Кто говорит эти слова? Только один Бог может так уверенно заявить: "И скажешь..." Кто, кроме Господа, может так повелевать сердцем и речью человека? Только Он. Сотворивший нас есть повелитель наших душ. Всемогущей рукой Он правит в мире материи, равно как и в мире мысли, и все происходит по Его воле. Он говорит: "И скажешь в тот день...". Это значит, что в определенное Им Самим время произойдет то, о чем Он заявляет. Воля Божья явлена, и она будет осуществлена: если Бог говорит, что кто-то что-то скажет в определенный день, значит, так тому и быть. Здесь утешение для тех, кого одолевает страх, что слово может не исполниться "И скажешь..." - это слово Бога, которое Он обязательно сдержит. Только один Господь может дать человеку право сказать Богу: "Ты...отвратил гнев Твой и утешил меня". Если человек самоуверенно заявляет, что Бог отвратил от него Свой гнев, но Бог не давал ему право это говорить, то этот человек лжет себе на погибель. А если написано: "И скажешь..." - то это значит, что Сам Бог обещает: "Я исполню это, и ты с полным правом скажешь эти слова". Но здесь содержится еще большее ободрение. Ибо даже когда Бог дает право говорить об отвращении Его гнева, мы не пользуемся им из-за нашей немощи. Неверие так распространено, что многое из того, что является истиной, мы не принимаем и под тяжестью осознания своих грехов приходим в такое отчаяние, что милость Божья кажется для нас слишком большим благословением, чтобы быть правдой. И мы не принимаем великого благословения, хотя оно вожделенно для нас. Благословен Бог, Святой Дух знает, как изгнать неверие и дать нам силу принять благословение. Он может сделать так, что мы примем благословения нового завета и будем радоваться, благодарить Бога. Некоторых из вас я тщетно пытался привести к вере в утешительные и спасительные истины, вы разбили меня в пух и прах. Я как можно понятнее излагал вам Евангелие, ибо верю, что его обещания предназначены для вас, и я говорил в сердце своем: "Наверное, сегодня утром их сердца утешатся, их сокрушенные сердца будут исцелены словом о Божьей милости". Но, увы, я не могу заставить вас сказать: "Славлю Тебя, Господи!" Я не могу зажечь в вас веру, наполнить ваше сердце миром. Но моя радость кроется в том, что мой Господь может сделать то, на что не способен Его слуга. Он может заставить немого петь. Он любит вмешиваться в безнадежные ситуации. Для Него отчаяние человека - возможность явить Свое всемогущество. Когда наши самые страстные слова бессильны, тогда Божественно действенно утешение благословенного Духа. Он не просто предлагает вино и масло, а Он возливает их на раны и избавляет от боли измучавшуюся душу. Я прошу Тебя, мой Господь, Который только один может научить нас петь эту песню, дай покой тем душам, которые искали его долгие дни и не могли найти. "Я Господь, Бог твой, научающий тебя полезному, ведущий тебя по тому пути, по которому должно тебе идти". Он может вложить песню в уста ваши, ибо для Его благодати нет ничего невозможного.

    И вновь мы читаем: "И скажешь в тот день...". Обратим внимание на то, что в прелюдии задается тон песни. "И скажешь в тот день: славлю Тебя, Господи..." Песня должна быть ясной, четкой, громкой, слышимой для окружающих. Она не будет музыкой тишины, которая иногда звучит в душе. Ты будешь говорить в тот день вслух, ты будешь во всеуслышание свидетельствовать о том, что Господь сотворил для тебя. Когда грехи человека прощены, он не может держать это в секрете. "Когда возвращал Господь плен Сиона, мы были как бы видящие во сне: тогда уста наши были полны веселья и язык наш - пения". Даже если прощенный не может выразить что-то словами, он может сказать об этом взглядом, его поведение, даже его походка выдадут его истинные переживания. Тайны благодати так или иначе найдут выход из человеческого сердца. По крайней мере духовные люди заметят свидетельства благодати и радостно возблагодарят за них Бога. Если бы вы знали меня до того, как я нашел Спасителя, вы бы заметили в то время мое стремление к уединению. И если бы вы понаблюдали за мной в моей комнате, увидели бы меня, сидящего с Библией на коленях, вы бы услышали стоны и вздохи, которые говорили о печальном состоянии моего духа. В те дни меня не привлекали обычные развлечения молодых людей, я не находил утешения в самых веселых компаниях. Но в то утро, когда я услышал Благую весть: "Ко Мне обратитесь, и будете спасены, все концы земли, ибо я Бог, и нет иного", любой мог заметить изменения, произошедшие в выражении моего лица. Мое настроение переменилось, и это проявилось, как мне помнится, даже в том, как я стал ходить: если раньше мои шаги были медленными и тяжелыми, то после этого события я перешел на более бодрую ходьбу. Духовное состояние отражается на состоянии тела. По крайней мере так было со мной. Моя радость от осознания прощения была так велика, что я едва сдерживался, чтобы не начать прыгать.

    Если бы я не рассказал об освобождении своей души, то камни бы возопияли. У меня не было желания умалчивать об этом, а даже если бы оно было, я не смог бы сдержаться в любом случае. Божья благодать не приходит в сердце человека, как бродяга в чужой сарай, который ведет себя так, чтобы его не заметили и не прогнали хозяева. Нет, о прибытии благодати становится известно во всем доме, в каждой комнате души знают о ее присутствии. Благодать обнаруживает себя подобно букету лаванды ароматом. Ее, как соловья, не видно, но слышно. Подобно искре, которая попадает в стог сена, она воспламеняет все вокруг и вырывается наружу, давая знать о своей силе. О, душа, отягощенная грехом, если бы Христос пришел к тебе и простил тебя, то ты сказала бы: "Господи! кто подобен Тебе?" Вы бы думали так же, как Давид: "Избавь меня от кровей, Боже, Боже спасения моего, и язык мой восхвалит правду Твою". Вы радостно повторите вслед за псалмопевцем: "На мне, Боже, обеты Тебе; Тебе воздам хвалы, ибо Ты избавил душу мою от смерти". Я думаю, может случиться так, что вы не только серьезным тоном будете рассказывать о том, что сделала для вас благодать Божья, но и будете очень эмоционально радоваться, вопреки неписаному правилу быть серьезным. Педантичные и холодные люди осудят вас, но не обращайте на них внимания, ибо вы сможете сказать в свое оправдание то же самое, что сказал Давид Мелхоле, когда он скакал перед ковчегом. Упаси меня Бог, чтобы мне осудить кого-нибудь за то, что он воскликнет "Аллилуйя!" или станет хлопать в ладоши! У нас есть плохая традиция осуждать любое проявление чувств, но я считаю, что Писание не поддерживает эту традицию. Ибо мы читаем в псалмах такие слова: "Восплещите руками все народы, воскликните Богу гласом радости". И еще: "Хвалите Его на звучных кимвалах, хвалите Его на кимвалах громогласных". Что с того, что выражение святой радости выглядит непривычно? Какое это имеет значение, если Бог принимает ее? Тот, кто долгое время просидел в маленькой тюремной камере, может позволить себе, освободившись, порезвиться на улице, и прыгать от радости. Кто осудит его? Того, кто долгое время терпел голод, можно, не задумываясь, простить, если за столом, уставленным блюдами, он будет больше думать о насыщении, чем о правилах этикета. О, да, они скажут: "Славлю Тебя, Господи!" И чем более странным будет выглядеть их поведение, тем лучше они смогут выразить свои чувства: "...славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня".

    Итак, о прелюдии к песне достаточно. Поговорим теперь о самой песне.

    Я хочу, чтобы вы заметили, что сама песня целиком посвящена Господу. Она обращена к Нему: "...славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня".

    Когда душа освобождается от оков греха и осознает свое прощение, она уподобляется апостолам на горе Фавор, о которых мы говорили не так давно: душа не видит никого, кроме Иисуса. Пока вы находитесь в поисках спасающей благодати, то много думаете о проповеднике, о богослужении, о его форме, но как только вы обретаете мир с Богом через драгоценную кровь Иисуса Христа, вы думаете об одном лишь Боге, простившем вас. Каким маленьким все становится в тени великого креста, на котором из любви к нам умирал Спаситель Бог! Размышляя о своих беззакониях, ввергнутых в морскую пучину, мы перестаем хвалиться тем, что раньше было нашей славой. Те средства, благодаря которым мы обрели мир, будут по-прежнему дороги нам, мы будем почитать проповедника, принесшего нам спасительную Благую весть как своего духовного родителя, но мы не станем восхвалять его, а воздадим всю славу Богу. А наше "я", как только мы увидим Христа, пойдет ко дну, подобно куску свинца в воде. Бог становится для нас всем во всём, когда наши грехи прощены. Я не раз думал о том, что если бы мои братья, проповедующие Евангелие, в котором слишком мало благодати Божьей, острее ощутили грех при обращении, то они проповедовали бы более понятное и более милостивое Евангелие. Многие в наши дни обретают мир, так и не пережив осознания своей греховности, они, кажется, не понимают, как тяжела вина греха. Эти люди услаждают себя покоем раньше, чем ощутили греховное бремя. Не мое дело судить, но у меня есть опасения в отношении тех людей, которые не испытывали страха Господня, ибо считаю глубокое осознание грехов фундаментом истинного обращения к Богу. Я заметил, что, как правило, люди, проведшие некоторое время в тюрьме греха, ощутившие тяжесть греховных оков и, наконец, получившие свободу благодаря драгоценной крови, стараются возвеличить благодать Бога и искренне восхищаются Его милостью. Такие люди понимают, что их спасение - дело рук благодати от начала до конца, и это естественным образом ведет их к принятию такого богословия, которое больше всего превозносит благодать Бога. А те, кто не имел подобных переживаний, для кого обращение прошло проще, и вообще произошло в результате какого-то порыва, а не размышления, становятся сторонниками поверхностного богословия, в котором человек занимает более важное место, чем Бог. В одном я абсолютно уверен: мое обращение произошло исключительно благодаря благодати Божьей и вся слава за это принадлежит Богу. И я с некоторым опасением думаю о том, что извечной причиной хотя бы одного обращения может быть что-то или кто-то кроме Бога. Неужели кто-то может отрицать, что только благодаря прямому воздействию Духа обращение становится реальностью, что оно необратимо из-за того, что Святой Дух хранит христианина до конца? Воздайте славу за обращение Богу, братья мои. Мы должны сделать это, если действительно пережили ужас Божьего гнева и чудо его отвращения.

    Далее мы замечаем, что в песне есть ведущие к покаянию воспоминания: "...славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня". Было время, когда наша совесть ощущала тяжесть Божьего гнева. Что это за время, каким образом мы узнали, что Бог в гневе на нас? Посторонним наблюдателям кажется, что наши разговоры об обращении - это всего лишь интересные теории человеческой личности, не более того. Но позвольте мне заверить вас, что обращение для нас является таким же реальным событием духовного порядка, как болезнь и выздоровление любого человека. Было время, когда мы читали Писание с верой в его богодухновенность и видели, что оно содержит закон, святой и справедливый закон, нарушение которого грозит вечной смертью. И читая, мы понимали, что нарушили не отдельные части, а весь закон. Неизбежно к нам приходило ощущение нависшего осуждения и проклятия. Возможно, мы читали многое и раньше, но только теперь нам открылось, что мы осуждены на смерть законом, содержащимся в Слове Божьем. Бог, оказывается, гневается на нас! И это не наше предположение, об этом сообщает Библия. Благодаря этой истине, мы поняли, что уже осуждены и потому принимали ее свидетельство о гневе Бога на нас. В то же самое время, когда пробудился наш разум, воспряла ото сна и наша совесть, она сказала нам: "Книга права. Справедливый Бог не может не гневаться на такого человека, как ты". Совесть напомнила нам многое из того, что мы хотели бы забыть раз и навсегда. Она представила нам порочность нашего сердца в таком виде, что мы отдали бы все, лишь бы этого не видеть. Совесть помогла глубже проникнуть в Писание, и мы осознали, что находимся в бедственном положении, что Бог гневается на нас. Одновременно с этим Святой Дух произвел в нашей душе работу, которую принято называть обличением во грехе: "Когда же приидет Он, Дух истины... обличит мир о грехе". И Он пришел, и обличил, и без Него Писание никогда бы не смогло так глубоко проникнуть в нашу душу. Его свет воссиял, Его огнь обжег нас. Тогда грех стал крайне грешным, ведь он совершался каждый раз против необъятной любви и доброты Бога. Мы ясно себе представили, как ад открывает свою пасть и пожирает нас, а гнев Божий жжет нас огнем неугасимым. О, как трепетали и страшились наши души, в каком смятении и какой тревоге они были! Но теперь, братья мои, воспоминания об этих ужасах должны побудить нас к благодарению. "...Славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня..." Пророк благодарит Бога за то, что Он гневался! И мы сегодня благодарим Бога за то, что Он дал нам ощутить Свой гнев. "Как, неужели гнев Божий является причиной благодарности?" - воскликнете вы. Нет, братья мои, не гнев сам по себе, а гнев, приведший нас ко Христу. Если бы гнев был сохранен для нас на последний день, это было бы причиной глубочайшего и смертельного ужаса, но явленный нам в какой-то мере сейчас и заставивший нас осудить самих себя в совести своей, чтобы не быть осужденными Богом, он становится причиной для благодарения. Мы бы не познали Его любви, если бы прежде не ощутили Его гнева. Мы вынуждены были ухватиться за Его милость. И ни одна душа не обращается ко Христу, пока к ней не приходит понимание того, что другого выхода нет. Вера рождается не раньше появления на свет отчаяния. Гневный лик Бога заставляет нас дорожить любящим взглядом Спасителя. Мы и не посмотрели бы на Христа Божьего, если бы сначала Бог не взглянул на нас из бури и не заставил нас трепетать. "Славлю Тебя, Господи; Ты дал мне ощутить Свой гнев, чтобы я вынужденно стал искать, как отвратить его". Как видите нижние ноты этой песни содержат печальные воспоминания о грехе, обременявшем нашу душу.

    Песня содержит в себе благословенные ноты уверенности: "...Славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой...". Может ли человек знать об этом? Может ли он быть уверенным в том, что он прощен? Да, конечно, может! Он может быть уверенным в этом как в своем существовании, как в доказанном математическом утверждении. "И все-таки, как это может быть?" - спросит кто-то. Друзья, христианин, может быть уверен в этом настолько, насколько человеческий разум вообще может быть уверен в чем-то. Уверенность в том, что грехи прощены и гнев Божий умиротворен, основывается не на том, что вы чувствуете или верите, что так оно и есть. Вы прощены не потому, что успокаиваете и убеждаете себя, что Бог простил вас. Такой покой может оказаться иллюзорным. Вы не обязательно прощены Богом, если верите, что это так. Ведь вы можете верить лжи, верить в то, что вам больше нравится, но от этого ничего не меняется. Здесь должен быть свершившийся факт, иначе вы можете верить во что угодно, но все окажется для вас лишь сном. На основании чего человек может определенно знать, что Бог отвратил Свой гнев? Ответ таков: на основании Книги. "Написано" - вот основание уверенности. Я обращаюсь к Слову и узнаю, что Иисус Христос, Сын Божий, пришел в мир, чтобы стать заместительной жертвой за определенных людей, что Он взял их грехи на Себя и был наказан вместо них, чтобы Бог, не нарушая справедливости, мог простить всех, омытых кровью Христа. Тогда встает вопрос: "За кого умер Христос?" Как только я обращаюсь к Писанию, вижу, что "Христос Иисус пришел в мир спасти грешников". Я - грешник, в этом у меня нет сомнений, и это дает мне некоторую надежду. Но дальше я обнаруживаю, что "верующий в Него не судится". Смотрю на себя, и вижу, что я верю во Христа, то есть доверяю Ему. Отлично! Я могу быть уверен, что я не буду осужден, потому что Сам Бог сказал об этом. Я читаю дальше: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет". Я знаю, что уверовал, другими словами, доверился, доверил свое спасение Христу, принял Его заповеди, принял крещение. Значит, я спасен и буду спасен, ибо так написано. В этом суть принимаемого мною свидетельства. Верующий во Христа получает удостоверение от Бога, и это единственное удостоверение, в котором он нуждается. Я знаю, что некоторые учат, будто надо получить особое откровение, увидеть какую-то вспышку света, пройти через сверхъестественное переживание. Но все это совершенно ни к чему. Я знаю, что Дух Божий свидетельствует духу нашему, что мы родились от Бога, но главным, решающим свидетельством является свидетельство Слова Божьего. "Не верующий Богу представляет Его лживым, потому что не верует в свидетельство, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем". Божье свидетельство о Своем Сыне состоит в том, что если вы доверились Его Сыну, вы спасены. Его Сын страдал за вас, Он понес наказание за ваши грехи, и Бог заявляет, что вы прощены ради Христа. Он не может наказывать дважды за один грех: сначала Своего Сына, потом вас. Он не может требовать от закона двойного взыскания: и от вашего Представителя, и от вас. Был ли Христос на кресте вашим Представителем? Вот в чем вопрос. Ответ будет утвердительный, если вы доверяете Ему. Ваше доверие к Нему является свидетельством того, что Он принес заместительную жертву за вас. Вы понимаете? В тот момент, когда я, находящийся под гневом Божьим, доверяю свою душу в руки Христа, Божий гнев отвращается от меня, потому что Он уже был излит на Христа, и я, сам по себе виновный грешник, стою правым перед Богом и знаю, что никто не может обвинить меня в грехе, ибо все мои грехи были возложены на Христа, наказаны во Христе, а я чист и свободен от них. И что еще я могу сказать после этого, кроме: "...славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня". Мы можем обладать уверенностью без всяких "если", "но", "возможно". Все дело в фактах. В данный момент вы или прощены или нет, или вы чисты в глазах Бога или гнев Божий пребывает на вас. И я умоляю вас не давать себе покоя, пока вы не определите, что истинно. Если вы поймете, что не прощены, ищите Спасителя. "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься ты..." Но если вы веруете в Него, значит, вы невиновны, вы прощены. Не расстраивайтесь, не плачьте так, словно вы по-прежнему виновны, но осознайте свободу детей Божьих, оправданных по вере и имеющих мир с Богом через Господа Иисуса Христа.

    Мое время подходит к концу, но я должен добавить, что в песне содержится святая решимость. "Прославлю (английский вариант перевода) Тебя, Господи..." Я буду славить Тебя всем сердцем, уединюсь и сделаю тишину гимном хвалы Тебе. Я буду петь Тебе песни воды, проливая слезы благодарности, истекающие из моего сердца. Я буду славить Тебя в церкви Божией, я найду других верующих и расскажу им, что Бог совершил для меня. Я разделю жребий Божьего народа: если он будет презрен, я понесу позор вместе с ним и сочту это за честь. Я буду славить Тебя жизнью. Моя работа прославит Тебя. Моя спальня и мой кабинет буду славить Тебя, я заставлю петь Тебе хвалу свою кухню и огород. Я не успокоюсь, пока все, чем я являюсь и чем я обладаю, не будет славить Тебя. Я превращу в арфу вселенную, я сделаю землю и небеса, пространство и время струнами, которых будут касаться мои пальцы, исполняя радостную песню благодарения. Я прославлю Тебя, о мой Бог, готово сердце мое, буду петь и хвалить Тебя. И когда я умру, а вернее, перейду из этой жизни в другую, я, которому так много было прощено по благодати такого Спасителя, буду продолжать славить Тебя.

    Обратите внимание также на то, что эта песня обладает особым качеством. Она подходит только для людей верующих. "Никто не мог научиться сей песне, кроме... искупленных". Лишь тот, кто осознал свою порочность и омылся в крови Агнца, понимает красоту этой песни. Это не фарисейская песня, в ней и близко нет слов: "Господи, благодарю Тебя за то, что я не такой, как другие". Поющий признает: "...Ты гневался на меня...", - а это значит, что он ничем не отличается от других. Наоборот, в этой песне выражена благодарность за то, что, что благодаря бесконечной милости, Божественного гнева больше нет. Он излился на выбранного Богом Спасителя.

    Это и не саддукейская песня, в ней не звучат ноты сомнения. И не философ написал эту песню, который говорит: "Бог может существовать, а Бог может и не существовать". Верующий человек поклоняется в этой песне Богу. В ней нет вопроса: "Грешен я или нет?" "...ты гневался на меня..." - я это знаю, я чувствую, но "отвратил гнев Свой". В этом у меня нет никаких сомнений. Я верю, потому что об этом свидетельствует Бог, и я не могу подвергать сомнению Его Слово. Это песня сильной веры и одновременно смирения. В ней слышится не одна добродетель, а целый хор дорогих и редких совершенств. Смирение признает: "...Ты гневался на меня...". Благодарность восклицает: "...отвратил гнев Твой...". Утешение подхватывает: "И утешил меня". Святая радость задает тон: "Буду славить Тебя". Звучат голоса и веры, и надежды, и любви, представлены все партии - от баса смирения до сопрано славного общения души с Богом. Эта песня охватил весь музыкальный спектр сердца.

    И в заключение мне осталось добавить несколько слов о практическом применении этой песни. Первое слово - "утешение ", утешение для тех, на ком сегодня пребывает гнев Божий. Я с жалостью думаю о вас. Я знаю, как вы страдаете. Я сам в течение пяти лет плакал и не находил выхода. Бедная душа! Ты действительно попала в беду, но подними глаза! В твоей груди, поверь мне, есть ключ, которым ты откроешь все запоры замка сомнений, в который тебя заточили. Тебе надо только отважиться и достать этот ключ, и ты обретешь свободу. Я покажу тебе этот ключ, смотри: "Приходящего ко Мне не изгоню вон". "Но этот ключ не подходит!" - скажете вы. Тогда вот другой: "Кровь Иисуса Христа очищает от всякого греха". И этот ключ не помогает? Позволь предложить еще один: "Он может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу". "Всегда" - подумай над этим и утешься. Если Бог заключил душу в узы осознания греховности, Он рано или поздно освободит пленницу. Бог выведет вас из подземного заточения обремененности грехом. Хуже всего в этом мире быть ненаказанным Богом, грешить и пить грех как мед - это верная дорога к вечному проклятию. Но грешить и испытывать горечь покаяния, значит быть на пути спасения. Если Господь сделал для тебя тягостным твой грех, значит Он намерен явить Свою любовь. Его гнев отвратится. "Бедные и нищие ищут воды, и нет ее; язык их сохнет от жажды: Я, Господь, услышу их, Я, Бог Израилев, не оставлю их".

    Следующее слово - увещевание. Некоторых из вас Бог простил, но славите ли вы Его так, как могли бы? Я слышал, что в наших церквах только пять процентов членов совершают какое-то реальное служение для Христа. Я не говорю о нашей церкви, мне было бы очень жаль, если бы это было так. Но я боюсь, что далеко не пять процентов членов церкви ничего не делают. Где вы, избежавшие Его гнева, но не прославляющие Его? Воспряньте, пробудитесь и стремитесь служить Христу. Или вы не знаете, что вам надлежит быть ловцами душ человеческих? Когда американский охотник на пчел хочет собрать улей, он ловит одну пчелу, помещает ее в ящик с медом, а через определенное время выпускает. Пчела возвращается в улей, но уже не одна! И так пчелы приводят с собой все больше собратьев-насекомых. И вскоре новый пчелиный рой заселяется в улей. Так должно быть и с вами. Если вы нашли милость, вы должны прославить Бога и рассказать о ней другим, чтобы они уверовали и в свою очередь привели кого-то ко Христу. Так растет Царство Божие. Я боюсь, что на вас лежит вина в этом отношении. Но, дорогой брат и дорогая сестра, кто знает, на что вы способны? Один служитель Христа уже находился при смерти: он был очень болен, часто бредил, и врачи сказали, чтобы к нему никто не заходил, кроме сиделки. Мальчик из воскресной школы, которому все было интересно знать, пробрался к нему в комнату, чтобы посмотреть на умиравшего служителя Божьего. Когда старик увидел его, то его страсть жизни стала сильнее смерти. "Дэвид", - позвал он мальчика, - "Ты обратился ко Христу? Я сделал это очень давно и хочу, чтобы ты сделал то же самое". Пятьдесят лет спустя этот мальчик рассказал о том, что слова умиравшего старика стали причиной его обращения к Богу. Кто знает, что могут совершить два-три слова, если вы потрудитесь их сказать? О, не молчите о доброй вести, которая может привести ко спасению вашу жену, вашего мужа, ваших детей или слуг. Если вы действительно ощутили, что гнев Божий отступил от вас этим утром, то вернитесь домой, закройтесь в своей комнате, станьте на колени и повторите как обет: "Боже мой, я буду славить Тебя! Я был нерадив, я молчал о Тебе, я не раздал свое имение и свое сердце ради Тебя, но Ты прости прошлое и вновь прими Твоего бедного слугу. "Славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня".

    Да благословит вас Господь ради Христа.

    Утро 1 мая, 1870 г.

 

 

 Больше и больше

 "А я всегда буду уповать на Тебя и умножать всякую хвалу Тебе." (Псалом 70:14)

    Покорив человечество, грех убил всех певцов, за исключением тех, кто принадлежал к роду Надежды. Надежда продолжает петь для человечества посреди скорби и греха. У нас, верующих во Христа, есть надежда на славу, живая, вечная, Божественная надежда, поэтому у нас есть песни. Пока живет надежда, мы не прекращаем петь: "А я всегда буду уповать на Тебя и умножать всякую хвалу Тебе". Наша надежда год от года становятся смелее, и все ближе встреча с тем, на что надеемся, мы все громче поем песни хвалы. "А я всегда буду уповать на Тебя и умножать всякую хвалу Тебе". Умирающая надежда рождает умирающие песни. Но надежда вечная и бессмертная, разгорающаяся, как заря, рождает богатырскую песню, набирающую силу и взмывающую все выше в небеса. Берегите, братья мои, свою веру, веру и надежду, иначе не будет звучать хвала Богу. Чем больше вы уповаете на блага, обещанные Богом, тем больше вы будете воздавать Ему хвалу, которой Он достоин. Она будет принята Им через Иисуса Христа и которая является вашей данью Его благодати.

    Давид был усерден в восхвалении Господа, он был певцом-труженником в Израиле, начальником хора пред Господом. И он дает обет славить Его еще больше. Как правило, именно те, кто делает много, могут делать еще больше. Давид был уже стар. Неужели Давид, которого одолела старческая немощь, будет больше славить Господа, чем в дни молодости, когда он был полон сил? Если он не сможет превзойти песни в былые дни громкостью голоса, он превзойдет их искренностью сердца. Он в беде, но это не повод отдавать первое место в прославлении Господа тем дням, когда он был в зените славы - он воспоет Господу еще более прекрасную песнь любви теперь, когда пришло время невзгод. Давид не отступил. Он воспевал Господа, когда был юн и пас овец у отца своего. С гуслями в руках в тени дерева он поклонялся Господу, Пастырю своей души, Чей жезл и посох были утешением и светом. Когда он был гоним, то сотрясал Одолламскую пещеру звуком имени Иеговы. Став царем, он написал еще больше псалмов, и его струнные инструменты не простаивали ни дня без воспевания хвалы Богу его спасения. Неужели мог этот пламенный певец сделать еще один шаг вперед? Вот он изо всех сил пляшет перед ковчегом Господним: можно ли явить больше радости и рвения? И все же он говорит, что будет "умножать всякую хвалу Тебе". Под конец жизни у него появилось больше проблем, чем во времена Саула, он превратился в старого и больного человека, но, несмотря на это, он не ропщет, а делает свою хвалу все более возвышенной.

    Возлюбленные, с неописуемой радостью я обращаюсь сегодня к вам после столь долгого перерыва и прошу Святого Духа, чтобы мои слова смогли оказать воздействие на вас. Сегодня наша беседа об умножении хвалы Богу. У меня нет намерения призывать вас славить Бога. Я предполагаю, что вы уже делаете это, хотя, возможно не все. Сегодня я буду обращаться к тем из вас, для кого прославление Бога - реальность повседневной жизни. Ну, а тех, кто не славит Бога, я не могу призывать прославлять Его все больше и больше, поэтому обращаюсь именно к тем, кто любит восхвалять Господа. Я призываю вас дать обет Давида: "...буду... умножать всякую хвалу Тебе".

    Прежде всего обращаюсь к вам с призывом принять решение все больше и больше прославлять Бога. Почему надо принять такое решение? Для этого существует так много причин, что я не знаю, какую выбрать, чтобы начать. Давайте начнем с того, что мы должны славить Бога все больше и больше, потому что до сих пор очень мало прославляли Его. Хвала, звучавшая из наших уст, очень далека от той, которая должна была бы звучать. Каждый из нас, хотя бы немного подумав, согласится с этим. Вспомните, брат, сестра, что Господь совершил для вас. Несколько лет назад вы были в грехах, вам грозила неминуемая гибель, но Он призвал вас Своей благодатью. Грех был вашим бременем и проклятьем, а Он избавил вас. Не думали ли вы в первые дни радости прощенного грешника сделать, любить и служить больше, чем получилось на самом деле? Как вы воздали за полученные дары? Соответствует ли воздаяние дару? Вот я вижу поле зрелой пшеницы, готовое к жатве. Землепашец заплатил за аренду, вспахал, удобрил, посеял, прополол. Пришло время урожая, труженик получает прибыль, и он доволен. Но вот я вижу другое поле: мое сердце и ваше сердце тоже. Что Хозяин поля сделал для него? Он всемогущей рукой поднял целину. Он огородил и вспахал его, Он поливал его как ни одно другое поле, ибо кровь Христа оросила его и удалила древнее проклятие. Сам Божий Сын отдал всего Себя, чтобы бесплодная пустыня превратилась в сад. А урожай? Каков же урожай? Оправдал ли он затраченный труд? Принесла ли пашня прибыль? Я боюсь, что при ответе краска стыда может залить ваше лицо. То там, то здесь больной одинокий колосок склоняет голову перед необъятной любовью, изменившей прежнюю пустыню. Пусть же чувство стыда побудит нас принять вместе с Давидом твердое решение: "С помощью великой благодати Божьей я, отъявленный грешник, засучу рукава и возьмусь за дело; буду умножать всякую хвалу Тебе".

    Следующая причина так и просится быть высказанной: мы все-таки славили Бога и никогда это не утомляло нас, но всегда приносили удовольствие и пользу. Я бы никогда не стал лгать даже в пользу Бога, и я свидетельствую, что самыми счастливыми минутами моей жизни всегда были минуты прославления Господа. Я никогда не приближался к небесам так близко, как при поклонении Ему. Уверен, что мои слова подтвердит любой христианин. Среди земных радостей, значение которых я ничуть не хочу принизить, нет радости, подобной той, которую мы испытываем во время восхваления Бога. Невинное веселье у костра, счастье семейной любви не могут сравниться с радостью поклонения, восторгом от ощущения близости Всевышнего. Земная жизнь дает нам в лучшем случае воду, но это небесное занятие подобно вину с пира в Кане Галилейской. Самая чистая и вдохновенная радостью заключена в прославлении Бога, в предвосхищении того времени, когда мы будем рядом с Ним вечно. Братья, если восхваление Бога не было для вас утомительно, возобновите его и вложите в него больше сил и чувств, скажите: "Буду умножать всякую хвалу Тебе". Если кому-то покажется, что вы устали от служения Господу, ответьте такому человеку, что прославление Бога дает такую свободу, такой отдых и такое вдохновение, что у вас нет никакого желания прекращать его. А если для кого-то служение Богу - рабство, то я хочу быть вечным рабом. Пусть мое ухо будет проколото у косяка дома моего Господа. Моя душа радостно поет, у меня одно стремление - больше и больше служить Божьей славе. Великое для меня приобретение - быть ничем ради Христа. Для меня все во всем - славить Тебя, мой Господь, пока я существую.

    Третья причина не заставляет себя ждать. Мы, несомненно, должны сегодня славить Бога больше, чем вчера, потому что мы получили больше благословений. Мы были одарены и многими земными благами. Начните с этого, потом подниметесь выше. Некоторые из вас, дорогие братья и сестры, без труда могут назвать те преходящие благословения, которые вы недавно получили. Вы находитесь в положении, оказавшись в котором, Иаков сказал: "С посохом моим перешел этот Иордан, а теперь у меня два стана". Когда вы впервые оставили отчий дом, чтобы начать самостоятельную жизнь, ваш кошелек был тощ и горизонт непроглядно мрачен. Но посмотрите, какое положение вы занимаете сейчас! Как Бог благословил некоторых из вас! Иосиф прошел путь от темницы до престола, Давид - от овчарни до царского дворца. Посмотрите на пройденный путь и воздайте Богу должное. Он поднимает нищего из праха и делает его равным князьям. Вы были безвестны и бессильны, но каким положением и влиянием наделила вас милость Божья! Разве это ничто? Вы ведь не презираете небесный дар? Так почему же не славить Господа все больше и больше? И я надеюсь, что вы будете делать это, вы должны Его славить, а иначе можете потерять Его милость. Возможно, провидение поступило с вами не совсем так, как я описывал, но Бог проявил к вам не меньшую доброту в какой-то другой форме. Вы не поменяли того положения, в котором вы находились в начале жизни, зато вам была дана сила заниматься этим трудом, ваше здоровье и умение было сохранено, вы никогда не испытывали недостатка в пище и одежде, и, что самое важное, ваше сердце оставалось довольным, и взгляд не угас. Мой дорогой друг, неужели ты не благодарен? Разве не станешь ты восхвалять своего небесного Отца все больше и больше? Мы не должны слишком высоко ценить преходящее благосостояние, чтобы мы нам не стать мирскими людьми, но есть реальная опасность того, что мы недооцениваем материальные благословения и остаемся неблагодарными Господу. Мы не должны относится к материальному настолько легкомысленно, чтобы перестать чувствовать себя обязанными Ему.

    Иногда нам приходится слышать о больших благословениях. И в связи с этим я хочу задать вопрос: можете ли вы перечислить свои большие благословения? Свои я подсчитать не могу. Уж не думаете ли вы, что вам хватит пальцев одной руки? Мне не хватает бесконечности. Я думал об этом и решил сказать об этом открыто: для меня было большим благословением уже то, что я мог перевернуться с боку на бок. Кто-то из вас улыбнется. Но, поверьте, я не преувеличиваю: я готов был хлопать в ладоши от радости, когда смог поворачиваться в постели без боли. И сегодня величайшее благословение для меня - стоять перед вами прямо. Не задумываясь, мы говорим, что больших благословений в нашей жизни не больше двух десятков: дети, здоровье и тому подобное, но когда наступает время испытаний, оказывается, что мельчайшая милость со стороны Бога - великий дар Божественной любви, и мы несчастны, если лишаемся ее. Пойте песни хвалы, черпая воду из источников нижних, и когда сосуд наполнится до краев прославьте Господа еще больше.

    Но не должны ли мы еще больше и больше славить Бога, вспоминая о духовных благословениях? Как Бог благосклонен к нам! Десять лет назад вы славили Бога за благословения завета, который Он заключил с вами, но сколько новых благословений вы получили за эти годы, сколько лучей света во тьме, сколько ответов на молитву, сколько решений сложных проблем, сколько радости от общения! Как часто вы получали неожиданную помощь в трудную минуту, в скольких сражениях побеждали, сколько раз вам открывалась Божественная любовь! К усыновлению были присовокуплены все преимущества наследника, к оправданию - уверенность в спасении, к обращению - сила живущего внутри Святого Духа. И помните, что в мешке Вениамина не было серебряной чаши, пока Иосиф не положил ее туда, так и в вас не было духовного добра, пока Господь милостиво не поместил его в вас. Поэтому прославляйте Господа. Пусть громче звучит ваша песня. Хвалите Его на звучных кимвалах. Коль скоро мы не можем измерить его милость к нам, давайте безмерно хвалить Его имя. "Буду умножать всякую хвалу Тебе".

    Но пойдем дальше. В течение многих лет мы смогли удостовериться в верности, неизменности и истинности нашего Бога. Мы ощущали влияние этих качеств, когда грешили против Него. Мы убеждались в них, когда Господь изливал на нас потоки благословений. Так неужели это не дает оснований для хвалы Бога? Наш долг Богу растет не по дням, а по часам? Бог так добр, что одно мгновение Его любви к нам заслуживает целой жизни нашей хвалы.

    Не надо также забывать, что чем больше христианин растет в благодати, тем более возвышенным становится его представление о Боге. Наше самое возвышенное представление о Боге бесконечно далеко от Его реальной славы. Возрастающий во Христе лучше понимает Божье величие сегодня, чем в день своего обращения. Величие же Бога всегда требовало от человека хвалы. "Велик Господь и достохвален", другими словами Его величие заслуживает великой хвалы. А если Бог стал более великим в моих глазах, значит, я должен больше славить Его. Если в моих глазах Он стал более нежным Отцом, если суровей стала Его справедливость, если удивительнее стала мудрость, замыслившая спасительное искупление, если я полнее стал воспринимать Его вечную неизменную любовь, тогда пусть каждый новый шаг в моем понимании Бога побуждает меня повторять: "...буду умножать всякую хвалу Тебе". Я слышал о Тебе слухом уха, но теперь мои глаза видят Тебя, поэтому я отрекаюсь в прахе и пепле и буду более возвышенно прославлять Тебя. Пусть до самого престола Твоего вознесется моя песня. Я видел словно только края одежды Твоей, но Ты укрыл меня в расселине Скалы спасения, которая есть Иисус Христос, и провел славу Свою предо мною, и поэтому я буду славить тебя, как серафим, и соперничать с ангелами в восхвалении Твоего имени. Не многому мы научились у Христа, если не научились восклицать: "...буду умножать всякую хвалу Тебе".

    И снова мне приходится выбирать одну причину из тысячи, почему надо прославлять Бога все больше и больше. Она заключается в том, что мы приближаемся к месту, где вечно будем петь Ему совершенные песни хвалы. Никогда мы не сотрясаем эти стены большей радостью, чем в минуты пения о небесном доме Отца, о том, что он уже виднеется на горизонте:

    День похода - мы ближе к дому

    Воистину небеса являются единственным домом для наших душ, и мы никогда не найдем покоя, пока не достигнем небесных обителей. Одна из причин покоя в небесном доме состоит в том, что мы как сотворенные существа непрерывно сможем исполнять свое предназначение. Ближе ли я к небу? Тогда я больше буду заниматься тем делом, которое ждет меня на небесах. Скоро мне дадут в руки арфу, надо научиться играть на ней сейчас и выучить гимны, которые мне предстоит петь всю вечность. Ибо даже если слова небесной песни будут прекрасней любых стихов земного поэта, ее содержание будет таким же, как и у тех песен, которые мы сейчас возносим Господу.

    Они славят Агнца на небесах в вышине,

    Их гимнам вторим мы здесь на земле.

    Главная мысль этих песен заключается в том, что Христос пролил кровь, но именно в этом суть и наших песен. Они благословляют имя Эммануила за незаслуженные благословения, мы делаем то же. Мои братья в возрасте, я поздравляю вас: вы почти дома, хвалите же Его как никогда прежде. Ускорьте свои шаги, приближаясь к славе нового неба и новой земли. Жемчужные ворота уже открываются перед вами. Возвышайте голос в пении, дорогие братья, хотя вы теряете силы с каждым днем, но пусть ваша песня звучит с каждым днем все сладостней и искреннее, пока не сольется с шумом вечного ликования.

    Нужно ли мне говорить вам еще о других причинах, почему мы должны славить Бога все больше и больше? Если названных причин недостаточно, тогда я скажу еще об одной: мы должны как никогда усердно славить Бога, потому что Божьи враги очень усердно стараются обесчестить Его имя. Наступило время нахальных зубоскалов. Не закипает ли ваша кровь от негодования, когда вы слышите, что жалкие парижские революционеры "убили Бога"? Но я еще больше ужаснулся, когда прочитал слова одного из их философов, утверждающего, что надо вновь вернуться к религии, что надо вернуть людям идею Бога еще по крайней мере лет на десять. Худшего надругательства над верой атеистам не придумать. Но зачем ходить далеко? Можно не переплывать Ла-Манш, а посмотреть на нашу страну. На континенте люди более открыто выражают свои взгляды, чем по эту сторону пролива. Среди нас процветает такое же неверие, однако оно прикрывается заявлениями о почитании Писания с одновременным отвержением его фундаментальных учений. Христос отходит на задний план, а Его место занимают священники, во главу угла ставят церковные таинства, а веру в великое искупление почитают за ничто. Братья, те люди, которые придерживаются этих взглядов, не дремлют, они трудятся без устали. Мы можем спокойно и беспечно относиться к своей вере (увы, это происходит!), но эти люди ревностно пропагандируют свое неверие: они обходят сушу и море, дабы обратить в неверие хотя бы одного. И когда мы думаем об этих энергичных служителях сатаны, то должны сказать себе: "Неужели Ваалу будут служить, а всемогущему Иегове нет? Пробудись, душа моя! Воспрянь, мой дух! Восстань немедленно и прославляй твоего Бога больше и больше!"

    Говоря о таком отношении атеистов к Богу, я радуюсь от того, что многих из вас, знающих и любящих Бога, не надо убеждать прославлять Его, потому что ваши души сами собой жаждут этого. Если вы и лишены на некоторое время возможности служить Богу вместе со всеми, то стремитесь во дворы Господни и с завистью смотрите на ласточек, вьющих гнезда под сводами храма. И время тянется для вас ужасно медленно, когда вы не можете свершать свой обычный труд для церкви Христовой. Исполнение воли Пославшего Его было для нашего Господа и пищей, и питьем. Так и вы, если лишены возможности исполнять эту волю, остаетесь словно без пищи и питья, испытывая мучительное чувство неутоленного голода. О брат мой, верующий, разве не жаждешь ты славить Бога? Я уверен, что ты сейчас думаешь: "О, если бы я мог славить Его лучше!" Наверное, то же самое ты обычно чувствуешь, совершая служение для Христа: "Как бы я желал больше прославить Его этим трудом!" А может быть и так, что твое состояние не позволяет тебе много делать для Господа, и у тебя не раз появлялось желание, чтобы Бог изменил твое положение и ты бы смог, нет, не здоровьем наслаждаться, а больше делать для Него. И больше всего, я знаю, ты хочешь избавиться от греха и от всего, что мешает тебе прославлять Бога все больше и больше. Поэтому мне не нужно больше убеждать тебя: твое собственное сердце сделает это вместо меня.

    Перейдем к следующему разделу нашей беседы. Да поможет нам Святой Дух изгнать все то, что мешает нам славить Бога все больше и больше.

    Сонливость в деле прославления Бога подобна смерти. Христианин очень легко может поддаться дреме. Я замечаю, что это происходит даже на богослужениях: верующие просто отбывают положенное время на собрании. Тем более сонливость одолевает их и в повседневной жизни, вместо того, чтобы славить Бога все больше и больше, они повторяют одни те же слова хвалы, да и то с трудом. Давайте сбросим с себя это греховное оцепенение. В любом служении христианин должен быть бодр, тем более в прославлении Бога. Только представьте себе сонного херувима пред престолом Божьим или ангела, клюющего носом во время пения священной песни. Это просто смешно! Так неужели земля станет оскорблять величие небес дремотой? Нет! Давайте, мобилизуем все вои силы и способности: "Пробудитесь! Пробудитесь!"

    Мешает нам славить Бога и раздвоенность жизни. Мы не можем, какое бы твердое решение ни приняли, славить Бога все больше и больше, если с каждым годом позволяем миру все больше завладевать нашими мыслями. Если я говорю: "Буду умножать всякую хвалу Тебе", - и одновременно думаю лишь о том, как сколотить состояние или отдаю своему бизнесу чрезмерно много времени, то мои слова ничего не стоят. Я не против предприимчивости. Иногда в жизни человека наступает такое время, когда он лучше всего может прославить Бога расширением производства или рынка сбыта. Однако я знаю людей, которые ревностно прославляли Бога, но не довольствовались своим положением и прекращали вести уроки в воскресной школе, участвовать в создании новой церкви, посещать больных и бросали многие другие дела, потому что получение денежной прибыли отнимало у них слишком много сил. Возлюбленные, когда-то вы поймете, что, приобретя полмира, вы ничего не добились, потому что упустили возможность прославить Бога. Чем старше мы становимся, тем больше сил должны посвящать одному делу, ради которого стоит жить - прославлению Бога.

    Еще одно препятствие на пути прославления Бога - самодовольство. Следует признать, что христиане очень легко впадают в это состояние. Мы верим в то, что мы являемся очень достойными людьми, только почему-то никогда не говорим об этом вслух. Иногда мы даже можем признать в молитве, что мы ничтожные грешники (и думаю, в этих словах есть доля искренности), но в то же время мы глубоко убеждены, что заслуживаем уважения и с нас можно брать пример во многих отношениях. А когда мы сравниваем себя с другими верующими, то вынуждены признаться себе, что прославляем Бога гораздо лучше их. Возможно, я говорю слишком откровенно, но разве подобные мысли не посещают нас? Как это ужасно, когда грешник доволен собой! Самодовольство - это конец любого совершенствования. Но, дорогой друг, какое тебе дело до карликов? Если ты хочешь сравнить себя с другими христианами, то посмотри на исполинов прошлого! А лучше совсем избавься от привычки сравнивать себя с другими людьми. Взирай на нашего Господа, Который во всем нас превосходит. Нет, нет, мы не будем льстить себе, но, смиренно осуждая себя, примем твердое решение больше и больше славить Господа.

    Почивать на лаврах также очень опасно. Когда мы были молоды, то много трудились для Бога. Иногда мне встречаются трутни в Христианском улье, которые хвалятся тем, что когда-то в прошлом они собрали много меда. Другие рассказывают о том, как быстро их лодка неслась вперед в прошлом. Хотел бы я посмотреть на этих чудо-гребцов в дни их молодости! Очень жаль, что эти братья не могут взяться за первостепенные дела, это принесло бы пользу не только церкви, но и им самим. Представьте себе, что Бог говорит вам: "Живите прошлым. Двадцать лет назад Я послал вам большие благословения, живите ими". Или представьте, что вечный и возлюбленный Дух говорит: "Я произвел работу в вашем сердце тридцать лет назад. Но я устраняюсь и больше ничего делать не буду". Где бы вы были и что бы с вами было сейчас? Так что, мои дорогие братья, если вы хотите постоянно черпать свежую воду из вечных источников, я призываю вас постоянно прославлять благословенный Исток всего.

    Да поможет нам Господь отбросить все то, что мешает нам прославлять Его! Возможно, кто-то из присутствующих страдает сейчас: он так подавлен, измучен нищетой и болезнями, что говорит: "Я не могу славить Бога все больше и больше, могу лишь все больше и больше отчаиваться". Дорогой брат, да даст вам Господь вполне покориться Его воле, и тогда чем тяжелее будут ваши страдания, тем прекраснее будет ваша песня. В одной старой книге я прочитал короткую, но трогательную историю. Бедная вдова и ее маленький сын оказались в большой нужде, голодная смерть стала реальной угрозой. Мальчик посмотрел в глаза своей матери и спросил: "Мама, правда, что Бог не позволит умереть нам от голода?" "Да, мой сын, - ответила вдова, - я думаю, Он не позволит умереть нам от голода". "Но мама, - сказал мальчик, - даже если это случится, ведь, правда, мы будем прославлять Его, пока живы?" Да поможет Бог тем, чья голова покрыта сединой, повторить слова этого маленького мальчика и сделать так, как он сказал. "Вот, Он убивает меня, но я буду надеяться". Мы принимаем доброе из рук Господа, так неужели мы не примем злое? "Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!" "...буду умножать вся кую хвалу Тебе".

    Уделим буквально несколько минут размышлениям о том, как воплотить в жизнь решение прославлять Бога. Я указал причины, которые требуют прославления Господа и показал препятствия, мешающие нам славить Его. Теперь я хочу помочь вам практически восхвалять Бога. Как начать прославлять Бога все больше и больше?

    Ревнуя о Боге, человек говорит: "Сегодня я возьмусь за новое служение!" Но остановись на минуту, дорогой брат. Если ты хочешь прославлять Бога, то не мешало бы начать с себя. Музыкант сказал: "Я буду лучше прославлять Бога", - но забыл, что трубы его органа забились, струны ослабли. Инструмент необходимо настроить. Если мы намерены славить Бога, то не должны делать это подобно тому, как ныряют дети - головой вперед. Нет, сначала подготовьте себя, настройте свое сердце. Вам нужна помощь Духа, чтобы подготовить душу к восхвалению Бога. Не каждый способен на это. Поэтому пойдите в свою комнату, исповедуйте прошлые грехи и попросите Господа дать вам больше благодати, чтобы вы могли начать больше прославлять Его.

    Если мы намерены прославлять Бога все больше и больше, тогда нам следует улучшить свои уединенные молитвы. Бог прославляется горячей молитвой и преклонением перед Ним. Проповеди - это не плод, а только сеяние. Истинным плодом является песня. Я имею в виду, что проповедь больше похожа на первые всходы, а зрелым колосом являются наше пение и совместная молитва. Главный результат жизни - прославление Бога. "Главная цель человека - прославлять Бога и наслаждаться вечным общением с Ним", - написано в Катехизисе, и лучше я сказать не могу. И если мы прославляем Бога в наших тайных молитвах, значит мы выполняем свое предназначение в жизни. Поэтому, желая лучше прославлять Бога, мы должны просить Его о том, чтобы Он помог повысить качество нашего личного общения с Ним. Я все больше убеждаюсь на собственном опыте, что от внутренней духовной жизни, от нашей близости к Богу зависят и твердость нашего характера, и успех нашего служения среди людей. Давайте не будем пренебрегать общением с Богом.

    Но вот я слышу, как ревностный молодой человек или девушка говорит: "Хорошо, я сделаю то, о чем вы говорите. Я буду молиться, работать над своей духовной жизнью, вместе с тем я хочу начать делать что-то конкретное". Прекрасно, но подождите еще немного. Позвольте задать один вопрос: вы уверены, что своим поведением, что называется, в повседневной жизни прославляете Бога так, как могли бы? Не думайте, что прославлять Бога мы должны только здесь. Вы можете прославлять Бога в мастерской, на кухне, дома. Большое заблуждение - думать, что Бога надо прославлять только по воскресеньям. Прославляйте Его по понедельникам, вторникам, средам, прославляйте всегда и везде. Любое место свято для святого человека, любое занятие свято, если за него берутся со святым побуждением, предавая себя в руки Бога. Ударяет ли человек кузнечным молотом или берется за плуг, он истинно поклоняется Богу, если выполняет свою работу не как для людей, а как для Господа. Я люблю вспоминать разговор с одной служанкой, которая присоединилась к нашей церкви.

 - Вы обратились к Богу? - спросили ее однажды.

 - Надеюсь, что да, сэр.

 - Что заставляет вас думать, что вы истинно дитя Божие?

 - Многое изменилось во мне, сэр.

 - И в чем же заключается это изменение?

 - Я не могу сказать точно, сэр, поменялось все. Одно я знаю точно: теперь я всегда подметаю под половиками.

    Много раз она оставляла мусор под половиками, но теперь она этого не делает. Добросовестно выполненная работа - верный признак измененного сердца. Во всех домах есть половики, под которыми собирается пыль, и когда деловой человек начинает выметать грязь из-под половиков своего бизнеса, а вы знаете, что такие существуют, когда он начинает отказываться от тех трюков, которые стали традиционными, но которые Бог осуждает, тогда становится ясно, что этот человек обратился к Богу. О, если бы мы всегда поступали так, как поступал Христос! Человек, который никогда не проповедует или даже не поет гимнов, но ведет святую жизнь, прекрасно прославляет Бога. И чем больше успеха он добивается в святости, тем больше он славит Бога.

    Разобравшись с этими вопросами, давайте возьмемся за непосредственное служение Богу. Давайте будем продолжать делать то, чем мы занимаемся: учить, посещать больных и др. Но давайте все делать больше. Кто-нибудь из нас трудится и жертвует из последних сил? Нет? Так давайте же стремиться к этому. Если мы свое свободное время посвящаем служению Богу, тогда давайте лучше выполнять это служение. Многим церквам надо не новые программы начинать, а больше сил вкладывать в реализацию тех, что уже существуют. Можно легким шагом пройти по песку и почти не оставить следов, но если вы идете твердой походкой, то после каждого шага остается глубокий след. Давайте же, служа Богу, ступать твердо и оставлять глубокие следы на песке времени. Чтобы вы ни делали, делайте это от всего сердца, прилагайте все силы и вкладывайте всего себя в работу. "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею". О, если бы нам была дана способность так служить Богу, то это больше прославило бы Его! Хотя не всегда по количеству затраченных сил можно определить, много ли человек прославляет Бога, этот критерий все же срабатывает во многих случаях. Гиппократ, врач древности, сказал, что по руке человека можно судить о его сердце. Он имел в виду, что по пульсу можно было оценить работу сердца. И как правило, хотя бывают, конечно, исключения, если человек много трудится для Бога, значит, его сердце предано Ему. Пусть те из вас, кто делает много, делают еще больше, а кто трудится мало, я умоляю вас, умножьте свои труды, чтобы с Божьей помощью славить Его все больше и больше.

    Мы сможем больше прославить Бога, если будет помнить о Нем в повседневных разговорах, если будем говорить о Нем, будучи дома или в дороге. Мы сможем больше прославить Его, если послушаемся совета Павла: "Едите ли, пьете ли, или иное что делаете, все делайте в славу Божию". Неплохо было бы добавить к нашему святому служению пение. Мир поет, у миллионов людей есть свои песни. И я должен отметить, что у нашего народа развился весьма своеобразный вкус в отношении песен. Многие из них настолько бессмысленны и абсурдны, что годятся разве для умалишенных. Но, наверное, сумасшедший обиделся бы, если бы услышал, что я эти песни отношу к нему. А люди поют эти песни, и залы набиваются битком желающими послушать их. Так почему же мы, унаследовав великолепные псалмы Давида, гимны Купера, Мильтона и Уоттса, не можем петь так же, как пели они? Давайте петь песни Сиона! Они лучше и радостнее песен Содома. Пусть какофония Гоморры будет заглушена песнями Нового Иерусалима.

    Заканчивая, хочу призвать каждого христианина постараться осознать важность тех вопросов, которые я сегодня поднимал. И не только каждого христианина, но каждого человека, находящегося здесь. "...буду... умножать всякую хвалу Тебе". Некоторые из вас вообще никогда не прославляли Бога! Представьте себе, что вы умерли сегодня вечером, а это рано или поздно произойдет: где вы окажетесь? На небесах? Где же будут ваши небеса? Я не могу себе представить ваших небес. Небеса, о которых я знаю, состоят из благодарности, прославления и поклонения. Но вам все это чуждо, и Бог не может сотворить для вас особое небо. Бог может все, кроме одного: он не может сделать счастливой грешную душу, равно как Он не может действовать против истины и нарушать справедливость. Или вы прославляете Бога, или вы несчастны. О, мой слушатель, перед тобой выбор: или ты поклонишься Богу, сотворившему тебя, или ты обречен на несчастье. И оно будет состоять не в том, что Бог разожжет костер для тебя или будет изливать огненную серу Своего гнева на твою голову. Твое несчастье начинается в тебе самом, ибо не быть способным прославлять Бога равносильно жизни в аду. А прославлять Бога - это небеса. Чем больше мы поклоняемся Богу, тем большее блаженство ощущаем. Но не иметь ни капли благодарности в сердце - значит не обладать ни каплей счастья. О, пусть изменятся сегодня утром те люди, которые никогда не еще благословляли имя Господа! Пусть произойдет рождение свыше! Святой Дух силен мгновенно превратить каменное сердце в живое, и оно уже не будет холодным и безжизненным, а станет трепетать благодарностью к Богу. Неужели вы не видите, как Христос умирает на кресте за грешников? Неужели, взирая на эту бескорыстную любовь, вы не испытываете благодарности за нее? О, если вы можете посмотреть на Иисуса и довериться Ему, вы почувствуете, как жизнь священным теплом проникает в ваше сердце, а вместе с ней - хвала Богу. Начнется счастливая жизнь, и вы увидите, что, чем больше вы будете прославлять Бога, тем счастливее будете, пока, наконец, ваше счастье не достигнет совершенства в вечности.

    Христиане, прославляете ли вы Бога все больше и больше? Если нет, то я боюсь, что происходит обратное: вы прославляете Его все меньше и меньше. Нет сомнений, что если вы не идете вперед в христианской жизни, то вы идете назад. Стоять на месте невозможно, вы смещаетесь то ли в одну, то ли в другую сторону. К чему придет человек, который прославляет Бога сегодня меньше, чем вчера, завтра меньше, чем сегодня, потом еще меньше и так далее? Что можно сказать об этом человеке? Ясно, что он движется к погибели и его ждет один из самых ужасных приговоров на суде. О таких людях часто говорят Павел, Петр и Иуда, подчеркивая, что это "деревья, бесплодные, дважды умершие, исторгнутые", "звезды блуждающие, которым блюдется мрак тьмы на веки". Лучше бы они не познали пути праведности, чем, познав в какой-то мере, оставили его навсегда! Лучше бы они никогда не брались за плуг, чем, взявшись за него, обратились назад.

    Впрочем о вас, возлюбленные, мы надеемся, что вы в лучшем состоянии и держитесь спасения, хотя и говорим так. Я молюсь, чтобы Бог приводил вас от силы в силу, ибо таков путь праведного. Растите в благодати, ибо жизнь проявляется в росте. Идите к небесам, как пилигримы, воспевая Господа в пути. Пусть примером для нас служит ласточка. Мы всегда должны взмывать ввысь, всегда должны петь: "Ближе, Господь, к Тебе...". Мы должны взмывать ввысь, и нашим девизом должны стать слова: "Выше! Выше! Выше!" И, взмывая ввысь, мы должны петь, и песня наша должна звучать все громче, яснее, небеснее. Вперед, братья! Делайте шаг вперед и пойте новую песнь. Стремитесь вверх, пока не достигнете славы. Аминь.

    Утро, 2 июля, 1871 г.

 

 

 Хвала и обеты Сиона

 "Тебе, Боже, принадлежит хвала на Сионе, и Тебе воздастся обет в Иерусалиме. Ты слышишь молитву; к Тебе прибегает всякая плоть." (Псалом 64:2-3)

    На Сионе был воздвигнут алтарь для жертвоприношений. Здесь всегда должны были приноситься жертвы всесожжения за исключением тех случаев, когда Бог повелевал пророкам нарушить это правило. Поклонение Богу на высотах противоречило Божьим заповедям: "Берегись приносить всесожжения твои на всяком месте, которое ты увидишь; но на том только месте, которое изберет Господь в одном из колен твоих, приноси всесожжения твои и делай все, что заповедую тебе". Поэтому колена, перешедшие Иордан и воздвигшие памятный жертвенник, заявили, что построили его не для того, чтобы приносить на нем жертвы: "Да не будет этого, чтобы восстать нам против Господа и отступить ныне от Господа, и соорудить жертвенник для всесожжения и для приношения хлебного и для жертв, кроме жертвенника Господа Бога нашего, который пред скиниею Его".

    Мы тоже "имеем жертвенник, от которого не имеют права питаться служащие скинии". В наше духовное поклонение не смеют вмешиваться сторонники обрядов и ритуалов, они не могут питаться от нашего духовного жертвенника, но другого такого жертвенника, пища с которого давала бы вечную жизнь, нет. Есть только один жертвенник - Иисус Христос, наш Господь. Все остальные жертвенники - подделка, они приводят к идолопоклонству. Деревянные, каменные, бронзовые идолы - все это игрушки, которыми развлекаются те, кто вернулся к ветхим образам иудаизма, это мишура, которой злонамеренные священники вводят в заблуждение доверчивых сынов и дочерей человеческих. Рукотворные святые места навсегда остались в прошлом. Когда-то они были истинными образами, но явилась сущность этих образов, и поэтому они утратили прежнее значение. Славный Искупитель, Богочеловек - вот центр нашего поклонения и единственный истинный жертвенник сегодня. Он - глава Церкви, ее сердце, жертвенник и священник, Он есть все во всем. Вокруг Него мы строим свою жизнь подобно тому, как колена Израилевы в пустыне разбивали свои шатры вокруг скинии.

    Церковь, собравшуюся вместе, мы можем уподобить собранию на горе Сион, куда восходят колена, колена Господни, по закону Израилеву славить имя Господне. И поклонение на Сионе заключалось не в пении отдельных людей, а в совместной хвале всех собравшихся. Так происходит там, где в центре - Христос, где Его жертва является единственным жертвенником, на который кладут все приношения. Истинный Сион там, где церковь объединяется вокруг одного Имени и поет об одной Жертве. И сегодня, собравшись во имя Христа, принесшего одну жертву раз и навсегда, мы возносим молитвы и хвалу одному только Господу через Иисуса Христа, а это значит, что "мы приступили к горе Сиону и ко граду Бога живого, к небесному Иерусалиму и тьмам Ангелов, к торжествующему собору и церкви первенцев, написанных на небесах". Наши ноги сейчас стоят на Сионе, хотя мы и находимся на далеких языческих островах, и мы имеем полное право сказать: "Тебе, Боже, принадлежит хвала на Сионе, и Тебе воздастся обет".

    Обратим все свое внимание сегодня на два момента: во-первых, на святое поклонение Богу, во-вторых, на то, как Бог ободряет и вдохновляет нас словами: "Ты слышишь молитву; к Тебе прибегает всякая плоть".

    Во-первых, давайте поразмышляем о святом поклонении Богу. Оно состоит из двух частей: хвалы и обетов, хвалы, принадлежащей Богу, и обетов, исполнение которых обещано Богу.

    Давайте обратимся сначала к хвале. Хвала - суть поклонения Богу на небесах, а то, что достойно небесного поклонения, должно составлять основу поклонения и на земле. Живя на этой земле, мы не прекратим восхвалять Бога, не прекратим молиться хотя бы потому, что у нас много нужд. "Да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе", - произнося эти слова, мы не должны думать о только постигших нас нуждах и сразу же переходить к другой части молитвы: "Хлеб наш насущный дай нам на сей день". Церковь переживает не лучшие времена, если ее поклонение - сплошной стон. Слова восторженной хвалы всегда должны звучать на ее собраниях. "Хвали, Иерусалим, Господа; хвали, Сион, Бога твоего". "Пойте Господу песнь новую; хвала Ему в собрании святых. Да веселится Израиль о Создателе своем; сыны Сиона да радуются о Царе своем". Пока пребывают солнце и луна, пусть неизменно звучат слова: "Тебе, Боже, принадлежит хвала на Сионе..." Не думайте снисходительно о прославлении, ибо и ангелы, и святые, достигшие совершенства, почитают восхваление Бога главной радостью их вечной жизни, и Сам Господь говорит: "Кто приносит в жертву хвалу, тот чтит Меня". Мне кажется, мы склонны недооценивать прославление как часть нашего богослужения, хотя на самом деле восхваление Бога по своей важности не уступает никакому другому элементу поклонения. Молитвенные собрания проходят постоянно, но собрания, посвященные прославлению, - редкость. Мы признаем свою обязанность молиться, отводя для молитвы специальное время, но мы не поступаем так в отношении обязанности прославлять Бога. Я слышал о "домашней молитве", но не часто приходится слышать о "домашнем прославлении". Я знаю, что все вы стремитесь расти в искусстве тайной молитвы, но относитесь ли вы также серьезно к тайному прославлению и восхвалению Бога в уединении? Мы всегда должны благодарить Его, это такая же апостольская заповедь, как и эта: "Всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом". Я часто повторяю, что молитва и хвала - это вдох и выдох, из которых состоит процесс духовного дыхания, поддерживающий нашу внутреннюю жизнь. Мы вдыхаем воздух небесного вдохновения, когда молимся, и мы выдыхаем его, когда прославляем Бога, подарившего нам этот вдох. Поэтому, если мы хотим быть духовно здоровыми, то должны чаще благодарить Бога. Молитва как корень, который ищет и находит питательные вещества, а хвала - плод для владельца виноградника. Молитва предназначена для нас самих, хвала - для Бога. Нельзя поддаваться эгоистичному желанию всегда просить, никогда не восхваляя Бога. Хвала - это попытка воздать Богу за Его бесконечные благословения. Давайте же не будем лениться прославлять Бога самой лучшей музыкой - музыкой преданной души. "Хвалите Господа, ибо Господь благ; пойте имени Его, ибо это сладостно".

    Давайте более внимательно задумаемся над словами стиха, в котором воздается хвала Господу.

    Прежде всего отметим, что хвала воздается исключительно Богу. "Тебе, Боже, принадлежит хвала на Сионе..." Хвала принадлежит Тебе, вся хвала принадлежит Тебе, а не человеку или кому-то еще, кто, как может показаться, достоин прославления. Я бывал в храмах, которые люди называют домом Божьим, но где хвала возносится женщине - деве Марии, святым, где песни и молитвы возносятся умершим мученикам и защитникам веры, которые, по мнению людей, сильны перед Богом. Так происходит в Риме, но не на Сионе. Тебе, Мария, принадлежит хвала в Вавилоне, но Тебе, Боже, хвала принадлежит на Сионе. Богу и только Ему должна воз носиться хвала Его истинной Церкви. Протестанты освободились от этого страшного заблуждения, но, я боюсь, что они впали в другое, ибо на наших богослужениях мы слишком часто служим сами себе. Это происходит тогда, когда музыка становится для нас важнее содержания песни. Я опасаюсь, что в тех церквах, где вместо собравшихся людей поет хор, певцы с сольными номерами или играет орган, люди больше думают о качестве исполнения музыкальных произведений, чем о Самом Господе, хотя хвала принадлежит только Ему одному. Дом Божий посвящен Богу, но слишком часто он превращается в театр, где христиане уже не поклоняются Богу, а выступают в качестве зрителей. Мы собираемся вместе не для того, чтобы предаваться развлечениям или демонстрировать свои музыкальные способности, а для того чтобы поклониться у престола великого Царя, Которому одному да будет слава во веки веков. Истинная хвала всегда воздается Богу и только Богу.

    Братья, смотрите, чтобы служитель вашей церкви вместе с вами воздавал славу Господу, чтобы ваш служитель не стал для вас полубогом. Не принимайте клевету, якобы пресвитер - это тот же самый священник, только по-другому называется. Смотрите дальше и выше человека, иначе вы можете оказаться у разбитого корыта. О самых лучших проповедниках мы можем сказать: "Воздай славу Богу; мы знаем, что человек этот грешник". Если бы мы увидели, что вы относитесь к нам с суеверным почитанием, мы, подобно Павлу и Силе в Листре, разорвали бы свои одежды и воскликнули: "Мужи! что вы это делаете? И мы - подобные вам люди, и благовествуем вам, чтобы вы обратились от сих ложных к Богу Живому, Который сотворил небо и землю, и море, и все, что в них". Ни одному человеку, будь то священник или правитель, ни одному обитателю неба или земли мы не должны воскурять фимиам поклонения, а только одному Богу. Поклоняться котам вместе с египтянами - все равно, что поклоняться папам вместе с католиками. Между народом, который выращивает своих богов в огороде, и сектой, которая выпекает своего идола в печи, нет никакой разницы. Любое идолопоклонство в одинаковой степени ненавистно нам. Только одному Богу принадлежит хвала на Сионе.

    Но иногда наша хвала вообще никуда не возносится, а растворяется в пустом пространстве. Мы не всегда ощущаем присутствие Бога. "Надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает", - это также истинно в отношении молитвы, как и в отношении прославления. Бог есть Дух, и христиане должны прославлять Его в духе и истине, ибо Отец ищет Себе людей, прославляющих Его так и никак иначе. И если мы не подъемлем свои глаза и сердца к Нему, то произносим напрасные слова и попусту тратим время. Наша хвала очень странно звучит, если она с почтением и дерзновением не обращена к Господу сил. Какой смысл стрелять из лука, не имея мишени? Цель наших песен - Божья слава и ничто иное.

    Обратите внимание также на то, что хвала должна быть постоянной: "Тебе, Боже, принадлежит хвала на Сионе...". Некоторые переводчики Библии считают, что это слово содержит в себе идею постоянства. Хвала присутствует, пребывает, ибо Сион не исчезает, когда собрание расходится. Мы не оставляем свою святость в здании: камень и дерево не могут содержать святость в себе, она присутствует в живом собрании верующих.

    Народ Божий никогда не перестает быть церковью, и поэтому хвала Господу должна звучать постоянно. Любое собрание должно начинаться с прославления, заканчиваться хвалой и проходить в духе восхваления Бога. На всех наших собраниях должен быть духовный жертвенник для воскурения фимиама, с него должен постоянно подниматься дым хвалы, состоящий из смирения, благодарности, любви, самоотверженности и святой радости в Господе. Огонь на этом жертвеннике должен гореть только для Господа, и он никогда не должен гаснуть. Милость Бога пребывает вовек, так пусть наша хвала пребывает вовек. Солнце с радостью всходит по велению Бога, давайте же встречать каждое новое утром псалмами и гимнами. Величественный закат прославляет Бога каждый вечер, пусть же Бог услышит вечерний звон в наших сердцах. "Род роду будет восхвалять дела Твои и возвещать о могуществе Твоем". Если бы милость Божья прекратилась, тогда еще можно было бы как-то оправдать прекращение прославления Бога. Но даже если нам показалось, что Божья милость иссякла, мы продолжаем любить Господа и поэтому вместе с Иовом говорим: "Неужели доброе мы будем принимать от Бога, а злого не будем принимать? Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!" Пусть наша хвала будет постоянной, неизменной, пребывающей. Епископу Фаррару пришла в голову хорошая идея, когда он решил устроить постоянную хвалу Богу в своем доме. У него была большая семья, вместе с прислугой в его доме насчитывалось двадцать четыре человека. Каждому он поручил в течение одного часа молиться и прославлять Бога, так что весь день не прекращалось поклонение Богу. Не всякий это может сделать в своем доме. Кроме того, такое поклонение может превратиться в суеверие. Но отходить ко сну, благословляя имя Бога, просыпаться ночью и размышлять о Нем, просыпаться утром с радостным предвкушением дня, который мы проведем с Богом, - это нам под силу, к этому нам следует стремиться. Как бы хотелось, чтобы за любой работой или во время отдыха душа без принуждения хвалила Бога, подобно тому как птицы наполняют воздух своим пением, цветы - ароматом, а солнечные лучи - теплом. Мы должны стать воплощенным песенником, хвалой, облеченной в плоть и кровь. И мы не желаем прерываться в этом святом занятии, не просим ни минуты отдыха. "Тебе, Боже, принадлежит хвала на Сионе...". Хвала Тебе может приходить и уходить в этом мире, где все течет и изменяется, но в Твоем народе, живущем в Тебе и обладающем в Тебе вечной жизнью, хвала не прекращается ни на мгновение.

    Переходим к следующей мысли: "Тебе, Боже, принадлежит хвала на Сионе..." Хвала всегда должна быть смиренной. Слуги в королевском дворце ждут приказания. Курьеры находятся в постоянной готовности для выполнения поручения. Придворные всегда рядом с королем, желая поймать его благосклонный взгляд и выполнить любую его просьбу. Мы должны находиться в состоянии полной готовности и постоянно слушать, в чем состоит воля Божья, ибо в этом и заключается прославление Бога. Более того, истинная хвала всегда подразумевает исполнение воли Божьей. Порой надо остановиться и подождать, пока Господь Бог скажет слово, а после исполнить его, каким бы оно ни было. Ждать и с готовностью повиноваться - это истинная хвала. Хвалу можно назвать слугой, который с удовольствием выполняет приказания хозяина. Нам не позволено фамильярничать с Богом, да эта беда в наше время большинству и не грозит, потому что люди не любят быть в близких отношениях с Богом. Богослужение становится все более официальным, холодным и удаленным от Бога. Как редко встречаются в наши дни люди, которые подходят к Богу так близко, как Лютер! Но как бы близки мы ни были с Богом, Он остается Богом, а мы - Его творением. Конечно, Он - "Отче наш", но не надо забывать, что Он "Отче наш, сущий на небесах". "Отче наш..." - Бог близок и открыт для нас, "сущий на небесах" - мы смиренно и со страхом склоняем свои головы в Его присутствии. Если кто-то вздумает фамильярничать с Богом, то пусть скорее откажется от этой затеи, потому что она ведет к самоуверенности. Близкое общение с Богом развивает смирение, которое не позволяет ступить за черту недозволенного. Тебя, Боже, ожидает хвала на Сионе с готовностью слуги слушать и повиноваться. Слуга падает ниц у подножия Твоего престола, понимая, что он - "раб, ничего не стоящий".

    Возможно, дорогие друзья, вы знаете, что эти слова можно перевести по-другому: "Пред Тобой, Боже, хвала молчит". Один из древнейших комментаторов дает такой перевод: "Хвала и молчание принадлежат Тебе, Боже". А доктор Гилл сообщат нам, что в Библии короля Испании был принят такой перевод: "Хвала ангелов - как молчание пред Тобой, о Боже". Другими словами, наша самая возвышенная хвала - не больше, чем молчание перед Богом, и поэтому мы должны прославлять Его, признавая свою немощь. О, если бы мы могли, выражаясь словами нашего поэта,

    Громче грома воспевать хвалу

    И славить, словно у Его престола!

    Но мы не способны на это, и когда мы поем самые прекрасные песни, а наши сердца искренне радуются, мы не воздаем Ему всю славу. В сравнении с возвышенностью Его природы наше самое пламенное прославление не многим отличается от молчания. О братья, разве вы никогда не ощущали этого? Люди, для которых важна форма богослужения, считают, что дело сделано, если орган ни разу не сфальшивил, но поклоняющиеся Богу в духе чувствуют, что не могут достойно превознести Его имя. Они не без стыда поют некоторые песни и чуть ли не со слезами возвращаются с богослужения, понимая, что все согрешили и лишены славы Божьей, возможности достойно славить Его. О, если бы наш ум приобрел способность правильно оценивать величие Бога, если бы наш язык мог произносить слова, могущие выразить это величие, а наш голос подобно шуму многих вод пропеть торжественную мелодию. Увы! Мы смиряемся, думая о наших неудачных попытках славить Господа.

 Слова - вода.

 Язык - лишь крик.

 Любовь - крепка.

 А Бог - велик.

    Когда мы делаем все, что в наших силах, наша хвала - не больше молчания пред Его благостью и бесконечным величием.

    Должен заметить, что угодная Богу хвала может принимать разные формы. Часто хвала Богу на Сионе выражена словами, но не менее часто хвала Богу на Сионе - молчание. Кто-то не очень хорошо поет, но перед Богом, его песни, возможно, самые лучшие. Некоторые люди, как нам кажется, поют совершенно невпопад. Но иногда Бог скорее примет их пение, чем музыку целого оркестра, хорошо исполняющего свой репертуар. Рассказывают, что Роуланд Хилл чувствовал себя очень неудобно из-за пожилой женщины, которая сидела рядом с кафедрой и пела невпопад, да еще пела громко - так обычно делают люди, лишенные слуха. Наконец, он не выдержал и попросил ее петь потише, на что женщина ответила: "Но я пою от всего сердца". Благородный человек Божий не стал настаивать на своей просьбе и сказал: "Пойте громко, я совсем не хотел вам помешать". Если хвала исходит из самого сердца, никто не удержит ее. Даже восклицания методистов прошлого "Аллилуйя!" и "Слава!", произнесенные в ревности по Богу, можно принять. Сказано: "...Если они умолкнут, то камни возопиют". Иногда бывает так, что даже те, которые умеют хорошо петь, не могут словами выразить ту хвалу Богу, которая вырывается из их души. Некоторые спиртные напитки бродят так, что бочки, в которых они хранятся, не выдерживают и разрываются. Так иногда нашей душе мало языка для выражения хвалы Господу. Хотелось бы, чтобы все органы нашего тела превратились в громогласные уста. О, если бы мы могли славить Бога всем своим существом, а не только каким-то волоском на нашей голове или каплей крови! И когда нас одолевает это могучее желание прославить Бога, а слов не хватает, мы просто замолкаем пред Его величием.

 Святой ужас нас одолевает.

 Что говорить? Язык смолкает.

    Я даже склоняюсь к тому, что на богослужениях нам надо отводить время для сладостных минут молчания. Убежден, что молчание, бывает очень полезно. Иногда единодушное совместное молчание верующих, склонившихся перед Богом, может быть, лучше выражает святые чувства, чем пение какого-нибудь гимна или псалма. Но все должно иметь меру. Если сделать молчание постоянной частью богослужения, оно может стать искусственным и формальным. Молчание необходимо тогда, когда этого требует сердце. Давайте же не только словами, но и молчанием славить Бога и всегда признавать, что наша хвала в сравнении с достоинством Бога - всего лишь молчание.

    Я также хочу добавить, что хвала Богу содержится в нашей надежде. Когда мы славим Бога, мы надеемся увидеть и познать Его лучше и поэтому ожидаем Его. Мы благословляем имя Царя и желаем быть ближе к Нему. Мы возвеличиваем Его за то, что видели, но хотим увидеть еще больше. Мы славим Его во внешних дворах, но вскоре будем делать это в небесных обителях. Мы прославляем Его за откровение в Иисусе Христе, ибо надеемся уподобиться Христу и быть там, где и Он. И если я не могу прославить Бога за то, кем я являюсь, я могу восхвалять Его за то, кем я буду. Если настоящее кажется мне мрачным и угрюмым, тогда я вспоминаю слова прекрасного гимна и повторяю:

 Но блажен, кого Спаситель

 На труде его найдет;

 Он в небесную обитель

 В светлой радости войдет.

     Не только моя хвала воздает долг благодарности за прошлое, но моя вера помогает мне увидеть будущее и исполнение всех замыслов Бога. Поэтому, прославляя Бога за будущее, я отдаю Ему долг благодарности за благословения, которые еще не получил.

    Братья и сестры, давайте выделим время для того, чтобы прославить Бога за нашу жизнь. Бог дает нам благословения, общие для всех. Мы называем их обычными, но как драгоценны они! Возможность придти сюда, а не быть прикованным к постели я почитаю дороже мешка с золотом. Быть в здравом уме и жить среди нормальных людей, а не в психиатрической лечебнице, быть окруженным детьми и близкими, которых мы еще не лишились, иметь хлеб и одежду, быть чистым от страшных пороков, быть защищенным Богом от нападок искусителя - Божественные милости, и за них Богу следует хвала.

    В одном из псалмов говорится: "Дела беззаконий превозмогают меня; Ты очистишь преступления наши". Безграничная любовь очистила нас от всякой нечистоты! Мы были черны, а теперь мы омыты, омыты бесценной кровью. Прославьте Его за это! Дальше в псалме сказано: "Блажен, кого Ты избрал и приблизил". Разве не является величайшим из благословений возможность приблизиться к Богу? Неужели в ваших глазах ничего не значит, что через кровь Христа мы стали близки Богу, хотя раньше были отчуждены от Него? И это произошло благодаря избирающей любви Божьей! "Блажен, кого Ты избрал..." На вас пал извечный выбор, будете ли вы молчать? Бог облагодетельствовал вас больше других людей, и неужели вы откажетесь воспеть Ему хвалу? Нет, вы будете возвеличивать и превозносить Господа, ибо Господь избрал Себе Иакова, Израиля в собственность Свою. Давайте продолжим чтение псалма и прославим Бога за то, что нам дано место среди Его народа: "Блажен, кого Ты избрал и приблизил, чтобы он жил во дворах Твоих". Да будет благословен Бог за то, что мы не будем изгнаны Им, а получим вечное наследие сынов Божиих. Мы славим Бога за то, что можем жить в Его доме на правах детей. "Насытимся благами дома Твоего, святого храма Твоего".

    Не буду продолжать далее цитирование псалма, а про сто скажу, что существуют десять тысяч причин, по которым мы должны взять арфы, повешенные на вербы. И мне не известна ни одна причина, по которой мы можем позволить арфам висеть без дела. Есть десять тысяч раз по десять тысяч причин, чтобы говорить благое о Том, Кто "возлюбил нас и предал Себя за нас". "Великое сотворил Господь над нами: мы радовались". Я помню, как на одном из молитвенных собраний этот стих был искажен: "Великое сотворил Господь над нами: мы хотим радоваться ". О братья, я не люблю, когда Писание изменяют, коверкают или добавляют к нему. Если перевод и должен быть исправлен, то пусть он будет исправлен знатоками, а не невеждами. "Хотим радоваться"? Вот уж удивительная благодарность Богу, сотворившему великое для нас! Если великое было совершено, наши души радуются и не могут не радоваться, они должны быть переполнены благодарностью Богу за Его доброту.

    2. Итак, мы вели речь о нашей святой жертве - благодарности. Давайте теперь обратимся к другой жертве - обетам: "...Тебе воздастся обет..."

    В наши дни люди не часто дают обеты, было время, когда их давали намного чаще. Но по количеству обетов нельзя определить лучше человек или хуже. Обеты превратились в такое суеверие, что искренние верующие стали избегать их. Но в любом случае мы время от времени возлагаем на себя бремя обетов. Я должен признать, что один из обетов я не выполнил так, как намеревался. Этот обет я дал после своего обращения. Я подчинил себя, свое тело, душу и дух Тому, Кто искупил меня ценой крови, и дал обет. Но он заключался не в обещании чрезмерно долго молиться и делать больше, чем от меня требуется, а в намерении воздать Богу разумным служением. Вы тоже давали такой обет. Вы помните любовь первых дней общения с Иисусом, когда Он был очень дорог вам, когда вы только вступили в брачные отношения с Ним? Вы посвятили себя Ему навечно. О братья и сестры, в исполнении этого обета заключается часть нашего поклонения. Вспомните об этом обете сегодня вечером, еще раз подчините себя Тому, Кому вы принадлежите и служите. Скажите вместе со мною: "Вяжите вервями жертву, ведите к рогам жертвенника". О, нам нужен еще один ремень, чтобы привязать жертву к рогам алтаря! Плоть сопротивляется? Так пусть же она будет крепче привязана, чтобы не сбежала с жертвенника Божьего.

    Возлюбленные, многие из нас дали, по сути, обет во время крещения. Мы были погребены со Христом крещением в смерть, и, если мы не лицемерили, то заявили о том, что умерли со Христом и были погребены вместе с Ним. Крещением мы также засвидетельствовали, что воскресли со Христом. Так неужели мир будет жить в тех, кто умер для него, и неужели жизни Христовой не будет в тех, кто воскрес вместе с Ним? Мы предали себя Богу актом мистического погребения. Вспомните, как это происходило, я прошу вас. И, вспомнив, покраснейте и попросите Бога помочь вам исполнить ваш обет.

    Мы также дали обет, когда присоединились к церкви Божьей. Между нами и церковью без слов был заключен договор, в соответствии с которым мы обязались служить ей, приносить славу Христу святой жизнью, увеличивать церковь проповедью Евангелия, стремиться к единству и миру, проявляя любовь и сострадание к другим членам церкви. И мы не имели права становиться членами церкви, если не подразумевали этого, если силой Христа не намеревались помогать церкви расти и укрепляться. Активное участие в жизни церкви было неявным условием присоединения к ней. Как на счет этого обета? Можем ли мы сказать, как перед Богом, зная, что Он все видит, что исполнили этот обет? Да, мы были в какой-то мере верны своему обещанию, братья. Но как хотелось бы, чтобы этот обет был исполнен до конца!

    Некоторые из нас дали еще один обет, когда, как я надеюсь, по призыву Самого Бога мы посвятили себя христианскому служению. И хотя нам не был присвоен чин и мы не были особым образом посвящены в какой-то духовный сан, ибо не верим в рукотворных священников, мы все же молчаливо согласились с тем, что отныне все свое время будем посвящать служению в церкви, что тело, душа и дух будут отданы без остатка на дело Христова Евангелия. О, если бы этот обет был в полной мере исполнен пасторами церквей! Вы, мои братья, старейшины и дьяконы, когда брались за служение, знали, что такое церковь. Она ожидала святости и рвения от вас. Святой Дух поставил вас блюсти церковь Божию, чтобы вы питали стадо Божие. Ваше положение возлагает на вас известные обязанности. Вы дали обет, который требует самой активной деятельности. Как вы исполняете этот обет? Воздали ли вы этот обет Господу на Сионе?

    Кроме того, благочестивые люди обычно дают обеты в особых случаях: во время болезни, потери близкого человека, страданий. Вы говорите: "Если я встану и дни мои продлятся, я буду лучше использовать отведенное мне время". А иногда вы говорите так: "Бог оградил меня от большой беды, поэтому я больше буду жертвовать". В следующий раз вы сказали: "Если Господь снова явит мне свет лица Своего и выведет меня из этого угнетенного состояния души, я буду славить Его как никогда прежде". Вы помните? Последнее я отношу к себе, потому что сам часто был прикован на долгое время к постели. Но я не очень доволен своим слушателем, я бы хотел проповедовать себе такими словами: "Я взываю к тебе, сердце мое, исполни свои обеты". Кто-то из нас, дорогие друзья, давал обеты во время большой радости, после рождения первого ребенка, выздоровления жены, своего собственного выздоровления, во время роста материального благосостояния или в те дни, когда мы особенно близко общались с Богом. Не давали ли мы обетов, подобно Иакову, вставшему от удивительного сна, возлившему масло на камень, служивший ему изголовьем, и давшему обет Всевышнему? У каждого из нас есть свой Вефиль. Давайте не будем забывать, что Бог слышал наши слова, и поэтому давайте исполнять те обеты, которые наша душа дала Господу в дни великой радости. Но я не буду пытаться заглянуть в сокровенные страницы ваших дневников. В них, конечно, есть проникновенные строки, которые вы не хотели бы читать вслух: вы сами не можете без слез перечитывать их. Если бы кто-то писал вашу биографию, то вы попросили бы: "Не упоминайте об этом. Это касается только меня и Бога". Некоторые строки, описывающие чистую и блаженную любовь между вами и Христом, не должны быть известны другим людям. Не помните ли, как вы говорили в те дни: "Возлюбленный принадлежит мне, и я - Ему"? И что вы пообещали, ощутив Его доброту к вам? Я хочу пробудить ваш разум напоминанием и призвать вас принести в этот вечер Господу двойную жертву воспевания хвалы и исполнения обетов. "Величайте Господа со мною, и превознесем имя Его вместе".

    Теперь, хотя времени у меня осталось не много, я хочу сказать несколько слов об ободрении и вдохновении для принесения хвалы Богу. Об этом говорят следующие слова псалмопевца: "Ты слышишь молитву; к Тебе прибегает всякая плоть".

    Заметьте, что здесь сказано о том, что Бог слышит молитву. В каком-то смысле молитва является низшей формой поклонения, но Бог принимает ее. На небесах не поклоняются в молитве, и молитва в некоторой степени эгоистична. Хвала - высшая форма поклонения, ибо она возвышает человека; хвала - это порыв души, благословенной Богом и воздающей Ему словами благодарности. Хвала возвышенна. И если Бог слышит молитву, тем более Он слышит хвалу. Если более слабые крылья молитвы достигают престола величия на высоте, тем более ангельские крылья хвалы донесут человека до жилища Божьего. Бог слышит молитву, поэтому будут услышаны слова хвалы и обетов. И это очень большое ободрение для нас, потому что сложно молиться, когда тебя не слышат, и еще сложнее славить Бога, если Он не принимает хвалу. Какой смысл был бы в молитве и хвале? Но Бог слышит и молитву, и хвалу. Так давайте же, братья, постоянно славить Бога. "Кто приносит в жертву хвалу, тот чтит Меня".

    Обратите внимание также на то, что Бог слышит все молитвы, конечно, если только молитвы подлинные, ибо сказано: "...к Тебе прибегает всякая плоть". О, как я радуюсь, читая эти слова! Не отвергнет ли Бог мою немощную молитву? Да, я мог бы бояться этого, если бы Он сказал: "К Тебе прибегает всякий дух". Братья мои, Бог слышит молитву такой, как она есть - слабый стон, исходящий от падшей плоти, но в безмерной снисходительности Он говорит: "К Тебе прибегает всякая плоть". Моя нескладная молитва, моя жалобная молитва достигнет Тебя, и хотя она на первый взгляд является плодом плоти, но на самом деле она вдохновлена Твоим Духом. О, Боже, моя песня будет услышана Тобой, несмотря на то, что мой голос груб и музыка слаба. И хотя я мучаюсь от этого несовершенства, Ты примешь мою хвалу. Истинная молитва всегда будет услышана Богом через Иисуса Христа, несмотря на свои недостатки. То же самое можно сказать о хвале и об обетах.

    Бог слышит молитвы постоянно. "Ты слышишь молитву..." Нельзя сказать, что Бог слышал молитвы в прошлом или слышит их только в особых случаях. Нет, Он всегда слышит молитву и, тем более хвалу. Разве не прекрасно знать, что моя, пусть она даже будет хвалой ребенка и грешника, принимается Богом, несмотря на ее несовершенство, всегда! О, завтра я спою еще один гимн, завтра из моих уст будет звучать новая песнь. Я забуду о боли, я забуду обо всех заботах, и если я не смогу петь вслух, буду бить в колокола своего сердца, я наполню свою душу хвалою Богу. Если я не могу дать выход музыке через уста, я буду славить Господа сердцем, ибо Он всегда слышит меня. Вы знаете, как сложно что-то делать для того, кто не принимает вас. Многие жены говорят: "Мне так трудно, потому что муж всегда недоволен. Я делаю все, что в моих силах, но он не обращает внимания на мою заботу". Но как легко служить тому, кто благодарит даже за небольшую услугу, ценит ваш труд. О, бедное дитя Божье, Господь ценит твою хвалу, Он ценит твои обеты и молитвы, поэтому без устали постоянно возвеличивай Его имя.

    Но это еще не все, из слова "всякая": "...к Тебе прибегает всякая плоть" можно извлечь еще нечто. Всякая плоть прибегает к Господу, потому что Он слышит молитву. А значит, всякая моя хвала и хвала самых разных людей, если они искренни, будет принята Богом. Великие и бедные восхвалят Бога, и никто не будет отвергнут. И неужели, Господи, сказав: "...к Тебе прибегает всякая плоть", - ты скажешь: "Кроме этого одного человека"? Неужели я буду исключением? Братья, не бойтесь быть отвергнутыми Богом. Как-то я уже упоминал об удивительной молитве одной ревностной женщины, которая сказала такие слова: "Господи, я согласна быть второй, кого Ты отвергнешь, но только не первой". Господь говорит, что всякая плоть прибегает к Нему, и Он примет всех, кто придет: примет людей из любого класса общества, в каком бы положении они ни находились. Ты не изгонишь меня, если я приду, Ты не отвергнешь произнесенную молитву, Ты примешь хвалу, Тебе будут угодны мои обеты, если я дам и исполню их.

    Давайте же прославим Господа, поклонимся Ему, станем перед нашим Создателем на колени, ибо мы Его народ и Его пажити овцы.

    И в заключение я скажу следующее. Дорогие братья и сестры, возможно, на вашем пути появились большие трудности. Вас одолевают искушения, и вы слишком слабы, чтобы противостать им. Но у нас есть обещание: "Ты очистишь преступления наши". Дела беззакония могут превозмочь вас, но посмотрите, что говорит Писание: "Блажен, кого Ты избрал и приблизил". Бог поддержит вас и приблизит вас к Себе. И дела беззакония вы преодолеете силой Божествен ной благодати. Возможно, нас тяготит внутренняя опустошенность, но мы "насытимся благами дома Твоего". Ваша благость не удовлетворит ни Бога, ни вас самих, но Божья праведность насытит вас. Поэтому ободритесь, несмотря на свои беззакония и слабости, придите к Богу со своей пустотой. Придите, друзья, к Богу, если вы никогда не приходили к Нему. Обратитесь к Нему и исповедуйте свои грехи, попросите о милости. Меньше, чем попросить, сделать невозможно. Доверьтесь Его милости, пребывающей вовек, она безгранична. Не думайте плохо о Боге, но падите у Его ног. Если вы погибнете, то прямо у Его ног. Пойдите и расскажите о своем горе, излейте перед Ним сердце. Переверните вверх дном сосуд вашей души, пусть из него вытечет все до последней капли, а затем попросите наполнить вас благодатью. Придите к Иисусу, Он зовет вас, Он дает вам силы. Возглас, раздавшийся с церковной скамьи, достигнет небес. "Я никогда раньше не молился", - скажете вы. Но мы всегда что-то начинаем делать впервые. Пусть же начало наступит сейчас! Вы можете придти к Господу не потому, что хорошо молитесь, а потому, что Он милостиво принимает вашу молитву, благодаря этому всякая плоть прибегает к Нему. Добро пожаловать! Никто не преградит вам путь. Придите! В доме милости время открытых дверей. Пусть канаты Божественной любви охватят вас, пусть они привлекут вас к Нему. Придите к Нему через крест. Придите, надеясь на драгоценную искупительную жертву и веруя в Иисуса Христа. А он сказал: "Приходящего ко Мне, не изгоню вон". Благодать нашего Господа да пребудет с вами. Аминь.

    Вечер, ноябрь, 1871 г.

 

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz