Чарльз Г.Сперджен

12 проповедей об избрании

 

 

 

                                                                                                                                                                      

   Признаки избрания...

« Зная избрание ваше, возлюбленные Богом братия; потому что наше благовествование у вас было не в слове только, но и в силе и во Святом Духе, и со многим удостоверением, как вы сами знаете, каковы были мы для вас между вами. И вы сделались подражателями нам и Господу, принявши слово при многих скорбях с радостью Духа Святого...»(Первое послание к Фессалоникийцам 1:4-6)

    Возможно, после чтения этих стихов кто-то скажет: "Зачем проповедовать на такие сложные темы, как избрание?" Мой ответ таков: учение об избрании содержится в Слове Божьем, а все, что есть в Библии, должно быть проповедано. "Но некоторые истины лучше скрывать от людей, - скажете вы, - чтобы люди не обратили их себе во зло". Это подход папской церкви, именно так рассуждают священники, лишившие людей Библии. Они не разрешали читать Библию обычным людям, чтобы не было беды. "Но, - слышу новый вопрос, - разве не опасны некоторые учения?" Нет, не опасны, но их надо мудро преподносить. Истина не может быть опасной, опасны заблуждения и недомолвки. "Но разве люди не используют учение о благодати как повод ко греху?" Да, я должен согласиться с вами, что такое случается. Но, может быть, нам следует отказаться от использования веревок, потому что некоторые ненормальные вешаются на них? Может быть, нам отказаться от ножей, потому, что они используются для совершения преступлений? Конечно же, нет. Кроме того, не забывай те о том, что люди читают Писание, думают об учениях, изложенных в нем, и нередко приходят к неверным выводам. Кто укажет им путь, если мы, проповедующие Слово, будем держать язык за зубами?

    Я знаю, что некоторые люди, придерживающиеся учения об избрании, стали антиномианами. Но они и так нашли бы оправдание своим преступлениям, даже не прибегая к помощи учения об избрании. Солнце помогает расти и сорнякам, и культурным растениям, но виновато не солнце. Однако, на мой взгляд, большему распространению антиномизма способствуют те, кто отрицает учение об избрании, а не те, кто его поддерживает. Одно из доказательств тому мы видим в Шотландии, где вы едва ли найдете церковь, проповедующую крайний кальвинизм, потому, что вся шотландская церковь в целом придерживается нормального кальвинистского учения и ее служители, как правило, проповедуют его во всей полноте, показывая, как оно согласуется с остальными христианскими доктринами.

    Возьмите любое учение и проповедуйте только его, и вы неизбежно начнете это учение искажать. Самое прекрасное лицо в мире, с самыми привлекательными чертами превратится в уродливую физиономию, если позволить одной черте разрастись до гигантских размеров, сохранив при этом остальные черты прежними. Красота заключается в пропорции, и проповедовать все истины в правильной пропорции, не скрывать ни одну и не уделять ни одной чрезмерное внимание - значит проповедовать всю истину так, как это делал бы сам Христос. И мы можем надеяться, что Бог благословит проповедь всего Евангелия. Эти рассуждения - своеобразное вступление к тому, о чем мы будем говорить дальше.

    В чем заключается учение об избрании? Давайте постараемся понять это, основываясь на словах апостола Павла: "...зная избрание ваше, возлюбленные Богом братия...". Существует такое явление, как избрание. Бессмысленно отрицать, что человек свободен, однако, это не значит, что он обладает свободной волей. Лютер, отрицая наличие свободной воли у человека, говорил так: "Свободная воля - это имя, за которым ничего не стоит". Джонатан Эдвардс также блестяще опроверг идею о свободной воле. Бог обладает абсолютной властью, поступает так, как хочет, и Его воля в высшей степени добра. Человек поступает в соответствии с ухищрениями своего собственного сердца. Однако над ним господствует мудрая и всемогущая сила Божия, которая обращает гнев человеческий (неподвластный грешному человеку) к славе Божией. Как то и другое может быть одновременно истинным, я не знаю. И нам совершенно необязательно ни в этой жизни, ни в будущей знать решение этой проблемы. Я не уверен, что на небесах мы сможем понять, как согласуются свобода человека и всевластие Бога, но и первое, и второе является великой истиной. Бог все предопределил, и все же человек несет ответственность за свои поступки, ибо он поступает свободно, не по принуждению извне, например, когда он грешит и упрямо не повинуется Богу. Но все, кто спасены, скажете вы, спасены потому, что уверовали. Бесспорно, это так. Это чистейшая истина, и да не позволит мне Бог когда-либо отрицать ее. Но почему они уверовали? Они уверовали благодаря воздействию Божьей благодати на их сердца. И поскольку каждый спасенный человек признает это, поскольку каждый верующий согласен с тем, что Бог сделал для него больше, чем для тех, кто не покаялся, значит, именно Бог провел грань между уверовавшими и неуверовавшими. Никому еще не пришло в голову предъявить Богу претензии из-за того, что Он сделал некоторых людей иными по сравнению с остальными. И я не понимаю, почему кто-то недоволен тем, что Бог планировал сделать некоторых людей другими, а ведь именно в этом заключается учение об избрании. Я спасен, но не благодаря чему-то доброму во мне, и если вы спасены, то вы с готовностью признаете, что вы отличаетесь от неспасенных лишь благодаря милости и любви Божьей. Учение об избрании просто констатирует, что Бог заранее намеревался сделать то, что мы сейчас наблюдаем как несомненный факт: люди по-разному воспринимают Евангелие. Другими словами, Бог дает милость всем, но некоторым Он дает настолько больше милости, что они неизбежно обретают спасение и вечную жизнь.

    Бог избирает людей по Своей воле, избирает тех, кого Ему угодно избрать. И кто дерзнет призвать Его к ответу? "Разве я не властен в своем делать, что хочу?" - говорит хозяин виноградника из притчи. Этими словами Иисус отвечает всем недовольным. "А ты кто, человек, что споришь с Богом?" - после этих грозных слов должен замолчать всякий, кто хотел бы подвергнуть сомнению справедливость Бога. У Бога есть право, поскольку мы преступники перед Ним, наказать нас. И, будучи Царем вселенной, Он поступает, конечно, мудро, но всегда исключительно по Своей воле. Его действия всегда оправданы, потому что за ними стоит Его святая воля. Таким образом, Бог избирает по Своей воле.

    Кроме того, избрание безусловно. По каким бы причинам Бог ни избирал людей, ясно одно, что причиной избрания не является что-либо доброе в человеке. Человек избран, потому что Бог так захотел. И больше мы ничего не можем сказать. Отвечая на вопрос о причинах избрания, мы не можем пойти дальше, чем нам открыто в словах Христа: "Ей, Отче! ибо таково было Твое благоволение". На этом мы вынуждены остановиться, ибо ни философия, ни Писание не могут повести нас дальше. Избрание не только свершается по воле Бога, независимо от человека, но оно совершается также раз и навсегда - т.е. оно необратимо. Избрав некоторых людей, Бог уже никогда не изгоняет их, не отменяет принятого Им решения, ибо написано: "Дары и призвание Божие непреложны". Если Бог решил, кто может изменить Его решение?

    Избрание всегда действенно, ибо "кого Он предопределил, тех и призвал, а кого призвал, тех и оправдал; а кого оправдал, тех и прославил".

    Избрание совершается в отношении каждого человека в отдельности - оно индивидуально. Бог призывает Своих детей по одному, окликая их по имени. Он выводит их так же, как Он выводит звезды, и вводит их в Отчий дом на небесах.

    Таким образом, мы определили, в чем состоит учение об избрании. И на этом мы остановимся. Наша цель сегодня не в том, чтобы объяснить это учение, а указать на некоторые распространенные заблуждения, которые возникают в связи с его пониманием. Я знаю, дорогие друзья, что некоторые из вас настолько боятся этого учения, что одно упоминание о нем вызывает у вас беспокойство. Встретив на своем пути льва, вы бы испугались меньше, чем читая об этом учении в Писании или слыша о нем с кафедры.

    Во-вторых, мы обратим внимание на то, на чем основывается учение об избрании, и постараемся, если сможем, ответить на те возражения, с которыми нам приходится сталкиваться.

    Вспомните, пожалуйста, о том, что вы не можете знать об избрании в начале своей духовной и религиозной жизни. Не думаю, что кто-нибудь стал бы учить своих детей произносить молитвы задом наперед, начиная с "Аминь". И вы начинаете не с того конца, если желаете узнать о своем избрании, прежде чем обратились к Богу с покаянием и верой в Иисуса Христа. Избрание - это материал для студентов старших курсов. В первую очередь надо научиться вере и надежде в начальной школе, в которую мы все должны ходить, чтобы быть умудренными во спасение. Если бы ребенку попал в руки учебник по алгебре и он попробовал разобраться в нем, то вскоре сказал бы себе: "Я никогда не получу образования, потому что я ничего не понимаю". Затем он открывает книги из греческой классики и сталкивается с тем же: "Я не могу ничего понять". И такому ребенку вы бы сказали: "Дорогой мой мальчик, забудь пока об этих сложных книгах. Для тебя есть книга получше - букварь. Выучи сначала алфавит, а потом постепенно ты дойдешь и до этих книг". Так и с нами. Доверие Христу - это первое, что вам необходимо узнать, а после этого вам постепенно откроется славное и великое учение о предвечных решениях Бога. Но не начинайте с избрания. Вы измучаетесь и по губите себя, вы заблудитесь в дремучем лесу и не извлечете из этого никакой пользы.

    Очевидно также, что учение об избрании (мы не будем сейчас дискутировать на эту тему) не может противоречить ясным обещаниям Бога, которые мы находим в Писании. Слово Божие говорит: "Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас", "Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром", "...<Иисус> может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу". Я мог бы долго приводить примеры обещаний, данных всем людям. И невозможно ограничить, сузить евангельский призыв уверовать во Христа и иметь жизнь вечную. "Жаждущие! идите все к водам..." Вы понимаете, о какой категории обещаний я говорю? Сам Бог обращается к вам с этими словами. Придите к Иисусу Христу и будьте уверены, что учение об избрании никоим образом не станет препятствием на вашем пути, вы будете танцевать от радости при встрече с Отцом. Учение об избрании будет подобно блюду на праздничном столе, который отец приказал накрыть для своего вернувшегося блудного сына, и вы сможете вполне насытиться им. Учение об избрании не оттолкнет вас от Христа, не помешает вам возложить на Него все свое упование.

    Вместе с тем учение об избрании не освобождает человека от ответственности. В чем заключается ваша ответственность? "Вот дело Божие: чтобы вы веровали в Того, Которого Он послал". Вы полностью ответственны за это, так что "неверующий уже осужден, потому что не уверовал". Неверие - одна из главных причин осуждения человека. Писание называет его величайшим грехом. О духе истины написано так: "Он, придя, обличит мир о грехе... о грехе, что не веруют в Меня". Таким образом, Бог ясно повелевает вам сегодня поверить во Христа и довериться Ему, и об этом вы должны побеспокоиться. Можете быть абсолютно уверены, что если вы будете ссылаться на учение об избрании как на оправдание своего неподчинения повелению Бога, то вы не оправдаетесь ни перед людьми, ни перед Богом. Бог повелевает вам уверовать, а повеление Бога не может быть отменено никаким другим учением. Да поможет вам Бог уверовать, ибо избрание не снимает с вас обязанности верить. Евангелие повелевает вам, а избрание через действие Святого Духа дает вам силы. Ваша обязанность - поверить, но никто еще не был спасен по обязанности, ибо спасение - дар от Бога. Сейчас вы должны обратить свой взор только на Христа, а не на предвечные решения Отца, которые в будущем откроются вам во Христе. Вы должны сначала обратиться ко Христу, а только потом к Отцу, ибо Он говорит: "Никто не приходит к Отцу, как только через Меня". Вам нужно пройти через крест, прежде чем вы сможете подойти к предопределению. Путь к избранию лежит через искупление, и обходной дороги нет.

    В-третьих, давайте обратим внимание на признаки избрания. Апостол Павел недвусмысленно говорит о том, что он знал об избрании фессалоникийцев. Как он смог узнать о нем? Мы можем судить об избрании Божьем по тем же признакам, по которым его определял апостол Павел.

    Нам известны люди, которые утверждают, что знают о своем избрании на основании одной лишь только своей беспардонно самонадеянности. Они вбили себе в голову, что избраны и, хотя живут во грехе и наслаждаются им, воображают, что Бог избрал их. Однако ни один человек не имеет права быть уверенным в своем избрании на основании одной своей беспардонной самонадеянности.

    Мы знакомы и с другими людьми, которые считают себя избранными, потому что они видели какие-то особые сны или видения. И их они считают доказательством своего избрания! Но сны также не годятся в качестве признака избрания, как паутина не годится в качестве одежды. Видения не помогут им в день суда, так же как вору не помогут угрызения совести, когда нужно будет представить обстоятельства, смягчающие его вину. Вы можете увидеть сладкий сон о том, как вы попадаете на небо, в вашей голове на этот счет может быть сколько угодно мыслей, но они в вашей голове, а не в Слове Божьем. Нам нужно более верное свидетельство, чем сны и видения, и если у нас нет его, то сохрани Господь, чтобы мы попусту ублажали себя мыслью о том, что мы избраны. Я слышал, как один человек за кружкой пива сказал, что он больше, чем кто-либо, уверен в том, что он дитя Божие, хотя на самом деле глубже, чем другие нырял в кружку. Если бы он сказал, что он - один из детей дьявола, то был бы абсолютно прав. Когда безнравственные люди, постоянно живущие во грехе, болтают о том, что они дети Божии, нам сразу все становится ясно. Мы сразу же узнаем дикую яблоню, увидев ее плоды. Также легко мы можем узнать, какого духа человек, посмотрев на его дела и образ жизни. О, как неприятно и отвратительно слушать заявления людей, чей характер и тайная жизнь начисто лишены христианских добродетелей, о том, что у них есть ключи от небес, что они могут открыть их для кого угодно и закрыть, перед кем захотят. Да будет благословен Бог за то, что мы не находимся под властью таких людей, ибо на земле не было более ужасных тиранов, чем они, и более отвратительного царства пороков, которое могло бы быть утверждено ими, если бы им было позволено. "Не обманывайтесь, Бог поругаем не бывает". "Старайтесь иметь... святость, без которой никто не увидит Господа". Если благодать не делает нас святыми, научая отвергать нечестие и мирские похоти, то такая благодать нам не нужна. Братья, если мы избраны Богом, должны существовать явные признаки этого.

    В чем же заключаются эти признаки по словам Павла? Их четыре. Во-первых, Слово Божие с силой приходит к человеку. Смотрите, что говорит апостол: "...наше благовествование у вас было не в слове только, но и в силе и во Святом Духе..." Евангелие проповедуется всем, но с силой только некоторым. Сила Евангелия не зависит от красноречия проповедника, иначе бы человек был бы способен обращать души к Богу. Сила кроется не в образованности оратора, иначе спасение давалось бы мудростью человека. Сила, обращающая людей заключается не в простоте речи, не в умении подстраиваться под аудиторию. Все это играет второстепенную роль. Главная причина обращения людей в другом. Сила, способная обратить человека, не в эмоциях проповедника. Многие плачут в театре, многие плачут, слушая пророческую проповедь в церкви. Животные инстинкты реагируют и на хорошую игру актеров на театральных подмостках, и на умелые речи Божьих служителей. Нет, нужна иная сила, без которой проповедь обращается в ничто. Мы можем проповедовать, пока не посинеют наши языки, пока легкие не перестанут дышать, но ни одна душа не обратится к Богу, если нам не будет содействовать тайная сила Святого Духа, изменяющая волю человека. О друзья! Мы с равным успехом можем проповедовать и каменной стене, и человеку, если Дух не будет сопровождать Слово, наделяя его силой обращать людей. Рассказывают историю о том, как Роуланд Хилл встретил вечером человека, который был пьян, но еще мог говорить. Тот человек сказал: "Мистер Хилл, я - один из ваших обращенных". "Да, - ответил он, - скорее всего так оно и есть. Но если бы вы были одним из обращенных Богом, то не были бы в таком состоянии, как сейчас". Люди, обращенные нами, не стоят ломаного гроша. Если кто-то обращен человеком, то он может быть и отвращен от Бога человеком. Если чье-то обаяние или ораторское мастерство привлекли их ко Христу, то обаяние и красноречие другого человека могут отвратить их от Христа. Подлинное обращение - дело Святого Духа и только Святого Духа. Мои слушатели, чувствовали вы когда-нибудь, слушая проповедь Слова, как Божья сила наполняет вашу душу? И не важно, где эта проповедь звучала, в Вестминстерском ли аббатстве, в соборе св. Павла или в Табернакле, либо на специальном собрании в каком-нибудь театре. Место не играет никакой роли. "Ну что же, - скажете вы, - я был впечатлен". Ах, нет, это слишком быстро прошло. Почувствовали ли вы, как вместе со Словом в вас вошло нечто, что вы не могли понять, что оно одержало верх над вашим сердцем, словно поразило вас мечем и при этом нанесло не плотскую рану, а разделило вашу внутренность, отделило дух от души, составы от костей?

    Подлинно избранные Богом люди могут рассказать примерно следующее: "Одно время Слово было для меня десятиременной плетью, которая стегала мои плечи и спину каждый раз, когда я слышал проповедь. Оно глубоко ранило меня. Я трепетал. Я видел, что Бог ведет войну против меня. Я понял, что я должник, который не может выплатить долга, что я вступил в спор со своим Создателем, и не мог сопротивляться Ему. Я был обнажен к своему стыду, увидел, что покрыт проказой с головы до ног, что я банкрот и преступник, которого вот-вот должно постигнуть справедливое наказание". Воистину, Слово Божие пришло к вам в силе. "Кроме того, - продолжаете вы, - я помню, как истина наконец-то проникла в мое сердце и заставила буквально прыгать от радости, ибо она сняла с меня бремя, указала на силу Христа спасти меня. Я знал истину и до этого, но теперь я почувствовал ее. Я понимал, что Христос мог спасти меня, но это потом "дошло" до меня. Я обратился к Иисусу таким, как был. Я прикоснулся к краю Его одежды и был исцелен. Я обнаружил, что Слово не было выдумкой, что оно совершенно реально. Я слышал десятки проповедей, но всякий раз оратор напоминал мне музыкантов, играющих абстрактную мелодию, и вот однажды я понял, что он обращается ко мне. Сначала он привел меня к судилищу Божьему, и, стоя там, я слышал устрашающие раскаты грома. А затем он привел меня во святое святых и я увидел кровь на крышке ковчега завета, и, возвращаясь домой, я шел переполненный радостью от того, что мои грехи омыты". Я снова спрашиваю вас, достигало ли вас Слово с такой силой? Обличало ли вас Слово с тех пор, как вы обратились? Лишало ли оно вас порой всякой надежды? Не случалось ли так, что после проповеди вам казалось, будто ураган пронесся по лесу ваших мыслей, сметая все на своем пути и открывая мертвое, что вам до этого казалось живым? Ощущали ли вы, уходя с богослужения домой, что в церкви присутствовал Бог, и другого объяснения не может быть? Что не мог проповедник так смотреть в ваши глаза, что это был Сам Бог? Что Сам Бог вы вернул ваше сердце наизнанку, наполнил его любовью и светом, истиной и радостью, миром и жаждой святости? Ощущали ли вы такое? Если Слово Божие не воздействует с силой на вашу душу, вам недостает одного из признаков избрания.

    Заметьте, я не говорю, что так будет всегда. Нельзя рассчитывать на то, что всякий раз вы будете ощущать себя так, словно Бог поговорил с вами. Нередко в этом виноват сам проповедник, и с болью в сердце он признает это. Как может один и тот же человек постоянно проповедовать и не чувствовать иногда, что он не годится быть устами Божьими? Но даже слова сельского проповедника, если он проповедует истину, будет сопровождать Святой Дух. Не деревенский парень и не архиепископ добиваются результата, а Слово - живое и действенное. Вы лишены свидетельства избрания, если Слово не приходит к вам в явлении Духа и силы. Люди приходят и слушают проповеди, а после спрашивают: "Ну, вам понравилось?" И кто-то отвечает: "Да, очень неплохо", - а другой говорит: "А мне - нет". Неужели вы думаете, что мы зависим от дыхания ваших ноздрей? Неужели вы думаете, что истинные служители Божьи, беспокоятся о ваших мнениях? Конечно, нет. И если вы скажете: "Мне понравилась проповедь", - то любой из них может ответить: "Так, значит, я сказал что-то не то, а иначе вы должны были бы рассердиться, иначе Слово поразило бы вашу совесть, как ножом". И вы бы могли сказать: "Я и не думал, нравится мне проповедь или нет, я думал о том, нравлюсь ли я сам себе, нравится ли мне мое положение перед Богом. Меня беспокоило только одно: принят я Христом или отвергнут, а не хорошо ли была сказана проповедь". Мои дорогие слушатели, учитесь ли вы слушать именно так? Если нет, если посещение церкви для вас то же самое, что посещение оперы или выступление политического оратора, тогда вам недостает важного признака избрания. Слово не достигло ваших душ с силой.

    Но есть и еще свидетельство избрания. Избранные Богом принимают Слово "со многими удостоверениями". Они не обладают полной уверенностью с самого начала, это приходит позже, тем не менее они принимают Слово с определенной мерой уверенности. Некоторые люди, исповедующие Христа, придерживаются очень странных принципов. В наше время вообще бывает сложно определить, на каких принципах стоит человек, ибо некоторые люди одну и ту же вещь называют и черной, и белой. И немало таких, чьи религиозные убеждения также неопределенны. Идя в церковь, они берут с собой сборник гимнов, идя в другое место, они берут с собой сборник кабацких песен. Они могут одновременно играть и за зайцев, и за собак. И такие люди никогда не уверены в своей вере. Да так и должно быть, ибо их вера не стоит затраты даже тех усилий, которые они тратят на то, чтобы заявить о ней. Истинный же христианин, когда он приобретает какие-то убеждения, держится их, и невозможно ошибиться в том, во что он верит. "А! - говорит он. - То Слово, которое я слышал, есть истина Божия, реальная и несомненная истина Божия. Я держусь за нее обеими руками, и мои руки не смогут разжать ни время, ни скорби, ни смерть". Для христианина его вера - часть его самого; он верит в истину не потому, что о ней узнал от мамы или друга, а потому, что в глубине души он знает, что это - истина. Одна служанка, которая не могла ничего возразить на доводы своего хозяина-атеиста, сказала: "Сэр, я не могу спорить с Вами, но внутри у меня есть нечто, что способно ответить вам, если бы оно могло говорить". Это называется "со многими удостоверениями".

    Грешники, которые однажды ощутили нужду в Спасителе, обладают непоколебимой уверенностью в Его драгоценности; святые, постигшие драгоценность Христа, абсолютно уверены в Его Божественности, в Его искуплении, в Его вечной любви, в Его бессмертном достоинстве пророка, священника и царя. Они удостоверены в этом. Некоторые люди считают, что если человек говорит о чем-то определенно и без колебаний, значит, он догматик. О, старый славный догматизм, когда ты вновь посетишь нашу землю?! "Если", "но", "возможно", "может быть", "скорее всего" - все эти слова, придающие нашей речи неопределенность, лишают силы наши кафедры. Посмотрите на Лютера, восставшего ради славы Божией. Жил ли подобный ему догматик до или после него? "Я верю в это, - говорил он, - и поэтому проповедую". С того дня, когда, взбираясь по лестнице Пилата на небеса, он вспомнил слова из древней книги: "Праведный верою жив будет", - он был уверен в том, что не может спастись делами, так же твердо, как в том, что он существует. Если бы он вышел за кафедру и сказал: "Господа, я собираюсь предложить вашему вниманию теорию, которая может оказаться верной. Я заранее приношу свои извинения и т.д.", - то папство господствовало бы до сих пор. Но Лютер знал, что так сказал Бог, он ощутил, что Бог Сам открыл Себе путь к его душе, поэтому он не мог не быть догматичным, и, совершив святой раскол, он поверг врагов в прах у своих ног.

    Приняли ли вы Евангелие "со многими удостоверения ми"? Если это так, если вы можете сказать: "Христос - мой, я доверяю Ему, хотя иногда сомневаюсь в своем спасении, но я знаю по собственному опыту, что Он - дорогой Спаситель моей души; я знаю не на основании "доказательств Пэйли" или "аналогии Батлера", а на основании моего собственного сердца и переживаний моей души, что истина, которую я принял, - не хитросплетенная басня, а истина от Бога", - вы обладаете еще одним признаком избрания. Если этим вы обладаете, то все остальное не важно. Не имеет значения, верите вы в избрание или нет, вы - избраны. Как-то я сказал брату, отрицавшему, что каждый истинный верующий следует за Христом до конца: "Это не так уж важно, дорогой брат. Вы будете следовать за Христом до конца и тем самым докажете учение, в которое не верите". Возможно, вы не можете принять учение, которое я проповедую, но если вы пережили то, о чем я только что говорил, то попав на небеса, вы проснетесь и скажете: "Ну что же, я один из избранных. На земле я много спорил об избрании, а теперь я буду много петь о нем, потому что я спасен, и я буду петь громче и искреннее других: "Ему, воз любившему нас и омывшему нас от грехов наших кровию Своею, слава во веки веков"".

    Но есть и еще один признак. Избранные Богом желают быть подобными Ему. "Вы сделались подражателями нам и Господу", - говорит апостол. Он не имеет в виду, что фессалоникийцы начали говорить: "Я Павлов, я Силов, Я Тимофеев". Они подражали Павлу так, как он подражал Христу. Фома Кемпийский написал книгу о подражании Христу, эта книга во многих отношениях хороша. Но я хотел бы, чтобы Святой Дух написал в ваших сердцах о подражании Христу. Это будет для вас верным знаком того, что вы избраны. Похожи ли вы на Христа, или хотя бы желаете быть похожими? Можете простить вашего врага, можете ли вы любить его и благотворить ему? Можете ли вы сказать сегодня вечером: "Я не враг людям, как и новорожденный младенец не враг никому"? Желаете ли вы не быть эгоистом, жить для других, жить для Бога? Молитесь ли вы? Обращаетесь ли к Богу в молитве так, как это делал Иисус? Следите ли вы за своими словами и поступками, как и Христос следил за ними? Я не спрашиваю, совершенны ли вы, но следуете ли вы Тем, Кто совершенен. Мы должны идти за Христом, оставляя после себя такие же следы, как Он, или, по крайней мере, желая идти так, как шел Он. Если мы следуем за Христом, то для окружающих это будет верный признак того, что вы избраны, хотя для вас самих, если вы смиренны, это не будет свидетельством избрания, поскольку мы больше видим свои недостатки, чем достоинства, и больше плачем о своих грехах, чем радуемся о своих добродетелях. Если человек не следует за Христом, то знающие его могут с большой долей уверенности заключить, что он не принадлежит Господу, хотя и много говорит об этом. Об этом я больше не буду говорить, поскольку уделил достаточно внимания этому вопросу в начале нашей беседы.

    И, наконец, четвертым признаком избрания является духовная радость в духовном служении. Если мы прочитаем стихи, следующие за приведенными, то увидим, что люди, в чьем избрании был уверен апостол, приняли Слово Божие "при многих скорбях", однако "с радостью Духа Святого". Что вы скажете на это? Я обращаюсь к тем, чья христианская жизнь заключается в соблюдении внешней формы, хотя она вам не доставляет радости. Посмотрите, сколько людей посещают ненавистные им богослужения только по той причине, что так делают все респектабельные люди. Но когда эти христиане уезжают на Континент [12], то где они проводят воскресные дни? Есть ли им дело до дома Божьего? Посмотрите, какая мука для некоторых посещать дом молитвы. Почему? Да потому, что они считают: здесь надо сидеть с таким постным видом, какой они только могут изобразить. Дом молитвы для них как тюрьма. Но дети, приезжая домой на каникулах, ведут себя совершенно иначе. Какими они возвращаются в дом своего отца? Понурыми и серьезными, словно они разучились говорить? Нет, да будут благословенны их маленькие сердца. Они с радостью забираются к отцу на колени, они счастливы от того, что вернулись домой. Именно так приходит в дом Божий человек, для которого его вера - радость его жизни. Он ощущает, что это дом его Отца. Он ведет себя не без трепета, потому что его Отец - Бог, но он не может не радоваться, потому что Бог - его Отец. Посмотрите на христианина, когда тот уединяется в своей комнате. Нечестивые люди этого не делают, а если и делают, то лишь для того, чтобы заслужить благосклонность неба. Но посмотрите, как механически они повторяют свои сухие молитвы и как тяжело молиться человеку, который не рассчитывает быть услышанным, который не обладает молитвенным духом! Он похож на лошадь, которая вращает жернова, мелющие муку и никогда не может сделать ни шагу вперед, а все ходит по кругу день за днем. Когда в церквах звонят колокола по понедельникам, вторникам, средам, четвергам, пятницам и воскресеньям, чтобы призвать людей в церковь, то несколько человек приходят и на утренние молитвы, и на вечерние. Было бы очень хорошо, если бы они делали это в святой радости. Но поговорите с церковным сторожем, и он скажет вам, что пренеприятнейшее занятие открывать и закрывать ворота церкви, когда приходят только три старые женщины, чтобы подать милостыню, и две старушки, чтобы эту милостыню взять. Может ли это служение быть угодным Богу? Но те, которые идут в церковь, даже если бы им можно было не идти, кто инстинктивно поклоняется Богу и делает это с радостью и удовольствием, кто любит слышать Слово Божие, - эти люди обладают наилучшим свидетельством того, что они избраны Богом.

    Горе вам, книжники и фарисеи, вы делаете свои лица унылыми, чтобы люди видели, что вы поститесь. Истинно, истинно говорю вам, что Сердцеведец не требует от вас, чтобы вы склоняли свою голову, как ива ветви, но чтобы вы творили дела милосердия и смиренно ходили перед своим Богом. И те, которые находят удовольствие в Боге, получат желание своего сердца. Вы, радующиеся всегда в Господе и любящие Его имя, будете приходить от силы в силу и, оказавшись в конце концов в славе, поймете, что попали на небеса благодаря предвечному решению Бога, и прославите Его за это.

    Кто-то мне сказал: "Я хотел бы знать, избран я или нет. Я не могу сказать, что Слово когда-либо приходило ко мне в силе, я не могу сказать, что принял его со многими удостоверениями, я не могу сказать, что я следую за Христом, что я принимаю Слово с радостью". Ну что же, брат, в таком случае, оставь в стороне вопрос об избрании. Лучше я задам тебе вопросы: "Веришь ли ты в Господа Иисуса Христа? Доверишься ли ты сейчас Христу, чтобы Он спас твою душу?" Он спасет вас, если вы такие, как есть, придете к Нему и предадите себя в Его руки, чтобы Он спас вас, чтобы Он обладал вами всегда, когда вам плохо и хорошо, когда вы живы и когда умираете. В тот момент, когда вы уверуете, вы будете спасены. Через веру драгоценная кровь Христа сможет смыть каждый ваш грех. Вы не просто начнете путь к спасению, вы будете спасены. У вас не просто появится возможность получить спасение, вы получите его, вы уверуете в полное и бесповоротное спасение. "О, я желал бы уверовать во Христа!" - многие заявляют так. "Всякий жаждущий пусть приходит", пусть доверится Христу. Да поможет вам Бог сделать это сейчас. Поверьте в Иисуса, и вы спасены. Это обещание дано каждому из вас без исключения, ибо "верующий в Сына Божьего имеет жизнь вечную". Да поможет вам Господь довериться Иисусу Христу, и тогда вы сможете продолжить свой путь, радуясь и "зная избрание ваше, возлюбленные Богом братия".

 Вечер, 1862 г.

 

 

 Предопределение...

 «Ибо, кого Он предузнал, тем и предопределил (быть) подобными образу Сына Своего, дабы Он был первородным между многими братьями...» (Послание к Римлянам 8:29)

    В восьмой главе Послания к Римлянам главе апостол Павел описывает внутренний духовный опыт христиан. Он пишет о духе рабства и о духе усыновления, о немощах плоти и помощи Духа, об ожидании искупления тела и о неизреченных воздыханиях. Неудивительно, что глубокий духовный опыт привел апостола к четкому представлению о благодати, ибо такие внутренние переживания - единственная школа, в которой можно постичь учение о благодати. Поверхностность духовной жизни является одной из причин многих заблуждений в церкви. Осознание греха, смирение, вызываемое им, и чувства бессилия и недостоинства естественным образом ведут человека к принятию учения о благодати, в то время как недоразвитость в этом отношении позволяет человеку довольствоваться неглубокими богословскими убеждениями. Учение, которое принято называть кальвинистским, как правило, принимают и любят те люди, которые пережили немалые борения в своей душе и узнали силу своей греховной натуры и необходимость благодати.

    Заметьте также, что в этой главе Павел обращается к нынешним страданиям. Имея крепкую веру, он говорит о них как о чем-то незначительном в сравнении с будущей славой, хотя знаем, что его скорби были весьма значительными. На его долю выпало много испытаний, ради Христа ему приходилось часто находиться в бедственном положении. Он ходил по морям страданий ради служения церкви. Я поэтому не удивляюсь тому, что в своих посланиях апостол очень часто говорит о предузнании, предопределении, вечной любви Бога, ибо эти темы являются хорошим лекарством для удрученного духа. Чтобы быть бодрым среди обстоятельств, угнетающих душу, верующий может обратиться к удивительным тайнам благодати Божией, которые подобны лозам, выращенным на плодородной почве. Укрепившись учением о благодати, человек способен радоваться среди скорбей, узнав об избирающей любви Бога, он пренебрегает ненавистью мира и торжествует среди испытаний. Страдания - колледж, где изучают здравое учение. Многие Ионы, отвергающие сейчас учение о благодати, еще воскликнут, попав во чрево кита, подобно человеку, твердо держащемуся учения об избрании: "У Господа спасение!"

    Пусть эти краткие размышления послужат нам вступлением. Все это я говорил не для того, что разжечь спор, а, наоборот, для того, чтобы предотвратить его.

    Прочитанный нами стих начинается так: "...ибо, кого Он предузнал, тем и предопределил...". Слово "предузнал" почему-то разными людьми понимается по-разному, хотя в этом случае его смысл совершенно очевиден. Некоторые думают, будто здесь говорится о том, что Бог предопределил людей, чье будущее Он предузнал. Но это неправильное толкование данного стиха, потому что Господь предвидит будущее всех людей, ангелов и бесов. Если говорить о простом предузнании фактов, то в этом смысле Бог предузнал всех людей, однако никто не станет утверждать, что все люди предопределены быть подобными образу Господа Иисуса Христа. Другие считают, что Бог предузнал тех, кто покается и уверует во Христа, кто будет следовать за Ним до конца жизни. Конечно, Бог предузнал это, однако читающему этот стих придется надеть сильно увеличивающие очки, чтобы разглядеть в этом стихе такой смысл. Внимательно перечитывая его, я не нахожу в нем ничего подобного. Где слова, которые вы обычно добавляете: "В ком Он предузнал покаяние, веру и следование за Христом..."? Как я ни пытался, я не обнаружил этих слов ни в английском переводе, ни в греческом оригинале. Если бы они были, то я довольно основательно изменил бы свои богословские убеждения. Но коль скоро я не вижу этих слов, то с вашего позволения, я не буду верить, что Павел имел их в виду. Какими бы умными и порой необходимыми ни казались логические выводы, выходящие за пределы Писания, они не авторитетны для нас. Мы подчиняемся Священному Писанию, а не комментариям богословов. Павел даже не намекает на какие-либо предвиденные добродетели, поэтому мы вынуждены давать другое объяснение его словам. Читая Писание, мы замечаем, что слово "знать" часто используется не в смысле знания фактов, а в значении благосклонности, любви, отношений. Наш Господь Иисус Христос во время суда скажет такие слова некоторым людям: "Я никогда не знал вас". Однако в определенном смысле Он знал их, ибо Он знает каждого человека. Он знает и праведных, и нечестивых. Конечно, эти слова означают примерно следующее: "Я никогда не знал вас так, чтобы чувствовать какое-то расположение и благосклонность по отношению к вам". Смотрите, что написано в Евангелии от Иоанна 10:14-15: "...знаю Моих, и Мои знают Меня: как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца..."; во Втором послании к Тимофею 2:19: "Но твердое основание Божие стоит, имея печать сию: познал Господь Своих..." В Послании к Римлянам 11:2 читаем: "Не отверг Бог народа Своего, который Он наперед знал". Здесь явно идет речь о предсуществующей любви. Так же надо понимать Римлянам 8:29. Тем, на кого Господь посмотрел благосклонно, предузнав их, Он предопределил быть подобными образу Своего Сына. Апостол Павел в Послании к Ефесянам говорит, что некоторые люди спасены, "быв предназначены к тому по определению Совершающего все по изволению воли Своей".

    Я не хочу задерживаться на спорных вопросах и перейду к теме моей сегодняшней беседы. Во-первых, в приведенном стихе говорится о том, что уподобление Христу является целью предопределения; во-вторых, предопределение является движущей силой уподобления Христу; в-третьих, Сам первенец является целью предопределения и уподобления избранных Ему: "...дабы Он был первородным между многими братиями".

    Итак, обратите внимание на то, что уподобление Христу является священной целью предопределения. Я не буду пытаться проникнуть в само предопределение. Тайное пусть принадлежит Богу. Епископ Иосиф Холл однажды сказал: "Я благодарю Бога за то, что, находясь при Его дворе, я не являюсь Его советником". Так и я, то, чего не понимаю, не буду подвергать сомнению, ибо я не советник Бога, а просто приму это и поклонюсь Ему, ибо я Его слуга. И сегодня, видя, в чем состоит цель предопределения, мы должны двигаться в направлении этой цели, благословлять Бога за то, что Он поставил перед нами такую цель, и просить о том, чтобы мы достигли ее.

    Первоначально человек был создан по образу и подобию Бога, но грехом он исказил этот образ, и все мы, рождающиеся в этот мир, подобны не на Бога, сущего на небесах, а на падшего земного Адама. "Мы носили, - говорит апостол в Первом послании к Коринфянам, - образ перстного". Однако Господь по безграничной милости решил, что неисчислимое количество людей, названных здесь "многими братьями", будут вновь обладать образом Божьим в том виде, в каком Бог был явлен в вечном Сыне. С этой целью Иисус Христос пришел в мир, принял наш образ, чтобы и мы по благодати могли принять Его образ. Он стал причастником наших немощей и болезней, чтобы мы могли стать причастниками Его Божественной природы во всей ее красоте и чистоте. Таким образом, Дух Божий, используя провидение и благодать, ведет нас всех к одной цели - уподоблению Господу небес. Он постоянно изменяет избранных, удаляя грех и придавая им все большую схожесть с Богом Сыном, Иисусом Христом, вторым Адамом, который есть первенец среди "многих братьев".

    Теперь обратим внимание на то, в чем нам предстоит уподобиться Христу. Во-первых, наша природа должна уподобиться Его природе. В чем сущность Божественности Христа? Мы не можем постигнуть это, однако мы знаем, что Он обладает истинной природой Бога. "Рожден, не сотворен, единосущный Отцу", - говорится в афанасьевском символе веры. И мы тоже, хотя и названы новым творением, рождены к упованию живому. Быть рожденным - больше, чем быть сотворенным; для этого требуется более личное участие Бога, рожденный Богом намного ближе к Богу, чем сотворенный Им. Христос, будучи единородным Сыном Отца, превосходит все сотворенное, так и мы, будучи рождены от Бога, превосходим даже первое, непорочное творение. Что касается человечности нашего благословенного Господа, то, придя в этот мир, Он пережил рождение, которое чем-то напоминает наше второе рождение. Он родился в этот мир в очень простом месте, среди волов, в пещере. Однако ангелы воспели Его рождение, и все небесное воинство поклонилось Ему. Так и мы рождаемся от Духа незаметно для человеческого глаза: люди этого мира не видят никакой славы в нашем рождении свыше, ибо оно совершается не в результате мистических обрядов и не в пышной церемониальной обстановке. Дух Божий нашел нас в бедственном положении и возродил к жизни без внешней помпы. Но в то же самое время, когда люди ничего не заметили, серафимы узрели чудо благодати, и ангелы на небесах возрадовались об одном покаявшемся грешнике, воспев "...слава в вышних Богу..." Когда родился Господь, лишь немногие приветствовали Его приход в мир. Анна и Симеон взяли Его на руки и благословили Бога за этот дар. Так и при нашем духовном рождении были люди, которые возблагодарили Бога. Друзья, которые ожидали нашего спасения, обрадовались, когда увидели в нас подлинную небесную жизнь, и с готовностью взяли нас на руки христианского воспитания. Возможно, кто-то мучился в муках рождения, доколе в нас не изобразился Христос. И с какой радостью он увидел, что мы от Бога родились, как внимательно ловил наш духовный родитель каждое христианское слово, сказанное нами, как он был благодарен Богу за свидетельства благодати в нашей жизни. Кроме того, еще худшая личность, чем Ирод, пыталась убить нас. Сатана желал, чтобы новорожденное дитя благодати было предано смерти, и поэтому посылал огненные искушения, чтобы погубить нас. Но Господь укрыл нас, сохранил нашу младенческую духовную жизнь, не дал мальчику погибнуть. В нас пребывает и растет живое и нетленное семя. Каждый из вас, рожденный свыше, уподобился Христу в Его рождении, и отныне вы причастники Его естества. Мы не можем обладать Божествен ной природой, однако о нас сказано, что мы "соделались причастниками Божеского естества". Мы не можем быть в точности такими, как Бог, однако как мы носили образ перстного, так будем носить образ небесного, каковым бы ни был этот образ. Новое рождение делает нас похожими на Христа, также как плотское рождение дает нам схожесть со своими родителями. Наше первое рождение дало нам человечность, второе сблизило с Божеством. Будучи рождены в грехе и зачаты в беззаконии первый раз, при рождении свыше мы преобразуемся обновлением нашего ума, уподобляясь Сотворившему нас, ибо и освящающий, и освящаемые, от Единого; поэтому Он не стыдится называть их братьями.

    Во-вторых, подобие Христу состоит не только в естестве, но и в отношениях. Наш Господь - Сын Всевышнего, Сын Божий. И мы отныне тоже сыны Божии, и еще не открылось, какими мы будем, но знаем, что когда откроется, то будем подобны Ему, ибо увидим Его, как Он есть. Господь Бог объявил, что Он будет нам Отцом, а мы будем Ему сынами и дочерями. Мы - дети, и это так же верно, как и то, что Иисус - Сын, ибо Дух свидетельствует нашему духу, как написано: "А как вы - сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: Авва, Отче!" Когда Иисус пришел в мир как Божий Сын, то не был оставлен без доказательств Своего сыновства. Его первое открытое появление на людях во время принятия крещения в реке было отмечено славным голосом с неба: "Сей есть Сын Мой возлюбленный", - и сошествием на Него Духа в образе голубя. Так бывает и с нами. Голос Бога, звучащий в Его Слове, свидетельствует о любви небесного Отца к нам, а Святой Дух свидетельствует нашему духу, что мы дети Божии. Когда мы впервые сделали шаг вперед и заявили о том, что мы - Господни, некоторые из нас получили священные свидетельства нашего сыновства, о которых мы никогда не забудем; с тех пор мы также неоднократно получали новые подтверждения своего усыновления от великого Отца нашего духа. "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом", так что вместе со своими братьями он может сказать: "Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь". Бог дал полную уверенность и неоспоримое свидетельство, и поэтому мы радуемся. Мы уверовали в Иисуса и знаем, что о нас написано: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими".

    Наш Господь заявил о том, что Он - Сын Божий Своими делами, совершенными и для Отца, и для людей. В том, как Он служил Отцу, понимал Бога и во всем поступал, как Бог, мы видим проявление Его Божественной природы. Иисус всегда во всех ситуациях поступал так, как поступил бы Бог. По Его поступкам можно сразу же увидеть Его Божественность. Его дела свидетельствовали о Нем. Было совершенно ясно, что Он ведет Себя по отношению к Богу так, как сын по отношению к отцу. И в той мере, в какой Бог уже осуществил Свою цель в нас, мы тоже ведем себя с Богом, как дети с любящим отцом. Дети тьмы говорят о своем; подобно своему отцу-дьяволу они говорят ложь, подобно своему отцу-убийце они делают многое в гневе и со злобой. Дети Божии говорят истину, ибо Бог есть истина, они преисполнены любви, ибо Бог есть любовь, они живут во свете, ибо их Бог есть свет. Они чувствуют побуждение во всех обстоятельствах поступать так, как поступил бы Иисус Христос, Сын вечно благословенного Отца. Кроме того, Иисус совершал дела милосердия по отношению к людям, что также доказывало Его Божественное сыновство. Конечно, мы не можем творить чудес, но, несмотря на это, мы можем совершать дела, которые будут говорить о том, что мы дети Божии. Мы не можем, преломив хлеб, размножить его. Однако мы можем щедро раздавать то, что имеем, и, подавая хлеб голодному, докажем, что мы - дети Отца, сущего на небесах. Мы не можем прикосновением исцелять от болезней, но можем заботиться о больных, тем самым проявляя себя как дети милостивого и сострадающего Бога. Наш Господь сказал нам, что мы сотворим дела большие тех, чем сотворил Он, потому что Он ушел к Отцу. И мы творим эти большие дела. Мы можем творить духовные чудеса. Разве не можем мы сегодня встать у могилы духовно мертвого Лазаря и сказать: "Лазарь, иди вон!"? Разве Бог не делал так, что мертвые воскресали по нашему слову силой Духа?! И сегодня, когда мы проповедуем Евангелие и облачаемся в благовестие как в одежду, разве не может прикосновение к краю нашей одежды исцелить человека в то мгновение, как бывало во дни Сына Божьего на земле? Сегодня, даже не имея способности раздавать рыбу и хлеб, мы можем дать вам намного лучшую пищу. Если мы и не можем делать слепых зрячими, а глухих слышащими, тем не менее учением Иисуса, Его Евангелием, силой Святого Духа мы открываем духовные глаза людей и возвращаем слух ушам их души. И, таким образом, в той мере, в какой христианин трудится в силе Духа Христова, его дела говорят о том, что он является дитем Божиим. Его усердие доказывает, что в нем живет дух чада Божьего, а плоды его усердия свидетельствуют о том, что Бог действует в его жизни. Итак, мы уподобляемся Христу и в естестве, и в отношениях к Богу и людям.

    В-третьих, мы уподобляемся Христу в наших переживаниях. Нас пугает эта мысль, потому что мы малодушны, но если бы были мудрее, то не боялись бы. Каковы были переживания Христа в этом мире? Такие же предстоят и нам. Они связаны с Богом, людьми, дьяволом и злом в целом.

    Каковы были Его переживания в связи с Богом? "Хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию". Хотя Он был без греха, но не избежал страданий. Первенец в Божьей семье пострадал, как никакой другой член семьи. Он был поражаем Богом и уничижен, пока в завершение всего наконец не воскликнул: "Элои, Элои! ламма сафахвани?" О, сколько горечи было в этом крике: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил!" Отец поразил Своего первородного Сына, и если нам с вами надлежит уподобиться Первенцу, то мы не только испытаем отцовскую любовь, но также и родительскую строгость. Если вы остаетесь без наказания, которое никого не обходит стороной, значит, вы незаконные дети. Но если вы истинные дети, как Первенец, то жезл Божий заставит вас страдать, и иногда вам придется восклицать: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты меня оставил?" Вы должны помнить: "Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает. Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец?" Если мы предопределены быть подобными образу Сына Божьего, значит, Господь предопределил нас ко многим скорбям, и многими скорбями нам надлежит войти в Царство и наследовать его.

    Давайте задумаемся о переживаниях нашего Спасителя, связанных с людьми. "Пришел к Своим и Свои Его не приняли". "Он был презрен и отвержен людьми". Он сказал: "Поношение сокрушило сердце мое, и я изнемог". Братья, в той мере, в какой мы уподобились Христу, мы должны выйти "к Нему за стан, нося Его поругание", ибо настоящий ученик не выше своего Учителя, слуга не выше своего Господина. Если они называли Главу семьи Веельзевулом, то тем более они будут давать не менее оскорбительные имена прочим членам семьи. Святые Божии не могут рассчитывать найти венец там, где Христос нашел крест, они не могут надеяться с триумфом пройтись по тем улицам, по которым вели их Господа как преступника. Мы должны страдать вместе с Ним, если будем прославлены с Ним. Участие в Его страданиях - необходимая прелюдия к участию в Его славе.

    А теперь подумайте о переживаниях Господа в связи с князем, господствующим в воздухе. Сатана не был Христу другом, поэтому пришел к Нему в пустыню с проклятым "если": "Если Ты Сын Божий...". Атакой на Его сыновство противник начал сражение. "Если Ты Сын Божий...". Вы прекрасно знаете, как трижды он подступал к Нему с искушениями, которые были весьма сильны для человеческого естества, но Иисус одержал победу над всеми тремя. Главный враг, древний дракон постоянно увивался за нашим великим Михаилом, который навеки размозжил ему голову. Мы предопределены уподобиться Христу и в этом отношении тоже. Нам придется испытать хитрость и жестокость змея. Если Глава была искушаема, тем более искушаемы будут члены. Сатана желает сеять нас как пшеницу. Он нападал на Пастыря, и он ни на минуту не прекратит беспокоить овец. Являясь семенем жены, мы не можем избежать вражды между нами и семенем змея.

    Что касается зла в целом, то жизнь нашего Господа была постоянной борьбой с ними. Он сражался со злом в верхах и в низах, среди священников и среди простых людей, со злом, одетым в религиозность, с фарисейством, и со злом, облаченным в философию, с саддукейством. Он вел с ними непрерывную войну. Он был врагом всего неверного, лживого, эгоистичного, несвятого и нечистого. И мы с вами должны уподобиться Христу также и в этом. Мы должны быть святыми, неоскверненными, отделенными от грешников. Вы - от Бога, маленькие дети, а весь мир лежит во зле. Мы избраны из мира, чтобы быть особым народом, врагами всякого зла, чтобы не влагать меч в ножны до окончательной победы и до тех пор, пока не войдем в покой. Мы должны уподобиться Христу в естестве, отношениях к Богу и людям, в переживаниях.

    В-четвертых, мы должны быть подобными образу Иисуса Христа характером. Нам не хватает времени и способностей, чтобы рассуждать об этом. Я лишь молю Бога, чтобы жизнь сама рассказала об этом. Он был посвящен Богу, значит, мы тоже должны быть посвящены. Его съедала ревность о доме Божьем, она должна тревожить и нас. Он исполнял волю Отца Своего, тем же должны быть заняты и мы. К людям Он всегда проявлял любовь, мы должны следовать Его примеру. Он был мягок, снисходителен и сострадателен, мы должны уподобиться Ему. Он не сокрушил трости надломленной, не угасил льна курящегося, так должны поступать и мы. Но Он не мирился ни с каким злом. Чистота, святость, самоотверженность, все добродетели должны сиять в нас так же ярко, как они сияли в Нем. И да будет благословен Бог, потому что силой Духа мы засияем подобно Ему! Павел говорит не только о том, какими мы должны быть, но также о том, какими мы обязательно будем, ибо мы предопределены быть подобными образу Сына Его. Братья мои, какой славный пример для подражания! Взирайте на Него, восхищайтесь Им и благословляйте за Него Бога. Вам надлежит уподобиться не великим апостолам, однажды вы станете чище Павла и Иоанна, какими они были на земле. Вы уподобитесь не величайшему пророку, а его Господу. Вы не должны довольствоваться своим представлением о том, что хорошо и прекрасно. Совершенное Божье представление о прекрасном, воплотившееся в Его Сыне, станет реальностью вашей жизни благодаря предопределению.

    Буквально еще два слова по этому поводу. В-пятых, мы должны уподобиться Христу в обладании наследством, ибо Он наследник всего, значит, и мы должны унаследовать все. Он наследник этого мира: "Не много Ты умалил его пред Ангелами: славою и честью увенчал его; поставил его владыкою над делами рук Твоих; все положил под ноги его: овец и волов всех, и также полевых зверей, птиц небесных и рыб морских, все, преходящее морскими стезями". Ныне же еще не видим, чтобы все было покорено человеку, но видим, что за претерпение смерти увенчан славою и честью Иисус. В лице Иисуса Христа мы, люди, сотворенные по Его подобию и образу, уже сейчас господствуем над всем, соделавшись царями и священниками Богу, и будем царствовать вместе с Ним вечно. "А если дети, то и наследники", - говорит апостол. Тем, чем обладает Христос, обладаем и мы, и, хотя мы можем быть очень бедными и никому неизвестными, тем не менее обладаем всем тем, чем обладает Христос. "Лучшее из всей земли Египетской дам вам", - сказал Иосиф братьям. Иисус говорит всем Своим людям: "Все ваше; вы же - Христовы, а Христос - Божий".

    Я вынужден оставить эту мысль, потому что сегодня утром время бежит очень быстро, ибо мы беседуем на такую прекрасную тему. Только добавлю, что мы должны уподобиться Христу в Его славе. Давайте подумаем о своих телах, это принесет нам утешение, потому что Он изменит наши тленные тела и сделает их такими, каким обладает Он Сам. Сейчас мы похожи на Адама: слабы и больны, вскоре умрем, как он, и вернемся в прах, из которого были взяты. Но мы воскреснем для лучшей жизни и облечемся в славный и нетленный образ второго Адама, Господа небес. Только представьте себе, как прекрасен воскресший Искупитель. Пусть ваша вера и ваше воображение помогут вам нарисовать портрет славного Еммануила, Бога с нами, сидящего по правую руку Отца. Такой же славой будем обладать и мы в день искупления наших тел. Мы увидим Его славу, мы будем там, где и Он, и сами будем славными Его славой. Превознесен ли Он? Вы тоже будете превознесены. Он Царь? Вы не останетесь без венца. Он Победитель? И вы будете держать в руках пальмовую ветвь. Он преисполнен радостью и весельем? И вы будете наполнены блаженством до самых краев. Где Он, там и каждый святой вскоре будет.

 Итак, мы вели речь о священной цели предопределения.

    А теперь обратите внимание на то, что предопределение является движущей силой уподобления Христу. Истина заключается в том, что не наша, а Божья воля делает нас подобными образу Христа. Сейчас наша воля тоже имеет значение. Сам Бог желал, чтобы мы были подобны Христу, когда мы еще не могли этого желать. И у нас появилось желание уподобиться образу Христа только после обращения, когда божья благодать вселила это желание в наше сердце. Мы не можем быть уподоблены Христу против своей воли. Согласие необходимо для уподобления Христу, ибо послушание против воли есть непослушание. В своем естественном греховном состоянии мы не способны желать добра без помощи Бога, Бог производит в нас и желание, и действие. Бог обращается с нами как с разумными и несущими ответственность существами, а не как с камнем или металлом. Он дал нам свободу и относится к нам как к свободным. Мы не просто желаем быть подобными образу Иисуса Христа, мы страстно жаждем этого. И все же главной движущей силой является не наша слабая воля, а неизменная и всемогущая воля Бога. Сила, уподобляющая нас Христу, - воля Бога, явленная в предопределении.

    По данной причине это больше дело Бога, чем наше дело. Мы должны действовать вместе с Богом в деле уподобления Христу. Мы не можем оставаться пассивными, как дерево или мрамор, мы должны молиться, бодрствовать, верить, гореть, быть усердными и послушными, но в то же время все это является делом Бога. Освящение - это действие Господа в нас. "...Все дела наши Ты устрояешь для нас". С самого начала и до самого конца Бог спасает нас от греха. Мы не сами создаем свою святость, мы не сами творим в себе нечто доброе: "Всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше..."; "Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу..." И, несмотря на то, что мы свободны, мы все равно глина в руках Господа-горшечника, и не мы, а Он делает нас подобными образу Христа. Если бы мы хотя бы раз прикоснулись к тому сосуду, который лепит Бог, то мы бы только испортили, а не улучшили его. Только от прикосновения руки Бога глина приобретает нужную форму.

    Поэтому, возлюбленные, вся слава должна быть отдана Богу, а не нам. Для любого человека - великая честь быть подобным Христу. Бог не намеревается лишить нас чести и достоинства, Он прославляет Своих людей, но все же это - Его слава, а не наша, поскольку Он сотворил нас, а не мы сами себя. Не можем ли мы сегодня с благодарными сердцами сказать: "Благодатью Божьей я есмь то, что я есмь"? - и не ощущаем ли мы, что нам следует все наши достоинства, какими бы они ни были, положить к ногам Того, Кто по Своей богатой милости предопределил нас быть подобными образу Сына Его?

    А теперь перейдем к третьей части нашей беседы и очень кратко остановимся на мысли о том, что конечной целью предопределения является Христос. "...Предопределил (быть) подобными образу Сына Своего, дабы ОН..." - "...дабы ОН..." - Бог всегда все делает ради Него, Своего возлюбленного Сына. Прославляя Себя, Он прославляет Своего дорогого Сына. Если Он благословляет нас, то мы - не конечная цель, Он делает это не ради нас самих, а ради Того, Кто лучше и достойнее нас, ради того, чтобы Он был "первородным между братиями". Если я правильно понимаю слова апостола Павла, они означают следующее. Во-первых, Бог предопределил нас быть подобными образу Христа, чтобы Его дорогой Сын был первым в новом творении, чтобы Он был превознесен над всеми прочими созданиями и был ближе к Богу, чем любое другое существо. Он был Господом ангелов, серафимов и херувимов, беспрекословно повиновавшимся Ему. Но Сын также захотел стать во главе человеческого рода, чтобы приблизить к Себе людей больше прочего творения. Между Господом Христом и ангелами нет родственной связи, ибо кому из ангелов Отец когда-либо говорил: "Ты Сын Мой"? Они по природе - слуги, а Он - Сын. Вечный Сын возжелал единства с существами, которые, как Он, были бы сыновьями, с которыми Он мог бы быть в очень близких отношениях, уподобляясь им в естестве и сыновстве. И поэтому Отец решил, что семя избранных им должно уподобиться образу Его Сына, чтобы Сын стал во главе рода более подобного на Бога, чем какая-либо иная раса сотворенных существ. Змей сказал Еве: "...знает Бог что вы будете, как боги, знающие добро и зло". Эта ложь содержала крупицу истины, ибо по свободной благодати Бога мы стали именно такими. Во времена едемского благоденствия не было в мире послушных Богу существ, знавших добро и зло. Ангелы на небесах знали добро и только добро, и по благодати были сохранены и не пали. Злые духи пали и знали зло, но забыли добро и потеряли способность выбирать доброе, они навеки лишены надежды на возвращение. Но вот мы, знающие и добро, и зло, мы понимаем и то, и другое; и вот в нас родился новый человек, любящий святость и неспособный грешить, потому что рожден от Бога. Мы по-прежнему свободны, мы даже свободнее, чем прежде, однако наш путь в этой жизни и жизни будущей похож на путь праведного, чей свет сияет ярче с каждым днем, пока он не достигнет совершенства. Ангелы не знают зла, им не приходилось сражаться с ним и ощущать его внутри себя. Они никогда не становились на путь греховных наслаждений. По благодати они были отвращены от греха, чтобы всем сердцем вечно держаться святости. Иисус Христос сейчас возглавляет род, который терпел поражения, но победил, был искушаем, но превозмог искушение. Мы вечно радостно и искренно будем исполнять волю нашего Отца. Имея Христа нашим Главой, мы ближе всех будем к Божьему престолу, мы будем самыми любящими Господа слугами Божьими, потому что мы - дети, мы ревностней других будем стремиться к добру, потому что мы познали горечь зла. Христу пришлось пить из чаши страданий, мы же сделали из нее несколько глотков. Мы познали ужас, вызванный чувством вины, и поэтому в будущем всю вечность человеческий род будет благороднее всех живых существ, люди будут добровольнее и лучше всех служить Богу, чем любое другое создание во вселенной.

    Итак, слова апостола Павла означают, что Господь захотел, чтобы Христос был первым среди новых благородных существ. Во-вторых, благодать была дана людям для того, чтобы на небесах оказались существа, с которыми Христос мог бы разговаривать, как брат с братом. Обратите внимание на слова "многими братьями". Не просто первородный среди многих, а среди многих братьев, которые подобны Ему Самому. Наш благословенный Господь любит общение. У Него настолько большое сердце, что Он не желает быть одним в славе, но хочет разделить Свое счастье с другими. Все это я говорю не без трепета. Бог может все, но я не представляю себе, как иначе Бог мог дать Своему Сыну существ, так похожих на Него, если не так, как Он сделал, явив людям благодать. Вот существа, знающие добро и зло, бесконечно обязанные любви Бога, обладающие обновленной природой, благодаря которой они могут быть святыми и только святыми. Эти существа могут так близко общаться с воплотившимся Богом, как не могут ангелы. Они, в отличие от ангелов, могут разговаривать о наказании за грех, о сердечных муках, о столкновениях со злом, о поношении людей, о сокрушении сердца; и им Господь Иисус Христос может открыть славу святости, блаженство победы над грехом и любовь Бога настолько глубоко, насколько только люди, и никто другой, способны понять. Возрожденные люди - достойные собеседники Сына Божьего. Он с большей радостью будет наслаждаться брачным пиром, зная, что они вкушают хлеб в Его Царстве вместе с Ним. Он возрадуется, когда объявит имя Господа Своим братьям. Он будет радоваться их радости и веселиться их веселью.

    Нет сомнений, что эти люди будут вечно любить и почитать Господа Иисуса Христа. Дети подчиняются первенцу. На Востоке первенец всегда обладает властью над всеми остальными в доме. Мы любим Иисуса сейчас и почитаем Его как нашего Главу и Господина. И мы, оказавшись на небесах, будем любить и почитать нашего старшего брата! Мы будем с Ним в самых близких отношениях, и в то же время мы будем с благоговением повиноваться Ему во всем.

    С какой радостью мы будем служить Ему, с каким восторгом поклоняться Ему! Не возникнет ли у нас желания петь все громче, пока наши голоса не превратятся в гром или шум многих вод? Или, возможно, мы не сможем воспеть Ему хвалу так, как нам хотелось бы? Если в будущем можно будет выполнить какую-то работу для Него, мы первыми вызовемся ее сделать. Если в будущем нам предстоит вести войны с существами, враждующими с Богом, если понадобятся слуги, которые могли бы облететь бескрайние просторы бесконечности, провозглашая послание Иеговы, то мы, знающие, что живем во дворах Его не как простые слуги, а как члены Его королевской семьи, причастившиеся Божественного естества, будем рады выполнить любое Его поручение. Какое блаженство знать, что "истинный Бог от истинного Бога", восседающий на вечном престоле, обладает одной природой с нами, наш родственник, который не стыдится называть нас братьями даже среди великолепия царственной славы! О братья, какая честь оказана нам! Кто из нас согласится поменяться местами с Гавриилом? Нам не придется завидовать ангелам, ибо они всего лишь служащие духи при дворе нашего Отца, а мы - Его дети, самые настоящие сыновья, мы не дети Авраама от Хетуры или служанки Агари, мы - Исааки Божии, рожденные по обетованию, наследники всего, что есть у Господа, возлюбленное навеки Господом семя. О, какая радость должна наполнить наши души сегодня, когда мы видим, какие горизонты перед нами открывает предопределение Божие!

    Наверное, самая глубокая мысль, содержащаяся в словах Павла, заключается в следующем. Бог так благоволил к Своему Сыну, видел в Нем такую красоту, что решил размножить Его образ. "Мой Возлюбленный, - сказал Бог, - Ты будешь образцом, по которому Я буду творить самых прекрасных существ, и ради Тебя Я сделаю людей способными разговаривать с Тобою, любить Тебя; они будут похожи на Тебя и во всем уподобятся Тебе". На небесном монетном дворе чеканятся бесценные золотые слитки, на каждом из которых запечатлен образ Сына и начертана Его подпись. Лицо Иисуса прекраснее в глазах Бога, чем все миры, Его глаза сияют ярче звезд, Его голос более сладок, чем само блаженство. И поэтому Отец захотел, чтобы образ Его Сына десятки тысяч раз, как в зеркалах, отразился в святых, уподобленных Ему, и чтобы Ему воспевали хвалу миллионы голосов, любящих Того, Кто спас их Своей кровью. Отец знал, как будет рад Сын общаться с избранными, ибо уже давно у Него было стремление к святым, которые на земле. Как пастух любит овец, как король любит подданных, так Иисус любит людей, собравшихся вокруг Него. И есть великая тайна в том, что человек должен оставить отца и мать и прилепиться к жене и быть с нею одной плотью, так и Христос с Церковью есть одно. Он уподобился ей, чтобы спасти ее, а теперь она уподоблена Ему, чтобы прославить Его. Как еще лучше мог Отец прославить Своего Сына, как не создав существ, подобных Ему, которые есть братья Ему, среди которых Он - первородный?

    Братья, еще немного, и я заканчиваю. Не спускайте глаз с этого образа. Вот вы узнали, к чему в конечном итоге придете, поэтому всегда взирайте на Христа. Вы знаете, к чему вы предопределены, стремитесь к этому каждый день. Бог действует и производит в вас не сон, а желание и действие по Своему благоволению. Братья, плачьте о своих неудачах, если вы видите в себе несхожесть с Христом, рыдайте об этом, ибо вы должны быть очищены, как золото от примесей. Просите усиленно Святого Духа, чтобы Он продолжал в вас освящение, умоляйте Его не огорчаться и не оскорбляться, а являть Свое могущество. Воскликните: "Господь, переплавь меня, вылей меня как воск, поставь на мне Свою печать, чтобы ясно был виден во мне образ Христа". А самое главное, много и часто общайтесь с Христом. Общение - причина уподобления. Живите со Христом, и вы вскоре будете такими, как Христос. Про Ахиллеса говорят, что, когда он был маленьким, его кормили львиным мясом, поэтому он вырос храбрым. Питайтесь Христом и будете, как Он. Говорят также, что Нерон стал кровожадным, потому что был вскормлен дикой женщиной из варварских племен. Если мы будем находить свое питие в миру, мы будем мирскими, но если мы живем Христом и со Христом, то мы добьемся успеха в уподоблении Ему, и будет явно видно, что мы - братья из благословенной семьи, в которой первенец - Христос. Как бы я хотел, чтобы эти слова апостола Павла относились ко всем нам! Я с горечью думаю о том, что к кому-то эти слова не имеют отношения, потому что не верующий в Сына не имеет жизни и поэтому не может уподобиться живому Христу. Да даст Бог, чтобы все вы стали верующими в Иисуса Христа отныне и во веки. Аминь и аминь.

 Утро, 24 марта 1872 г.

 

 

 Отношение к учению об избрании

« Он же сказал в ответ: Я послан только к погибшим овцам дома Израилева. А она подошедши кланялась Ему и говорила: Господи! помоги мне.» (Евангелие от Матфея 15:24-25)

    Мы знаем, что у нашего Господа Иисуса Христа любящее сердце, поэтому совершенно уверены, что без необходимости Он не ставит препятствия на пути души, идущей к Нему. Но в данном случае мы видим, что Он "не отвечал ей ни слова". Неужели Иисус не слышит, когда несчастный человек просит Его откликнуться? Лучший Друг людей всегда дружелюбен и открыт, а тут женщина молит Его о больной дочери, а Он "не отвечал ей ни слова"! Но не спешите с выводами. Мы слишком хорошо знаем своего Господа, чтобы заподозрить Его в отсутствии милосердия. Он не играет с раненой птицей. Он сделал это не со злости. Он не стал бы приводить в отчаяние чье-либо сердце, если бы в этом не было необходимости, если бы у Него не было важной цели. Никто никогда не сможет обвинить Господа в излишней строгости к душе, которая искала Его помощи. Мир может подозревать в жестокосердии и равнодушии служителей Христа, но не Его Самого. Миру может казаться, что в некоторых из нас больше раздражительности, чем мягкости, ибо разве не похожи некоторые из нас на каменных великанов, у которых нет чувств и к которым нелегко подойти? Возможно, нас можно обвинить в недостатке чувств, внимательности к людям, возможно, мы иногда слишком любим ортодоксальность, мы недоверчивы к ближнему и поэтому испытываем его, держа на расстоянии от себя при помощи резких слов. Я знаю, что нас считают суровыми "падре", готовыми скорее взяться за розгу, чем сострадать. И разве, к великому сожалению, нет оснований думать о нас так? Вы имеете право думать плохо о нас, Его слугах: критика может быть оправданной, а может оказаться и безосновательной. Но никогда нельзя допустить плохой мысли об Иисусе Христе. В Нем столько явной любви и милости, что подозревать Его в жестокости невозможно. Если Иисус принял вас, то вы прекрасно знаете, как Он заботлив и внимателен, поэтому вы уверены и всегда будете уверены в Его любви и сострадании. Вы не можете подвергнуть сомнению, что Он "льна курящегося не угасит и трости надломленной не переломит", ибо Он не угасил и не преломил вас. И все же мы видим, что Он не отвечал женщине на отчаянный крик о помощи. Не только ученики так поступали, но и их Учитель. Поэтому, я утверждаю, что должна была быть тайная причина для такого поступка, Господь непременно руководствовался желанием сделать ей добро, несмотря на то, что сказал такие, на первый взгляд, суровые и безжалостные слова.

    Я верю, дорогие друзья, что мы, смиренные подражатели Господа Иисуса Христа, обязаны поддерживать всякого человека, если видим хотя бы какую-нибудь надежду для него. Когда мы видим блудного сына, обращающего взор к отчему дому, мы должны сразу же предложить ему помощь, чтобы направить его неуверенные шаги на правильный путь. Однако, подражая Господу, мы иногда будем вынуждены говорить суровые слова, наносить дружеские раны, настолько же болезненные, насколько и необходимые. Уста любви не всегда источают мед. Лесть очаровывает людей сладкозвучием, но мудрая любовь нередко может быть и обличительна. Некоторые доброжелательные люди слишком много утешают, умалчивая о важных истинах, боясь, что их неправильно поймут. Славные учения, которые делали сильными наших отцов, такие люди прячут в тень, опасаясь, как бы они не стали камнем преткновения для неутвержденных. Наступило время перепроизводства детского духовного питания. Евангелие просеивается через столько сит, что в конечном итоге не остается ни одного грамма пищи, необходимой для наращивания духовных костей и мышц. Если бы можно было всегда только утешать и поддерживать, Господь всегда бы так и делал. Но если он поступал иначе, я делаю вывод (не думаю, что кто-то станет возражать мне), что людям надо не только утешение. Не написано ли: "Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен"? Если некоторые истины не могут утешить людей, это не значит, что их надо скрывать, потому что они именно для того и предназначены, чтобы обличать и исправлять. Есть такие истины, которые в определенное время следует возвестить, хотя непосредственным результатом может оказаться угасание надежды грешника быть принятым Христом. Подобно нашему Господу, мы всегда должны желать спасения грешников, но также, подобно Ему, мы должны мудро стремиться к осуществлению своего желания. Мы должны проявлять отцовскую мягкость к грешникам и быть нежными, как пастух с овцами, но в то же время та самая любовь и забота вынудят опытного наставника говорить много такого, что ученики слышать не захотят. Быть пастухом - значит водить овец не только на зеленые пастбища, но и к воде, чтобы мыть, и на место стрижки. Мы должны не только утешать, но и исправлять. Нам, мудрым строителям, следует устранять ветхие части старых стен, чтобы все здание было прочнее, поэтому мы иногда выглядим разрушителями, хотя на самом деле мы созидаем вместе с Богом. Господь знал, когда открытость по каким-то вопросам поможет Ему вырвать сорняки из Своих учеников. Поэтому неудивительно, что Он не всегда хранил молчание, когда речь заходила о сложных истинах. Когда однажды Он открыл Свои мысли, тогда "многие из учеников Его отошли от Него и уже не ходили с Ним". Давайте теперь подумаем, почему Спаситель говорил с этой женщиной именно так. Почему Он сказал ей, что не может поддержать или укрепить ее веру? Шаг за шагом мы дадим ответ на этот вопрос.

    Наш Господь Иисус Христос по сути оттолкнул женщину хананеянку учением об избрании. Конечно, надо признать, что между избранием целого израильского народа и избранием отдельных людей есть разница. Но сегодня мы не будем останавливаться на этом вопросе. Суть в другом: именно учение об избрании Спаситель поставил как препятствие на пути несчастной женщины. Он сказал ей: "Я послан только к погибшим овцам дома Израилева". Этого было достаточно, чтобы охладить весь ее пыл, но тем не менее Спаситель говорит именно эти слова. Почему? Я думаю, что, во-первых, Он сказал эти слова именно в тот момент для того, чтобы они прозвучали из Его уст, а не из уст Его учеников. Если вы чувствуете, что человек заслужил строгого порицания, то стараетесь сами сделать это. Вы рассуждаете примерно так: "Если я передам свои слова через моего лучшего друга, он не сможет найти нужный тон, и нанесет более глубокую рану, чем я рассчитывал, вместе с тем так и не добившись цели. Он причинит больше боли, чем надо, поэтому лучше я сам выскажу все неприятные вещи этому человеку". И разве иногда вы не ощущали потребность сделать это немедленно? Вы знаете этого человека, знаете, какой результат вызовут подобные слова, поэтому страстно желаете, чтобы какое-то время он не разговаривал ни с кем, кроме вас. Спаситель знал, что женщина так или иначе услышит о том, что Мессия пришел для Израиля, и она могла услышать это в такой форме, что пришла бы в еще большее отчаяние, чем в то, в котором она оказалась после слов Иисуса. Поэтому Он Сам обращается к ней: "Я не послан в Тир и Сидон. Я не послан ни к кому, кроме потерянных овец дома Израилева". Другими словами, служение Христа-пророка, пришедшего во плоти на землю, предназначалось для израильтян, и в течение всей жизни Он, как правило, ограничивал свою деятельность Израилем. Я думаю, Он сказал об этом Сам, чтобы ей не пришлось услышать об этом от других.

    Если мы хотим поступить мудро, то, встречая людей, приближающихся ко Христу, нам следует познакомить их серьезно с глубокими богословскими учениями, потому что они услышат о них в любом случае. И пусть лучше они услышат о них от любящих и внимательных христиан, чем от жестких, равнодушных, бессердечных людей, для которых важны лишь слова и точные формулировки. Невозможно постоянно держать этих молодых людей в инкубаторе, да и зачем делать это? Просто глупо пытаться скрыть от них истину. Это похоже на иезуитство. Почему мы должны замалчивать учение об избрании? Неужели мы стыдимся его? Если да, тогда давайте наново перепишем свое вероисповедание. Но ради элементарной честности, давайте не будем скрывать то, во что мы верим. Чем больше света, тем лучше. Чем лучше и глубже человек понимает истину, тем больше будет от этого пользы. Я благодарен Богу за то, что знал учение о благодати с детства, оно было мне опорой в зрелые годы, и, думаю, оно будут славой моей старости. Избрание не только не побуждает меня стыдиться его, но наполняет восторгом все мое существо.

    Я также думаю, что Он открыл ей эту истину именно в тот момент, потому что она могла услышать о ней в другой раз, когда была бы менее подготовлена для ее принятия. Эта женщина решила, во чтобы то ни стало получить благословение Христа. Ее дух пробудился ото сна, ее сердце горело, вся ее внутренность жаждала только одного - благословения Христа. Если она и могла преодолеть барьер, который поставил перед ней Христос, то это было возможно только в тот момент. "Откуда вы знаете?" - спросите вы. Я понимаю это инстинктивно. История с женщиной открывает мне окно в ее душу. Я убежден, что Господь не открыл бы ей такую, на первый взгляд, обескураживающую истину, если бы не видел, что она способна принять ее и что, возможно, в будущем она не будет на это способна. Есть особая мудрость рассказывать людям истину в нужное время. Не сказал ли Сам Господь: "Еще многое имею сказать вам; но вы теперь не можете вместить"? В тот момент ученики были не готовы принять многие истины, поэтому Иисус сомкнул Свои уста на время. В другое время Спаситель открыто говорил с ними, как сейчас с нами; проявляя мудрость и благоразумие, открыл им тайну Своей воли в более полной мере. Господь не преподносит нам всю истину сразу, а постепенно вводит нас в потаенную сокровищницу. Хирург обычно предупреждает человека, которому была сделана операция по восстановлению зрения: "Ваше зрение полностью восстановлено, но я прошу вас в течение следующих нескольких дней находиться в затемненном помещении. Это необходимо для того, чтобы вы постепенно привыкали к свету, чтобы ваши глаза окрепли".

    Велика мудрость Святого Духа в постепенном просвещении души. Господь не сразу дает грешнику познать всю меру своего греха и наказания за него. Я также думаю, что Господь не открывает ему вначале всю истину о полном прощении грехов, к познанию которого он придет позже, и не рассказывает ему о всех радостях жизни прощенного грешника со Христом. Шаг за шагом, постепенно, мы открываем заповедь за заповедью, правило за правилом, тут немного и там немного. Спаситель видел, что эта женщина должна будет узнать о том, что Он пришел только к Израилю, поэтому Он сказал ей об этом в тот момент, когда у нее было достаточно веры, чтобы преодолеть все препятствия, не отчаяться и получить благословение, которого она так страстно желала.

    Эти мысли полезны для нас. А теперь я хотел бы порассуждать вместе с людьми, находящимися в положении, похожем на то, в котором очутилась женщина хананеянка. Сначала мы поговорим о тех обескураживающих словах, которые им довелось услышать, подобно этой женщине. А затем я попрошу вас последовать примеру этой женщины, когда, казалось бы, отвергнутая, она все равно пришла ко Христу и поклонилась Ему. И в заключение я хотел бы высказать несколько полезных советов тем, кто озадачен великими учением, о котором мы ведем речь. Приди, Святой Утешитель, и наполни отныне наши сердца небесной радостью!

    Итак, во-первых, обратимся к обескураживающим словам, которые услышала женщина. Как я уже сказал, она услышала об избрании, о бесспорной истине, о том, что Бог намеревался благословить Израиль делами и словами Своего Сына, и что в тот момент благословение не было предназначено в для Тира и Сидона.

    Беззастенчивые противники учения об избрании и его недалекие друзья сделали из него самое настоящее пугало. Я читал несколько проповедей, сказанных против учения об избрании, и первое, что бросалось в глаза, - это то, что авторы не имели никакого представления о предмете своей беседы. Элементарные познания в этой области вынудили бы их поколебаться и проявить неуверенность в своих суждениях, поэтому они предпочел руководствоваться исключительно своим невежеством. Обычно проповедь против учения об избрании составляют так: сначала его превратно излагают, а затем опровергают. Если бы объясняли возвышенную истину об избрании так, как о ней говорит Библия, то не смогли бы выдвинуть против нее никаких возражений. Поэтому противники избрания поступают иначе: собирают необдуманные высказывания крайних сторонников избрания и тогда уже без труда показывают их несостоятельность. Они наряжают это учение как пугало, а затем выносят ему смертный приговор! И сколько уже казнили учений об избрании, придуманных ими самими! Никто не верит в такое избрание, каким его представляют спорщики-арминиане. Я думаю, что даже в сумасшедшем доме никто не верит в такое учение об избрании, в которое, по словам арминиан, якобы верим мы. И разве удивительно, что мы изо всех сил отвергаем учения, приписываемые нам нашими оппонентами? Для чего они опровергают то, во что никто и так не верит? Они впустую тратят свои силы. Наши друзья ненавидят учение об избрании, сформулированное ими самими, и в данном случае мы поддерживаем их чувства. Само же учение об избрании, представленное в Библии, мы любим, как собственную жизнь. Они утверждают, что мы не проповедуем Благую весть всем грешникам, хотя на самом деле едва ли кто-нибудь превзошел нас в возвещении Евангелия каждому человеку. Может быть они посоветуют нам - мы будем рады внять их наставлению, как мы должны изменить проповедь Евангелия? Они говорят, что если мы проповедуем Евангелие всем грешникам без исключения, то мы непоследовательны. Мы не будем тратить силы, чтобы отвергнуть данное обвинение. Для нас важно последовательно придерживаться Писания, а не собственных умозаключений. Мы страстно желаем придерживаться всех открытых нам истин, но мы не рассчитываем втиснуть всю истину в законченную богословскую систему. Мы настолько умственно недоразвитые создания, что если бы попытались создать систему, в которой не осталось бы неразрешенных вопросов, то, добившись цели, почувствовали бы, что добавили слишком много собственных гипотез и догадок, не основанных на Писании. Мы подходим к богословию с верой, а не с логикой. Мы верим утверждениям Писания, поэтому чувствуем себя в безопасности. Но как только мы начинаем заниматься измышлениями, то начинаем тонуть, как начал тонуть Петр, шедший по волнам. Если мы будем придерживаться того, что сказано в Слове Божьем, иной раз может показаться, что некоторые истины противоречат одна другой. Но такие мысли у нас возникают от невозможности понять до конца сказанное Богом. На самом деле все в Святом Писании согласуется и истины между собой соотносятся. По любому вопросу в Писании есть утверждения, которые противопоставляются друг другу, однако оба утверждения всегда истинны: они не лишают другу друга права на существование и не подвергают друг друга сомнению. Они всегда сосуществуют рядом. Две взаимосвязанные истины составляют одну практическую истину и служат дорогой нашему Господу, идя по которой, Он благословляет людей. Кому-то, возможно, нравится ездить по однорельсовой дороге. Однако, я должен признать, что питаю слабость к обычным двухрельсовым путям, и мне бы совсем не хотелось завтра ехать на поезде по путям, которые лишены одного из рельсов.

    К сожалению, необходимо добавить, что учение об избрании иногда приводит в уныние людей, ищущих Спасителя, но истина заключается в том, что так не должно быть. Если учение об избрании понимается правильно, тогда оно подобно королевскому герольду, одетому в парчу и золото, который всем недостойным подданным короля объявляет, что король готов принять грешников по своему благоволению. Какое ободрение получили некоторые из нас благодаря этому! Какая богатая духовная пища заключается в этом для тех из нас, кто нашел Господа! Мы насыщаемся учением об избрании как Божественным хлебом, и оно укрепляет, удовлетворяет нас и утоляет жажду нашей души. Когда я только обратился ко Христу, я был вполне доволен положением пса под столом, но теперь я уже не могу этим довольствоваться, поскольку Господь пригласил меня занять более почетное место. Став одним из Его детей, я уподобился Лазарю, про которого сказано, что "и Лазарь был одним из возлежавших с Ним". Благословенное учение об избрании для меня подобно виноградным лозам, выросшим на плодородных склонах. Это проявление Божьей любви оказалось лучшим, более глубоким и славным, чем я мог надеяться.

 Испросил он воды, чтобы напиться,

 Она принесла молоко и масло на блюде роскошном...

    Мы просили о прощении, а получили оправдание, мы просили о небольшой милости, а Господь дал нам безграничную благодать, даже благодать, умноженную на благодать, говоря: "Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение". Если бы грешник понял подлинную суть учения об избрании благодати, он бы не бежал от него, а наоборот, бросился бы в ее объятия.

    Но тем не менее для многих это учение подобно темной стороне облачного столпа, которую Господь обратил к египтянам. Я постараюсь объяснить, почему слова Христа обескуражили женщину. Когда ученики попросили Иисуса отпустить ее, Он сказал им: "Я послан только к погибшим овцам дома Израилева". Он имел в виду, что если Он послан к евреям, значит, Он не послан к ней. Рано или поздно она столкнулась бы с этой истиной, и если бы это случилось позже, она могла бы подумать, что дочь потеряет исцеление, потому что оно было получено вопреки миссии Христа на земле. Иисус сразу же сообщает ей об этом, чтобы позже она не беспокоилась. Иисус хотел, чтобы она знала, что получит исцеление дочери даром, по Его щедрости, а не по ошибке или недосмотру. Она должны была понять, что Иисус не забыл о Своем предназначении, что Он прекрасно осознавал ограничения Своей земной миссии и знал, что делает, когда перешагнул через эти ограничения.

    Избрание Божие действительно существует. У Господа есть люди, искупленные из всех народов. Господу Иисусу Христу принадлежат люди, о которых Он сказал: "Они были Твои, и Ты дал их Мне". Некоторые люди предназначены к вечной жизни, поэтому веруют в Господа Иисуса Христа. Неужели это обескураживает вас? Но я не понимаю, почему? Почему бы вам не оказаться в числе избранных? "Но допустим, что я не избран", - скажет кто-то. Почему вы не допускаете обратное, что вы избраны? Вы ничего не знаете об избрании, поэтому зачем вообще делать какие бы то ни было допущения и предположения? Отбросить предположения намного разумнее, чем повергать себя в бездну отчаяния из-за никому не нужных предположений. Я едва справляюсь с явными фактами, поэтому какие-то предположения мне ни к чему. Что Бог не открыл, то мы не обязаны знать. Лучше признать, что мы ничего не знаем о том, чего Господь нам не открыл. Господь избрал людей ко спасению, и я с радостью думаю о том, что Он сделал это, потому что никто не может доказать, что я не из числа избранных. Если есть люди, которых Бог спасет, то я знаю, кто они, ибо Он Сам говорит мне, что это те, кто покается в грехах, исповедует их, оставит их и уверует в Иисуса Христа, чтобы иметь жизнь вечную. Я желаю раскаяться и уверовать, и, когда делаю это, то знаю, что я - один из избранных и буду спасен. Что здесь обескураживающего, вызывающего отчаяние? Да, конечно, некоторых это повергает в уныние: когда люди находятся в тяжелом положении, то они боятся чего угодно и могут прийти в отчаянии при виде солнечного света. "Там убоятся они страха, где нет страха..." Стоит только хорошенько напугать человека и взвинтить его нервы, как падение листочка с дерева покажется ему камнепадом, маленькая тучка на небе - предвестником скорого угасания солнца, а капля грибного дождика - началом второго потопа! "Это уж слишком", - скажете вы. Но на самом деле упрямое отчаяние способно делать еще более нелепые и дикие выводы из самых простых и безобидных фактов. Увы, эти беспокойные люди думают, что не могут быть спасены, потому что есть израильский народ, который Богу было угодно избрать ко спасению.

    Наш Господь сказал даже нечто худшее, чем то, что Он послан к Израилю. Он сказал: "Я послан только к погибшим овцам дома Израилева". Мы с вами, проповедники Евангелия, никогда не должны проповедовать о том, что Христос не послан делать. Боюсь, что здесь невозрожденные умы, вооруженные безжалостной логикой, совершают большой грех против любви Божьей. Истина, поданная так, как ее подает Писание, - святое лекарство, но представленная так, как ее представляют некоторые мыслители, превращается в смертоносный яд. Бедные сокрушенные сердца, в Божьих вечных решениях нет ничего, что могло бы лишить вас надежды. "Не тайно Я говорил, не в темном месте земли; не говорил Я племени Иакова: напрасно ищете Меня". Тем не менее Спаситель, имея в виду избрание, сказал: "Я послан только к погибшим овцам дома Израилева".

    Ситуация ухудшалась еще тем, что женщина знала, что в данном случае избрание исключает ее, потому что Иисус, по Его словам был послан к дому Израилеву, а она к нему не принадлежала. Она была язычницей, родом из Тира и Сидона, поэтому избрание на включало ее. Ей об этом сказал Сам Иисус. Его слова прозвучали как похоронный звон. Если подобные слова нам говорят слуги, то об этом можно забыть, но когда Господин говорит: "Я послан только к погибшим овцам дома Израилева", - то не остается ничего, кроме как отчаяться. Несчастная хананеянка могла бы очень логично закончить свое прошение такими словами: "Что можно сделать в такой ситуации? Я не могу идти против сказанного Самим Христом". Но она не сказала ничего подобного, а мужественно продолжала идти вперед к счастливому концу. Как видите, у нее было несравненно больше причин для отчаяния и уныния, чем у любого из вас, ибо вы не можете знать наверняка, что не избраны: в вас и вашем происхождении нет ничего, что не позволило бы вам быть избранными. Кроме того, Христос никогда не говорил вам, что вы не избраны. Я уверен, что ни один проповедник также не сказал вам ничего подобного. И если вам показалось после какой-то проповеди, что для вас нет надежды, значит, вы что-то не так поняли. От всего сердца говорю, что никогда у меня не было намерения оттолкнуть хотя бы одну душу от Христа. Я сам готов умереть, лишь бы вы жили. Но если вы не можете избавиться от чувства, что вы лишены надежды, тогда я призываю вас поступить столь же разумно и мужественно, как поступила эта женщина: "...подошедши кланялась Ему и говорила: Господи, помоги мне".

    Кто-то может сказать: "Но зачем вообще говорить об этих трудностях?" Я отвечаю: потому, что они существуют. Многие души испуганы и приведены в смятение. Служители Божии должны помогать тем, кто оказался в трудном положении. Я бы с радостью оставил в покое эти страхи, если бы они оставили в покое моих людей. Суровая правда о предопределении так или иначе находит людей, ее невозможно избежать даже в философии. И когда эта истина подобно туче закрывает небо над головой спасенной души, то большая часть ее отрицательного воздействия объясняется непониманием и непросвещенностью человека, столкнувшегося с ней. Если бы мы были лучше научены, то, возможно, мы бы не видели никакой тайны в том, что сейчас для нас полностью является тайной. Люди забывают, что предопределение Божие охватывает всю нашу жизнь, не только ее духовную сферу. Однако никто не беспокоит себя мыслями о предопределении, когда зарабатывает на кусок хлеба, борется за материальную прибыль или ищет славы. Почему же, когда заходит речь о спасении, люди начинают думать совершенно иначе. Почему во всех сферах жизни они поступают в соответствии со здравым смыслом, а в данном случае раздувают из мухи слона? Они думают, что воля Бога определяет в этом мире только несколько событий, а остальные происходят сами себе; им кажется, что из-за избрания они лишаются свободы выбора и ответственности и превращаются в роботов. Они не могут понять, как заранее продуманный план действий Бога не лишает человека воли и в то же время гарантирует исполнение замыслов Бога. Они также не понимают, как все может происходить в результате свободных действий человека, словно Бога нет вовсе, и в то же время Бог управляет абсолютно всем. Я желал бы, чтобы этот предмет не мучил людей, но мои пожелания - тщетны. Изначально этот вопрос будоражил умы, и будет делать это до конца. А коль скоро мы не можем изменить факты, мы должны разобраться в них. Дорогие смятенные души, Иисус очень желает, чтобы вы пришли к Нему без всякого страха. Он приглашает вас довериться Ему, более того, Он повелевает вам уверовать в Его имя. В том, что Он думал, решал, планировал, предопределял, нет ничего, что могло бы помешать вам прийти к Нему. Как бы ни объяснялась тайна предопределения, в одном можно быть совершенно уверенным: "Христос Иисус пришел в мир спасать грешников". Все, в том числе Он Сам, указывают вам на крест. Придите к Нему, и пусть вас ничто не задержит даже на одну минуту.

    А теперь обратите внимание на заслуживающие похвалы действия женщины. Размышляя над тем, что сделала женщина, мы перейдем к практической части нашей беседы. Первое, она не отрицала сказанное Иисусом. Он сказал: "Я послан только к погибшим овцам дома Израилева", и она не сказала: "Господи, это не правда". Она не подвергла сомнению ничего из сказанного Им. Она приняла слова Христа без спора, не говорила, что Бог поступил несправедливо, когда послал Мессию только дому Израилеву. Она не требовала, как некоторые бесстыдно делают, чтобы Бог поступал со всеми одинаково, а иначе Он будет лицеприятным. Все это, что нам так часто приходится слышать, даже не пришло ей в голову. Она молча приняла сказанное Спасителем. Она даже не пыталась доказать, что в ее ситуации один-единственный раз можно нарушить правило. Она вообще ничего не пыталась доказывать. Она оставила истину, которая была для нее подобно мраку бездны, в руках Того, Чье имя есть свет. Она видит перед собой черную тучу, но проходит сквозь нее, чувствуя, что это всего лишь туча, а не стена, и, падая у ног Спасителя, взывает: "Господи! помоги мне. Я не понимаю всего этого. Я как в тумане, словно в болото провалилась. Господи! помоги мне. Господи, я не прошу понимания, я молю о помощи. Дай мне сил уверовать и принять благословение, каковой бы мрачной ни была бы истина".

    Некоторые люди лишены способности глубоко рассуждать, поэтому, если бы им для спасения, надо было решить сложную богословскую проблему, они бы погибли, решая ее. О, несчастное сердце, даже не вступай в сражение с ней! Оставь ее в покое. Эта истина предназначена для мужей, и пока ты еще младенец, а может быть, даже еще и не младенец, не давись пищей взрослых людей. Если великая тайна не дает тебе покоя, беги к Иисусу Христу, чтобы Он дал тебе облегчение, обратись к Нему с молитвой: "Господь, помоги мне. Я попал в трудное положение, помоги моему разуму. Я в отчаянии, помоги моему сердцу. Но хуже всего то, что я исполнен беззакониями, помоги и сделай для меня то, что я сам сделать не способен. Спаси душу мою и избавь меня".

    Итак, мы увидели, что эта женщина не сделала, и за это она заслуживает похвалы. Давайте же посмотрим, что он сделала. Она пришла к Иисусу. Прочитайте еще раз: "А она подошедши, кланялась Ему и говорила......"

    Во-первых, она пришла прямо к Иисусу. Она не пошла к Петру, Иакову или Иоанну, она пришла к Иисусу. Она не осталась стоять на месте и кричать на некотором расстоянии от Него, как делала до этого. Она подошла к Иисусу, приблизилась к Нему, буквально ухватилась за Него, я не сомневаюсь, она упала у Его ног и обхватила их руками, как бы не желая отпускать Его. Она пришла к Иисусу. Несчастная душа, от всего, что есть под небом, лети к живому Христу. Иисус Христос жив и сейчас, Он Спаситель грешников, Он с радостью исцеляет людей от болезней и немощей. Я прошу вас, не останавливайтесь на доктринах, на вероисповеданиях, на проповедниках, на богослужениях, идите прямо ко Христу - живому Спасителю, помазанному Господу. В Нем заключается ваша надежда. "В какую сторону мне идти?", - спрашиваете вы. Если бы речь шла о физическом путешествии и вас впереди ждала длинная и утомительная дорога, то вы бы отправились в путь без промедления прямо сегодня вечером. Но в данном случае я говорю о другом путешествии. Вы должны прийти к Иисусу сердцем и душой. Помните о том, что Он существует. Думайте о Нем. Размышляйте о Нем. Веруйте в Него. Почитайте Его, ибо Он Сын Всевышнего. Доверьтесь Ему, ибо Он "сильный, чтобы спасать". Это и означает прийти к Нему. Поскольку Он - Спаситель, пусть Он покажет вам это на деле. Вы нуждаетесь в спасении, предоставьте Ему возможность показать, что Он может спасать. Скажите в сердце: "Я первый из грешников, потерян, погублен и проклят. Но вот я прихожу к Нему. Если я и погибну, то погибну, доверившись Ему". Но такого просто не может быть, чтобы душа погибла, положившись на Иисуса. Скорее небо и земля прейдут, нежели Христос не спасет душу, которая надеется на Него.

    Женщина пришла к Иисусу сразу после того, как услышала от Него обескураживающие слова. Мы читаем в Евангелии: "А она, подойдя..." "А она, подойдя, кланялась Ему..." Как? неужели именно в этот момент? Когда Он, казалось бы, отверг ее? В тот момент? Но Он ведь только что сказал ей, что Он послан не для нее! "А она подойдя..." Он только что сообщил ей самую мрачную и обескураживающую истину, но она подошла к Нему. Та вера, которая приближает человека ко Христу только теплым летним днем стоит немного. Цветы и бабочки, которые появляются в погожие дни, исчезают, когда наступают ненастные дни. Нам нужна надежда, способная выдержать мороз. Только та вера, которая может выдержать суровую зиму, которая способна выжить под завывание ледяного ветра среди снежных сугробов, приведет нас ко Христу. Только такая вера может спасти нас - вера, которая ведет к Спасителю в любую погоду. Спасающая вера умеет принять кажущиеся противоречия, она улыбается перед лицом невозможного и говорит: "Это невозможно, но это произойдет".

    Несчастная женщина, услышавшая холодные слова Иисуса, получила тайное ободрение, посмотрев на Самого Иисуса. Наверное, она сказала сама себе: "Послан Он или нет, но сейчас Он здесь. Он пришел к тирянам и сидонянам, и я пришла к Нему, и ограниченность Его миссии не помешала нам встретиться. Я не понимаю Его слов, но я очень хорошо понимаю Его взгляд, полный сострадания. Его облик зовет обратиться к Нему за помощью. Я вижу, что сострадание живет в Сыне Давидовом. Я уверена, что у Него есть сила, чтобы исцелить мою дочь. И, самое главное, Он - здесь. Я ничего не знаю о Его миссии, но я знаю Его Самого, поэтому я продолжу умолять Его". Итак, она подошла к Иисусу там и тогда, и почему бы вам не сделать то же самое?

    Скажите, может быть, для вас наступил сегодня самый мрачный день в вашей жизни? Придите ко Христу сегодня. Вы абсолютно уверены, что у вас нет никакой надежды? Вы убеждены, что ваша судьба решена? Вы вынесли себе смертный приговор? Вы заключили договор со смертью и вступили в союз с адом? Вами овладело чувство, что еще до наступления утра вы будете окончательно прокляты? Если это так, придите к Иисусу Христу сейчас. "А она подошедши...". Вот что вам необходимо: прийти ко Христу, несмотря на то, что Он обнажил меч, несмотря на то, что Он хмурится. Придите ко Христу, несмотря на все препятствия. "А она подошедши...". Отважная женщина! Хотел бы я быть таким же!

    А теперь обратите внимание на то, что "она, подошедши, кланялась Ему". Мое сердце радуется. Как бы я хотел нарисовать эту сцену красками! Женщина ни на минуту не остановилась, чтобы решить поставленную перед собой задачу. Она подошла к Нему и сделала самое лучшее в ее положении - поклонилась. Она опустила свои глаза перед Ним, а когда она вновь посмотрела вверх, то на ее лице отразились благоговейное почтение и детская вера. Да будет благословенно Его имя, ибо когда мы не можем понять Его, мы можем поклониться Ему.

    Все это время вы думали о себе, и чем больше вы будете делать это, тем в большее уныние и отчаяние вы будете впадать. И таким способом вы не обретете никакого утешения. Если бы я был на вашем месте, я бы сдался и начал думать об Иисусе, Сыне Божьем, Спасителе людей. "Но ведь я такой грешник!" Да, но Он - такой Спаситель. "Я весь выпачкался в грехе!" Но Он может сделать вас белее снега. "Увы, я заслуживаю только лишь Его проклятия!" Да, это так, но Он искупил нас, "сделавшись за нас клятвою (проклятием), ибо написано: проклят всяк, висящий на древе". Своей смертью Господь устранил проклятие. Посмотрите на Него, висящего на кресте и проливающего кровь за наши грехи. Разве после этого вы не можете последовать примеру женщины: "А она подошедши кланялась Ему..."? Попробуй, безутешная душа, попробуй сейчас поклониться Ему. Именно так смиренное сердце может отдать должное Господу. Самоуверенно тщеславное сердце пойдет на что угодно, кроме поклонения. Гордость, эгоизм, бунтарский дух не способны поклоняться, а смиренные сердца делают это с радостью. О, если бы вы теперь вместе со мной склонились перед Агнцем Божьим! Поклонитесь Ему сейчас! "Благословен, Сын Божий! Благословен, Сын Божий! Благословен за то, что ты стал человеком ради людей и умер вместо грешников! О, Твоя любовь! О, Твоя чудная любовь! И ныне Ты обитаешь во славе. Ты по правую руку от Бога, поэтому я поклоняюсь Тебе, как моему Господу и моему Богу. Если я не могу назвать Тебя своим Спасителем, то по крайней мере я назову Тебя своим Богом. Если я не могу возрадоваться о Тебе, я по крайней мере поклонюсь Тебе". Это святые слова. Они благоухают именно тем ароматом, который нравится Господу. Именно так приходит к вам вера. Именно так к вам приходят жизнь, мир и покой. Эта женщина-хананеянка в трепете "подошедши кланялась Ему". Последуйте ее примеру и разделите с ней ее блаженство.

    А теперь обратите внимание на ее молитву. Один человек мудро заметил, что если вы оказались на тонком льду посреди реки и не можете добраться до берега или вам кажется, что это невозможно сделать, то самое лучше в этом случае лечь и как можно осторожнее ползти к берегу, пытаясь таким образом спастись. Именно так поступила эта женщина. Она словно распласталась на истине, которую не понимала. Она поклоняется Тому, от Кого услышала странные слова, и из последних сил опирается на то, на что ей кажется можно опереться, и таким образом она безопасно добирается до берега. "Господи! - говорит она. - Помоги мне. О, не прогоняй меня, а помоги мне. Господи, не оставляй меня, а помоги мне. Если Ты должен что-то сказать мне, говори, и я поклонюсь Тебе, но, Господи, помоги мне". Мои дорогие слушатели сделайте то же самое и сделайте сейчас. Ни одно учение не будет вас мучить вечно. Напротив, я уверен, что вы еще будете удивляться, почему оно вообще вызывало у вас затруднение. Разве мы вы мучаете себя вопросом о предопределении в своих повседневных делах? Завтра вы рассчитываете заработать несколько шиллингов своей торговлей; но, возможно, вы окажетесь в убытке и потеряете фунт. Но ведь вы не говорите: "Может быть, провидение Божие завтра не позволит мне заработать ни пенса, поэтому я останусь дома и ничего не буду делать"! Вы обязательно придете в свою лавку, откроете ставни, выставите товары на витрину и постараетесь все делать, как можно лучше. А возможно, вы трудитесь где-то наемным рабочим и получаете условленную плату. Как бы провидение Божье ни действовало в вашей жизни, ваше дело - заниматься делом. Тот же принцип применим и к человеку, ищущему Христа. Этот человек должен позволить Господу действовать, как Ему угодно, а самому в это время взывать: "Господи! Помоги мне". В покорности, в искреннем поклонении склонитесь у ног Иисуса и поверьте, что этот Божественный Спаситель может спасти и спасет всякую душу, которая надеется на Него. Это путь мудрости, идите по нему. Да поможет вам Бог, отправляйтесь в дорогу прямо сейчас.

    Думаю, что вам не надо больше слов утешения, надеюсь, сказанного вполне достаточно. Помните, однако, о том, что не было еще ни одной души, которая бы пришла ко Христу и была бы Христом отвергнута. Такой души просто не может быть, потому что Он сказал: "...приходящего ко Мне не изгоню вон..." Помните также о том, что каждая душа, пришедшая ко Христу, пришла к Нему, потому что Отец привлек ее, и что каждая спасенная душа позже обнаружила, что она была милостиво избрана ко спасению. Даже эта несчастная женщина оказалась одной из тех, к кому был послан Христос, хотя в принципе Он пришел только к дому Израилеву, ведь и пророки были посылаемы только к евреям, но как во времена пророков, так и во времена Христа были исключения. Много вдов было в Израиле во дни Илии. Но ни к одной из них не был послан он, а только к той, которая жила в Сарепте, языческом городе. Много прокаженных было во дни Елисея, но ни один не был исцелен, за исключением Неемана сириянина. Нееман не принадлежал к избранному народу, он был чуждым Израилю, но он все же получил исцеление от Господа Бога израильтян. Казалось, избрание Божие в те времена лишило особых благословений всех людей, кроме евреев, но так только казалось. Среди избранных всегда были люди из других народов. И то избрание, которое ограничивало земное служение Иисуса Христа еврейским народом, не исключало это бедную верующую женщину. Для нее было очевидно, что Иисус в тот момент пришел к Своим избранным, потому что Он был здесь! Он пересек границу Своей родной страны! Он пришел к ней! И чтобы вы ни думали об этом учении или каком-то другом учении, но факт остается фактом: Иисус Христос пришел к вам. Я все это время проповедовал вам Его истину, и вы слушали ее. Надеюсь, вы даже почувствовали ее силу! Покоритесь ей, я прошу вас. Если вы покоритесь и придете к Нему и доверитесь Ему, тогда возрадуйтесь, ибо Его избирающая любовь объемлет и вас. Вы принадлежите Ему. Вы бы не смогли и не захотели прийти к Нему с молитвой и простой верой, если бы это было не так. Тот факт, что вы обратились, говорит о том, что Его любовь давно уже следовала за вами. Иди с миром, женщина, скорбящая духом, и больше не печалься. Да благословит вас Господь ради Христа. Аминь.

 Вечер, 31 июля 1884 г.

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz