Чарльз Г.Сперджен

12 проповедей о прославлении

 

 

 

                                                                                                                                                                      

   "Magnificat"

"Воспряни, воспряни, Девора, воспряни! воспой песнь! Восстань, Варак! и веди пленников твоих, сын Авиноамов!" (Книга Судей 5:12)

    Многие христиане печалятся так, словно они пленники Вавилона: вся их жизнь проходит в слезах и вздохах. Они не поют радостные псалмы хвалы, а если кто-то просит их что-нибудь спеть, они отвечают: "Как нам петь песнь Господню на земле чужой?" Но, братья мои, ведь мы не пленники Вавилона, чтобы с плачем вспоминать о Сионе. Господь освободил нас, Он вывел нас из дома рабства. Мы свободные люди, а не рабы, не принадлежим жестоким рабовладельцам, а уверовав, "входим в покой" (Евр. 4:3). Моисей не мог дать израильтянам покой: он подвел их к Иордану, но не мог перевести через него. Только Иисус Навин смог ввести их в землю обетованную, и наш Иисус Навин - Иисус Христос - тоже дал нам землю в наследие. Он ввел нас в землю, о которой заботится наш Господь Бог, в землю холмов и долин, где текут реки молока и меда. И хотя хананеи по-прежнему населяют ее и приносят нам большие неприятности, тем не менее она принадлежит нам, и Господь говорит нам: "...ибо все ваше: Павел ли, или Аполлос, или Кифа, или мир, или жизнь, или смерть, или настоящее, или будущее, - все ваше; вы же - Христовы, а Христос - Божий" (1 Кор. 3:21-23). Я повторяю, мы не рабы, проданные греху, мы народ, каждый из нас сидит под своею смоковницей и под своей виноградной лозой, и никто не устрашает нас. Мы живем в месте, о котором можно сказать: "...город крепкий у нас; спасение дал Он вместо стены и вала" (Ис. 26:1). Мы вошли в Сион - место наших торжественных празднеств. Нам не позволено во дворце великого Царя плакать слезами пленников Вавилона, ибо гора Сион - "прекрасная возвышенность, радость всей земли". "Служите Господу с веселием; идите пред лице Его с восклицанием!" (Пс. 99:2). Некоторые люди Божьи живут так, словно их Бог мертв. Их поведение можно было бы оправдать, если бы у нас не было обещаний Бога, если бы наш Бог не был верным Богом. Если бы Христос не был совершенным Искупителем, если бы слово Божье могло в конце концов оказаться обманом, если бы у Бога не было сил хранить Свой народ, если бы Ему недоставало любви довести нас до конца, тогда бы были у нас причины плакать и отчаиваться, тогда можно было бы посыпать голову пеплом и одеться во вретище. Но пока Бог есть Сущий, истинный и верный, пока Его обещания тверды, как древние горы, пока сердце Христа принадлежит Его невесте, пока руки Бога не ослабли и зрение Его не притупилось, пока Его завет и клятва нерушимы и неизменны, правые сердцем не имеют права ходить понурыми все свои дни. Вы, дети Божьи, воздержитесь от плача и восклицайте Скале вашего спасения! Давайте предстанем перед Ним с хвалою и явимся перед Ним со славословием!

    Сегодня я хочу, во-первых, призвать вас к пробуждению всех ваших сил для пения священной песни: "Воспряни, воспряни, Девора, воспряни! воспой песнь!" Во-вторых, я постараюсь убедить вас почаще вести своих пленников: "Восстань, Варак! и веди пленников твоих, сын Авиноамов!"

    Итак, во-первых, разбудим все свои силы для прославления Бога. Святая женщина сказала: "Воспряни, воспряни..." и повторила это же слово еще раз: "...воспряни!"

    Как мы можем воспрять, чтобы прославлять Бога? Я отвечаю: мы должны для этого мобилизовать все силы нашей плоти. Наша плоть слаба. Мы занимаемся мирскими делами, наши руки и ноги устают, но в Божествен ной радости есть сила, которая может пробудить даже наше тело, поднять отяжелевшие веки, оживить взгляд и открыть второе дыхание для нас. Мы должны заставить свое тело пробудиться, прежде всего свой язык. Пусть наше тело настроится подобно гуслям Давида. Измученное трудом тело делает сердце печальным. Тело и душа взаимосвязаны, не случайно тело иногда оказывается бременем для души. Пробудись же, плоть моя, я взываю к тебе! Кровь моя, быстрей беги по моим жилам! Сердце, пусть твои удары будут подобны радостным звукам бубна Мариам! О, все мои физические силы, воспряньте и начните возвеличивать и благословлять Господа, который сотворил нас и сохранил от могилы!

    Мы должны призвать пробудиться и свои умственные способности. Воспрянь, моя память, и найди новую песню. Скажи мне, что совершил Бог для меня в прошлом. Вернитесь, мысли мои, к детству, вспомним все прекрасное из младенчества. Вспомните юность и первые Божьи благословения. Пой, разум мой, о долготерпеливой благодати, следовавшей за мной по всем путям, которыми я блуждал, и сносившей все мое своеволие. Пусть предо мной вновь оживет тот час, когда я впервые познал Господа, и пусть я мне вновь услышу весть о потоках благословений, которые с тех пор не прекращали изливаться на меня. Воспрянь, мой здравый смысл, разбуди мелодию моей песни. Пробудись, моя рассудительность, и взвесь на чашах весов Его милость и благость. Попробуй сосчитать песчинки Его благословений. Попробуй постигнуть неисчислимые богатства, данные мне в Иисусе Христе, моем Господе, Его вечные милости ко мне, оцени сокровища завета, заключенного со мною прежде, чем я был рожден. Пой, моя рассудительность, пой громко о мудрости, любви и благодати, которые вершили и, наконец, завершили мое искупление. Пробудись, мое воображение, и услышь священную мелодию. Призови луну и солнце остановить свой бег и присоединиться к твоей новой песне. Побуди звезды послать гам небесную музыку. Пусть заговорят горы, пусть к ним присоединятся пустыни. Переведи на язык человека блеяние овец и клекот орла. Услышь хвалу Богу в журчании ручья, в грохоте водопада и в шуме моря.

    Вместе со всем творением, принадлежащим Господу, славьте Его.

    Но с особенным призывом давайте обратимся к добродетелям нашего духа: "Воспряньте!" Пробудись, любовь моя, ибо твой голос должен быть ведущим. Пробудись и пой нашему Возлюбленному песню Его песню. Пусть для Него звучит самая лучшая мелодия, потому что Он прекраснейший среди многих тысяч. Пробудись, надежда, и соединись со своей сестрой любовью и пойте вместе о будущих благословениях. Пойте о моем предсмертном часе, ибо тогда Бог будет рядом со мной. Пойте о приближающемся утре, когда мое тело восстанет из могилы, чтобы оказаться рядом со Спасителем! Пойте о долгожданном пришествии, о котором мы с наслаждением размышляем! О душа моя, пой о небесах, которые Он пошел приготовить для тебя, "чтобы там, где Я, и они были со Мною". Пробудись, любовь, восстань, надежда, воспрянь, моя вера! У любви приятный голос, надежда ведет вперед, а вера венчает нашу жизнь. Пойте о верных и неизменных обещаниях. Воспойте славу завета, в котором все продумано до мелочей и ничто не может нарушиться. Возрадуйтесь о неизменных милостях, обещанных Давиду! Пойте о благости, которая будет сопровождать нас во всех будущих испытаниях. Пойте о крови, которая подтвердила, каждое слово Божие. Радуйтесь вечной верности, где нет места лжи, а есть истине, которая не может измениться.

    И ты, мое терпение, исполни свой тихий, но радостный гимн. Пой сегодня о том, как Бог помог тебе перенести скорби самых горьких минут жизни. Пой о дороге, по которой Он нес тебя на руках, когда твои ноги устали, по которой Он привел тебя к зеленым пажитям и водам тихим.

    О, все мои добродетели, рожденные свыше, пойте о Том, Кто родил вас. Вы, дети Его благодати, воспевайте имя своего Отца, возвеличивайте Того, Кто хранит вашу жизнь. Пусть все, что только есть во мне, пробудится для прославления Его святого имени.

    Давайте пробудим мощь нашего тела, мощь разума, мощь духа. К Богу нельзя относиться равнодушно. Лучше тогда вовсе не прославлять Бога. Вы знаете, что значит страстно прославлять Бога, вкладывать всю силу своих способностей в песню и восхвалять Его имя. Пусть именно так поступит каждый из нас сегодня, и если Мелхола, дочь Саулова, выглянувшая из окна и увидевшая Давида, пляшущего перед ковчегом, станет укорять вас за неблагочестивое поведение, ответьте ей: "Пред Господом плясать буду. И благословен Господь, Который предпочел меня отцу твоему и всему дому его, утвердив меня вождем народа Господня, Израиля; пред Господом играть и плясать буду" (2 Цар. 6:21). Скажите своему противнику, что Бог избрания должен быть прославлен, что Бог искупления должен быть возвеличен, что если язычники от радости прыгают перед своими идолами, то, конечно же, те, кто поклоняются Иегове, должны петь Ему с восторгом. Пусть же пробудится ваша радость, пусть пробудится ваша внутренняя мощь для восхваления Бога.

    Но вы спросите меня: "Почему и по каким причинам мы должны сегодня воспрянуть духом и петь нашему Богу?" Причин много. И если ваше сердце право перед Богом, то вам вполне хватит даже одной причины. Давайте, дети Божьи, благословим Его дорогое имя, ибо разве не поет вокруг нас вся природа? Если вы промолчите, то будете белой вороной во вселенной. Разве гром не прославляет Его, когда выбивает барабанную дробь небесных воинств Бога? Не восхваляет ли Его океан, рукоплеская Ему тысячами рук? Не возвышает ли свой голос грозное море, и все, что наполняет его? Не прославляют ли Его горы, колыхая косматые леса на своих вершинах? А разве молния не выписывает старательно слова песни золотыми буквами на темном небе? Разве весь мир, ни на минуту не успокаивающийся, не прославляет Его? Разве у земли нет голоса, зачем ей молчать? Останется ли человек, для которого сотворены и солнце, и звезды, безмолвным? Нет, он должен петь ведущим голосом. Пусть он станет первосвященником этого мира, а мир пусть будет его жертвой благодарения, и пусть он добавит к хвале жар своего сердца, чтобы огонь любви мог сжечь жертву на алтаре перед Богом.

   Верующий, неужели твой Бог не будет прославлен? Я спрашиваю тебя: неужели твой Бог не будет прославлен? Когда люди видят героя, они падают у его ног и воздают ему хвалу. Гарибальди боролся за свободу своего народа, и вот люди преклоняются перед ним, чтя его имя. А Ты, Иисус, Искупитель множества Твоих избранных, неужели Ты не услышишь песню хвалы в Свою честь? Неужели Ты не войдешь в торжественном шествии в наши сердца? Неужели Твое имя не будет прославлено? Неужели мир будет почитать свое, а Церковь не почтит своего Искупителя? Наш Бог должен быть прославлен. И Он будет прославлен. Если никакое другое сердце никогда не прославит Его, то мое должно сделать это. Если творение забудет Творца, то искупленные должны помнить об Искупителе. Чтобы мы молчали? О, нет, мы не можем молчать. Кто-то хочет, чтобы мы поубавили свое святое веселье? Но это невыполнимое желание. Бог есть Бог, и Он должен быть возвеличен. Он - наш Бог, наш милостивый, заботливый, верный Бог, и поэтому наши лучшие песни будут посвящены Ему.

    Ты спрашиваешь, верующий, почему я должен прославлять Его? Позволь же и мне задать тебе вопрос. Что мы будем делать на небесах, как не прославлять Бога? А что еще может сделать землю подобной небу, как не занятия небесных жителей, перенятые жителями земли? Верующий, когда ты молишься, ты просто человек, но когда ты славишь Бога, ты ангел. Когда ты просишь о милости, ты нищий, но когда ты поешь хвалу, ты уподобляешься херувимам и серафимам. О, дивный, дивный день, когда число небесных хористов пополнится множеством людей с земли! В день вели кой радости мы присоединимся к небесному хору. Давайте же начнем песню уже здесь. Давайте по крайней мере споем несколько первых слов. И если наше "Аллилуйя!" звучат не так громко, как на небесах, давайте все же восклицать так, как можем. Пусть вместе с нами возрадуются пустыня, окружающие нас, пусть в ней расцветут цветы хвалы.

    Кроме того, христианин, знаешь ли ты, что для тебя петь Господу - благо? Плач лишает тебя сил, сомнения уменьшают твою энергию, обыденные дела делают тебя приземленным. Воспрянь, ибо прославление полезно и приятно для тебя. "Радость пред Господом - подкрепление для вас". "Утешайся Господом, и Он исполнит желания сердца твоего". Когда ты растешь в святой радости, ты растешь в благодати. Чем больше ты наполняешься радостью и миром, веруя в Господа Иисуса Христа, тем больше становишься небесным, духовным, подобным Богу. Я знаю, что многие христиане боятся радоваться, но в Писании я читаю: "Сыны Сиона да радуются о Царе своем". Если бы ропот был добродетелью, то некоторые верующие никогда не согрешили бы, и если бы плач был заповедан Богом, то они смогли бы приобрести спасение делами, ибо они всегда печальны, и этим исполнили бы весь закон. Но вместо этого Господь говорит через апостола Павла: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь", и чтобы не возникало сомнений добавляет в другом послании: "Всегда радуйтесь".

    Верующий, ты спрашиваешь: "Почему я должен воспрянуть этим утром и петь моему Богу?" Я отвечаю тебе: "Разве у тебя нет причины?" Не совершил ли Он великое для тебя, и не рад ли ты этому? Не вытащил ли Он тебя из страшного рва, не извлек ли из болотной тины? Не поставил ли Он на камне ноги твои и не утвердил ли стопы твои? Так неужели не будет новой песни на твоих устах? Ты куплен ценой крови, а твой язык прилип к гортани. Возлюблен Богом прежде создания мира, и не произносишь ни слова хвалы? Дитя Божие, наследник Божий, сонаследник Христу - и ни звука благодарности! Дал ли Он пищу тебе сегодня? Избавил ли Он вчера тебя от многих бед? Не пре бывали ли Он с тобой тридцать, сорок, пятьдесят лет в пустыне, и ты не можешь вспомнить ни одной милости, за которую мог бы воспеть Богу песнь? О, позор твоему неблагодарному сердцу и твоему забывчивому духу! Возьми себя в руки, вспомни о милостях и забудь о неудачах, забудь о боли, вспомни об избавлении. Стань на горло своим сомнениям и страхам и с помощью Бога Духа Святого, твоего Утешителя, начни в добрый час петь новую песнь.

    "Но, - скажет кто-то, - когда мне прославлять Бога?" Я отвечаю: хвалите Господа, народ Его во все времена и прославляйте Его всякий раз, вспомнив о Нем. Превозносите Его даже тогда, когда ваша душа засыпает и ваш дух клонит ко сну. Во время пробуждения нет нужды говорить: "Воспрянь, воспрянь, воспрянь!" Но в полудреме грусти, когда веки отяжелели, когда скорби повергают в прах, вот тогда наступает время петь псалмы нашему Богу и пламенно прославлять Его. Но для этого надо много благодати, и я надеюсь, братья, вы знаете, что ее можно приобрести. Ищите ее у своего Господа и не отступайте от Него, не получив просимого. Не поддавайтесь унынию из-за неприятностей, не смолкайте перед лицом беды. Вспомните о мучениках прошлого, которые пели на эшафоте. Вспомните об Анне Эскью, о всех мучениях, перенесенных ею ради Христа, и о ее смелых словах хвалы Богу в последние минуты. Ее часто пытали, она лежала в тюремной камере, ожидая смерти, когда написала четверостишье не староанглийском.

    В этом четверостишье она говорит, что не свернет со своего пути и никогда не остановится, потому что у нее есть корабль, который выдержит любой шторм и разобьет все волны, накатывающиеся на него. Да будет так и с вами. Пойте Богу не только в хорошую погоду, воспойте Ему посреди ревущего урагана. Не уподобляйтесь птицам, которые поют летом, а зимой улетают прочь, пусть ваш Бог услышит и зимние мелодии. Пойте ночами, как соловьи, пойте Ему в огне, восхваляйте Его в долине смертной тени. Воздайте Богу то, что Он имеет право ожидать от вас.

    Когда же вам прославлять Его? Отчего вам не прославить Его, когда вы полны сомнений, когда вас одолевают искушения, когда за углом вас поджидает бедность, когда болезнь сгибает вас до земли? Когда мы богаты, то поем Богу дешевые песни. Легко поцеловать щедрую руку дающего Бога, но благословить Его, когда Он забирает, - значит благословить Его по-настоящему. Воскликнете подобно Иову: "Вот, Он убивает меня, но я буду надеяться", - повторите за Аввакумом: "Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах, но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения моего". О христианин, если ты спрашиваешь меня, когда тебе прославлять Бога, я отвечаю: "Сегодня! Воспряни, воспряни, Девора, воспряни! воспой песнь!"

     Но вы задаете мне очередной вопрос: "А как я могу прославить моего Бога?" Я отвечу вам и да поможет мне в этом Утешитель. Подумайте, как велика милость Бога к вам. Вы не слепой, не глухой, не немой, вы не сумасшедший, вы еще не одряхлели, вас не пронзает невыносимая боль, вы не находитесь в бреду из-за тяжелой болезни, вы не стоите на краю могилы, вы не мучаетесь в аду. Вы ходите по земле живых, земле любви, земле благодати, земле надежды. Даже если бы это было все, то и тогда у вас достаточно причин славить Бога. Сегодня вы не тот, кем были раньше: хулитель, гонитель и обидчик. Вы не поете пьяных песен, и в сердце вашем нет порочного желания. Разве это не причина для песни? Вспомните, что еще совсем недавно эти грехи были вашей радостью и удовольствием. О, неужели вы, первые из грешников, чьи сердца изменены, не должны хвалить Его? Вы, сыны Кореевы, задайте тон! Подумайте о своих беззакониях, которые покрыты, и грехах, которые не вменены вам, подумайте о тех преимуществах, которыми вы сегодня обладаете: вы избраны, искуплены, призваны, оправданы, освящены, усыновлены и сохранены во Христе Иисусе. Человек! Если бы на твоем месте был камень, то каким бы твердым и немым он ни был, он бы в этом случае смягчился, обрел дар речи и воскликнул: "Осанна!" Будешь ли ты молчать, когда Бог так милостив к тебе? Пусть Его милости не останутся лежать забытыми, пусть они не отойдут в прошлое незамеченными. И вновь задумайся над тем, как невелики твои страдания. Ты еще не до крови сражался против греха. Возможно, ты беден, но ты здоров. А если ты и болен, то ты не порабощен грехом. И все страдания становятся легче, когда ты избавлен от греха. Сравни свои скорби со страданиями тех, кто живет рядом. Поставь свои страдания в один ряд с муками того, кого ты видел на смертном одре, сравни свой удел с тем, что пришлось пережить мученикам, которые сейчас на небесах, и я уверяю тебя: ты будешь вынужден воскликнуть вместе с апостолом Павлом: "Думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас". Умоляя вас, братья, милосердием Божьим: будьте бодрее, радуйтесь в своем Господе Боге, даже если у вас лишь одна причина для радости, как у самоотверженного Лютера. Когда его изо всех сил старались оболгать, когда папа римский издал буллу, отлучающую Лютера от церкви и земные государи гневно угрожали ему, тогда Лютер собрал своих друзей и сказал им: "Давайте споем псалом назло сатане". Чем ужаснее негодовал мир, тем чаще Лютер пел псалмы. Давайте сегодня вспомним самый любимый гимн великого германца: "Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах. Посему не убоимся, хотя бы поколебалась земля, и горы двинулись в сердце морей. Пусть шумят, вздымаются воды их, трясутся горы от волнения их" (Пс. 45:2-4). Я повторяю: давайте петь, чтобы досаждать сатане. Он приводит в смятение святых, приведем же и мы его в смятение.

    Прославляйте Господа, чтобы мир устыдился своих грехов. Пусть никогда у мира не будет права говорить, что он может сделать своих приверженцев счастливее, чем Христос Своих последователей. О, пусть ваша песня не замолкает, пусть в ней будет столько радости, чтобы нечестивый вынужден был сказать: "Жизнь этого человека счастливее моей, я хотел бы оказаться на его месте. В его вере есть что-то такое, что мой грех и мои нечестивые наслаждения не могут дать мне". Прославляйте Господа, святые, чтобы грешники начали жаждать Бога. Особенно прославляйте Его в испытаниях, если вы желаете, чтобы мир изумился, чтобы захотели познать и вкусить вашу радость.

    "Но, к великому сожалению, - скажет кто-то, - я не могу петь. Мне не о чем петь, нет ничего вокруг меня, за что я мог бы прославлять Бога". Старые добрые комментаторы Библии отмечали, что окна в храме Соломона были узкими снаружи, а внутри широкими: они были вырублены таким образом, что пропускали достаточно света, хотя и казались маленькими (3 Цар. 6:4). Радость верующего похожа на такие окна. Снаружи она кажется совсем маленькой, но внутри она велика. Нам больше приносит радости то, что мы находим внутри себя, чем то, что мы находим вокруг. Наполняющие наше сердце Божья благодать, Божья любовь, свидетельство Духа - лучшие основания для радостного пения, чем любые материальные благословения, которые Бог иногда дает верующим. Поэтому, если вы лишены материальных милостей, пойте о милостях, которыми Бог благословил вас внутри. Если снаружи вы не находите воды, то обратитесь к постоянному источнику, который есть в вашей душе. Добрый человек насытится от путей своих, как сказано в Книге Притчей 14:14. Если провидение не придает вам бодрости, ищите благодать внутри. "Воспряни, воспряни, Девора, воспряни! воспой песнь!"

    Теперь мы перейдем ко второй части нашей беседы. Не знаю, ощущаете ли вы то, что переживаю я: проповедуя на такую тему, я с грустью думаю о том, как мало у меня слов и как скуден человеческий язык. Если бы мое сердце могло говорить в обход моих губ, то, мне кажется, с Божьей помощью я мог бы пробудить в вас настоящую радость. Но мои уста вынуждены признать, что язык сердца слишком высок для них. Язык осознает, что не может раскрыть глубин внутренней радости. Пусть же мое лицо излучает эту радость, раз уж мои уста не способны ее выразить.

    Переходим ко второй части беседы: "Восстань, Варак! и веди пленников твоих, сын Авиноамов! "

    Вы может легко представить себе ту ситуацию, о которой идет речь. Варак разбил Сисару, военачальника Иавинова, и всю его армию. Девора призывает Варака праздновать победу: "Запрягай, запрягай, Варак, колесницу свою и езжай посреди народа своего. Пусть труп Сисары с колом, который Иаиль вонзила в его висок, тянется в пыли за твоей колесницей. Пусть тысячи пленных хананеев со связанными руками пройдут по улицам города. Гони перед собой десять тысяч овец и сотни стад коров, которые достались тебе в добычу. Пусть пройдут пленными в величественном шествии их железные колесницы и все их сильные лошади. Покажи все богатства и сокровища, которых ты лишил побежденных врагов, пусть все увидят их оружие, щиты, копья, доставшиеся тебе. Восстань, Варак, веди пленников твоих, которые раньше вели тебя пленником. Празднуй свою великую победу!"

    Возлюбленные, этот образ часто используется в Писании. О Христе сказано, что Он пленил плен и восшел на небо. Он вел начальства и власти прикованными к Своей колеснице. Но этот образ можно отнести и к нам с вами. Сегодня мы призваны вести пленников. Вставайте, вставайте, полчища греха, устрашавшие меня в прошлом! Долго я был вашим рабом, египетские тираны, долго моя спина страдала под ударами ваших плетей, пробудилась моя совесть, долго мои члены были вашими рабами и подчинялись вашим приказам. Вставайте, вставайте, грехи, ибо вы пленники теперь, вы закованы в железные кандалы, вы поражены, разбиты, уничтожены! Вы покрыты кровью Иисуса, вы были заглажены Его милостью, вы были ввергнуты Его силой в морскую пучину. Но я призываю ваш дух, хотя вы и убиты, чтобы вы шли пленниками вслед за моей колесницей.

    Воспряньте, люди Божии, торжествуйте победу. Ваши грехи велики, но они прощены. Ваши беззакония бесчисленны, но они забыты. Восстаньте и ведите пленников, которые раньше сами держали вас в плену: богохульство, невнимание к Богу, пьянство, страсти. Все полчище грехов, которое раньше угнетало вас, полностью уничтожено. Встаньте, посмотрите на них, воспойте песнь на их погребение и вспомните песни радости, потому что вы живете. Плените свои грехи сегодня же.

    Приведите также другую армию врагов, которая казалась слишком многочисленной для нас, но была побеждена Божьей благодатью. Обращаюсь к вам, мои испытания, вас было очень много, и вы были велики. Вы выступали против меня многочисленной армией, и все вы были высокими и сильными, как сыны Енаковы. О, душа моя! Ты попрала силу! С помощью Бога ты взобралась на крепостную стену, Его могуществом проложила себе дорогу через отряды трудностей, неприятностей и страхов.

    Восстаньте и посмотрите на все испытания, которые встретились на вашем пути. Смерть в семье, материальные убытки, болезни, отчаяние души, и вот теперь вы - победители всех своих противников. Прикажите им идти вслед за вами. Богу нашего избавления, Который спас нас из вод глубоких, Который вывел нас из печи огненной, так что пламя не коснулось нас, Ему да будет слава за то, что мы ведем своих пленников.

    Восстаньте и берите в плен все искушения. Вы, братья мои, подвергались самым неприятным искушениям. Сатана выпустил в вас тысячи огненных стрел и метал в вас свое копье сотни раз. Возьмите все его копья и стрелы и преломите их у него на глазах, ибо он не смог и никогда не сможет поразить вас в сердце. Сокрушите лук и преломите копье, сожгите колесницы огнем. "Десница Твоя, Господи, прославилась силою; десница Твоя, Господи, сразила врага. Ты привел в смятение тех, кто ненавидел нас, Ты рассеял искусителей и прогнал их прочь". Восстаньте, дети Божьи, вам была сохранена жизнь там, где многие сложили свою голову, берите ныне свои искушения в плен.

    Мне кажется, что вы как церковь и я как ваш служитель, можем действительно вести пленников сегодня. Ни одна церковь в Англии за последние пятьдесят лет не прошла через такое количество испытаний, как наша. Мы можем сказать: "На хребте моем орали оратаи". Мы прошли сквозь огонь и воду, и каков результат? Бог даровал нам прекрасное здание, в котором достаточно места, и все козни врагов не увенчались успехом. Дня не проходит, чтобы отвратительная ложь или клевета не была брошена мне в лицо каким-нибудь человеком или в периодической печати. Задействованы все средства, чтобы уничтожить служителя Божьего. Любая ложь, на какую только способен человек, идет в ход, чтобы навредить. Но до сего места Господь помог мне. Я никогда, от первого дня даже до сегодняшнего, не отвечал никому злословием и даже не пытался защитить себя. И это дало свой плод: люди Божьи не поверили ни одной лжи обо мне. Те, кто боятся Господа, услышав новую сплетню, нередко говорят: "Это неправда. И этот человек не станет оправдывать себя, но Бог оправдает его". Клеветники не повредили плодотворности служения нашей церкви, они не смогли уменьшить числа людей, приходящих на наши собрания. То, что они надеялись будет вспышкой против нас, стало по милости Божьей источником света, но не благодаря мне, а благодаря Евангелию, которое я проповедую. Не потому, что во мне что-то есть, а потому, что я просто и открыто проповедую кальвинизм, и потому, что я стремлюсь объяснять Слово как можно лучше, не угождая вкусам ученых людей, а желая быть понятным простым людям. Господь благословил нас как церковь, все служило нам во благо; большая и страшная катастрофа, заду

    В Церкви в целом будет происходить то же самое, что происходит с нами. Все Божьи служители подвергаются нападкам, Божья истина повсеместно преследуется. Перед нами тяжелая битва, но, Церковь Божья, помни о своих победах! Пробудитесь, служители Христовы, и ведите пленников своих. Скажите: "Где Артемида? Где идолы, прославившие древний Эфес?" И ты, о Рим, не была ли сломлена твоя сила могуществом Церкви?! Где Юпитер? Где Сатурн? Где Венера? Они исчезли. Где ты, Джаггернаут, где ты, Брахман, где вы, боги Китая и Индии? Пришло время и вашего падения, ибо имя Христа будет провозглашено и в вашей земле. "Придите и видите дела Господа, какие произвел Он опустошения на земле: прекращая брани до края земли, сокрушил лук и переломил копье, колесницы сжег огнем. Остановитесь и познайте, что Я - Бог: буду превознесен в народах, превознесен на земле". Церковь Божия, выходи с пением, выходи с восклицаниями на последнюю битву. Битва при Армагеддоне приближается. Пусть звучит серебряная труба, предупреждая о сражении, поднимайтесь, солдаты креста. Выходите воинства ада. Сильные могуществом Всевышнего Бога, мы отобьем все ваши нападки, как скалы разбивают накатывающиеся на них волны. Мы выступим против вас и победим, и будем попирать вас, как прах под ногами. "Восстань, Варак! и веди пленников твоих, сын Авиноамов!"

    Да даст Бог, чтобы радость, которая наполняет наши сердца, побудила кого-то, кто видит эту радость, искать ее. Ее можно найти во Христе у подножия креста. Поверь во Христа, грешник, и будешь спасен.

    Утро, 14 октября, 1860 г.

 

 

 Сила молитвы и радость прославления

 "При содействии и вашей молитвы за нас, дабы за дарованное нам, по ходатайству многих, многие возблагодарили за нас. Ибо похвала наша сия есть свидетельство совести нашей, что мы в простоте и богоугодной искренности, не по плотской мудрости, но по благодати Божией жили в мире, особенно же у вас." (Второе послание к Коринфянам 1:11-12)

    Апостол Павел был на краю гибели в Азии, но которой его спасло Божье провидение. В Эфесе Димитрий и его товарищи, изготовители серебряных идолов, подняли настоящий бунт против Павла, так как они поняли, что их ремесло может оказаться невостребованным. Об этом происшествии апостол пишет так: "Мы отягчены были чрезмерно и сверх силы, так что не надеялись остаться в живых". Павел считает, что остался жить, только благодаря защите Бога. И если Павел также имел в виду тот случай, когда он был побит камнями и брошен умирать, неудивительно, что благословляет "Бога, воскрешающего мертвых". Апостол делает вывод, что раз Бог избавил его в прошлом, помогает в настоящем, то Он будет пребывать с ним и в будущем. Павел хороший математик, его вера всегда хорошо складывала и умножала. И теперь мы видим, как апостол на практике применяет свой математический метод: он ведет доказательство от прошлого к настоящему и от настоящего к будущему. Вот как он рассуждает: "Который и избавил нас от столь близкой смерти, и избавляет, и на Которого надеемся, что и еще избавит". Поскольку наш Бог "вчера и сегодня и во веки Тот же", то Его любовь в прошлом является неопровержимым доказательством Его милости сегодня и залогом Его верности завтра. В какой бы ситуации мы ни оказались, какие бы препятствия ни стояли на пути, как бы ни был мрачен горизонт, если мы применим "правило трех": "Он делал, делает, будет делать", то никто и ничто не смогут лишить нас уверенности и покоя. Мужайся, страдающее семя Авраамово! Если бы ваш Бог был подвержен изменениям, то ваша душа могла бы наполниться горечью, но так как Он "вчера и сегодня и во веки Тот же", то каждое новое проявление Его заботы должно укреплять вашу уверенность в Его благодати. Да научит нас благословенный Дух расти в святом доверии нашему неизменному и не изменяющему Господу.

    Хотя апостол Павел утверждает, что его хранила рука Божья и ничто другое, он все же достаточно разумен, чтобы признать важность средств, использованных Богом. Прославив Бога за посланное утешение, он также с благодарностью вспоминает молитвы любящих его верующих. Благодарность Богу не должна оправдывать неблагодарность к людям. Конечно, именно Господь защитил апостола от язычников, но Он сделал это в ответ на молитву. Избранный сосуд не был сокрушен жезлом нечестивых, ибо над ним была простерта всемогущая рука Бога, но она была простерта потому, что верующие в Коринфе и в других городах не отступали от Бога в единодушном прошении. Павел с благодарностью вспоминает об этих молитвах: "При содействии и вашей молитвы за нас, - пишет апостол, желая, чтобы христиане, к которым он обращается, присоединились к нему в восхвалении Бога, - дабы за дарованное нам, по ходатайству многих, многие возблагодарили за нас". Апостол говорит, что имеет право на их любовь, потому что был верен им, его совесть чиста, ибо он проповедовал Слово просто и искренно.

    Да сойдет на нас помазание Духа Святого, пока мы будем рассуждать на эту тему, чтобы наши рассуждения при несли пользу. Во-первых, мы обратим внимание на силу совместной молитвы, во-вторых, я призову вас к совместному прославлению Бога, и, наконец, в-третьих, я скажу, чего я вправе ожидать от вас, причем не только я, но и все служители Божии, которые искренно трудятся ради блага ваших душ.

    Итак, во-первых, дорогие друзья, на меня возложена обязанность и мне оказана честь в это утро рассказать вам о силе совместной молитвы.

    Богу было угодно сделать молитву полноводной и быстрой рекой, несущей для нас наилучшие благословения. Молитва - это и золотой ключ, которым мы открываем наполненные амбары нашего небесного Иосифа. Почти все благословения завета мы получаем в результате просьбы. Некоторыми милостями Бог одаривает нас, даже когда мы не просим о них, ибо Бога находят и те, кто не искал Его. Но иные благословения получают лишь те, кто просит о них, кто ищет и находит их, кто стучит, и кому отворяют. Не трудно догадаться, почему Бог повелел нам молиться: ведь молитва прославляет Бога, побуждая человека быть смиренным перед Богом, Которому он поклоняется. В молитве создание признает зависимость от своего Создателя. Очи подняты к небу, чтобы видеть славу Господа, колена преклонены, чтобы смиренно признать свою немощь. Хотя молитва не является самым прекрасным способом восхваления Бога, ибо иначе святые на небесах продолжали бы молиться, тем не менее она дает возможность самым смиренным, а, значит, самым достойным способом провозглашать славу совершенного Бога, какой она предстает перед нашими несовершенными физическими очами. Молитва "Отче наш" от первых ее слов и до последних прославляет Всевышнего. Стоны и слезы раскаивающихся грешников принимаются Богом с такой же радостью, как и постоянные возгласы серафимов: "Свят, свят, свят", - ибо истинное исповедание греха - это дань бесконечной святости Господа Саваофа. Молитва в большей мере отдает должное нашему Богу, чем постоянно возжигавшееся благовоние на жертвеннике перед завесой. Более того, молитва учит нас нашему недостоинству, что является очень ценным уроком для таких гордых существ, как мы. Если бы Бог одаривал нас благословениями, не вынуждая просить о них в молитве, мы бы никогда не узнали, насколько мы бедны. Истинная молитва - это перечень наших нужд, просьба о том, чего нам недостает, она открывает тайные раны и спрятанную бедность. Молитвой мы одновременно приобретаем Божественные богатства и исповедуем человеческую нищету. Я думаю, что самое здоровое состояние для христианина - всегда зависеть от Господнего попечения, быть всегда бедным, но богатым во Христе, слабым, но сильным на великие подвиги могуществом Бога. Именно в этом заключается назначение молитвы: прославлять Бога и повергать человека в прах, туда, где он и должен находиться. Молитва сама по себе, даже без ответа от Бога, является большой ценностью для христианина. Бегун развивает силу благодаря ежедневным упражнениям, и мы приобретаем духовные силы посредством усердия в молитве. Молитва укрепляет крылья молодых Божьих орлят, чтобы они могли взмывать высоко в своей вере. Молитва укрепляет силы Божьих воинов и посылает их на сражение. После серьезной молитвы человек выходит из своей комнаты подобно солнцу и подобно исполину радуется возможности пройти поприще. Молитва - это воздетые к небу руки Моисея, которые поражали амаликитян больше, чем меч Иисуса Навина, это стрелы, пущенные из комнаты пророка и предвещающие поражение сириян. Пожалуй, я даже скажу, что молитва облекает человека в Божественные качества, препоясывает человеческую слабость могуществом Бога, превращает человеческое неразумение в небесную мудрость и наделяет мятущегося человека невозмутимостью бессмертного Бога. Я не знаю, чего бы молитва не могла совершить! Я благодарю Тебя, великий Бог за чудный дар Твоей милости. Помоги же нам правильно воспользоваться им!

    Многие благословения доставляются нам с небес на корабле молитвы, а некоторые особые милости Бога мы можем получить только благодаря целой флотилии объединенных молитв. Многое Господь даст своим одиноким Илиям и Даниилам, но если двое из нас согласятся просить о чем-либо, то благосклонность Бога становится беспредельной. Петр, возможно, никогда бы не вышел из тюрьмы, если бы вся церковь не молилась о нем. День Пятидесятницы мог никогда не стать днем рождения Церкви, если бы все ученики не собрались вместе и не пребывали единодушно в молитве, ожидая сошествия огненных языков. Бог с радостью отвечает на молитвы одинокого просителя, но временами Он говорит: "Вы все вместе должны предстать предо Мною и просить о благословении, ибо Я не стану слушать вас, пока ваши младшие братья не присоединятся к вам". Почему так происходит, дорогие друзья? Я считаю, что таким образом наш милостивый Господь показывает нам ценность общения святых. "Верую в общение святых", - сказано в известном вероисповедании. О! Единство людей Божьих существует реально! У нас могут быть разные имена, но

    Едины - все слуги нашего Царя.

    Об этом знают небо и земля.

    Мы не можем себе позволить лишиться поддержки и любви своих братьев. Августин сказал: "Бедные живут для богатых, а богатые живут для бедных". Я не сомневаюсь в том, что сильные святые живут для слабых святых и что слабые святые приносят особые благословения для укрепившихся верующих. Тело Церкви устроено гармонично: каждый сустав чем-то обязан другому, и все части тела связаны между собой и зависят друг от друга. У человека есть органы, назначение которых медицина еще не открыла. Известно, например, что печень выделяет вещества, крайне необходимые для функционирования всего организма, но назначение аппендикса пока не ясно. Однако известно, что если его раньше времени удалить, то это нанесет вред всему организму. Так бывает, возлюбленные друзья, что о некоторых верующих мы говорим: "Не знаю, какая от них может быть польза. Этот христианин не делает ничего полезного". Но если бы этот незаметный и на первый взгляд бесполезный член церкви был устранен, то пострадало бы все тело. Вероятно, именно по этой причине некоторые дары неба мы получаем лишь в результате совместной молитвы: мы должны научиться ценить единство тела, уже созданное и поддерживаемое каждый день благодатью Божьей. Разве это не удивительная мысль, дорогие друзья, что самый бедный и незаметный член церкви может укрепить все тело в целом? Не каждый из нас может проповедовать, не каждый из нас способен руководить, не все могут жертвовать золото и серебро, но каждый может помочь себе и другим молитвой. Нет ни одной сестры во Христе, прикованной к постели, которая не могла бы молиться. Нет такого больного, старого, необразованного, незаметного, нищего христианина, который бы не мог сделать свой вклад в молитвенную сокровищницу церкви. Возле дверей нашей церкви стоят ящики, куда вы кладете пожертвования на дело Божие. Но знайте, что у нас также есть один ящик, в который каждый из нас должен бросать свои искренние молитвы. Даже вдова, у которой нет ни одной лепты, может сделать приношение в эту сокровищницу. Помните, дорогие друзья, что единство и общение святых очень важно, потому что некоторые благословения мы можем получить лишь благодаря совместной молитве. Мы должны ощущать единство! Мы должны молиться друг за друга! Мы обязательно должны всякий раз, когда церковь собирается для молитвы, быть вместе с ней! Я хочу, чтобы те из вас, кто по неуважительным причинам не приходят на наши молитвенные собрания, задумались бы над тем, чего вы лишаете всех нас и себя. Молитвенное собрание - бесценная часть нашей жизни, оно придает силы всем остальным собраниям и служениям. Не могли бы вы, выкроив у себя немного свободного времени и слегка сократив свои занятия, быть с нами почаще? И даже если вы потеряете из-за этого одного-двух клиентов, не думаете ли вы, что эта потеря будет восполнена для вас более чем обычной прибылью в другие дни? А даже если деньги не вернутся к вам, разве духовная польза не возместит с лихвой ваши убытки? "Не оставляйте собраний ваших, как есть у некоторых обычай".

    Теперь мы можем перейти к следующей мысли: особенно важно объединять наши прошения, когда возносится молитва о служителях Божьих. Апостол Павел просит о такой молитве: "Братия! молитесь о нас". Все Божьи служители, которые жили и еще будут жить, признают, что именно в этом заключается тайный источник их силы. Молитва церкви - сила ее служителей. Должен ли я объяснять вам, почему служитель больше других нуждается в совместной горячей молитве верующих? А потому, что положение у него опасное? Сатана приказывает адскому воинству: "Не сражайтесь ни с малыми, ни с большими, а только со служителями Божьими". Он знает, что если ему удастся поразить в сердце одного из них, то вся церковь придет в смятение, ибо, если предводитель повержен, вся армия бежит. Самый ожесточенный бой ведется вокруг знаменосца. Там поднимаются и опускаются тяжелые боевые топоры, стрелы непрерывно летят туда, ибо противник знает, что если он собьет знамя или сразит знаменосца, то нанесет тяжелейший удар по сражающимся и приведет их в отчаяние. Станьте же вокруг нас с оружием в руках! Спешите к нам на помощь, рыцари креста, ибо битва усиливается. Мы молим вас, если вы избрали на служение проповедника, сомкните вокруг него в час вражеского натиска свои тесные ряды. Когда я возвращался из Роттердама, мы пересекали мелководье в устье реки Маасы, как раз во время небольшого прилива и неблагоприятного ветра, так что навигация была очень сложна и опасна. Был отдан приказ: "Всем на палубу!" С моей точки зрения, жизнь служителя находится в такой опасности, что как раз время призвать вас: "Все на палубу! Все к молитве! Пусть молятся все, даже самые слабые верующие!"

    Служитель не только находится в опасном положении, но на нем также лежит огромная ответственность. Каждый человек в какой-то мере должен быть сторожем для своего брата, но горе сторожам Божьим, если они неверны, ибо с них взыщется за кровь души, им Бог предъявит обвинение в гибели людей, если они не проповедуют открыто и верно Евангелие. Иногда груз этой ответственности ложится очень тяжким бременем на служителя, потому подчас кажется, что его сердце вот-вот разорвется от боли. Я обратил внимание, что капитан судна, на котором мы проходили то злосчастное мелководье сам бросал лот в реку. Кто-то спросил его, почему он не поручит это кому-нибудь из матросов, на что он ответил: "Сейчас я не доверяю никому, кроме себя, потому что между днищем судна и отмелью не больше шести дюймов". И действительно, два раза мы с тревогой ощутили, как корабль касался дна. Так ведет себя в жизни проповедник Евангелия. Если он действительно служитель Божий, то чувствует большую ответственность за членов церкви, поэтому не может исполнять свои обязанности через уполномоченных им людей, а лично трудится для спасения душ, не доверяя даже самому себе в проповеди, и поэтому взывает к своему Богу о помощи, потому что груз ответственности за человеческие души слишком тяжел. О, молитесь за нас! Если Бог даровал нас вам и вы приняли этот дар с радостью, то не относитесь к Богу и к нам с таким презрением, чтобы, забыв о молитве, оставить нас без гроша в полной нищете. Более того, сохранение служителя - одна из важнейших задач церкви. Если исчезнет матрос с судна, то это плохо для него и для всей команды, но если утонет лоцман и капитан окажется прикованным к постели лихорадкой, что тогда будет с кораблем? И хотя молиться надо за каждого члена церкви, но в первую очередь надо молиться за служителя, помня о том, в каком положении он находится. И в самом деле, насколько больше Бог требует от него, чем от других! Если вам надо следить за своей лучной духовной пищей, то служитель ответственен за эту пищу для всех, приходящих к нему. И как он сможет делать это, если Господь не будет постоянно и щедро пополнять его запасы? Каждый из вас должен светить как свеча в доме, проповедник же должен быть маяком, свет которого виден далеко, за многие километры от него. Но как он сможет светить в ночи, если его Господь не даст ему достаточно масла? Если же Бог сделает его звездой в своей руке, то его сияние будет благословением для всех народов, оно будет преодолевать века. Если в том, что я говорю, вы видите истину, то я призываю вас постоянно и серьезно поддерживать нас своими молитвами.

    Греческое слово, переведенное как "при содействии", подразумевает напряженную работу. Молитвы некоторых людей не являются работой, а успеха достигает молитва тогда, когда верующий молится подобно Самсону, потрясая врата милости, когда он готов скорее вырвать их вместе с косяками, чем уйти, не получив просимого. Нам не нужны молитвы белоручек, которые с содроганием прикасаются к тяжелому труду. Нам нужны молитвы грузчиков, которые взваливают на плечи всю серьезность молитвы и готовы просить до тех пор, пока их желание не будет удовлетворено. Нам не нужен едва слышный стук в дверь, с которым люди, называющие себя христианами, обращаются к Богу, когда появляются на наших молитвенных собраниях. Я призываю вас просить так, чтобы было видно, что вы хотите; чтобы вам открыли. Вы должны ждать у дверей столько, сколько потребуется, чтобы вам открыли, и не уйдете до тех пор, пока не получите то, в чем нуждаетесь. Служители жаждут молитвы энергичного и упорного человека, которому невозможно отказать, который намерен взять небеса штурмом, если это потребуется для того, чтобы удовлетворить желание сердца. Говорят, что Меланхтон воспрял духом, когда узнал, что бедные ткачи в одной из немецких деревушек собираются, чтобы молиться за дело Реформации. Да, действительно, у Меланхтона были причины для ободрения. Можете не сомневаться, что успех Реформации зависел не только от Лютера, но и от тысяч бедных людей, которые пели псалмы, идя за плугом, от многих служанок, которые молили Бога о благословениях. Рассказывают также о том, что Полус Фагий, признанный знаток иврита, способствовавший распространению идей Реформации в нашей стране, постоянно просил своих студентов, чтобы они не прекращали молиться, дабы Бог излил благословения. Я повторял уже сотни раз, что все благословения, которые Бог послал нам, увеличив численно нашу церковь, были получены благодаря вашим горячим, серьезным молитвам. Иногда нам удавалось поколебать небеса, когда мы собирались для молитвы и в этом здании, и в молитвенном доме на Нью-Парк-Стрит. Временами нам казалось, что скорее мы умрем, чем не будем услышаны. Мы любили свою церковь, как мать любит своего ребенка. Мы испытывали муки рождения новых душ человеческих. "Вот что творит Бог!" - могли бы мы сказать, когда видели, как церковь ежедневно растет, как люди становятся в очередь, чтобы услышать весть о спасении из наших уст. Так неужели сейчас мы прекратим молиться? Неужели мы скажем великому Первосвященнику: "Довольно"? Неужели мы разворошим горящие уголья в жертвеннике и остановим воскурение благовония, приятного Богу? Неужели мы откажемся приносить хвалу Богу в утренние и вечерние молитвы? О, сыны Ефремовы, неужели с оружием в руках мы обратимся в бегство в день битвы? Река разделила свои воды перед вами, Иордан расступился. Неужели вы не пойдете посуху? Бог, ваш Бог, идет перед вами, возглас Царя слышен среди нашего воинства. Неужели вы испугаетесь, не пойдете и не возьмете землю? Неужели вы хотите потерять первую любовь? Неужели эта скиния будет названа Ихавод - отошла слава от Израиля? Неужели о нас будет сказано, что Бог оставил нас? Неужели приближаются дни, когда дочери филистимские будут радоваться и сыны сирийские торжествовать? Если не хотите этого, то станьте на колени и все силы, что у вас есть, вкладывайте в молитву! Если не хотите этого, то молитесь страстно! Если не хотите этого, если не желаете видеть поражение добра и победу зла, сомкните свои руки и во имя Того, кто во веки живет, чтобы ходатайствовать о нас, молитесь снова и снова, чтобы благословения опять и опять изливались на нашу церковь. "При содействии и вашей молитвы за нас..."

    Я призываю вас к совместному прославлению Бога.

    За молитвой, на которую получен ответ, немедленно должна следовать хвала Богу. Облако благодарности должно оторваться от земли, когда небесное солнце согревает ее своей любовью. Был ли Господь милостив к вам, и приклонил ли Он Свое ухо к голосу молений ваших? Тогда прославляйте Его, пока вы живы. Не откажите в песне Тому, Кто ответил на вашу молитву и дал вам желание сердца вашего. Молчать о Божьих милостях - значит быть повинным в черной неблагодарности, а неблагодарность - один из самых больших пороков. Я надеюсь, дорогие друзья, что вы не будете неблагодарными, как те девять прокаженных, которые, исцелившись от болезни, не вернулись к Господу и не поблагодарили Его. Забывать прославлять Бога - значит лишать себя блага, потому что хвала, как и молитва, является большим благом для нашего духа. Прославление Господа очень важно и полезно. Если мы будем плясать перед Господом, как плясал Давид, то кровь живее потечет в наших жилах. Прославление - пир для нас, на котором Соломон дал каждому его участнику по хорошему куску мяса и кубку вина. Хвала больше всего приближает христианина к небесам. Ангелы не молятся, но они не прекращают восхвалять Бога день и ночь. Благословлять имя Бога за полученные милости - значит приносить благо нашим ближним, ибо "услышат кроткие и возвеселятся". Другие верующие, которые находятся в похожих обстоятельствах, смогут утешиться, если услышат, как мы говорим: "Величайте Господа со мною, и превознесем имя Его вместе. Сей нищий воззвал, - и Господь услышал и спас его от всех бед его". Немой христианин - бесчестие для церкви. Среди нас есть люди, которым сатана засунул в рот кляп, и самую громкую песню мы слышим от них тогда, когда они издают старательное молчание. Но я хотел бы, братья мои, чтобы все языки немых начали петь.

    Далее. Хвала одного человека хороша и полезна, она благословляет человека и прославляет Бога, а совместная хвала особенно хороша. Совместное прославление похоже на музыку целого оркестра. Один инструмент звучит хорошо, но когда сотни инструментов, духовых и струнных, объединяются, тогда мы слышим прекрасную и величественную симфонию. Хвала одного христианина принимается Богом как благоухание от крупицы благовонного вещества, а объединенная хвала многих христиан - это кадильница, наполненная фимиамом.

    Совместное прославление Господа верующими просто необходимо для каждого христианина. Тяжелые бремена сваливаются с наших плеч во время прославления. Когда я слышу пение в этом доме, мое сердце согревается. Иногда мне кажется, что вы поете вяло, и мне хотелось бы призвать вас петь энергичнее, чтобы волны величественной хвалы были могущественнее и сильнее. Но в любом случае, мое сердце не знает лучшей музыки, чем ваше пение. Мои голландские друзья поют так тягуче, что можно заснуть, под их спокойные напевы. Но и в их церквах множество голосов, слившихся в один, прекрасно прославляют Господа. Мне нравится, когда верующие поют так, что видно, что они действительно поют, а не растягивают слова с подчеркнутой медлительностью. О, пусть звучит священное пение, пусть слышится голос величественной хвалы, пусть сердца отбивают такт, а уста поют мелодию, и каждый поющий стремится воспеть Господа лучше своего ближнего! Есть нечто

    Я уже сказал, что совместные молитвы должны особенно возноситься за служителей. Но совместная хвала должна быть также посвящена хвале и благодарению Бога за милости, которые Он послал Церкви через ее пасторов. Послушайте, что говорит апостол Павел: "Дабы за дарованное нам, по ходатайству многих, многие возблагодарили за нас". Братья, мы должны прославлять Бога за жизнь хороших служителей на земле, ибо когда они умирают, с ними обычно умирает все то, над чем они трудились. Просто удивительно, какими темпами развивалась Реформация, пока были живы Лютер и Кальвин, и как ее развитие почти остановилась после их смерти. Души хороших людей бессмертны только в известном смысле. Церкви Божьи в наши дни подобны израильтянам в эпоху судей: как только очередной судья умирал, люди возвращались к своим истуканам. То же самое происходит сейчас. Пока Бог сохраняет жизнь определенным людям, Церковь благоденствует, но когда эти люди умирают, гаснет тот огонь, который они зажгли и поддерживали. В девяти случаях из десяти, а возможно, даже в девяноста девяти из ста благосостояние церкви зависит от ее служителя. Так устраивает Бог, чтобы смирить нас. Поэтому мы должны быть благодарны за сохранение жизни нашим проповедникам. Но не меньше мы должны быть благодарны за сохранение непорочности, ибо, когда служитель грешит, какой позор он навлекает на себя и на церковь! Когда мы читаем в газете о том, что полиция арестовала преподобного мистера N, который был баптистским пастором, то люди говорят: "Это просто кошмар! Что за люди эти баптисты!" Конечно, любой проходимец может назвать себя баптистским проповедником. В Англии в этом отношении установлена такая свобода, что она ведет к беспорядку. Любой человек, который собрал дюжину слушателей, уже может назвать себя пастором, по крайней мере пастором этой горстки людей. Поэтому стоит ли удивляться, что находятся лицемеры, которые присваивают себе чин, чтобы приобрести известную репутацию. Но если Бог хранит Своих истинных служителей, бережет их от падений, то мы постоянно должны благодарить Бога за них. Мы также должны от всего сердца благодарить Бога, если Он благословляет проповеди служителя, делает их содержательными, уподобляет их источнику живой воды, которую дает и помогает выносить из Своей сокровищницы старое и новое для того, чтобы напитать свою церковь. Мы также должны прославлять Бога за то, что проповедник держится здравого учения, не прельщается философией и не упирается в одну доктрину, проповедуя только ее и ничего другого. Если же Бог привлекает множество людей, чтобы они слушали его проповеди, если души обращаются ко Христу, если верующие получают хорошее наставление, тогда поток хвалы Богу не должен иссякать ни на мгновение. Ну, конечно! Вам даны все эти благословения, и вы удивленно пожимаете плечами, не видя в них ничего особенного. Но если бы вам пришлось пожить некоторое время в Голландии, вы бы начали больше ценить то, чем обладаете. Будучи там, я останавливался у многих благочестивых людей, с которыми приятно было общаться. Так вот они не могут посещать богослужения. В чем же дело? "Дорогой мой, - говорят они, - как я могу идти на богослужение, когда проповедники отрицают все, что написано в Библии? И это происходит не только в реформатской, но и во всех остальных церквах в нашей стране. Как я могу слушать предателей, которые сначала клянутся в верности кальвинистскому или лютеранскому вероисповеданию, а потом становятся за кафедру и отрицают реальность воскресения или утверждают, что вознесение Иисуса - всего лишь поучительная притча?" Мне кажется, Нидерланды обогнали нас в неверии и либерализме лет на пятьдесят. Но мы скоро их догоним, если среди нас станет больше проповедников, чьи имена нам известны, но мы их не будем называть. Голландцы зашли слишком далеко, и дело дошло до того, что люди, любящие истину и желающие услышать ее, вынуждены отказаться от посещения церкви, чтобы ни в коем случае не оказать поддержки тем еретическим и ложным учениям, которые сейчас там проповедуются каждое воскресенье. Если бы Бог отнял у Англии служителей, смело и открыто проповедующих Евангелие, то вы бы возопили к Нему, чтобы Он вернул вам свечу. Мы говорим об Англии так:

    Хотя бы ты была полна изъянов,

    Тебя любить не перестану.

    У нас некоторые епископы открыто заявляют о своем неверии. Во всех деноминациях есть руководители, постепенно уклоняющиеся от истины. Но, слава Богу, таких церквей еще немного по сравнению с церквами Христовыми, которые хотя и не стоят на позициях кальвинистского богословия, как нам бы хотелось, тем не менее не подвергают сомнению богодухновенность Писания и оправдание по вере. Среди нас есть люди, верные Богу, которые проповедуют истину такой, как она открыта в Иисусе Христе. Я повторяю: будьте благодарны Богу за своих служителей, ибо если бы вы жили в окружении, о котором я говорил, то вам бы пришлось взывать к Богу: "Господи, пошли нам вновь пророков. Пошли нам голод, пошли нам жажду, но пошли нам также голод и жажду Твоего Слова!"

    И сегодня утром как ваш служитель я прошу, чтобы вы вместе со мной благодарили Бога за силы, которые Он дал мне для того большого труда, который я свершал последние две недели. Благодарите Бога за то, что мы были радушно приняты людьми самых разных сословий. Я хочу этим свидетельством прославить Бога, а не себя, ибо я поклялся, что если Бог будет посылать мне жатву, то я не возьму себе ни одного колоска, а все отдам Ему. Везде, куда бы я ни приезжал, собирались огромные толпы людей. Они не понимали мою речь, но все равно приходили, потому что Бог благословил меня переводчиком. Многие со слезами на глазах пожимали мою руку и на своем голландском языке желали мне всех Божьих благословений. Я думал, что смогу проповедовать перед сотнями людей, но их было намного больше, так что даже огромные соборы не вмещали их. Это и удивило, и порадовало меня, и я возрадовался в Боге и призываю радоваться вас вместе со мной. Простым людям так хотелось пожать мне руку, что они едва не разорвали меня на части. Но Богу было также угодно коснуться сердца королевы Нидерландов, и она послала за мной. В течение часа с четвертью я был удостоен чести говорить с ней о Том, Кто дает нам мир. Я и не думал просить об аудиенции, это было ее собственное желание. Я вознес свою душу к Богу и просил о том, чтобы мне не говорить с ней ни о чем другом, кроме Иисуса Христа. Господу было угодно помочь мне: за отведенное на аудиенцию время я успел много рассказать этой приветливой знатной особе о воле Божьей.

    Я был также несказанно рад от того, что меня принимали самые разные деноминации. В субботу, утром, в Амстердаме я проповедовал в менонитской церкви, а вечером - в голландской реформатской церкви. В следующее воскресенье я был приглашен в английскую пресвитерианскую, а вечером - в независимую голландскую церковь. Иногда я проповедовал в соборах, например, в Утрехте в Дом-Кирк, а в Лейдене в Петер-Кирк. На собрания приходили не только простые люди, но и голландская аристократия, представители которой, конечно, намного лучше понимали английский язык, чем бедные люди, не имеющие возможности изучать иностранные языки. Переезжая из города в город, я чувствовал, что Бог не покидает меня и помогает мне проповедовать. Я не ощущал раньше такой выносливости духа, такой крепости сердца. Путешествие не утомило меня, хотя проповедовал дважды в день. Мне кажется, что у меня даже стало больше сил, чем было до путешествия. Я прославляю Бога за тех многих людей, которые, как мне сообщили, обратились ко Христу благодаря чтению опубликованных проповедей, и за любовь и благословения тех, кто со слезами провожал нас до самого порта, повторяя: "Постарайтесь приехать вновь до наступления зимы". Они хотят, чтобы я вновь проповедовал в их стране. Возможно, в их просьбе была доля эгоизма, Господу все известно, но я ничего подобного не заметил. Я восхваляю и благословляю имя Господа за то, что в стране, где популярна философия, Он помог мне проповедовать так просто, что я никогда не говорил как богослов, а возвещал Христа, и только Христа. Радуйтесь вместе со мною, мои дорогие братья. Я хочу, чтобы вы радовались, а если не станете делать этого, то я буду радоваться один, хотя мой каравай радости слишком велик, чтобы я мог съесть его в одиночку.

    В заключение мы поговорим о причинах, почему должны возноситься молитва и хвала. Апостол Павел говорит о них в двенадцатом стихе.

    "Ибо похвала наша сия есть свидетельство совести нашей, что мы в простоте и богоугодной искренности, не по плотской мудрости, но по благодати Божией, жили в мире, особенно же у вас". В конце концов, самый главный после Божьего спасения источник утешения для человека - его совесть. И как важно для служителя знать, что он проповедовал Евангелие в простоте, другими словами, что, во-первых, он не говорил одно, а имел в виду другое, во-вторых, верил от всего сердца в то, что проповедовал, желая лишь того, чтобы Бог прославился, а люди спаслись. Какое благословение проповедовать просто: без невразумительных слов, без витиеватых фраз, никогда не учась ораторскому мастерству, никогда не прибегая к ораторским трюкам. Как ужасна жизнь человека, продавшего кафедру за несколько грошей красноречия, как тяжело ему придется перед смертью, когда он вспомнит, что вместо того, чтобы проповедовать спасение простыми словами, он старался показать свой интеллект и образованность! Совесть только того человека будет спокойна, который будет знать, что в простоте проповедовал слово Божие. Апостол также говорит, что он проповедовал в искренности, вкладывая душу и сердце, так что никто не мог обвинить его в обмане. Греческое слово "искренность" связано с понятием солнечного света. Истинный проповедник Божий - это тот, кто желал бы, чтобы его слова были освещены ярким светом, кто сам излучает солнечное сияние. Боюсь, что никто из нас не похож на прозрачное стекло, все мы немного окрашены, но счастлив тот человек, который стремится избавиться от любого искусственного цвета, чтобы свет Евангелия, исходящий от Солнца Праведности, мог беспрепятственно проходить через него. Апостол Павел проповедовал в простоте и искренности. Он добавляет: "...не по плотской мудрости...". О, как меня пытались убедить в силе плотской мудрости! И я желал бы, чтобы Англия научилась тому уроку, который мне был преподан за прошедшие две недели.

    В Нидерландах существуют три школы либерального богословия, каждая из которых пытается быть радикальнее других. Одни считают, что все Писание состоит лишь из мифов, другие говорят, что в Библии есть что-то полезное, хотя ошибок в ней больше, чем пользы от нее, а третьи идут еще дальше и отвергают Библию в принципе, отвергают ее богодухновенность, но одновременно продолжают проповедовать ее, объясняя это тем, что они просто дают какое-то образование толпе и зарабатывают себе таким образом на жизнь. Горе, горе, горе, что церковь зашла так далеко! Старая, добрая голландская реформатская церковь, исток кальвинизма, некогда преданная тем учениям, которые мы любим, уклонилась в ересь. О, как серьезно мы должны бороться с плотской мудростью! Я опасаюсь, дорогие друзья, что вы ожидаете такого красноречия от своего служителя, что недовольны отсутствием у него ораторского мастерства. Но не грех ли это? Я почти уверен, что это - грех. С каждым днем я все чаще возвращаюсь к мысли о том, что нам стоит больше внимания уделять не тому, насколько красноречиво преподносится учение, а насколько его суть соответствует Евангелию. Так ли это хорошо, что нам больше нравятся проповеди человека, чем искреннего Божьего служителя? Не лучше ли вернуться ко временам рыбаков, которые вообще не имели никакого образования, но проповедовали Евангелие в простоте? Не лучше ли отказаться от тех огромных знаний, которые, как мне известно, люди приобретают, но не могут использовать на этой земле, разве что с их помощью они извращают Божью простоту? Мне очень нравятся слова апостола Павла: "...не по плотской мудрости...".

    И сейчас я утверждаю, ибо моя совесть - свидетель мне в этом, я утверждаю, что могу сказать, как сказал апостол Павел. Я проповедовал Евангелие в простоте. Я не знаю, как можно проповедовать еще проще, еще более открыто и честно. Я проповедовал в искренности, Сердцеведец знает об этом. И я не проповедовал по плотской мудрости, чему есть одно очевидное объяснение: у меня нет этой мудрости, я вынужден держаться простоты свидетельства о Господе. А если что-то у меня получилось, то получилось по благодати Божьей. Если я достиг успеха, то этому есть только одно объяснение - благодать. "...Особенно же у вас", ибо хотя мое слово достигло многих континентов, и мое свидетельство прошло по всему земному шару, но "особенно же у вас". Я предупреждал вас, я умолял вас, я призывал вас, я убеждал вас, я плакал о вас, я молился о вас, для некоторых я стал духовным отцом, для многих был как заботливая мать, для других был наставником Евангелия и, надеюсь, для каждого - искренним другом в Иисусе Христе. Поэтому я прошу о ваших молитвах, у меня есть большее право на ваши молитвы, чем на молитвы других людей. И хотя многие вспоминают обо мне в своих прошениях, я прошу вас: в той мере, в какой я служил "особенно же у вас", позвольте мне особенно просить о ваших молитвах. Кто-то может обидеться и сказать, что нехорошо мне подозревать вас в том, что вы не молитесь за меня. Я не хочу никого обидеть, но, возможно, кто-то забыл. О, я прошу, продолжайте молиться! Не все члены нашего собрания еще спасены. Некоторые из слушателей еще не обратились ко Христу. Молите Бога о них. Некоторые сердца до сих пор не сокрушены, просите о том, чтобы Бог нанес удар Своим молотом. Молитесь о том, чтобы Слово стало огнем для тех людей, чьи души еще не оттаяли. Лондону надо встряхнуться от одного конца до другого. Молитесь о всех своих служителях, чтобы Бог наделил их Своим могуществом. Церкви нужен громкий голос Божий, который бы разбудил заснувших. Просите Бога благословить всех посланных Им служителей. Молитесь с Божественным усилием, чтобы Его Царство пришло, чтобы Его воля исполнялась на земле так же, как на небе.

    О, если бы все уверовали во Христа, ибо пока вы не уверуете, вы не можете молиться и прославлять Бога! О, если бы вы все уверовали во Христа! Помните, это единственный путь спасения. Доверьтесь Иисусу, ибо верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Сына Божьего. Доверьтесь Иисусу и будете спасены. Да примет вас Господь в эту минуту, ради Его любви. Аминь.

    Утро, 3 мая, 1863 г

 

 Хвали Бога своего, о Сион!

 "А когда Он приблизился к спуску с горы Елеонской, все множество учеников начало в радости велегласно славить Бога за все чудеса, какие видели они. Говоря: благословен Царь, грядущий во имя Господне! мир на небесах и слава в вышних! И некоторые фарисеи из среды народа сказали Ему: Учитель! запрети ученикам Твоим. Но Он сказал им в ответ: сказываю вам, что, если они умолкнут, то камни возопиют." (Евангелие от Луки 19:37-40)

    Спаситель был "мужем скорбей", но вместе с тем глубоко в душе Он носил неисчерпаемое сокровище чистой небесной радости. Надо полагать, что среди людей не было подобных Ему, кто бы испытывал такой глубокий, чистый, истинный покой. "Помазал Тебя, Боже, Бог Твой елеем радости более соучастников Твоих". Благожелательность есть радость. Высшая благожелательность по природе вещей должна приносить глубочайшее удовлетворение. Сколько радости принесло сострадающему сердцу Христа благословенное служение людям, предвидение удивительных плодов Своего труда на земле и в вечности, видение исцеленных Им больных и воскрешенных мертвых! Иногда эта радость вырывалась наружу: "В тот час возрадовался духом Иисус и сказал: славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли...". Иисус пел песни, хотя на Него надвигалась ночь, и, несмотря на то, что Его лик был обезображен паче других лиц человеческих и не сиял земным счастьем, порой он был украшен несравненным выражением удовлетворения, к которому Его вели размышления о награде за Его подвиг. Поэтому Он восхвалял Бога в собрании великом.

    В этом отношении Господь Иисус - образ Своей Церкви на земле. На Сион надвигается беда, Церковь встает на тернистую тропу, по которой шел ее Господь. Она - вне стана, через многие скорби прокладывает себе путь к славе. Ей надлежит нести поношение. Нести крест - ее обязанность, подвергаться презрению и быть отторгнутой детьми ее матери - ее удел. Несмотря на это, у Церкви есть полноводный источник радости, из которого пьют лишь она сама и ее дети. В хранилищах есть вино, масло и хлеб, в нашем Иерусалиме достаточно запасов, которые поддерживают жизнь святых и укрепляют их. Как и у Спасителя, у Церкви также есть причина для радости, ибо "речные потоки веселят град Божий". Несмотря на то, что мы изгнанники, мы радуемся, вспоминая о нашем Царе. И наша радость в Нем не знает границ: Его имя на наших знаменах.

    Ныне мы как Церковь призваны радоваться в Боге. Вы поймете, как Господь Иисус въезжал в Иерусалим для того, чтобы, как надеялись Его ученики, воссесть на престол Давида и начать долгожданное царствование. В тот день у них были причины для радости, ибо Господь был среди них. Он был великолепен среди восторженной толпы, радостно восхвалявшей Его. Иисус Христос среди нас сегодня, и Он - Царь. Его голову украшает величественный венец, он проезжает по улицам нашего города, исцеляя больных, воскрешая мертвых, обращаясь со словами утешения к плачущим. Он также величественен в наших глазах. И дети возносят Ему хвалу, ибо в воскресной школе слышится пение обратившихся подростков, их пение также прекрасно, как возгласы иерусалимских детей: "Осанна! Благословен Грядущий во имя Господне!"

    Я желал бы, дорогие друзья, пробудить в каждом из нас этим утром святую радость, ибо среди нас наш Царь. Мы должны оказать Ему радушный прием, радоваться Его присутствию. Пока Он милостиво творит чудные дела спасения в нашем собрании, мы должны петь Ему самые прекрасные песни, на которые только способны наши немощные уста. Я хочу, чтобы стихи из Евангелия от Луки были восприняты вами как образец хвалы, которую мы можем вознести Господу. Мы обратим внимание, во-первых, на восхитительную хвалу, выраженную в них, во-вторых, своевременность хвалебной песни, в-третьих, необоснованное недовольство, в-четвертых, на уверенный ответ.

    Итак, в стихах выражена восхитительная хвала Господу.

    Каждое слово в тридцать седьмом стихе очень важно и заслуживает внимания любого, кто желает научиться восхвалять Спасителя. Заметим, что хвала прозвучала незамедлительно. Радостные певцы не стали ждать, пока Иисус войдет в Иерусалим, но "когда Он приблизился к спуску с горы Елеонской, все множество учеников начало в радости велегласно славить Бога..." Очень важно знать, почему следует прославлять Бога. Слепота неверия и бельмо неблагодарности становятся причиной того, что милости Божьи оказываются в забытьи и умирают, не побудив человека хвалить Бога. Неблагодарные купаются в лучах милости, но не видят света, который они могли бы воспеть. И, напротив, те, у кого присутствует дух веры, полны благодарности, они ценят восходящее Солнце милосердия и славят Его с раннего утра. Они поют о милости, которую Бог проявляет к ним, о Его новых благословениях. Если первые лучи восходящего солнца пробудили в тебе радость, значит, вскоре в твоей жизни наступит блаженный полдень. Я убежден, что Церковь в наши дни многое теряет, когда не благодарит Бога за то малое, что у нее есть. У нас много молитвенных собраний, но слишком мало собраний прославления. Получается так, словно у Церкви есть силы возвышать голос, когда ей что-то нужно, но ее поражает немота, когда надо прославить Господа. Господин церкви поступает с ней так же, как с рабом, которому был дан талант серебра. Он не пустил серебро в оборот, поэтому Господь забрал его. Мы не благодарили Бога за небольшие благословения, поэтому лишились даже их, и церкви стали бесплодными и Дух Божий оставил их. Так давайте же возвысим свои голоса и прославим нашего Господа, потому что Он благословлял нас в течение этих двенадцати лет. Пробуждение в нашей церкви не прекращалось. Мы постоянно слышали молитвы грешников, в эти годы люди обращались ко Христу ежедневно, я чуть было не сказал ежечасно. Мы вдвое были благословлены в течение последних двенадцати лет. Доля Вениамина была впятеро больше, чем у других. Мы питались с царского стола, хлеба у нас было вдоволь. Так неужели мы не прославим Господа? О, не заставляйте меня дважды повторять мой призыв, а пусть наши души уже сейчас начнут славить Его, даже сейчас, когда Он еще не вошел в Иерусалим.

    Нас поражает единодушие людей, прославлявших Господа. Обратите внимание, что не множество, а все множество учеников радостно хвалило Господа. Никто не молчал, не было никого, кто бы не пел. Но я уверен, что жизненные проблемы тех учеников были не проще наших. У кого-то дома лежала больная жена или ребенок мучился в лихорадке. Многие из них были бедными людьми, в этом нет сомнений, а бедность всегда сопровождается своими трудностями. Эти люди были во многом подобны нам. Им приходилось бороться с внутренним грехом и с искушениями, приходившими извне, но это не помешало ни одному человеку присоединиться к хвалебному хору в тот счастливый день. О, душа моя, что бы ни угнетало тебя сегодня, радуйся, вспоминая о том, что Иисус Христос прославляется в церкви. Отчего, брат мой, твоя арфа весит на вербах? Тебе не о чем петь? Господь ничего не сделал для тебя? Ну что же, если лично у тебя нет причин славить Бога, тогда одолжи нам свое сердце и голос и помоги нам, потому что нам предстоит такой труд, что сами мы едва ли справимся. У нас причин для прославления Бога больше, чем сил, поэтому нам нужна помощь. Помоги нам, пой от нашего имени, если ты не можешь петь от своего. А там, глядишь, из искры возгорится пламя, ты будешь захвачен прославлением и неожиданно поймешь, за что ты сам можешь благодарить Бога.

    Я знаю, что некоторые из вас не могут славить Бога сегодня утром. Давайте попросим Господа настроить ваши арфы. Не оставайтесь в молчании! Не молчите! Благословляйте Его имя! Если вы не может возблагодарить Его за преходящее, воздайте Ему хвалу за духовное. А если ваша духовная жизнь не очень насыщена, тогда прославляйте Его за то, Кто Он есть, за кровавый пот на Его челе, за пронзенные руки и сердце. Не прославите ли вы Его за это? Даже если бы Он не умер лично за меня, я должен был бы любить Его за то, что Он умер за других. Его доброта, великодушие, смерть за тех, кто был Ему врагом, должны пробудить благодарность даже в человеке с очень слабой верой. Поэтому я буду доволен, если мы все, без исключения, будем прославлять Бога. Пусть каждая птичка исполнит свою песню, хотя не все мы жаворонки и соловьи. Пусть каждое дерево лесное рукоплещет Ему, даже иссоп, вырастающий из стены, пусть развевается в поклонении. Ободритесь, возлюбленные, смотрите веселее. Пусть угнетающие заботы и недобрый страх покинут вас. Звучите, арфы, исчезните сомнения. "Все множество" должно славить Господа. Хвала должна быть единодушной, ни одна нота не должна звучать фальшиво, чтобы не испортить всю мелодию.

    Прославление Господа было многолюдным. "...Все множество..." Есть нечто вдохновляющее и укрепляющее в звуке многоголосой хвалы Богу. Вы помните, как мы пели: "Славь Христа! Славь Христа! С торжеством славь, земля". Наша песня взмывала к сводам этого здания, и для многих из нас минуты пения были самыми счастливыми в жизни, ибо уста каждого язык воспевали хвалу и сердце каждого было преисполнено радости. Давайте вернем эти счастливые минуты, давайте уже сейчас предвкушать то время, когда жители Востока и Запада, Севера и Юга, всех веков и всех стран соберутся на небесных холмах и воспоют вечную песню, прославляющую Иисуса - Господа всего мира. Иисус любит многоголосую хвалу, Он любит, когда омытые Его кровью вместе поют Ему хвалу.

 Миллионы уст поют хвалу,

 Но радость на всех одна.

 Нас пока еще не миллионы, но нас тысячи, прославим же Его имя всем множеством уст.

    Однако когда Христа прославляло "все множество учеников ", фарисеи не прославляли Его - они роптали. Истинная хвала может звучать только из чистых сердец. Если вы не познали Христа, вы не можете петь Ему. Ученики, окружившие Христа, конечно, могли петь Ему. Некоторые из них недавно присоединились к числу Его последователей. Другие уже совершали чудеса во имя Его, были призваны к апостольскому служению и проповедовали в разных местах. Но все они были учениками. Я уверен, что в нашем огромном собрании большинство учеников. Тогда все вы (кто только поступил в Его школу, кто давно учится в ней, кто стал уже отцом в Израиле и учит других, все множество учеников) я надеюсь, прославите Бога. Я желал бы - и да даст Бог нам то, чего я желаю, чтобы те из вас, которые не являются учениками Христа, могли в скором времени стать ими. "Возьмите иго Мое на себя, - говорит Он, - и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем". Ученик - это тот, кто учится. Возможно, вы знаете не очень много, но Христос начинает учить с нуля и наделяет Своих учеников мудростью. Если вы знаете лишь то, что вы ничего не знаете, то вы знаете достаточно, чтобы стать учеником Христа. Для того чтобы поступить в колледж Христа, не надо сдавать вступительные экзамены. Он берет на учебу всех и дает им возможность познать чудеса Его любви. О, если бы вы стали Его учениками! Скажите тому, кто держит в руках перо и на чьем столе стоит чернильница: "Запишите мое имя, сэр", и станьте смиренными последователями Агнца. С одной стороны, мне бы не хотелось, чтобы те, кто еще не является учеником Христа, молчали, когда другие поют, но, с другой стороны, мне кажется, эти люди поступят более честно, если не будут петь некоторые из наших гимнов. В противном случае им придется произносить слова, которые не имеют к ним отношения. Пусть лучше они молятся: "Господи! отверзи уста мои, и уста мои возвестят хвалу Твою". Возможно, вы обладаете прекрасным голосом, мой друг, и можете спеть любой гимн, но Бог не принимает хвалу, если она не от сердца. Самая лучшая мелодия в нашем песеннике носит название "Сердце". Все множество учеников, которых любит Иисус, - это как раз те люди, которые могут воспевать славное имя Искупителя. Да поможет вам Бог, дорогие слушатели, присоединиться к этим людям.

     Далее мы обращаем внимание на то, что люди радостно славили Христа. "...Все множество учеников начало в радости славить Бога..." Я жду того часа, когда учение о том, что христианин должен быть угрюмым человеком, исчезнет из церквей. В этом мире христиане, как никто другой, имеют право на радость. Любое христианское служение должно выполняться с радостью, но особенно служение прославления Господа. Мне приходилось бывать в собраниях, где пели только очень печальные песни. Они поют настолько уныло и тягуче, что им, пожалуй, не хватит нескольких лет, чтобы спеть 118 псалом от начала до конца, или, как сказал Уоттс, скорее закончится вечность, чем они до конца допоют этот псалом. И они пели в таком унылом, безжизненном тоне, что казалось, будто через час их ждет эшафот, а не благословения милостивого Бога. Братья, истинная хвала заставляет наши сердца радостно биться и радостно петь. Во время пения никогда не приспускайте свой флаг, как в знак траура. Пусть поднимаются флаги самых светлых тонов, пусть они радостно развеваются на ветру, пусть ваша душа изо всех сил радуется в Боге, вашем Спасителе. Ученики в радости славили Бога. Но почему мы не можем радоваться? Некоторые христиане думают, что веселый взгляд может привести ко греху, а возможно, уже является страшным грехопадением. Радостный девяносто девятый псалом был изменен во всех англоязычных песенниках:

 Воскликните Господу, вся земля!

 Служите Господу со страхом;

 Идите пред лице Его с восклицанием!

 Входите во врата Его со славословием,

 Во дворы Его с хвалою.

     В английских гимнах сказано: "Служите Господу со страхом", но шотландские гимны не стали исправлять Писание:

 Служите Господу с веселием;

 Идите пред лице Его с восклицанием!

    Как Божье творение славит Бога за стенами наших домов? Птицы по воскресеньям не сидят со сложенными крыльями, печально пребывая в молчании в кронах деревьев, но они поют звонко и радостно даже, когда начинается дождь. Так и новорожденные ягнята скачут в полях, прославляя Бога, хотя порой бывает сыро и холодно. Земля и небеса залиты светом радости, почему бы этому свету не зажечься в сердцах и домах верующих? "Служите Господу с веселием..." Как правильно сказал псалмопевец: "...идите пред лице Его с восклицанием!" Ученики радостно славили Христа.

    Кроме того, прославление Христа было эмоциональным. Ученики славили Его своими голосами, велегласно. Церковное благочиние не терпит прославления методистов: их возгласы и восклицания "Аллилуйя!" кому-то кажутся вызывающими. Но я не стану критиковать их, чтобы мне не уподобиться фарисеям, которые сказали: "Учитель! запрети ученикам Твоим". Я желал бы, чтобы больше людей были настолько же пылкими и даже неистовыми в прославлении, как методисты. Ученики, окружившие Господа в тот день, возгласами выражали свою радость, и хотя эти возгласы, скорее всего, не были очень стройными, но они были горячими и звучали от сердца. Они все вместе славили велегласно. Про Роуланда Хилла рассказывают такую историю. Однажды какая-то женщина, сидя на ступеньках кафедры, пела так громко и пронзительно, что мистер Хилл не выдержал и сказал ей: "Не могли бы вы петь не так громко?" Она ответила: "Но я пою от всего сердца". "О, - сказал он, - тогда простите меня и продолжайте петь, пойте так громко, как вы можете". Действительно, друзья, хотелось бы, чтобы пение было более стройным, но если кто-то поет от всего сердца, то мы не имеем ничего против громкого пения, ведь и сам Спаситель не был против него. Не обязаны ли мы петь громко? Разве милости Божьи не громки? Разве Его благость не заслуживает быть громко провозглашенной? Не прозвучали ли крестные слова Христа так громко, что земля потряслась? Так неужели мы будем петь шепотом? Если не голосом, то по крайней мере делами прославим Бога, а, как известно, дела громче слов. Мы превознесем Его великими делами доброты, любви, самоотречения, жертвенности и подкрепим свои слова делами. Все множество учеников в радости громогласно славило Бога. Я хочу призвать каждого христианина прославить сегодня Господа, вы можете сделать это голосом или поступками. Но в любом случае обязательно присоединитесь ко всем святым, от всего сердца прославляющим благословенное имя вечно милостивого Господа.

    Несмотря на то, что прославление было эмоциональным, оно было не беспричинным, ибо указана причина, по которой люди славили Господа: "...за все чудеса, какие видели они". Мои дорогие друзья, мы видели много чудес, совершенных Христом. Когда Христос вошел в Иерусалим, Он совершил множество чудес. Слепые прозрели, уши глухих отверзлись, одержимые бесами были освобождены, и неисцелимые болезни были изгнаны силой слова. Я думаю, у нас есть похожие причины для прославления. Знаете ли вы, что совершил Бог? Просто удивительно, сколько людей за последние две недели заявили о том, что они уверовали во Христа! Наши пресвитера расскажут вам. Святой Дух коснулся тех, кто раньше вообще не слышал Евангелия. Кого-то из тех, кто был уверен в своей праведности, Он обличил в грехе, других, которые отчаялись спастись, Он утешил любовью Христа. Я уверен, что братья, которые разговаривали с посетителями, были поражены тем, что буквально сотни людей приходили спросить о том, что делать, чтобы обрести мир. Те, кто отвечал, занимались благословенным трудом. Во время наших собраний мы испытывали необычное чувство Божественного присутствия. Мы не ощущали особого возбуждения, но наш дух был в святом напряжении, и одновременно нас наполняли надежда, радость и святая пылкость. Господь улыбнулся Своей церкви, приблизился к Своей возлюбленной, одарил ее знаками Своей любви и ниспослал ей неописуемую радость. Мы не беспричинно прославляем Христа, ибо мы видели Его великие дела.

    Заканчивая первую часть нашей беседы, отмечу, что у учеников Христа были личные причины для радости. Самая прекрасная хвала звучит из уст того человека, который вкусил, как благ Господь. Многие из вас были обращены два или три месяца назад. О! Вы должны благословлять Его имя, и вы будете делать это. Именно вы в первую очередь должны благословить Его имя за то великое дело, которое Он совершил в вас. То, что вам раньше было дорого, теперь ненавистно вам, а то, что казалось вам неприемлемым, стало для вас сладостным. Бог превратил вашу тьму в свет. Он извлек вас из страшного рва и из тинистого болота и поставил ваши ноги на камень. Так не воздаст ли ваша твердая поступь Ему хвалу? Вы будете благословлять Его. У кого-то из вас были спасены дети. Бог призрел на многие семьи и призвал к себе одного, двух, трех. Господу было угодно благословить семьи наших старейшин. О, пойте Его имени! Восхваляйте Его за великие чудеса, которые вы видели.

    Для тех из вас, кто не познал чудеса Божьи, мои слова покажутся общими фразами. Но познавшие их со слезами на глазах говорят о своем сыне, о своей дочери: "Они теперь молятся". Святые Божии, как бы я желал взять горящий уголь с жертвенника хвалы, который стоит пред престолом Божьим! Как бы я хотел зажечь им ваши сердца! Но это дело Господа. О! Пусть Он сейчас сделает это! Пусть каждый из вас ощутит, что он готов положить свой венец к Его ногам, что он способен петь подобно херувимам и серафимам, что он не уступит в стремлении благодарить Бога ни одному ангелу, пребывающему у вечного престола. Пусть этим утром исполнятся слова: "...все множество учеников начало в радости велегласно славить Бога за все чудеса, какие видели они".

    Мы переходим ко второй части беседы: хвала была выражена своевременно в хвалебной песне: "...благословен Царь, грядущий во имя Господне! мир на небесах и слава в вышних!"

    Песня была своевременной, потому что в ней говорилось о Христе. "Излилось из сердца моего слово благое; я говорю: песнь моя о Царе..." Ни одна песня не звучит так сладостно из уст верующих, как песня о возлюбившем нас и предавшем Себя за нас. В песне учеников говорилось о Христе как о Царе, именно поэтому она была своевременной, она была предназначена для дня коронации. Венчайте Его! Венчайте Господа всей вселенной! Припевом в этой песне были слова: "...Благословен царь...", а в куплетах говорилось о том, что Он был послан Всевышним: "...грядущий во имя Господне". Христос облечен Божественной властью, Он пришел к людям от имени нашего Бога Отца, поведал о виденном на небесах, и при этом Он не без поручения Бога взялся за это дело. Он был послан Отцом в соответствии с Его замыслами. О, благословите Господа, святые, вспоминая о том, что ваш Спаситель - помазанный Господом. Христос воцарился на Его престоле, Сущий Бог, Которому было угодно поразить Его, сказал о Нем: "Я помазал Царя Моего над Сионом, святою горою Моею". Ваш Спаситель божественен. Тот, Кого вы почитаете, Сын Марии, есть Сын Божий. Ехавший на осле восседает на херувимах и проносится над мраком бездны. Люди постилали свои одежды и резали ветви деревьев - слишком просто для царя, но вскоре ангелы устилали Его путь своими песнями поклонения. От блистания пред Ним бежали облака Его, град и угли огненные. Благословен Царь! О, прославьте Его в этот день! Прославьте Царя, ибо Он Божественен и послан Отцом.

    Ученики радовались, что Христос был рядом с ними. Именно оттого, что Он был рядом, их радость умножалась. Источником и центром их веселья был Царь на молодом осле, Царь-победитель. Они не могли не радоваться, когда увидели Его. Возлюбленные, наш Царь с нами. Он въехал в Иерусалим, въехал торжественно. Пробудите все струны своей души для горячей хвалы, и пусть песни вашего сердца будут о Христе.

    Хвалебная песнь была своевременной также потому, что она была предназначена Богу. Когда люди пели эту песню, они превозносили Бога, Бога во Христе. Они пели: "Мир на небесах и слава в вышних!" Когда мы воспеваем Христа, мы желаем благословить Божественное величие, даровавшее Его нам. Да будет хвала Отцу за Его неизреченный дар. О вечный Бог, мы, Твое творение, желаем искренно прославить Тебя, живя в этом ничтожном мире, за Твое великое решение избрать нас предметом Твоей величественной любви. Мы благословляем Тебя за то, что Ты еще прежде того, как простер звездное небо, дал нам благодать во Христе, Твоем Сыне. Мы прославляем Тебя, о Боже, и возвеличиваем Твое имя, спрашивая самих себя: "Что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаешь его?" Как Ты, обладавший бесконечной славой, смог снизойти до того, чтобы стать человеком, страдать, истекать кровью и умереть за нас? "Воздайте Господу, сыны Божии, воздайте Господу славу и честь, воздайте Господу славу имени Его". О, если бы мое место занял вдохновленный Богом певец или древний пророк, который со святым красноречием превознес бы перед вами Того, Кто был убит, но теперь жив, который прославил бы Бога, пославшего Сына в этот мир, чтобы Он искупил Себе народ, возвещающий Его совершенства!

    Эта песня была своевременна еще по одной причине: она охватывала весь мир. Хвала тех людей не была ограничена стенами, как наша сегодня, множество учеников пело под открытым небом. Вместо стен у них был горизонт, а вместо крыши - свод небес, которые ни на что не опирались. Их песня, родившаяся на небесах, не имела границ, она охватила собой весь мир: "...мир на небесах и слава в вышних!" Эта песня также необычна, как песня ангелов, воспевших в ночь Рождества, но она отличается от нее, ибо в ту ночь ангелы пели: "На земле мир...", - а у ворот Иерусалима звучали другие слова: "...мир на небесах..." Суть любой песни - ее распространение. Священная радость началась на небесах и достигла земли, поэтому ангелы пели: "На земле мир..." Но теперь песня началась на земле и полетела в небеса: "...мир на небесах и слава в вышних!" Разве не удивительно, что такие несчастные существа, как мы, могут, находясь на земле, прикоснуться к небесам? Благодарность, наполняющая наши сердца, проникает на небо. Слава Божья не может быть увеличена творением, ибо она бесконечна, но творение может отражать ее. Благодарность человека на земле, в чьем сердце горит огонь любви, согревает сами небеса. Множество людей пели о мире на небесах, словно Спаситель даровал ангелам полный покой, словно война Бога против греха закончилась, благодаря тому, что пришел Царь-победитель. О, давайте петь такие песни, которые подойдут для высшего мира! Я желал бы вместе со звуками музыки вознести свою душу к небесам. О, если бы какие-нибудь небесные слова могли поднять мои чувства до неба! Песня учеников была своевременной, потому что она охватывала весь мир.

    Кроме того, она была своевременной, потому что люди пели ее в духе благодарности. Они громко восклицали: "Благословен! ": "...благословен Царь..." Мы не можем благословить Бога и все же благословляем Его. Благословен Господь! Братья мои, не возникало ли у вас желание сделать Иисуса счастливее? Не хочется ли вам возвеличить Его? Да будет Он превознесен! Да воссядет Он в вышних! Я почти допускаю эгоистичное желание, чтобы Он не был так превознесен, чтобы у меня была возможность превознести Его больше. О! Если уничтожение моего тела, души и духа могло прибавить Ему хотя бы чуточку славы, я бы не только согласился на жертву, но благословил бы Его имя за то, что Он удостоил меня такой чести. Все, что мы делаем, не добавляет к Его славе. И все же, братья, я желаю, чтобы люди воздавали Ему должное. О! Если бы Он как победитель проехал по нашей стране! О, если бы Царь Иисус был так же хорошо известен в наше время, как во времена пуритан! О, если бы Шотландия была также предана Ему, как во времена ковенанторов! О, если бы Иисус был велик в глазах всех людей! Мы молимся об этом, мы стремимся к этому. Среди величайших радостей самая великая - радость, которую нам приносит знание того, что Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, чтобы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено.

    Итак, было сказано несколько слов о своевременности песни множества учеников. Обращайте особое внимание на гимны, которые лучше других характеризуют вашу жизнь и милость Бога в спасении вашей души, не ленитесь прославлять Его песнями, которые лучше всего для этого подходят.

    В-третьих, очень коротко, ибо я не намерен уделять много внимания подобным людям, мы поговорим о несвоевременном вмешательстве. "Учитель! запрети ученикам Твоим". Нам знаком этот голос - неизменное ворчание фарисеев. Ничего другого они сказать не могли. Таковы эти люди, и таковы их речи. Они осмеливаются говорить: "Боже, благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди", - и вместе с тем не желают присоединиться к хвале других людей.

    Чем были недовольны фарисеи? Первая причина заключается в том, что они боялись, что люди перестанут прославлять их самих. Если бы люди говорили: "Благословенны фарисеи! О, прекрасные фарисеи! Как широки их филактерии! Как красивы полы их одежд! Как аккуратно они отдают десятину с аниса и мяты! Какое чудо, что Бог позволил нам, несчастным созданиям, взирать на это величественное воплощение добродетели!", - я уверен, что среди фарисеев не нашлось бы ни одного, кто бы сказал: "Учитель! запрети ученикам Твоим". Гордое сердце никогда не прославляет Бога, потому что оно тайно желает хвалы себе.

    Далее, они завидовали людям. Сами они не испытывали такой радости, как ученики, и для них было невыносимо зрелище чужого счастья. Они, подобно старшему брату из притчи о блудном сыне, думали про себя: "Ты никогда не дал мне и козленка, чтобы мне повеселиться с друзьями моими". Неужели это причина, чтобы другие не могли веселиться? Воистину это скверная причина не давать другим радоваться! Если мы сами не можем радоваться, мы не должны мешать другим. Если в нашем сердце не звучит музыка, то пусть в нем по крайней мере не будет желания остановить музыку в других сердцах.

    Но, я думаю, главная причина их требования заключалась в зависти к самому Иисусу: они не могли видеть Его в венце величия. В этом - суть человеческого сердца. Оно не желает видеть Христа прославленным. Проповедуйте нравственность, сухое богословие или обряды и большинство будет довольно, но начните проповедовать Иисуса Христа, и послышатся возгласы: "Учитель! запрети ученикам Твоим". Один опытный проповедник дал отличный совет начинающему, сказав: "Не уничижай ничего, кроме греха, не превозноси никого, кроме Христа". Братья, давайте не будем воспевать никого другого, кроме Христа. Ничего не говорите о своей церкви, о своей деноминации, молчите о своем проповеднике, но прославляйте Христа, и вы увидите, как это не понравится фарисеям. Но это лишь еще одна причина для нас больше славить Христа: пусть сатана получит побольше того, что ему не по нраву. Проповедь Христа - это бичевание сатаны, это гром, который заставляет ад трястись. Давайте же не будем молчать, мы сомнем нашего врага, если будем просто превозносить Господа Иисуса Христа. "Учитель! запрети ученикам Твоим". К сожалению, в современной христианской церкви Господь вряд ли услышит подобные слова. Редко, очень редко мы слышим о том, что в миру принято называть фанатизмом. Было время, когда ремесленник отправлялся проповедовать Христа в Индию. Были люди, которые отправлялись к язычникам проповедовать Евангелие, не дорожа своей жизнью. Было время, когда Церковь была настолько глупа, что расставалась с жизнью своих святых ради славы Христа. Но сейчас-то она намного осмотрительней! Увы! Увы, твоей осмотрительности. Церковь так спокойна и уравновешена - пропала методистская пылкость, даже деноминация, чье имя всегда ассоциировалось с жизнью, стала благочинной и застывшей. И мы тоже очень великодушны: позволяем проповедовать самые богохульные учения и приставляем палец к своим устам: "Ведь многие хорошие люди придерживаются этих учений". Ни о каком запрете в наши дни не может идти и речи. Братья, как порой устаешь от этого! О, если бы зажегся древний огонь! Церковь не расцветет, пока он не зажжется вновь. О, пусть вернется прежний фанатизм, ибо благодаря ему Дух Божий делает людей ревностными служителями Бога! О, пусть вернется к нам былая отвага, которая рисковала всем и всеми, лишь бы прославить Того, Кто пролил кровь на кресте! Да продлит Бог наши дни, чтобы мы еще увидели эти времена! Мир может роптать, но Иисус на стороне Своих учеников.

    Мы переходим к последней части беседы - уверенному ответу Христа. Иисус сказал: "...сказываю вам, что, если они умолкнут, то камни возопиют".

    Братья, я думаю, ситуация очень похожа на нашу. Если мы не прославим Господа, камни возвысят голос против нас. Мы должны прославлять Господа. Горе нам, если мы этого не делаем! Мы не должны сдерживать свои уста. Спастись от ада и молчать?! Иметь твердую надежду на небеса и оставаться неблагодарным?! Быть искупленными кровью и сомкнуть уста! Быть исполненными Духом и не говорить?! Не давать проявиться Духу из-за страха перед ничтожными людьми?! Боже нас упаси! Во имя Всевышнего Бога пусть подобные мысли развеются по ветру. Наши дети спасены, плод чресл наших в руках у Христа! Они растут на наших глазах, как деревья у потоков вод. Но где же песни, где радость, где восторг? Мы уподобляемся животным, наши сердца сделаны из гранита, у некоторых, возможно, из стали. Или из стали. Мы должны славить Бога! Царь среди нас, Царь Иисус улыбается нам, садится с нами за один стол, одаривает нас Своим словом, а мы не будем прославлять Его?! Если бы сатана познал радость общения со Христом, он бы научился любить, но мы будем хуже бесов, если не будем прославлять имя Иисуса! Сила Царя явилась во всей красе, Его враги повержены, Его победоносная колесница проносится по улицам города, а песен нет! О Сион, если мы забудем петь, то пусть нас забудет наша правая рука. Величайшая радость для нас - победа нашего Царя. Он грядет! Его пришествие все ближе, знамения благословений окружают нас в воздухе и на небе. Так неужели не зазвучит песня?! О, мы должны благословлять Его! Осанна! Благословен грядущий во имя Господне!

    Но могли ли камни возопить? Да, могли, и если бы они заговорили, то оказалось бы, что могут многое рассказать. Если бы камни заговорили, они бы рассказали о Своем Создателе. Так не поведаем ли мы о Нем, сотворившем из нас, камней, детей Аврааму? Они могли бы рассказать о долгих столетиях, ушедших в прошлое. Древние скалы описали бы хаос и порядок, рассказали бы о разных стадиях творения. Не можем ли мы рассказать о Божьем замысле, о Его великих делах прошлого, совершенных ради Церкви? Если бы камни заговорили, они бы рассказали о том, кто тесал их: как он придавал им форму и сделал их пригодными для строительства храма. Разве не можем мы рассказать о нашем Создателе, сокрушившем наши сердца молотом Своего слова, обтесавшем нас, чтобы мы стали частью Его храма? Если бы камни заговорили, они бы рассказали о строителях, которые укладывали их в храмовые стены. Так станем ли мы молчать об Архитекторе и Строителе, который поместил каждого из нас на свое место в храме Бога живого? О, если бы камни возопили, они бы поведали длинную историю о памятниках, ибо часто камни становились памятниками Богу. И мы тоже можем рассказать о своем Авен-Езере - камне помощи, камне напоминания. Камни нарушенного нами закона вопиют против нас, но Христос, отваливший камень от двери Своей могилы, возвышает голос за нас. Камни могли бы заговорить, но мы им не позволим: мы заглушим их шум священной песней и будем благословлять величие Всевышнего все дни жизни нашей. Пусть сегодня и завтра мы будем особенно посвящены святой радости, и пусть Господь в своей необъятной милости наполнит радостью наши сердца: радостью от дел милосердия и любви и радостью прославления Его имени! Да будет благословен живущий во веки веков!

    Утро, 25 февраля, 1866 г.

 

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz