Чарльз Г.Сперджен

12 проповедей об избрании

 

 

 

                                                                                                                                                                      

   Избрание и святость

« Вот у Господа, Бога твоего, небо и небеса небес, земля и все, что на ней; но только отцов твоих принял Господь и возлюбил их, и избрал вас, семя их после них, из всех народов, как ныне видишь. Итак обрежьте крайнюю плоть сердца вашего, и не будьте впредь жестоковыйны.» (Второзаконие 10:14-16)

    Тот, кто проповедует всю истину, оказывается, подобно Иисусу, в уязвимом положении. Но одновременно он обладает огромным преимуществом - :присутствием и благословением Бога. С первого дня моего служения я старался не умалчивать ни об одном учении, которое, с моей точки зрения, открыто Богом. Пришло время освободиться от рабства старых и сотлевших богословских систем, которые сдерживали наш язык. Арминианин боится сделать шаг в сторону от учения Арминия или Весли, а многие кальвинисты ссылаются на Джона Гилла или Жана Кальвина как на высший авторитет. Пришло время разбить оковы человеческих учений и верить по благодати Божьей во все, чему учит слово Божие, независимо от того, верили в это богословы прошлого или нет. В моем служении не раз бывало так, что, когда я проповедовал так называемое крайнее учение, содержавшееся в выбранных мною стихах, некоторые люди оскорблялись этим. Им не нравилась такая проповедь, они не могли ее слушать и уходили. Хорошо, что они уходили, я не сожалею ни о ком из них. С другой стороны, когда я выбирал отрывки, в которых Бог обращается к грешникам с призывом обратиться, и проповедовал безмерную любовь Христа к людям, когда я предупреждал грешников об их ответственности, которую они несут за слышание Евангелия, а также о том, что если они отвергнут Христа, то кровь будет на их головах, я сталкивался с иной категорией людей, которые не могли понять, как можно призывать грешников обратиться. Со временем эти замечательные люди тоже покидали нас, чтобы погрязнуть в болоте гиперкальвинизма. В отношении этих людей мне тоже остается пожелать, чтобы они присоединились к своим единомышленникам и не оставались среди моего собрания.

    Наша цель - провозглашать истину. Если учение от Бога, то мы принимаем его. Если оно не подтверждается Словом, тогда мы отвергаем его. Долой то, чего нет в Слове Божьем! Но если учение есть в Писании, то не важно, противоречиво оно или нет, систематизировано оно или является набором отрывочных идей, я принимаю его. Иногда кажется, что одна истина противоречит другой, но мы убеждены, что это невозможно, что это лишь результат неправильного суждения. Любые два учения в Писании согласуются, хотя в данный момент мы не знаем как, но надеемся узнать позже. Бог избрал для Себя народ, который будет возвещать Его хвалу. Мы верим, что Писание ясно учит этому и что любой может понять эту истину, если удосужится, отложив предубеждение, внимательно прочитать Библию. Но мы также верим в то, что Христа надо проповедовать всем людям без исключения, что мы можем совершенно честно и искренно предлагать людям Евангелие, что наши призывы не будут формальностью, несмотря на то, что Бог избрал ко спасению лишь некоторых. Мы веруем всем сердцем и в избрание, и в необходимость призывать грешников к покаянию.

    Возможно, этим утром не все одобрят то, о чем я буду говорить. Но я не ищу вашего одобрения, для меня важнее иметь чистую совесть, знать, что я не скрыл великую истину, а честно проповедовал Евангелие. Я не подотчетен вам, а вы - мне. Вы ответите перед Богом, если отвергнете истину, и я отвечу перед Ним, если буду проповедовать ложь. Я не боюсь предстать перед Ним с верой в те учения, которые я буду сегодня излагать вам.

    Сегодня мы сосредоточим внимание на двух моментах. Во-первых, я постараюсь изъяснить суть Божьего избрания, во-вторых, показать его практическую важность. И то, и другое есть в выбранных мною стихах. "Вот у Господа, Бога твоего, небо и небеса небес, земля и все, что на ней; но только отцов твоих принял Господь и возлюбил их, и избрал вас, семя их после них, из всех народов, как ныне видишь". А затем следует практический вывод: "Итак обрежьте крайнюю плоть сердца вашего, и не будьте впредь жестоковыйны".

    Говоря об избрании, я хочу обратить ваше внимание в первую очередь на то, что оно весьма удивительно. Бог избрал для Себя многочисленный народ из детей Адамовых, из падшего и отступившего от Бога человечества, которое произошло из чресл бунтовщика. И это - чудо из чудес, если мы вспомним о том, что все небо и даже небеса небес принадлежат Господу. Если Богу надо было избрать Себе народ, почему Он не остановил Свой выбор на величественных ангелах или огненных херувимах и серафимах, окружающих Его престол? Почему не был избран Гавриил? Почему он не был создан таким образом, что от него мог бы произойти многочисленный и могучий народ ангелов? И почему они не были избраны Богом прежде создания мира? Что есть такого в человеке, создании, меньшем ангелов, что Бог выбрал его, а не ангельский мир? Почему не херувимы и серафимы были даны Христу? Почему Он не воплотился в ангела и не объединил природу ангелов со Своей? Ангелы лучше подходят для Божества, чем человек с его слабым, подверженным страданиям телом. Было бы естественнее, если бы Бог сказал ангелам: "Вы будете Мне сынами". Но нет! Хотя все это принадлежит Ему, Он проходит мимо иерархии ангелов, нисходит к человеку. Он принимает отпадшего червя земного и говорит ему: "Ты будешь Мне сыном". И миллионам других людей Он говорит: "Вы буде те Мне сынами и дочерями по вечному завету". "Но, - скажет кто-то, - очевидно, что Бог избрал падших людей, чтобы явить им свою благодать. А ангелы для этой цели не подходили, поскольку они не отпали от Бога". Я отвечаю на это, что некоторые ангелы пали, не сохранили своего достоинства и оставили свое жилище. Они обречены на вечный мрак тьмы! Пусть мне ответят те, кто отрицает всевластие Бога и ненавидит Его избрание, почему падшие ангелы осуждены на вечный огонь, а вам, детям Адамовым, проповедуется Евангелие Христа? Ответ может быть только один: Бог так захотел. Он имеет право распоряжаться Своей милостью по Своей воле. Ангелы не заслуживают милости, но мы тоже. Однако Бог даровал милость нам, но лишил ее ангелов. Падшие ангелы скованы цепями и сохраняются для вечного огня, в который будут ввергнуты в последний день, а мы спасены. Я склоняюсь перед Твоим всевластием, великий Бог, и признаю, что Ты поступаешь так, как угодно Тебе, и не даешь никому отчета в Своих действиях. Если в созданиях было нечто, что могло бы привлечь Бога, то Бог скорее бы избрал бесов, чем людей. Грех падших ангелов был не больше, чем грех Адама. Сейчас не время обсуждать этот вопрос. Если бы в этом была необходимость, я мог бы доказать, что грех падших ангелов был даже меньше, чем грех Адама. Если бы ангелам была возвращена святость, они могли бы прославить Бога лучше, чем мы. Они могли бы петь громче нас, ибо мы отягчены плотью и кровью. Но Бог, пройдя мимо большего, избрал меньшего, чтобы явить Свое всевластие, которое сияет ярче остальных жемчужин в венце Его Божественности. Наши противники арминиане всегда обходят молчанием вопрос о падших ангелах: ибо им не с руки вспоминать об этом примере избрания. Они говорят, что Бог поступает несправедливо, избирая одного человека и оставляя без избрания другого. Но как они могут называть Бога несправедливым, если они признают, что Бог поступил праведно, когда избрал один род - человеческий и оставил другой род - ангельский погибать в грехе? Братья, давайте не будем призывать Бога к ответу за Его действия, осуждая Его своим немощным разумом. Бог благ и творит правду. Чтобы Он ни делал, мы можем быть уверены: Он поступает праведно независимо от того, понимаем мы это или нет.

    Итак, я назвал несколько причин, по которым мы можем назвать избрание весьма удивительным. Однако я еще не исчерпал свои доводы. Заметьте, что в этих стихах не только сказано: "Вот у Господа, Бога твоего, небо и небеса небес...", - но также добавлено: "...земля и все, что на ней". Когда мы задумываемся о том, что Бог избрал нас, когда вы, мои братья, по благодати уверовали во Христа и ясно видите, что вас ожидают вечные обители, тогда вы можем остановиться и вспомнить строчки из гимна:

 И бьется сердце в трепетном волнении,

 За что мне эта благодать?

    Бог прошел мимо царей и избрал нищих; мудрые оставлены, а неразумным дано познать чудеса искупительной любви; мытари и блудницы введены на пир милости, а гордым фарисеям позволено уповать на свою праведность и погибнуть в своем пустом хвастовстве. Выбор Бога всегда выглядит странным в глазах не рожденных свыше людей. Он прошел мимо тех, кого Он, казалось, должен был избрать, людей, которые в последнюю очередь надеялись вкусить благодать Божию. Почему мы как народ были избраны обладать Евангелием? Разве нет таких же других великих народов, кроме нашего? Почему Бог избрал англосаксов, несмотря на всю их греховность, принять чистую истину, в то время как другие народы, которые могли бы принять свет еще с большей радостью, чем мы, по-прежнему живут во тьме, и солнце Евангелия не взошло над ними? Почему, если говорить о каждом человеке в отдельности, избран этот человек, а не другой? Можно ли дать другой ответ, кроме данного нашим Спасителем: "Ей, Отче! ибо таково было Твое благоволение".

    Я выскажу еще одну мысль, чтобы подчеркнуть особенность Божьего избрания. Бог обладает неограниченными творческими возможностями. Если Ему было угодно сотворить народ, который обладал бы всеми Его благословениями, который был бы в союзе с Его Сыном и царствовал вместе с Ним, почему бы Ему не сотворить новый народ? Когда Адам согрешил, Бог без труда мог бы прекратить существование падшего мира. Ему достаточно было сказать одно слово, и земля исчезла бы, как пена исчезает в волнах, родивших ее. От греха Адама не осталось бы и следа, его падение могло быть забыто навсегда. Но нет! Вместо того, чтобы сотворить новый народ, не запятнанный грехом и не способный грешить, вместо того, чтобы привлечь к Себе чистых, неосквернившихся, непорочных людей, Бог привлекает падший и испорченный род, возносит его на вершины святости дорогой для Себя ценой - смертью Своего Сына через действие Своего Духа. Как удивительно, что мы стали жемчужинами славы в Его венце навечно! О, удивительный выбор! О, странное избрание! Моя душа потеряна в его глубинах, и я могу лишь, замерев, воскликнуть: "О благость, о милость, о всевластие Божьей благодати!"

    Объяснив удивительность избрания, я перехожу к следующей мысли. Подумайте о полной свободе избирающей любви. Почему Бог возлюбил их отцов? ТОЛЬКО потому, что Он сделал так. Другого объяснения нет. "...и ТОЛЬКО отцов твоих принял Господь и возлюбил их, и избрал вас, семя их после них, из всех народов, как ныне видишь". У Бога были, несомненно, веские причины, чтобы поступить так, потому что Он все делает по совету Своей воли, но ясно, что причина не кроется в добродетелях или заслугах созданий, которых Он избрал. Задумайтесь об этом на мгновение. Давайте убедимся, что в избранных Богом людях нет изначальной благости. Что было хорошего в Аврааме, которого избрал Бог? Он происходил из идолопоклоннического рода, и о нем сказано, что он был странствующим (или близким к погибели) арамеянином (Втор. 26:5). Бог, словно желая подчеркнуть, что не благость Авраама была причиной его избрания, говорит: "Взгляните на скалу, из которой вы иссечены, в глубину рва, из которого вы извлечены. Посмотрите на Авраама, отца вашего, и на Сарру, родившую вас: ибо Я призвал его одного и благословил его, и размножил его". В Аврааме так же, как и в прочих людях, не было ничего, что могло бы побудить Бога избрать его, ибо все хорошее, что было в Аврааме, было вложено в него Богом. А если Бог вложил в Авраама нечто доброе, то причиной этого действия не могло быть то, что в Аврааме было это доброе. Нельзя найти причину какого-то действия в самом себе, должен быть какой-то мотив, лежащий вне самого факта деяния Божьего. Другими словами, если Бог избрал человека, чтобы он был святым, праведным и хорошим, то Он не мог избрать его по той причине, что этот человек должен стать святым, праведным и хорошим. Это был бы абсурдный вывод. Следствие превращается в причину, следствие становится причиной его причины. Если бы я стал вас убеждать, что бутон розы является причиной того, что в земле есть корень розы, вы бы стали смеяться надо мной. И если бы я попытался доказать, что нечто доброе в человеке является причиной его Божьего избрания, одновременно соглашаясь с тем, что все доброе вложено в человека Богом, то выглядел бы я очень глупо. То, что является следствием, не может быть причиной. А есть ли в человеке изначально какое-либо добро? Если бы Бог избирал нас на основании чего-то доброго в нас, мы все остались бы неизбранными. Разве нет у каждого из нас злого неверующего сердца? Разве не все мы уклонились с истинного пути? Разве не все мы по природе испорчены? Если Он избирает нас, однако совсем не потому, что в нас изначально есть нечто доброе. "Но, - возразит кто-то, - возможно, Бог избирает на основании предвиденного в нас добра, на основании того, что Он предвидел, что мы уверуем и будем спасены". Поистине глубокая мысль! Представьте, что в деревне живут бедные люди и в нее приезжает король. Девяносто человек из ста получают от него золото. Кто-то спрашивает: "Почему король дал золото этим девяноста людям?" Местный сумасшедший из своего темного угла отвечает: "Он дал им золото, потому что предвидел, что оно будет у них". Но как он мог предвидеть, что у них будет золото, если бы он сначала не решил дать им его? Вы говорите, что Бог дает людям веру, покаяние и спасение по той причине, что Он предвидел, что люди будут обладать ими. Однако на самом деле Он не предвидел это раньше, чем решил наделить людей дарами. Он предвидел, что даст им благодать. Но какова причина того, что Он дал ее им? Ну, конечно же, не Его предвидение! Это было бы абсурдно, и только сумасшедший может выдвинуть такую идею. О, Отец, если Ты дал мне жизнь, свет, радость и мир, то у Тебя были на то причины, но этими причинами не было что-либо увиденное Тобою во мне, ибо я по-прежнему отхожу от Тебя в сторону, моя вера порой ослабевает и любовь угасает. Во мне нет ничего, за что меня можно похвалить, что могло бы удовлетворить Тебя. По Твоей благодати только по благодати, я есмь то, что есмь. Так говорит каждый христианин, и так должен говорить каждый христианин.

    Есть ли вообще какой-то смысл спорить и обсуждать абсурдную идею, что человек может обязать своего Творца? Неужели замыслы Вечного будут зависеть от воли человека? Будет ли человек господином своего Создателя? Неужели свободная воля человека положит конец всевластию Бога? Воссядет ли человек на престол Божий и будет ли судить Его замыслы по своему благоволению? Обяжет ли он Бога своими заслугами избрать его? Может ли человек сделать что-либо, что ограничит действия Иеговы? Кто-то очень верно заметил, что человек готов наделить свободной волей кого угодно, но только не Бога, желая, чтобы Бог был его рабом. Да, мы верим, что Бог дал человеку свободную волю, но мы не верим, что тем самым Бог лишил Себя свободной воли, что Он потерял право использовать ее. Нет, Бог обладает свободной волей и поступает в соответствии с ней, и никакие заслуги человека не могут ограничить Творца. Человек не способен заслужить что-либо. Но даже если бы у человека были какие-то заслуги, то никогда они не могли бы быть настолько большими, чтобы мы могли требовать послать нам Христа. Если мы заслужили спасение, это значит, что мы настолько праведны, что заслуживаем небеса, заслуживаем быть вместе со Христом, заслуживаем вечной славы. Мы вернемся к старому учению католической церкви, если поднимем якорь и отрубим канат, на котором держится наш корабль, т.е. если будем говорить о том, что человек может заслужить милость Бога. "Но это же нечестивый кальвинизм!" - воскликнет кто-то. Ну что же, если вы хотите так его назвать, как вам угодно. Кальвин нашел это учение в Писании. Несомненно, он также воспользовался трудами Августина, а Августин, крупнейший богослов и учитель благодати, постиг это учение благодаря посланиям апостола Павла. А Павел, апостол благодати, получил его по вдохновению от Господа Иисуса. Мы можем проследить свою родословную прямо до Христа. Поэтому мы не боимся того, что на славную истину Божью навешают ярлыки. Избрание безусловно, оно не зависит ни от изначальной благости человека, ни от благости предвиденной, ни от заслуг, которые человек мог бы предоставить Богу.

    Я перехожу к самой сложной части моей сегодняшней беседы - справедливости избрания. Я буду отстаивать великую истину о том, что Бог избрал людей для Себя, и рассмотрю ее в нетрадиционном ракурсе. Мои доводы сводятся к следующему. Вы утверждаете, что если Бог избрал некоторых людей ко спасению, то Он поступил несправедливо. Я прошу вас доказать это. Предоставить доказательства должны вы, а не я, ибо я утверждаю, что избрания не заслуживает никто. Есть ли настолько дерзкий человек, который бы заявил, что он заслуживает что-либо от своего Создателя? Если такой человек существует, то знайте, что он получит все, что заслуживает, его наградой будет вечный огонь ада, ибо именно это заслуживает человек от Бога. Бог не должен ничего ни одному человеку, и все люди в последний великий день получат от Бога столько любви, столько милости, столько доброты, сколько они заслуживают. Даже те, кто погибнут в аду, получат все, что они заслужили, и горе им, когда придет день получить гнев Божий, который является венцом всех их заслуг. Если Бог воздает человеку по заслугам, то разве можно обвинить Его в несправедливости, когда Он дает кому-то бесконечно больше, чем тот заслужили? В чем несправедливость человека, поступающего так, как ему угодно, с тем, что принадлежит ему? Не имеет ли Бог права давать то, что Он хочет? Если бы Бог был кому-то должен, тогда бы Его можно было обвинить в несправедливости. Но Он никому ничем не обязан, и если раздает благословения в соответствии со Своей свободной волей, то кто из людей будет обвинять Его? Бог не причинил тебе зла, Он не обидел тебя. Выдвигайте свои требования, и Бог удовлетворит любое из них. Если ты праведен и можешь что-то требовать от Своего Создателя, то встань и заяви о своих добродетелях, и Он будет отвечать тебе. Препояшь чресла свои, как муж, предстань перед Ним и защищай свою праведность. Он заставит тебя трепетать, ты будешь ненавидеть себя и лежать в прахе и пепле, ибо твоя праведность есть ложь и твои лучшие добрые дела как запачканные одежды. Бог не причиняет зла ни одному человеку, благословляя некоторых. Как странно звучат обвинения Бога из уст человека, словно Бог действительно несправедлив.

    Я могу обосновать справедливость избрания иначе. Кому из вас Бог отказал в милости и любви, когда вы просили о них? Не предлагает ли Он всем вам Евангелие даром? Не призывает ли Его Слово прийти ко Христу? И разве не сказано: "Всякий жаждущий пусть приходит"? Разве вас не призывают каждое воскресенье обратиться ко Христу и довериться Ему? И если вы не сделаете этого и погубите тем самым свои души, то кого в этом надо винить? Если вы доверитесь Христу, вы будете спасены; Бог не откажется от Своего обещания. Испытайте, проверьте Его. Если вы отрекаетесь от греха и доверяетесь Христу, то вы избраны; но если вы будете упрямо отвергать Евангелие, которое слышите почти каждый день, если вы не захотите спастись, то ваша кровь будет на вас самих. Вы можете погибнуть только по одной причине - продолжите жить в грехе и откажетесь просить о спасении Его. Вы отвергли, вы оттолкнули Его от себя, и предоставленные сами себе вы не примете Его. "Я не могу прийти к Богу", - скажет кто-то. Ваша неспособность придти объясняется тем, что ваша воля не способна обратиться к Богу. Если бы вы захотели, вы бы нашли силы придти. Вы не можете обратиться потому, что слишком крепко держитесь за свои грехи, вы слишком сильно любите свои беззакония. Именно поэтому вы не можете придти к Богу. И эта неспособность является вашим преступлением, вашей виной. Вы могли бы обратиться, если бы умерла ваша любовь ко греху и к самому себе. Неспособность ваша объясняется не вашим физическим состоянием, а испорченностью вашего естества. О, если бы вы только захотели быть спасенными! Вот в чем суть! Вы не желаете и не будете желать, пока благодать не даст вам это желание. Но кто виноват в том, что вы не хотите быть спасенными? Никто, кроме вас самих, вина целиком лежит на вас. Если вы отвергаете вечную жизнь, если вы не обращаетесь ко Христу, если вы не доверяетесь Ему, то знайте, что вы сами осуждаете себя на погибель. Был ли такой человек, который бы искренно желал спасения, а Бог не спас его? Нет, нет, тысячу раз НЕТ, ибо желающий спасения уже научен Богом. Дающий желание, даст вместе с ним силу. Причина неспособности обратиться кроется в воле человека. Как только человек получает желание прийти ко Христу, он также получает способность сделать это. Таким образом, ваша погибель - это ваша собственная вина.

    Позвольте мне также задать следующие вопросы. Вы говорите, что несправедливо то, что некоторые спасены, в то время как другие потеряны. Но кто сделал потерянных потерянными? Бог ли заставляет их грешить? Святой ли Дух побуждает кого-нибудь к беззаконию? Слово ли Божие утвердило вас в вашей самоправедности? Нет, Бог никогда не оказывал на вас влияния, которое могло бы склонить вас ко греху. Вся сила Слова, проповеди Евангелия направлены Богом на то, чтобы отвратить человека от греха и обратить к праведности, обратить от нечестия к Иегове. Я повторяю: Бог справедлив. Если вы отвергаете Спасителя, проповеданного вам, если вы отказываетесь довериться Ему, если вы не обратитесь к Нему, чтобы быть спасенными, если вы потеряны, то Бог совершенно справедливо осуждает вас; но если Он избирает некоторых из вас, воздействуя сверхъестественной силой Святого Духа, то, несомненно, Он справедлив, проявляя милость, которую ни один человек ни имеет права требовать от Бога. Бог настолько справедлив, что за целую вечность в Его деяниях нельзя найти ничего, что помешало бы херувимам, серафимам и нам, искупленным, петь: "Свят, Свят, Свят"; и даже проклятые в аду будут вынуждены добавить против собственной воли свою партию к этой песне: "Свят, Свят, Свят, Господь Саваоф".

    Доказав справедливость избрания, я обращаюсь к мысли о его истинности. Возможно, среди нас есть благочестивые люди, которые не могут принять это учение. Ну что ж, друзья, я не смею гневаться на вас за то, что вы не можете принять это учение, ибо ни один человек не примет его, пока ему не будет дано это от Бога. Ни один христианин не поверит в избрание с радостью, если не будет научен Духом. Но, мой брат, если вы рождены свыше, значит, вы верите в избрание. Вы приходите ко мне, чтобы поспорить со мной. Хорошо, я позволю вам спорить со мной, и через пять минут вы своими устами докажете мою правоту. Вы не верите в то, что Бог может оставаться справедливым, даря кому-то больше благодати, а кому-то меньше. Допустим. Давайте вместе станем на колени и помолимся. Молитесь первым. Через несколько мгновений вы произнесете такие слова: "О Господи, пусть Тебе будет угодно по Твоей бесконечной милости послать Святого Духа, чтобы спасти собравшихся здесь людей, и будь милостив также к моим родственникам". Подождите, подождите! Вы просите Бога сделать то, что по вашей теории несправедливо. Вы просите дать им благодати больше, чем у них есть. Вы просите Бога сделать что-то особенное. По сути вы умоляете Бога дать благодать вашим родственникам, друзьям и собравшимся здесь людям. Но что вы говорите об этом в своей теории? Если вы считаете, что Бог поступает несправедливо, давая больше благодати одному человеку, чем другому, как же вы можете просить Его сделать это для вас? Вы молите: "Господь, привлеки их к Себе, сокруши их сердца, обнови их разум". Лично я имею право искренно обращаться к Богу с этой молитвой. Но как вы можете произносить ее, если считаете, что Бог поступает несправедливо, давая некоторым людям больше благодати, чем остальному человечеству? "Но мне кажется, - скажете вы, - что это совершенно правильная молитва". Конечно, это так; но если вы имеете право просить о милости, значит, Бог имеет право давать ее людям, а некоторым из них дать столько милости, что они спасутся. Тем самым вы доказали мою правоту, и мне не нужно других доказательств.

    А теперь, мой брат, давайте споем вместе. Откройте свой песенник, будем петь какой-нибудь веслианский гимн. Например, вот с такими строчками:

 О, я люблю Иисуса,

 Ибо Он прежде возлюбил меня.

    Но это, брат, кальвинизм. Вы опять позволили ему ворваться в вашу жизнь. Вы любите Иисуса, потому что Он прежде возлюбил вас. Но как же вы возлюбили Его, в то время как другие по-прежнему Его не любят? Кому надо воздать за эту любовь благодарность, вам или Ему? Вы говорите: "Я люблю Его в похвалу благодати Его. За мою любовь надо благодарить благодать Божью". Прекрасно, брат, похоже, у нас получается молиться и петь вместе, хотя мы не можем вместе проповедовать. Несколько месяцев назад я проповедовал в большом собрании методистов, среди очень оживленных верующих, которые по своей традиции всячески подбадривали меня во время проповеди возгласами: "Аминь!", "Аллилуйя!", "Слава Богу!" и мой дух пробудился, и я проповедовал с необычайной силой. И чем больше я проповедовал, тем громче они кричали: "Аминь!", "Аллилуйя!", "Слава Богу!" Наконец, я подошел к тому месту моей проповеди, когда надо было говорить о так называемом крайнем учении. Я сообщил им, что намерен говорить об избрании. Все затаили дыхание. Я сказал им: "Друзья, вы верите в избрание". Но всем своим видом они показывали, что не верят. "Нет, вы верите, и вы будете сейчас кричать "Аллилуйя!", я буду проповедовать об избрании так, что вы примете и признаете его". И дальше я начал задавать им вопросы. Есть ли разница между вами и другими людьми? "Да, да, слава Богу, слава!" Есть ли разница между тем, какими вы были, и тем, какими вы являетесь сейчас? "О, да! О, да!" Рядом с вами сидит человек, который посещал ту же церковь, что и вы, слышал то же Евангелие, он не обратился к Богу, а вы обратились. Кто сделал вас разными: вы или Бог? "Господь! - закричали они. - Господь! Слава! Аллилуйя!" Да, закричал и я, и в этом заключается учение об избрании. Я утверждаю лишь то, что различие между спасенным и неспасенным произвел Господь. Один человек подошел ко мне после богослужения и сказал: "Ты прав парень! Ты прав. Я верю в твое учение об избрании. Я не верю в него в том виде, как его проповедуют другие, но я верю, что всю славу мы должны воздавать Богу и возлагать венец на Его голову". В конце концов, сердце каждого христианина инстинктивно верит в это учение, даже если он не принимает его в том виде, как мы его излагаем. И это самое убедительное доказательство для меня. Для меня не так уж важны слова и формулировки моего вероисповедания. Я не призываю вас подписываться под моим символом веры, но я хочу, чтобы каждый из вас принимал такое вероисповедание, которое воздает всю славу Богу за спасение. Каждый святой на небесах поет: "Благодать свершила все", - и я хочу, чтобы каждый святой на земле подхватил эту песню: "Возлюбившему нас и предавшему Себя за нас и омывшему нас в Своей крови да будет слава во веки и веки". Молитвы, хвала, опыт тех, кто не верит в избрание, доказывают истинность этого учения лучше любых моих слов. Этих доказательств мне вполне достаточно, и на этом я остановлюсь.

    Теперь мы обратимся к воздействию избрания на нашу жизнь. Вы видите, что в стихах содержится также заповедь: Бог возлюбил вас больше всех других народов земли, поэтому "обрежьте крайнюю плоть сердца вашего, и не будьте впредь жестоковыйны". Кто-то шепотом говорит, что учение об избрании безнравственно. Скажите об этом громче. Избрание - безнравственное учение?! Можете ли вы доказать это? Моя задача заключается в том, чтобы доказать обратное. "Я знаю человека, - скажет кто-то, - который живет во грехе и верит в избрание". Да, это, конечно, довод против избрания. На улицах Лондона я могу встретить пьяного бродягу, который верит в какое-то учение и живет во грехе, но сам факт того, что он верит в это учение, опровергает его. Удивительная логика! Я могу опровергнуть любую истину, если вы позволите мне использовать этот довод. Я могу найти какое-нибудь падшее создание, которое верит в благость Бога, и таким образом я опровергну то, что Бог благ. Я мог бы показать вам какого-нибудь нечестивца, погрузившегося в грех и убежденного в том, что если от всего сердца воззвать: "Господи, будь милостив ко мне, грешнику", - то можно спастись даже за минуту до смерти. Тот факт, что он верит в это учение, доказывает его ложность. Не так ли? Нет, это не так! И вы прекрасно знаете об этом, хотя и используете подобную логику против нас. Истина заключается в том, что жизнь отдельных людей не может служить доказательством или опровержением учения. Есть святые люди, которые заблуждаются, есть несвятые люди, которые верят в истину. К этому выводу может прийти любой человек в течение одного дня непредвзятых наблюдений за жизнью других людей. Однако, если какая-то секта целиком состоит из нечестивых людей и лицемеров, тогда, конечно, этот довод приобретает силу. Но в данном случае вы не можете воспользоваться им. Люди, верившие в избрание, во всех уголках земли были самым ревностными, самыми жертвенными и самыми святыми христианами. Не забывайте, господа, презирающие избрание, что мы обязаны своей свободой людям, которые придерживались этого учения. Кто боролся за свободу Англии? Я без колебаний отдам пальму первенства в этом отношении в могучие руки железнобоких и Оливера Кромвеля, обладавшего несгибаемой волей. Но что вдохновляло их на битвы, как не вера в то, что они были избранными Божьими, и могли победить любого врага, потому что Господь Бог был с ними? Во времена Карла II говорили, что найти арминианина можно в любом кабаке, но, чтобы увидеть людей, верующих в учение о благодати, надо спуститься в подземелья, где заключены святые Божии за христианский аскетизм и благоговейный образ жизни. Никогда не было людей, настолько устремленных к святости, как пуритане. А можете ли вы найти хотя бы одного пуританина, не верящего в учение, которое я сегодня проповедую? Возможно, вы и найдете современного богослова, который учит обратному, но обратитесь в прошлые столетия, там вы едва встретите святых, которые отвергали бы избрание Божие. Знамя этой истины передавалось из поколения в поколение. Мученики умирали за него, обагряя его своей кровью! И эта истина останется непоколебимой во все века, она сохранится и после того, как откроются все заблуждения и суеверия и обратятся в прах.

    Но я возвращаюсь к моему доказательству. Люди теоретически предполагают, что учение об избрании ведет к безнравственной жизни. Мы отвергаем их теорию. Суть нашего учения опровергает ее. Избрание учит, что Бог избрал некоторых быть царями и священниками Богу. Если человек верит, что он избран быть царем, то можно предположить, что он скажет: "Я избран быть царем, поэтому я буду бродягой, я избран восседать на престоле, поэтому я буду одеваться в лохмотья"? Конечно, вы скажете: "Это бессмысленно, так нельзя рассуждать". Но в этих рассуждениях столько же смысла, сколько и в вашем предположении, что Бог избрал людей быть святыми, но знание этого факта будет побуждать их быть нечестивыми. Нет! Человек, осознающий, что Бог оказал ему особую честь, чувствует, как в его груди просыпается стремление жить подстать этой чести. "Бог возлюбил меня больше, чем других, - рассуждает он, - поэтому я буду любить Его больше, чем другие. Он возвысил меня над остальным человечеством по Своей всевластной благодати, значит, я буду вести более возвышенный образ жизни". Если человек неправильно относится к оказанной ему чести и данной во Христе благодати, если он использует это как повод для греха, то он не имеет права быть среди нас. Он - меньше, чем человек (хотя люди и так по природе испорчены), если думает, что, став сыном Божиим, он может жить, как сын дьявола, и если он говорит: "Раз Бог предназначил мне быть святым, то я буду грешником". Это пример самых странных, неправильных, извращенных и отвратительных рассуждений. Не думаю, что есть человек, который мог бы так думать.

    Избрание также означает отделение. Бог отделяет благочестивого человека для Себя, отделяет целый народ из всей человеческой массы. Позволяет ли факт этого отделения сделать следующий вывод: "Бог отделил меня от других людей, поэтому я буду жить так, как они живут"? Нет! Если я верю, что Бог отличил меня от других по Своей разделяющей любви, тогда я восклицаю: "Выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас. И буду вам Отцом!" Было бы очень странно, если бы отделение от нечистого привело к единению с ним. Такого не бывает. Я отрицаю раз и навсегда во имя всех тех, кто держится истины, я отрицаю перед Богом, что, зная об отделении нас, мы считаем, будто нам следует жить во грехе подобно прочим людям. Никак. Наша отделенность является фундаментом и мотивом для полного отделения от грешников. Я слышал, как один человек сказал: "Сэр, если бы я верил в это учение, то стал бы жить во грехе". Я ответил ему: "Думаю, что вы - да, вы бы действительно стали жить во грехе!" "А почему вы - нет?" Потому что, вы - человек, а я - новое творение во Христе Иисусе. Для человека, обновленного благодатью, нет истинного учения, которое могло бы заставить его любить грех. Человек по природе - свинья, которая валяется в грязи, но обратите его в овцу, и тогда НИКАКОЕ учение не заставит его опять вернуться в грязь. Его природа изменилась. Ворон превратился в голубя, и вы никогда не сможете научить его есть падаль. Она отвратительна для него: его природа полностью переменилась. Вот лев ревет на свою добычу. Я превращаю его в ягненка, и вы никогда не заставите его никаким учением обагрить свои губы в крови. Он не может сделать это: его природа изменилась.

    Некто на борту парохода, на котором мы плыли в Ирландию, спросил одного матроса: "Вы любите кабацкие песни?" "Нет, - ответил он, - они мне не нравятся". "Может быть, вы любите танцевать?" "Нет, - сказал матрос, - моя вера позволяет мне сквернословить и напиваться так часто, как я захочу, но я никогда этого не делаю, потому что я ненавижу это всем сердцем". Христиане не грешат потому, что их природе ненавистен грех. Не думайте, что мы обходим грех из-за страха перед вечным наказанием. У нас нет страха, за исключением страха обидеть нашего любящего Отца. Мы не хотим грешить, мы жаждем святости, но не беззакония. Однако если ваша вера ограничивает вас и вы говорите: "Я хочу пойти в театр, но я боюсь", - если так проходит вся ваша жизнь, то такая вера немного стоит. Вам нужна вера, которая заставляет ненавидеть то, что прежде вы любили, и любить то, что вы ненавидели, вера, которая извлекает из вас старую жизнь и наполняет новой. Таким образом, если у человека есть новая природа, то какое учение об избрании может побудить его действовать вопреки своей новой природе? Наставьте человека в любом учении, и он не вернется к греховной жизни. Избрание Божие дает новую природу, поэтому даже если какое-то учение опасно, то новая природа будет охранять человека.

    Только сумасшедший, скорее я должен назвать его зверем или дьяволом, может сказать: "Бог возлюбил меня еще до создания мира, мое имя Иисус хранит в Своем сердце, Он искупил меня Своей кровью, мои грехи прощены, я узрю лицо Бога, поэтому я буду ненавидеть Бога и жить во грехе". Вы можете показать мне это чудовище? Даже если вам удастся это сделать, то и тогда я не соглашусь с тем, что есть основания клеветать на избрание, утверждая, что оно делает людей безнравственными. Нет истины, подобной избранию, которая бы с такой силой влекла человека к святости. Возлюбленный Тобой безграничной любовью, которая не поколеблется и пребудет во веки, о, мой Бог, я желаю отдать всего себя на служение Тебе, и благодарность Богу за Его безмерную милость заставляет нас ходить в страхе Божьем, любить Его и служить Ему всей своей жизнью.

    В заключение я предлагаю вам два вывода.

    Первый: христиане, братья и сестры, избранные Богом и предназначенные ко спасению, помните о том, что это учение повсеместно отвергается. Однако вы не скрывайте его, ибо Христос сказал: "Кто постыдится слов моих, того постыжусь и Я". Но смотрите, чтобы не обесчестить это учение. Будьте святы, как и Он свят. Он призвал вас быть достойными своего призвания, поэтому старайтесь делать твердым свое призвание и избрание. Облекитесь, как избранные Божии, в сострадание, святость любовь, пусть мир увидит, что избранные Богом по благодати становятся со временем лучшими из людей, которые ближе ко Христу, более похожи на Него, чем другие люди. И позвольте мне также добавить, что, если мир смеется над вами, вы можете смело посмотреть врагу в лицо, нисколько не страшась его. Избрание придает вам благородство и достоинство, за которые не надо краснеть, но которые помогут вам не склониться перед властью и деньгами, когда они связаны со злом. Учение об избрании никогда не было популярным, потому что оно подрывало власть тиранов. У людей есть свои избранные: короли, герцоги и графы, и поэтому избрание Божие мешает им. Но некоторые люди не склоняют свои колена перед Ваалом, они причисляют себя к истинной Божьей аристократии и не подчиняют свою совесть диктату других. Иные приходят в ярость от того, что учение об избрании делает простых людей сильными, способными не склонять колени и не бежать трусливо с поля боя. Такие люди, как железнобокие, были сильны, потому что считали себя сильными. Они склоняли свои головы перед Богом, а не перед людьми. Будьте стойки в этой свободе и не отпадайте от надежды вашего призвания.

    Второй: некоторые из вас находят в учении об избрании оправдание своему неверию. Помните, что избрание не действует против вашей воли. Если вы упорствуете во грехе, то упорствуете потому, что сами этого хотите. Вы отвергаете Спасителя по собственному желанию. Не учение об избрании заставляет вас отталкивать Христа. Вы можете так считать, но это ложь. Вы облекаетесь в паутину, которая мгновенно разорвется в последний день. Забудьте об этом и лучше вспомните о важной истине, которая касается непосредственно вас: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься ты". Если вы уверуете, вы спасетесь. Если вы доверитесь Христу, то кем бы вы ни были, вы будете спасены. Не говорите: "Я не стану верить, потому что не знаю, избран я или нет". Вы не можете узнать о своем избрании до того, пока не уверуете. Ваша дело - верить. "Всякий верующий..." - как видите здесь нет никаких ограничений. Всякий верующий во Христа будет спасен. Эти слова имеют в виду вас, как и любого другого человека. Если вы доверитесь Христу, ваши грехи будут прощены, ваши беззакония будут заглажены. О, пусть Святой Дух вдохнет в вас новую жизнь! Склоняя колени, я умоляю вас почтить Сына, чтобы Он не прогневался на вас. Примите Его милость сейчас, не закрывайте свои сердца для Его любви, но подчинитесь Ему, и вы поймете, что подчинились, потому что Он так сделал, что вы пришил к Нему, потому что Он привлек вас к Себе, потому что возлюбил вас вечной любовью.

 Да пошлет Бог Свое благословение вам во имя Христа. Аминь.

 Утро, 11 марта 1860 г.

 

 

 Избрание - не помеха для ищущих спасения

« Кого помиловать, помилую, кого пожалеть, пожалею.» (Исход 33:19)

    Поскольку Бог является создателем и хранителем всего, Он имеет право поступать с делом рук Своих так, как Ему угодно. "Изделие скажет ли сделавшему его: зачем ты меня так сделал? Не властен ли горшечник над глиною, чтобы из той же смеси сделать один сосуд для почетного употребления, а другой для низкого?" Вседержавная и неограниченная власть Бога является неизбежным следствием Его всемогущества, а также того факта, что Он есть источник всего и его хранитель. А даже если бы это было не так, то абсолютная власть принадлежала бы Богу в силу Его бесконечно превосходного характера. Он лучший среди лучших. Он не может ошибаться, так как совершенен в мудрости; Он не захочет ошибаться, потому что совершенен в святости; Он не может поступить несправедливо, потому что совершенен в праведности; Он действует в соответствии с принципами добра, потому что Он по природе своей - любовь; поэтому Он лучше, чем кто-либо другой подходит для того, чтобы править. Не говорите мне о творении, которое управляет само собой. Это хаос! Не рассказывайте мне о республике всего существующего, где власть принадлежит ее гражданам. Все создания, вместе взятые, объединив свою мудрость и благость, - хотя, скорее, они объединят свое безумие и нечестие, - я повторяю, все они, с их самыми превосходными знаниями, суждениями и любовью, не могут сравниться с великим Богом, Чье имя есть Святость, Чья сущность есть любовь, Которому принадлежит вся власть и Который обладает совершенной мудростью. Пусть правит Он, ибо Его бытие бесконечно превосходит наше. Если бы даже Он и не правил в действительности, то все мудрые люди отдали бы свои голоса за Господа Иегову, чтобы Он был абсолютным монархом вселенной; и если бы Он не был Царем царствующих и Господом господствующих, делая так, как Ему угодно среди небесного воинства и жителей нижних миров, то мудрость потребовала бы, чтобы Его вознесли на высокий престол. А поскольку человек согрешил, то появляется еще одна причина, а вернее, еще одна область для действия абсолютной власти Бога. На правах творения люди и прочие создания могли бы предъявлять Творцу какие-то требования: по крайней мере, мы имели бы право рассчитывать на то, что нам не будет причиняться беспричинная боль, что нас ввергнут безо всяких объяснений в страдания. Я не осмеливаюсь судить Господа, но все же считаю, что Его благость не позволила бы Ему сотворить человека и просто так осудить на мучения. Справедливость требует, чтобы наказания не было там, где нет греха. Но человек потерял свои права сотворенного существа. Если они у него и были, то он променял их на грех. Наши прародители согрешили, и мы, их дети, лишили себя гражданских прав, выступив против нашего законного господина и властителя. Гнев и наказание - это все, что мы можем требовать для себя от Бога, больше Он нам ничего не должен. Если бы Он воздал нам по заслугам, то у нас не было бы больше возможности молиться, мы больше не смогли бы дышать воздухом милости. Творение, представ пред своим Творцом, отныне должно молчать, не смея предъявлять никаких требований. У него нет ни на что прав. Если Господу будет угодно помиловать, Он помилует, а если не помилует, то кто станет привлекать Его к ответу? "Разве я не властен в своем делать, что хочу?" - будет дан достойный ответ на все подобные претензии. Ибо человек сам осудил себя грехом и не может опротестовать приговор Всевышнего. Человек занимает положение осужденного преступника, у которого есть только одно право - быть доставленным на место казни и получить должное за свои преступления. Посему, какие бы мнения ни высказывались по поводу абсолютной власти Бога над человечеством как таковым, не может быть и не будет двух мнений об абсолютной власти Бога над бунтарями, которые грехом обрекли себя на вечную погибель и полностью потеряли право на помилование, а тем более, на любовь оскорбленного Творца.

    Как бы то ни было, согласны мы с учением о всевластии Бога или нет, это не имеет никакого значения для Него, ибо Он в действительности всевластен. De jure, по праву, Он должен обладать вседержавной властью; de facto, фактически, Он ею обладает. Это факт, который нам просто необходимо признать: Бог поступает исключительно по Своему усмотрению, раздавая благодать. Когда наш Спаситель говорил об этом, то привел пример из Ветхого Завета. Во времена пророка Илии было много вдов в Израиле, но ни к одной из них Илия не был послан, а только к сарептской вдове в Сидоне. Вот вам пример избрания! Илия не послан к израильской вдове, чтобы она накормила его, а он - ее, а отправлен к бедной язычнице, жившей в другой стране, и именно ей достались благословения, связанные с пребыванием в ее доме Божьего пророка. И снова наш Спаситель говорит: "Много также было прокаженных в Израиле при пророке Елисее, и ни один из них не очистился, кроме Неемана Сириянина", который вовсе не был израильтянином, а поклонялся в капище бога Риммона. Посмотрите, каких странных людей различающая благодать находит для того, чтобы им была оказана милость! И хотя наш Спаситель привел только эти два примера, их было достаточно, чтобы пояснить Свою мысль. На самом деле, можно привести тысячи подобных примеров. Посмотрите на человека и на падших ангелов. Почему падшие ангелы осуждены на вечный огонь и содержатся в цепях тьмы для последнего дня? У ангелов нет Спасителя, за сатану не была пролита святая кровь. Люцифер пал и пал навсегда, потеряв всякую надежду. Бог не дал благодати этим более благородным духам; а человек, который ниже ангелов, обрел Божественное искупление. Какая глубина! Это самый очевидный и неоспоримый пример проявления абсолютного права Бога поступать так, как Ему угодно. Посмотрите на народы земли. Почему Евангелие сегодня обращено к англичанам? Мы совершили множество беззаконий, я даже осмелюсь утверждать, что на нашей совести столько же политических преступлений, сколько было совершено в других государствах. У нас уже появилась предрасположенность ко всем английскому, но если мы обратимся к своей истории, то, будучи честными, обнаружим и в прошлом, и в настоящем факты, позорящие нашу нацию. Не говоря уже о нашем варварстве в Японии, об уничтожении аборигенов Новой Зеландии и жителей Южной Африки, нас должно заставить покраснеть одно упоминание о китайском "опиумном пути". Но нам милостиво послано Евангелие, и, наверное, ни один другой народ не обладает им в такой мере, как наш. Правда, в Пруссии и Голландии тоже можно услышать Слово, в Швеции и Дании также горит светильник истины, но его свет едва пробивается сквозь тьму, в то время, как в нашей стране, отчасти благодаря религиозной свободе, отчасти благодаря недавнему пробуждению, солнце Евангелия сияет ярко и люди радуются дневному свету. Почему? Почему благодать не послана японцам? Почему Евангелие не проповедуется жителям Центральной Африки? Почему истина Божья не открыта в соборе Сантьяго, почему там властвуют невежество и ритуальный маскарад, который бесчестит и обманщиков, и обманутых, почему там разложен огонь современного Тофета? Почему Рим сегодня является престолом зверя, а не Иисуса Христа? Я не могу ответить на эти вопросы. Но нет сомнений в том, что Божественное всевластие, пройдя мимо других народов, водрузило свой флаг над англосаксами, чтобы они стали, подобно древним иудеям, хранителями Божествен ной истины и фаворитами Божественной благодати.

    Нет необходимости продолжать приводить примеры избрания целых народов. Идея избрания также ясна в жизни отдельных людей. Вы можете что-нибудь разглядеть, братья мои, в том богатом сборщике податей, чьи сундуки набиты награбленным добром, который взобрался на дерево, потому что, будучи малого роста, боялся не увидеть проходившего через город Иисуса? Можете ли вы усмотреть в нем что-нибудь, что заставило бы Господа славы остановиться под смоковницей и сказать: "Закхей! сойди скорее, ибо сегодня надобно Мне быть у тебя в доме"? Можете ли вы подсказать мне, чем грешная женщина, имевшая пять мужей и живущая с шестым, который ей и не муж вовсе, могла привлечь Спасителя, чтобы Он, совершив путешествие через Самарию, рассказал ей о воде жизни? Может быть вы и видите в ней что-то привлекательное для Бога, но я не вижу. Посмотрите на кровожадного фарисея, спешащего в Дамаск и имеющего власть заключать мужчин и женщин в тюрьмы и проливать их кровь. Его не остановит полдневный зной, ибо от религиозной ярости его сердце пылает жарче солнца. Но, посмотрите, он сам арестован на пути, его осеняет свет небес. Иисус останавливает его на пути греха, и Савл тарсянин становится Павлом, апостолом Божьим. Почему? По какой причине? Что сказать на это? "Ей, Отче, ибо таково было Твое благоволение". Прочитайте биографию Джона Ньютона. Не был ли он величайшим злодеем? Вспомните Джона Буньяна, который, по его собственному признанию, был последним негодяем. Скажите, можете ли вы найти хотя бы в одном из этих преступников нечто, что могло бы побудить Господа избрать их, чтобы они стали величайшими провозвестниками креста? Ни один человек, находящийся в здравом уме, не скажет, что Ньютон или Буньян обладали чем-то, что заставило Всевышнего возлюбить их. Их судьба была определена всевластным решением Бога. Подумайте о самих себе, дорогие друзья, и вы убедитесь в истинности моих слов. Если вы хотя бы что-нибудь знаете о своем сердце, если вы смогли по достоинству оценить свой характер, если вы серьезно задумывались о своем положении перед Всевышним, то вечная любовь и благость Бога к вам должны вызвать у вас немедленный отклик: "Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, ради милости Твоей, ради истины Твоей".

    Братья! Мир полон примеров Божьего всевластия, ибо каждый обращенный человек свидетельствует об абсолютном господстве Бога над людьми. Когда грешник обеспокоен состоянием своей души, то ему не следует сосредоточивать свое внимание на вопросе избрания. Когда человек думает о том, как избавиться от грядущего гнева и достичь небес, тогда его первой, второй и заключительной мыслью должен быть крест Христов. Будучи пробужденным грешником, я должен в гораздо большей степени интересоваться Его прямыми повелениями, нежели Его тайными замыслами. Если человек говорит: "Бог повелевает всем людям покаяться, но я не буду каяться, потому что не знаю избран я или нет", - то он поступает не только глупо, но и нечестиво. Неразумие его очевидно. Я знаю, что хлеб сам по себе не может напитать тело, ибо "не хлебом единым будет жив человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих". Насыщение хлебом зависит от решения Бога: если Ему угодно хлеб придаст мне сил, но Он также может предназначить мне подавиться хлебом, отчего я умру. Так неужели я должен, испытывая голод, засунуть руки в карманы, отказываясь брать хлеб, имеющийся у меня в изобилии, из-за того, что я не знаю, постановил Бог напитать меня этим хлебом или нет? Если я так сделаю, значит, я умалишенный, а если я в своем уме и доведу себя до смерти под этим предлогом, тогда меня надо похоронить, как хоронят самоубийц (вне кладбища. - Прим. пер.). У меня нет абсолютной уверенности в том, что следующим летом на моем поле будет урожай: если Бог не определил пшенице вырасти и вызреть, все мои старания будут напрасны. В земле живут черви, в небе - птицы, ветер приносит саранчу, зной может сменить мороз - все это угрожает моему будущему урожаю, я могу потерять все, до последнего зернышка. Так неужели я буду держать свою землю вечно под паром из-за того, что не знаю, принял Бог решение в пользу урожая или нет? Если в результате этого я стану банкротом, не смогу платить за аренду, если сорняки на поле будут расти все выше и выше, если, наконец, землевладельцы лишат меня права на аренду, то люди скажут: "Это послужит ему уроком!", - потому что я поступал, как последний глупец, уделяя тайным замыслам Бога столько внимания, что забыл о своих обязанностях.

    Еще пример. Я заболел, ко мне приходит врач и выписывает лекарство. И хотя оно помогло уже очень многим, я не уверен, что оно поможет мне, потому что если Бог определил, что я умру, то сколько бы лекарств я ни принимал, мне ничего не поможет. У меня на руке гангрена, но я не соглашаюсь на ампутацию, потому что не знаю, определил мне Бог умереть от гангрены или от чего-то другого. Ну, кто, кроме абсолютно ненормального человека, станет так рассуждать? Когда я привожу вам эти примеры, вы соглашаетесь со мной: "Никто так не рассуждает, потому что это - абсурд". Конечно, вряд ли можно найти таких людей. Даже когда речь заходит о духовном, никто так не рассуждает. Человек, конечно, может сказать: "Я не хочу верить во Христа, потому что не знаю, избран я или нет", - но это совершенная глупость, один из методов заглушить голос совести, за которым кроется предположение, что плохой предлог лучше, чем его отсутствие, что глупый довод предпочтительнее молчаливого признания своей неправоты.

   Но поскольку люди в соответствии с Писанием знают, что "помилование зависит не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего", то используя эти доводы в качестве оправдания своего неверия в Господа Иисуса Христа. Я обращаюсь к тем, кто так думает, и с помощью Святого Духа хочу убедить их, что учение о всевластии Бога, если понято правильно, не может оттолкнуть от Христа.

    Перед тем как я перейду к основной теме моей беседы, позвольте мне дать ответ на распространенное неправильное представление относительно учение об избрании. Нам важно начать с точного определения сути этого учения. Наши оппоненты часто говорят так: "Представьте себе, что отец обрек некоторых своих детей на бедственное существование, а жизнь других сделал счастливой, поступая при этом совершенно произвольно. Справедлив и праведен ли такой отец? Разве его поступок не является отвратительным?" На это я отвечу следующим образом: конечно, действия такого человека достойны самого сурового осуждения, но мы ни в коем случае не должны думать, что Судья всей земли может так поступать. Данным примером нельзя иллюстрировать избрание, и он настолько же далек от истины, как тьма от света. Греховный человек ничем не напоминает невинного, заслуживающего любовь отца ребенка, а Бог - не отец-самодур. Я приведу другой пример, который не только ближе к истине, но представляет ситуацию такой, какой она есть на самом деле. Несколько преступников, совершивших тяжелейшие отвратительнейшие злодеяния, справедливо осуждены на смерть, и они должны умереть, если только король не воспользуется своим правом даровать помилование. Если по благим и веским причинам, известным только ему одному, король решит помиловать нескольких осужденных на смерть преступников, а остальных отдать в руки правосудия, то можно ли обвинить его в жестокости или несправедливости? Если каким-то образом правосудие в большей мере будет удовлетворено прощением некоторых, нежели их казнью, и одновременно наказание остальных будет подчеркивать справедливость судьи, то кто станет осуждать его? Никто, за исключением врагов короля и его государства. Задавая вопрос: "Неужели неправда у Бога?", - мы неизменно отвечаем: "Никак". "Что же, если Бог, желая показать гнев и явить могущество Свое, с великим долготерпением щадил сосуды гнева, готовые к погибели, дабы вместе явить богатство славы Своей над сосудами милосердия, которые Он приготовил к славе, над нами, которых Он призвал не только из Иудеев, но и из язычников?" Кто решится поставить под сомнение единство небес ной милости и справедливости и назовет Бога преступником из-за того, что Он говорит: "...кого помиловать, помилую, кого пожалеть, пожалею"? Давайте же непосредственно перейдем к учению об избрании и постараемся показать отсутствие в нем от зла, которое пытаются приписать ему.

    Начнем с бесспорно верного утверждения о том, что это учение не противоречит ни одной истине Писания.

    Учение об избрании, чтобы люди ни говорили, не лишает человека ни одного утешения, которое он может извлечь из других учений Библии. Те, кто придерживаются теории о свободной воле, говорят, следующее: учение о том, что спасение - только от Господа и что Он милует лишь тех, кого хочет, лишает человека утешения, которое в противном случае он мог бы найти в благости Бога. Бог благ, бесконечно благ по Своей природе. Бог есть любовь, Он не желает никому смерти, а, напротив, желает чтобы все пришли к покаянию. "Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был". Наши друзья совершенно верно настаивают на том, что Бог добр ко всем, что Он являет милости свои всему творению, что Господь милостив и долготерпелив, медлен на гнев и щедр на милость. Позвольте мне заверить их, что по этому вопросу у нас никогда не возникнет споров, ибо мы и сами радуемся этой истине. Некоторые из вас слушают меня в течение вот уже десяти лет. Я спрашиваю вас, услышали ли вы когда-нибудь от меня хотя бы одно предложение, противоречащее учению о великой благости Бога? Не утверждал ли я вновь и вновь вселенскую благость Бога, безграничную доброту Всевышнего? Если кто-нибудь, кроме меня, станет проповедовать на слова "Бог есть любовь", то я, раскрывая эту тему, даже если не смогу соперничать с ним в красноречии, постараюсь превзойти его в искренности, решительности, серьезности и открытости. Между всевластием Бога и благостью Бога нет ни тени противоречия. Он обладает абсолютной властью, однако мы можем быть совершенно уверены в том, что Он всегда использует ее, руководствуясь благостью и любовью. Конечно, Он всегда поступает так, как Ему угодно, но Ему неизменно угодны благость и милость. Если сыны человеческие находят утешение в благости Бога, то учение об избрании ни в коей мере не лишает их этого утешения. Однако обратите внимание на то, что учение об избрании как обоюдоострый меч разрубает на куски ложную уверенность в Божьей благости, уверенность, отправляющую людей в ад. Сколько умиравших убаюкивали себя на вечную погибель словами: "Да, я грешник, но Бог милостив, Бог добр"! О, дорогие друзья, давайте помнить, что Бог не только добр, но и справедлив и что Он не избавит виновных от наказания, если они найдут убежище в великом искуплении Его Сына Иисуса Христа. Учение об избрании забирает у людей, не заключивших завет с Господом, всякую надежду на милость Бога. Грешник, ты не имеешь права надеяться на доброту Бога, если ты не обратился ко Христу. В богодухновенной книге нет ни одного слова, которое давало хотя бы маленькую надежду человеку, не уверовавшему в Иисуса Христа. Писание говорит: "Кто не будет веровать, осужден будет". Вдумайтесь в следующие слова, надеющиеся на необещанную милость неба: "Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос". Если лишить вас ложной надежды - зло, тогда учение об избрании совершает это зло. Но избрание не наносит ни малейшего урона подлинному утешению, проистекающему из правильного представления о Божьей доброте и Его безграничной любви.

    Немалое утешение отягощенная совесть находит в том, что Бог слышит молитвы. "Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам, ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят". Если вы попросите о чем-либо Бога во имя Иисуса Христа, вы получите просимое. Но некоторые люди не молятся, потому что вбили себе в голову: они не должны молиться, потому что не знают, избраны Богом или нет. Если вы отказываетесь молиться на этом основании, то пожинать последствия придется вам самим. Всякая душа, искренно ищущая спасения, просящая о Божьей благодати в молитве во имя Иисуса Христа, обретет то, что ищет и о чем просит. И всевластие Бога этому не помеха. Возможно, среди нас есть брат-арминианин, который хотел бы встать за эту кафедру и проповедовать об ободряющих словах Бога: "Не говорил Я племени Иакова: напрасно ищете Меня". И мы не только позволили бы ему проповедовать на эту тему, но поддержали бы его в проповеди и, может быть, пошли бы в своих призывах еще дальше, чем он. Я не вижу никакого противоречия между избранием отдельных людей и успехом настойчивой молитвы. Пусть тот, кто хочет, упражняет свой мозг в примирении этих двух истин, мы же будем только удивляться тому, как кто-то может принимать одну из них и отвергать другую. Я твердо верю, что Господь Бог являет милость тому, кому хочет явить ее. Но я также знаю, что если человек вознес подлинную молитву, то это было дано ему Богом, что, если кто-то ищет спасения, это - от Бога. Поэтому, если Бог дал кому искать и молиться, то это свидетельствует об избранности человека. Факт остается фактом: все ищущие найдут.

    Большое утешение сокрыто в евангельском призыве. "Ах, - воскликнет кто-то, - как прекрасно, что Спаситель сказал: "придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Как замечательно читать такие слова: "Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко". Мое сердце наполняется радостью, когда я слышу: "Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром". Но, сэр, я не решаюсь прийти ко Христу из-за учения об избрании". Мой дорогой слушатель, я не хочу говорить вам резких слов, но я должен сказать, что это просто отговорка с вашей стороны, чтобы не делать то, чего вы не хотите делать, ибо призывы покаяться, обращенные ко всем людям, никак не противоречат избранию Божию, которое я проповедую здесь, даже если они звучат из уст Джона Весли. Сам Якоб Арминий, основатель арминианской школы, не призывал даже самых падших грешников обратиться ко Христу более ревностно, чем это делаю я. Какое же здесь может быть противоречие? Никакого. Я знаю, что мой долг - сеять при всех водах и, подобно сеятелю из притчи, рассыпать семена и на каменистой, и на доброй почве, зная, что избрание не сужает общего призыва, а определяет, к кому будет обращен особый призыв. А особый призыв обращен только к некоторым людям, и я знаю, что не имею никакого отношения к особому призыву, потому что он исходит от самого Святого Духа. Мое дело - обращаться к людям с общим призывом, а Святой Дух позаботится о том, чтобы он особенным образом прозвучал для избранных. О, мои дорогие слушатели, Бог искренне призывает каждого из вас обрести спасение. Он приглашает вас, Он обращается к вам со словами из притчи: "Я приготовил обед мой, тельцы мои и что откормлено, заколото, и все готово; приходите на брачный пир". Более того, Он говорит Своим служителям: "Пойдите на распутия и всех, кого найдете, зовите на брачный пир", - хотя Бог заранее знает, кто откликнется, и прежде создания мира определил, кто будет вкушать эту вечерю, Он тем не менее совершенно искренно взывает ко всем грешникам, чтобы они спаслись. И если вы внемлете Его призывам, вы убедитесь, что Бог не обманывал вас.

    Суть Евангелия заключается в словах: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься ты". Сам Иисус Христос сказал: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет". Это обещание и есть Благая весть, это Евангелие - истинное учение от Бога. Учение о благодати, исходящей от всевластного Бога, не противоречит Евангелию, а, находится с ним в полном соответствии. Бог предопределил к вечной жизни целый народ, огромное множество людей, которых никто не может сосчитать. Но это не противоречит другой великой истине: "Верующий в Него не судится". Если какой-либо человек, который жил или еще будет жить, верит в Иисуса Христа, значит, он имеет вечную жизнь. Есть избрание, нет избрания, но, если вы возлагаете свою надежду на Скалу спасения, вы спасены. Если вы, осознавая себя грешниками, принимаете праведность Христа, если черные от греха, оскверненный и испорченные им вы приходите, чтобы омыться Его кровью, то, всевластен Бог или нет, будьте уверены, что вы искуплены от грядущего гнева. О, мои дорогие друзья, когда вы говорите: "Я не буду веровать во Христа из-за избрания", - то я могу лишь повторить слова Иова, с которыми он обратился к своей жене: "Ты говоришь как одна из безумных". Как смеете вы, когда Бог открывает вам две истины, и вы не знаете, как соотнести их, утверждать, что одна из них - ложь? Если я верую в Бога, то я верю не только тому, что понимаю, но и тому, чего не понимаю. Если бы откровение можно было постичь до конца и разложить по полочкам, то оно не было бы откровением Бога. Но если оно глубоко настолько, что я не способен достичь дна, если я не могу развязать некоторые его гордиевы узлы, если у меня не получается проникнуть во все тайны, то тем крепче моя уверенность, что оно - от Бога, ибо оно дает простор для моей веры, и моя душа погружается в бездну Божьей мудрости, и я молюсь: "Господи, верую, помоги моему неверию".

    Позвольте мне еще раз подчеркнуть, что если есть утешение в Евангелии, если есть какая-то надежда в искренних призывах спастись, обращенных ко всем людям, то любое утешение и любую надежду вы можете принять так, словно вы не придерживаетесь учения о всевластии Бога, даже если принимаете его. Однажды мне довелось услышать следующее: "Сэр, единственное утешение для меня заключается в бесконечной ценности крови Христа. О, сэр, ведь это так замечательно, что нет такого грешника, которого бы Христос не мог омыть Своей кровью, что ни один грешник не закоренел в грехе настолько, что искупление для него невозможно. Не имеет значения ни чин, ни достаток, кровь может омыть от любого греха. Но, сэр, если это истина, то как может быть истиной учение об избрании?" Мой дорогой друг, вы знаете в глубине сердца, что между этими истинами нет противоречия. Ибо, что говорит учение об избрании? Избрание означает, что Бог избрал и спас некоторых грешников, омыл их от самых ужасных беззаконий и что Он будет продолжать делать то же самое до скончания века. Поэтому искупление очень хорошо соответствует избранию. И я осмелюсь утверждать, что человек от всего сердца скажет: "Нет такого греха, которого бы Господь не мог простить, за исключением одного", если он уверенно заявит: "Всякий грех простится сынам человеческим", и если он будет горячо и серьезно молиться о том, чтобы люди сейчас обратились ко Христу и обрели вечную жизнь, а потом откроет свою Библию и прочтет все отрывки об избрании, которые только в ней есть, и почувствует, как все прочитанные им места смотрят ему прямо в глаза и говорят: "Молодец, ты хорошо поступаешь. Твой дух полностью соответствует нашему духу, у нас с тобой нет разногласий. Мы - две истины, обе исшедшие от одного Бога, мы обе - откровение Святого Духа".

    Переходим к следующей мысли. Если вы можете извлечь из Писания какое-либо истинное обещание Бога, услышать какой-то обращенный к вам призыв, увидеть какую-то открытую дверь милости, то все это - для вас, и учение об избрании нисколько не лишает вас атома утешения, которое может дать вам истина Божья.

    А теперь обратимся к мысли о том, что учение об избрании оказывает прекрасное влияние на грешников. Грешников можно разделить на две категории: пробужденных, и тех, кто ожесточился и упрямо отвергает Христа.

    Для пробужденного грешника самым благословенным учением, за исключением истины о кресте, является учение об избирательной благодати Божией. Учение об избрании в руках Святого Духа становится грозным оружием против любых поползновений плоти спастись самостоятельно. Цель проповеди арминианина - заставить людей действовать, побудить их делать то, на что они способны. Но цель проповеди Евангелия заключается в том, чтобы заставить людей почувствовать собственное бессилие и повергнуть их мертвыми у престола Божьего. Мы стремимся к тому, чтобы с Божьей помощью заставить людей осознать: вся их сила в могучем Боге, способном спасти их. Если я смог убедить человека, что он никак не может спасти себя сам, если я смог показать ему, что его молитвы и слезы не спасут его без помощи Божией, если я смог убедить его, что ему нужно родиться свыше, что все рожденное от плоти есть плоть и что только рожденное от духа есть дух, тогда, братья, великое сражение наполовину выиграно! "Я умерщвляю и Я оживляю, - говорит Бог, - когда человек умерщвлен, то сделано полдела. Я поражаю и Я исцеляю: когда человек ранен, его спасение уже началось". Что!? Неужели я должен побуждать грешника изо всех сил спасать себя своими делами? Если бы это было так, то я был бы посланником ада. Неужели я должен учить человека тому, что в нем якобы есть благость, которую ему следует взращивать в себе, что он может спасти себя образованием и самосовершенствованием? Но тогда я стану учителем закона, а не учителем Евангелия Христа. Неужели мы должны провозглашать покаяния, сокрушения, молитвы как путь спасения? Если это так, то давайте сразу же отречемся от праведности Христа, ибо и то, и другое невозможно проповедовать одновременно! Я приношу лишь вред, если вдохновляю плоть на подвиги, вместо того чтобы показать на пронзенные руки Искупителя! Но когда могучий молот избирательного всевластия Бога вышибает дух из всех человеческих дел, заслуг, стремлений, когда над неподвижным трупом звучат слова: "Помилование зависит не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего", - тогда грешнику оказана величайшая услуга, тогда спасение становится ближе к нему. Когда человек разлучен со своим "я", когда он полностью избавлен от упования на плоть, тогда у него появляется надежда. И к этому ведет при содействии Святого Духа учение о Божественном всевластии.

    Это учение дает величайшую надежду для подлинно пробужденного грешника. Вы знаете, в каком положении мы все находимся? Мы - узники, осужденные на смерть. Бог, будучи верховным властителем, обладает правом помиловать того, кого захочет. Представьте себе, что некоторые из нас заключены в темницу в ожидании исполнения приговора. Один из преступников говорит: "Я знаю, что у меня нет никакой надежды избежать смерти. Я не богат, если бы у меня были богатые родственники, то они добились бы, чтобы меня сочли умалишенным, и тем самым я бы избежал приговора. Но я беден и необразован. Если бы я был умен, как некоторые люди, то, возможно, мог бы рассчитывать на какое-то снисхождение. Я не занимаю важного положения в обществе, не обладаю никаким влиянием, поэтому просто не могу рассчитывать на помилование". Конечно, я говорю о нынешних правителях нашей страны, и в этом случае у бедного человека нет практически никаких шансов на помилование. Но когда верховным правителем является Бог, ситуация меняется. Тогда мы рассуждаем иначе: "Вот я, мое спасение целиком и полностью находится в руках Бога. Есть ли у меня шанс на спасение? Посмотрим, кого Он спасал до этого. Оказывается, это - бедные, безграмотные, нечестивые люди, которые были последними грешниками, не заслужившими ничего, кроме презрения. Что же сказать на это? Почему бы Богу не избрать меня? Почему бы Ему не спасти меня? Если я буду искать причины для спасения в самом себе, то ничего не найду и окажусь в безнадежном положении. Но если у моего спасения может быть лишь одна причина - желание Бога, тогда у меня есть надежда! Я обращусь к милостивому Царю, я сделаю то, что Он повелевает мне, я доверюсь Его дорогому Сыну, и я буду спасен". Учение об избрании дает надежду самым падшим грешникам и становится препятствием лишь на пути у фарисеев, которые говорят: "Господь, благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди", у гордых, высокомерных созданий, заявляющих: "Нет! Если я не могу быть спасенным благодаря чему-то хорошему во мне, то пусть я лучше погибну!" И такие погибнут.

    Кроме того, разве вы не видите, дорогие друзья, что учение об избрании поддерживает грешников, когда они думают о своем бессилии? Грешник говорит: "У меня нет сил уверовать. У меня вообще нет никаких духовных сил". Избрание склоняет к нему свои уста и шепчет на ухо: "Но если Богу угодно спасти тебя, то Он даст и силу, и жизнь, и благодать. И поскольку Он уже дал эту силу другим, таким же слабым, как ты, почему Он не даст ее тебе? Мужайся, взгляни на крест Христа и живи". О, какое чувство благодарности, какая трепетная любовь появляется в сердце в ответ на принятие учения об избрании! "Я спасен, - говорит человек, - только потому, что Бог спас меня. Не потому, что я заслужил спасение, а потому, что меня спасла Его любовь. Поэтому я буду любить Его, я буду жить для Него, я буду расточать и расточаться ради Него". Такой человек не может быть гордым, если, конечно, он будет последовательно придерживаться учения об избрании. Он в смирении склоняется у ног Бога. Иные люди хвалятся тем, каковы они есть, и как приобрели вечную жизнь своими добродетелями. Но я не могу этого сделать. Если ли бы Бог прошел мимо меня, то я был бы в аду вместе с другими. А если я окажусь на небесах, то повергну свой венец у ног благодати, спасшей меня. Такой человек будет снисходителен к другим. Он будет твердо держаться своих убеждений, но не будет приходить в ярость при встрече с теми, кто думает иначе, не будет учить их в озлобленности, потому что знает, что если у него есть свет, а другие живут во тьме, то так произошло по воле Бога, и он не имеет причин возвышать себя над другими. Он будет стараться распространять этот свет, но не при помощи злобы и гнева. Ибо как он может обвинять тех, кто не видит, если сам получил зрение исключительно по милости Бога? Учение об избрании придает сил всякой добродетели и убивает всякий порок, когда Святой Дух помогает правильно им воспользоваться. Оно попирает гордость и лелеет, как дорогое дитя, смиренную уверенность в милости Бога во Христе.

    Мое время истекло, но я хотел бы сказать несколько слов о воздействии этого учения на ожесточившихся, неисправимых грешников. Я знаю, какое воздействие оно должно оказать. Вы, принявшие решение не раскаиваться в грехах, думаете, что можете в любой день обратиться к Богу, а Он милостив и потому спасет вас. И поэтому вы живете в этом мире в свое удовольствие, думая, что все зависит от вас самих и что вы успеете прыгнуть на подножку поезда, идущего на небо, в последний момент. Но это прискорбное заблуждение! Вы только посмотрите на свое истинное положение. Представьте, что в моей руке бьется моль. Я могу раздавить ее пальцем в мгновение ока. Останется она жить или нет, полностью зависит от меня. В данный момент вы находитесь именно в таком положении. Бог может проклясть вас сейчас. Ваше положение даже еще хуже. Семь человек сейчас осуждены на смерть за убийство и пиратство в северных морях. И все прекрасно понимают, что их жизнь зависит от желания Ее Величества. Если Ее Величество решит простить их, она сделает это. Если же она примет иное решение, то роковое утро неизбежно наступит, и эти люди встретят вечность. Вы находитесь точно в таком же положении. Вы уже осуждены. Этот мир - одна громадная камера для осужденных преступников, в которой вы содержитесь вплоть до наступления утра казни. Если вы и будете прощены, то только по воле Бога. Побег невозможен, и подкупить Бога добрыми делами нельзя. Ваша судьба полностью в руках Бога, и если Он оставит вас такими, как вы есть, там, где вы есть, то вас неизбежно настигнет вечная погибель. Это верно настолько, насколько верно то, что вы существуете. Разве это не заставляет вас вздрогнуть? Может быть, мои слова вызывают у вас ярость? Если это так, то я ничуть не испугался, потому что от некоторых из вас не будет никакого толку, пока вы не разозлитесь. Я убежден, что это добрый знак, когда люди злятся на истину. Это показывает, что истина пронзила их сердце. Когда стрела вонзается в их тело, то у меня это не вызывает беспокойства, а наоборот, радость. У меня появилась надежда, что я сумел нанести вам рану. Если эта истина заставила вас задуматься, то некоторым из вас она принесет величайшее благо. Меня не пугает ваше извращенное мышление, меня беспокоит совершенно бездумный ваш образ жизни. Если вы наконец-то начали думать, так что даже поняли кое-что и стараетесь опровергнуть понятое, то у меня появляется маленькая надежда на ваше спасение. Но увы! Многие из вас говорят: "Да, да, все это хорошо и правильно", - вы принимаете это учение, но оно не оказывает на вас ни малейшего воздействия. Евангелие буквально стекает с вас, подобно тому как масло стекает с мрамора, не изменяя его никоим образом.

    Если хотя бы, что-то начало меняться в вашем сердце в лучшую сторону, то вы начнете осознавать, в каком положении находитесь, и следующая мысль, которая придет вам в голову, сразит вас наповал: "Неужели это так? Неужели я полностью в руках Бога? Неужели Он может спасти или проклясть по Своему желанию? Тогда я воззову к Нему: "О, Боже, избавь меня от грядущего гнева, от вечных мук, от изгнания от Тебя. Спаси меня, о Боже! Что повелишь мне делать? Что повелишь мне делать, чтобы обрести Твою благосклонность и жить?" И тогда вы услышите ответ: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься ты", - ибо всякий верующий в Него не погибнет, но будет иметь жизнь вечную.

    О, если бы Бог благословил вас для принятия этого Божественного учения! Всегда, когда я проповедовал на эту тему, кто-то обязательно обращался. И я верю, что проповедь об избрании никогда не останется без плода. Сейчас Бог сделает так, что эта истина привлечет вас к Иисусу или устрашит вас, так что вы все равно обратитесь. Пусть Бог влечет вас. Да исполнит Господь это желание моего сердца. Да дарует мне Бог ваши души, а Ему да будет слава во веки. Аминь.

 Утро, 7 февраля 1864 г.

 

 

 Для всех, но все же для избранных...

«Так как Ты дал Ему власть над всякою плотью, да всему, что Ты дал Ему, даст Он жизнь вечную...» (Евангелие от Иоанна 17:2)

    Наш Спаситель использовал эти слова для объяснения того, почему Отец должен прославить Его в страшный час последних мук. Наш Господь словно сказал: "Ты уже дал мне то, о чем Я теперь прошу. Просимое уже принадлежит Мне по завету, заключенному между Нами, поэтому дай Мне это в самом деле". Так и верующий, когда молится, просит о том, что уже принадлежит ему. Обращаясь к Господу в молитве, мы можем с радостью вспомнить о том, что наш небесный Отец уже дал нам все, когда отдал Своего Сына, поэтому мы фактически просим о том, что уже наше.

    Мы кратко рассмотрим смысл процитированных слов Спасителя. Они содержат два утверждения: во-первых, что Христос как Посредник получил от Бога полную власть над всей плотью, а во-вторых, что эта власть дана Ему с особой целью: чтобы Он дал вечную жизнь всем, кого Отец дал Ему. Христос обладает вселенской властью, но использует ее с определенной целью. Мы знаем, что нашему Господу Иисусу Христу дана всякая власть на земле и на небе: "Ангелы и люди падают пред Ним, бесы трепещут и бегут". Все существующее признает величие Того, Кто является Царем царствующих и Господом господствующих. Однако Христос упоминает плоть, а плоть - воплощение упрямства. Иисус обладает властью над всякой плотью. Христос знает, как совладать с падшей, злой, непослушной плотью. У Него есть власть над всеми падшими людьми, ибо слово "плоть" включает в себя всех людей без исключения. Я понимаю это так: Христос имеет власть простить любого, кого пожелает. Будучи Посредником, Христос может Духом обличить в грехе любую душу. У Него есть сила привести всех к подножию престола благодати и даровать всем прощение, если Ему угодно так поступить. Мы не верим, что есть исключения из этого правила: Христос имеет власть над всеми людьми, которые родились со времен Адама. Если бы Ему было бы угодно, Он мог бы послать благодать покаяния и прощения всем. У Него также есть власть использовать тех, кто не раскаялся в грехе и не получил прощение, для Своих целей. Он имеет власть сдерживать их греховные порывы, чтобы они не переходили какие-то границы. Он может использовать их в качестве чернорабочих для воплощения Своих замыслов, даже когда они гордо противятся Ему, и поэтому, хотя они и хвалятся своей свободной волей, на самом деле выполняют Его замыслы. Он влагает удила в уста самых непримиримых Своих врагов и крюк в ноздри самых кровожадных гонителей церкви. У Него есть власть над всякой плотью: одет ли человек в лохмотья или на его голове покоится царственный венец, проклят ли он в своих грехах или поклоняется в святом страхе. Нет ни одного человека от экватора до полюсов, независимо от сословия, национальности, цвета кожи, который бы не был подчинен вселенской посреднической власти Господа Иисуса Христа. И если я правильно понимаю это место Писания вместе с другими, похожими на него, значит, эта власть была дана Христу для спасения избранных, чтобы весь человеческий мир был переведен из-под непосредственной власти Бога во владение Посредника, Который есть Царь и Глава. По этой причине падшему человечеству позволено существовать, а иначе грешный мир, соприкоснувшись со святым Богом, немедленно должен был бы отправиться в ад. Человек, являясь бунтарем против Бога, продолжает жить лишь благодаря посредничеству Христа, Который стал между справедливым воздаянием Бога и грешниками, чтобы они были помилованы. Я вижу в искуплении Христа причину продолжения жизни самых закоренелых беззаконников. Все долготерпение и милость Божьи даны нам благодаря властвованию Спасителя над всякой плотью. Именно благодаря этому Евангелие проповедуется всем людям: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак идите, научите все народы..." Поэтому Сам Бог через нас призывает уверовать, а все неверующие будут осуждены. Именно потому, что посредническая власть Христа распространяется на всех людей, честный, милостивый, искренний призыв пить воду жизни даром может быть обращен абсолютно ко всем людям. Я подчеркиваю, что именно благодаря вселенской посреднической власти Христа я могу стоять за этой кафедрой и открыто утверждать, что любой человек, уверовавший в Иисуса Христа, не погибнет, но имеет жизнь вечную; я могу проповедовать Евангелие, которое предназначено для всех, кто пал вместе с Адамом.

    Для чего все это? Иисус говорит, что цель у всего этого была не вселенская, а более определенная: Бог, подчинив всех людей власти Христа, хотел, чтобы не все люди получили вечную жизнь, но чтобы Сын дал ее тем, кто был дан Ему Отцом. Таким образом, всеобъемлющая власть Христа предназначена для того, чтобы избранные могли получить жизнь, духовную жизнь, уже здесь, на земле, и жизнь в славе на небесах. Бог, конечно, мог бы поступить иначе и дать Христу власть только над избранными, чтобы Он дал им вечную жизнь. Но Богу было угодно поступить иначе. Ему было угодно подчинить все человечество посреднической власти Христа, чтобы Он дал вечную жизнь тем, кто был избран прежде создания мира. Бог мог бы дать повеление Своим служителям идти по всему миру и проповедовать Евангелие только избранным, Он мог бы сказать нам, чтобы мы предлагали обратиться ко Христу только некоторым людям, отмеченным особым знаком. Однако ничего подобного Он не повелел и не сказал. Он говорит нам, чтобы мы шли по всему миру и проповедовали Евангелие всякой твари, при этом Он принял решение, чтобы все, кому Он уготовал вечную жизнь, через веру могли обрести эту жизнь. Надеюсь, я понятно объяснил вам главную мысль этих слов Христа: Посреднику дана полная власть над всякой плотью, благодаря чему милость повсеместно проповедуется всем людям и общий призыв спастись через веру обращен ко всякой твари. Но при этом у Бога есть замысел, в соответствии с которым определенное, ограниченное количество избранных, отделенных прежде создания мира от остального человечества, получит вечную жизнь. Я всегда стремился проповедовать полное Евангелие, а не только его часть. Поэтому некоторые братья, пытающиеся, как мне кажется, быть более здравыми в учении, чем сама Библия, относятся ко мне с такой неприязнью, будто я арминианин; а с другой стороны, противники учения о благодати считают меня крайним кальвинистом. Я рад слышать упреки с обеих сторон, ибо совсем не стремлюсь быть в списке личного состава одной их этих партий. Я никогда не был близко знаком с людьми, которые закрывают глаза на очевидные истины, и не искал их одобрения. Я никогда не хотел выглядеть крайним кальвинистом, отвергая ради этого одну часть Писания в пользу другой. Если со стороны я выгляжу непоследовательным по отношению к самому себе, то я только рад этому, мне важно при этом остаться последовательным по отношению к Писанию. Я абсолютно уверен, что истина не может быть противоречивой, но я также уверен, что наш слабый, ограниченный ум не всегда способен понять многое. Если человек нервно пытается быть абсолютно последовательным и непротиворечивым в своей богословской системе и при этом добивается цели, то в девяти случаях из десяти он вступает в согласие со своей глупостью. А тот, кто стремится не противоречить Писанию, тот вступает в согласие с совершенной мудростью. Если человек не противоречит сам себе, он находится в согласии только лишь с несовершенством, глупостью и невежеством. А держаться Писания, даже ценой кажущегося противоречия самому себе, означает быть верным Богу и людским душам. В словах Христа заключены две стороны одной истины, которые многие люди не могут, либо не хотят увидеть. Здесь говорится о великом искуплении, благодаря которому Посредник имеет власть на всем миром, но также здесь идет речь об особой цели искупления - о приобретении вечной жизни для избранных.

    Давайте сегодня утром сосредоточим внимание на главной мысли приведенных слов Христа, и в связи с этим я сделаю первое утверждение: учение о том, что Бог являет Свою силу для всех, чтобы осуществить Свои замыслы по отношению к некоторым, соответствует тому, что мы наблюдаем в мире.

    Посмотрев на окружающий мир, мы заметим, что Творец добивается каких-то особых целей, проявляя намного больше силы, чем требуется для осуществления конкретных замыслов. Возьмем, например, растение. Для чего существует растение? Любой ботаник или даже натуралист-любитель скажет вам, что живет растение для получения семян и продолжения своего рода. Таков замысел Бога в отношении растения. Но Он не посылает ангела, чтобы тот ухаживал только за семенами. Бог проявляет заботу и о корне, и о стебле, и о листьях, и о цветах, и о семенах. Когда приходит зима, все листья опадают, сгнивают в земле и никогда не возвращаются к жизни, тем не менее, об этих листьях Бог проявил мудрую и удивительную заботу. Хотя целью было сохранить семя, Бог все же позаботился и о корне, и о стебле, и о листьях. Так же, я думаю, Бог поступает и по отношению к избранным: Он видит в них семя человечества, тем не менее, Он проявляет заботу и о нечестивых людях, которые, подобно листьям, погибнут навечно. Если вы возразите, что листья совершенно необходимы для существования семени, тогда я приведу другой пример. Не надо думать, что когда Бог думает о воплощении Своих замыслов, то Он определяет, сколько для этого потребуется усилий, и не тратит ни капли больше, словно Он находится в условиях строжайшей экономии. Нам нужен дождь, сады и поля просят о хорошем ливне. И наш милостивый Бог вскоре пошлет его нам. Но неужели дождь прольется только над тем участком земли, где он необходим, не захватив при этом всю окружающую местность? Я иногда удивляюсь тому, что дождь, посылаемый Богом для благословения полей, бесполезно проливается над соленым морем, где ничего не растет. Дождь также часто идет над Атлантикой, как и над жаждущей землей, открывающей свои уста для долгожданной влаги. Почему так происходит? Потому что, как правило, Бог, добиваясь какой-то цели, делает намного больше, чем требуется для осуществления конкретного замысла. Со всех сторон нас окружает воздух, состоящий из кислорода, водорода, азота и др. Почему он состоит из всех этих элементов? Не для того ли, чтобы растения и животные могли дышать им? Конечно, именно в этом состояло намерение Творца, создавшего такую смесь газов. Но давайте мысленно перенесемся на полюс, где жизнь не может существовать, или в безжизненные области великой Сахары, где никогда не пролетала ни одна птица. В этих местах воздух состоит из тех же самых компонентов. Почему? Ведь там нет ни животного, ни растения, чтобы дышать воздухом. Почему же атмосфера там такая же? Потому что Бог не таков, как смертный человек, Ему не надо ограничивать Себя минимальными затратами ресурсов и сил для достижения Своих целей. Бог поступает, как Бог, и, будучи бесконечным, Он делает больше, чем требуется для реализации Его планов.

    Давайте посмотрим на мир под другим углом зрения. Мы гордимся тем, что Бог создал его удобным для человека. Допустим, это действительно так. Вот маленькая фиалка пробивается сквозь зеленые листья. Почему она источает такой чудесный аромат? Вы ответите, конечно, для того, чтобы доставлять человеку удовольствие. Хорошо, пусть так. Но ведь растут миллионы фиалок, чей аромат никто никогда не вдыхал, которые растут на заднем дворе церкви или в таких местах, что даже дети там не ходят, или так далеко от человека, что об их существовании никто даже не подозревает.

    Почему многие предметы так прекрасно сверкают в лучах солнца? Почему кристаллы сверкают разноцветными огнями, когда на них падают солнечные лучи? Конечно, для того, чтобы сделать человеку приятное. Бог сотворил мир красоты и радости, но кристаллы сверкают на полюсах, где даже медведи не смотрят на них. Солнце светит в негостеприимных землях, где нет ни одного живого существа, а кристаллы зажигаются немыслимыми цветами в ответ на прикосновение его лучей. Почему так происходит? Почему? Я не могу объяснить это иначе, как тем, что Бог дает солнцу власть над всем миром ради того, чтобы оно могло радовать людей.

    Сколько красивых мест в природе так и не попались на глаза художникам! Но они есть и являют свою красоту лишь Богу. Как поют сегодня птицы! Какие прекрасные мелодии! Но многие из них поют в глухих лесах, где ни один человек не слышит их. Не считаем ли мы, что птицы поют, чтобы радовать нас, а пейзажи существуют для того, чтобы вызывать у нас чувство восхищения? Конечно, это так, но во многих местах люди так и не побывают и многих птиц так и не услышат. Мне кажется, я мог бы все утро приводить вам примеры, которые показывают, что Бог, добиваясь определенной цели, делает гораздо больше, чем, казалось бы, требуется.

    Давайте посмотрим, как действует этот принцип в провидении. Каждый из вас верит в общее для всех людей провидение. Вы верите, что Бог наблюдает за всеми событиями во вселенной, что Он так же точно определяет траекторию движения пылинки, несущейся по улице, как и орбиты движения планет. Вы верите, что Бог не только определяет политику королей и императоров, но и порывы ветра над рекой? Но почему вы не верите в особое провидение? Я верю, думаю, вы тоже. Вы верите, что Бог особым образом заботится о Своем народе, и что все содействует ко благу тем, кто любит Бога, кто призван по Его изволению. И разве вас когда-нибудь удивляло существование общего и особого провидения? Не думаю, чтобы это вас поражало. По крайней мере, я этому не поражаюсь. Я без труда могу принять и одно, и другое, и, напротив, мне было бы сложно не поверить в оба вида провидения. И я не понимаю, почему христианин не может так же думать и об искуплении: жертва Христа несет благо, одинаковое для всех людей, и в то же время она предназначена для того, чтобы дать вечную жизнь всем тем, кого Отец дал Сыну.

    Рассмотрим пару примеров провидения. Вот Иона плывет в Фарсис. Он ослушался своего Господина и отказался идти в Ниневию. Но Господь намерен вернуть его к Себе и определил доставить Иону в исходный пункт довольно необычным транспортом: Он приготовил рыбу, которая проглотила пророка. Как же извлечь Иону из корабля? Начинается шторм. Что же он делает? Испугал ли он Иону? Подверг ли он его жизнь опасности? Да, но он также испугал всех, кто был на борту корабля, все ощутили близость смерти, и, более того, в тот день на море были сотни кораблей, которые попали в тот же шторм, но Бог хотел бросить в море только одного Иону. Хотя бушующее море завладело всеми кораблями, но шторм был предназначен только для одного.

    А вот еще один пример. Пророки сказали, что Христос должен родиться в Вифлееме. Его матери Марии, которая уже скоро должна была родить, следовало оказаться в Вифлееме. Как это возможно? Для того, чтобы Иосиф и Мария могли пойти в Вифлеем, все мужчины и женщины Иудеи должны отправиться в места своего рождения. И хотя Бог намеревался привести только Марию в особое место, чтобы там родился Иисус, Он сделал так, что не только она, а все добираются в определенные места назначения. Это еще один пример того, как конкретные цели достигаются при помощи более общих.

    Я мог бы привести еще много примеров, но стоит вам самим только поразмыслить, и вы сделаете это не хуже меня. Братья мои, если вы завтра будете молиться о том, чтобы Бог послал попутный ветер, чтобы корабль с миссионера ми благополучно добрался до места назначения, то тот же самый ветер будет помогать и торговым судам, и, возможно, пиратам, если они будут двигаться в том же направлении. Когда вы молитесь о том, чтобы дождь потушил сильный пожар, то вы не рассчитываете, что он прольется только над огнем, но знаете, что он прольется и на мили вокруг. Допустим, вы хотите помочь какому-то бедному человеку, живущему в Лэнкашире, и вы молитесь о том, чтобы Бог избавил его от нищеты. Если ваша молитва будет услышана, то очень вероятно, что Бог ответит на нее, улучшив торговлю в этой местности и благословив труд соседних селений. Когда вы молитесь о том, чтобы Бог благословил ваших детей, то вы прекрасно понимаете, что ваши дети не могут быть благословлены, если Бог не благословит других людей, потому что Бог использует одних людей, чтобы благословить других. Если в доме появится по-настоящему благочестивая семья, это не может не отразиться на многих семьях, живущих в этом доме. Не может так быть, чтобы был благословлен один христианин и не были благословлены в какой-то мере все его домашние, его близкие. Бог посылает благословения исключительно для Своих слуг, но их одновременно получает более широкий круг людей.

    Когда я думаю об этом, я представляю себе луну, окруженную сиянием. Внутренний круг - это сама луна, а вокруг нее - нимб света. Так Бог поступает с людьми. В центре - вечная, неизменная любовь, а вокруг - Божественный нимб, охватывающий все творение Божие и дарующий ему в какой-то мере свет центральной любви, которая дается только избранным. 

    Тот же принцип действует и в чудесах. Иисус Навин сражается с хананеями. Битва длится уже долго, но он желает, чтобы враг был уничтожен до конца, и обращается к Богу и говорит солнцу: "Стой, солнце, над Гаваоном, и луна над долиною Аиалонскою!" Ради чего остановились солнце и луна? Конечно же, для того, чтобы помочь Иисусу Навину одержать полную победу над хананеями. Но не думаете ли вы, что остановку светил ощутили многие другие народы? Каждый человек с удивлением смотрел в небо и недоумевал, как такое может быть. Какой-то бедный человек не успевал выполнить свою работу, и он был рад, что неожиданно получил дополнительное время, в течение которого мог работать до наступления темноты. Он даже не подозревал об особом предназначении этого феномена. Каждый человек на этом полушарии мог воспользоваться необычно долгим днем, хотя Иисус Навин и не просил Бога о других людях. Они получили благословение случайно. Цель этого чуда была в том, чтобы помочь израильтянам закончить сражение.

    Вспомните о другом чуде. Сеннахирим осадил Иерусалим, вот-вот он одержит победу над Езекией и над всей Иудеей. Езекия берет письмо Рабсака и читает его перед Господом. В результате ангел Господень проходит по войску Сеннахирима, поражает его воинов, и мощь ассирийской армии сломлена. К чему это привело? Маленькое государство Вавилон боролось с Ассирией за свое существование. Благодаря молитве Езекии оно выжило и позже уничтожило Ассирийскую империю. И мы читаем о том, что царь Меродах Валадан посылает к Езекии послов, чтобы поблагодарить его за победу над Ассирией. Как видите, Вавилон избегает поражения от Сеннахирима. Но было ли это главной целью чуда? Конечно, нет. Бог уничтожил армию Сеннахирима для того, чтобы спасти Езекию и его народ, но в результате вся земля радуется тому, что молот Господень опустился на Ассирию и она рухнула. Для всего Востока ночь, когда было сокрушена сила тирана, стала великим благословением, но это чудо было предназначено исключительно для Израиля.

    Перенесемся во времена Христа и вспомним еще об одном чуде. Вот посреди моря лодка борется со штормом. Ее мачта готова сломаться в любую минуту, шпангоуты устрашающе трещат. Вот-вот вода зальет лодку настолько, что она пойдет ко дну. Но этого не произойдет, потому что в ней спит Он - Господин шторма, Его Величество Повелитель моря, Царь Иисус. И когда Он просыпается, то поднимает руку и успокаивает волны и ветер, и мгновенно наступает штиль. Зачем Он успокоил море? Чтобы сохранить лодку и жизнь Своим ученикам. Но разве успокоение бури не было благословением для других людей, находящихся в лодках? Нам сообщается, что рядом было много других маленьких суденышек, и все они получили это великое благословение. Главной и непосредственной целью этого чуда была безопасность учеников Христа, но действие этого чуда также распространилось на все лодки, которые в ту ночь находились на Галилейском озере.

    Еще один пример чуда, и больше я не буду их приводить, чтобы не утомить вас. Павел и Сила находятся в тюрьме. Бог намеревается устрашить тюремщика и освободить из темницы двух Своих служителей - Павла и Силу. Что же произошло? "Вдруг сделалось великое землетрясение, так что поколебалось основание темницы; тотчас отворились все двери, и у Павла и Силы узы ослабели". Нет, написано иначе: "...и у всех узы ослабели". Была ли у Бога цель освободить всех из тюрьмы? Конечно же, нет. Просто благословение, данное Богом Своим гонимым свидетелям Павлу и Силе, естественным образом досталось и остальным узникам. Я верю, что один и тот же принцип действует и во всех этих чудесах, и в великом чуде благодати: Иисус Христос пришел в мир для искупления наших грехов, и не только наших, но грехов всего мира. Но в то же время истина заключается в том, что Он возлюбил Церковь и предал Себя за Нее. В определенном смысле Он положил Свою жизнь только за Своих овец и умер только за Своих людей, а не за весь мир, но в другом смысле, как я постарался объяснить, Он стал умилостивлением за грехи всего мира.

    Давайте теперь обратимся к фактам. Как действует Евангелие?

    Я представляю себе остров Великобританию, покрытый лесами, которые населены дикими людьми, чьи тела разукрашены татуировками, их жилищами являются пещеры, а пищей служат травы и желуди. Я представляю себе простого человека (кто-то считает, что это был Павел), который высаживается на берег нашей земли и идет к людям, пытаясь объяснить им путь спасения. О, какой переломный момент наступил для нашей страны, когда в ней впервые было проповедано Евангелие! Каков же был результат? Братья, давайте ответим на другой вопрос: какова была непосредственная цель Бога, когда Он отправил проповедников Евангелия в Британию? Мой ответ таков: спасти всех, кто был предуставлен к вечной жизни. В этом заключалась великая цель проповеди Евангелия, но каковы же были ее результаты? Я считаю, что мы на протяжении столетий обладали свободой и благополучием благодаря победе Евангелия. И, хотя я верю, что целью Бога, я имею в виду главную цель, в проповеди Евангелия в Британии было спасение избранных, тем не менее каждый британец получил благодаря этому множество благословений. И нет такого человека, который бы называл себя британцем и не был обязан Евангелию тысячами своих благ. В Англии Христос воистину имеет власть над всяким англичанином, ради того чтобы дать жизнь вечную всем тем, кого Отец дал Ему.

    Вспомните Реформацию. Для чего Бог воздвиг таких мужей, как Лютер, Кальвин и Цвингли, возглавивших Реформацию? Конечно же, для того, чтобы избранные могли уверовать во Христа. В этом была цель Реформации. Но к чему привела Реформация? Не только к спасению людей, но к множеству других событий, которые позволили развиться искусству и науке. Человек был раскрепощен, стал свободней дышать. Миллионы людей, которые так и не обрели вечную жизнь в Иисусе Христе, тем не менее получили свободу и тысячи других бесценных благословений благодаря Реформации.

    Это исторические факты. И если вы отправитесь с Евангелием к южным морям и будете проповедовать там среди мрака невежества, то увидите, как всякая плоть подчинится Божественной власти.

    Давайте обратим внимание на очевидную истину. Бесспорный факт, что там, где Евангелие не проповедуется одинаково для всех, там Бог и не осуществляет Свои особые замыслы. Я имею в виду следующее: если вы найдете в Лондоне церковь, в которой не проповедуется ни одна истина из Слова Божьего, за исключением избирающей любви Бога, если проповедник в этой церкви с 1 января до 31 декабря проповедует только об избрании, то вам нет надобности осведомляться у дьяконов, много ли человек обратились в последнее время. Я уверен, что в той церкви будет очень мало новообращенных, а те, которые все-таки обратились, скорее всего пробуждены к духовной жизни в другом месте. Нет смысла ожидать многих обращений в подобной церкви, где проповедник настолько связан темой особой любви Божьей, что не способен проповедовать Евангелие во всей его полноте и призывать грешников уверовать в Иисуса Христа и обрести спасение. Попробуйте, дорогие друзья, одеть китайские туфельки, препятствующие нормальному росту стопы, втиснете себя в рамки церковного благоприличия, и вы сразу же почувствуете, что в такой обуви ходить невозможно. Сделайте целью своей жизни непротиворечивость своей богословской системы, последовательно отвергайте все места Писания, которые говорят о всеобщем назначении Евангелия, никогда не обращайтесь ко всем грешникам с призывом уверовать, сделайте так, чтобы Библия перестала говорить к обычным людям, а обращалась только к избранным, то будьте уверены, что если Бог небывалым образом не вмешается в вашу ситуацию, то даже если вы будете проповедовать круглый год каждый день, вы увидите не многих избранных, получивших спасение. Едва ли кто-нибудь откликнется на ваше Евангелие. Но я также уверен (и каждый, кто честно будет наблюдать, согласится со мной), что самым эффективным проповедником является тот, кто не стыдится учения о благодати, кто без заикания говорит об избрании, кто не прячет истину о всевластии Бога и одновременно провозглашает слова Самого Бога: "Не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был". Наибольшего успеха добьется тот, кто придерживается и учения о всевластии Бога, и учения об ответственности человека, кто не боится громко говорить об особой любви Бога и кто обращается в равной мере ко всем людям с благодатными словами: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься ты". Это факты, с которыми бессмысленно спорить. Иногда мы слышим, как люди с презрением говорят: "Да, конечно, обращений очень много, но подлинны ли они?" Сэр, позвольте вас заверить, что они подлинные, ибо если обращения в этой церкви нельзя назвать подлинными, тогда под небом вообще не существует подлинных обращений. Когда я вижу, как женщины легкого поведения, будучи такими в прошлом, начинают вести высоконравственных образ жизни, когда я вижу бывших пьяниц, отрекшихся от алкоголя и изо всех сил старающихся помочь другим сделать то же самое, когда я вижу, как люди, которые когда-то пели непристойные песни в кабаках, а сейчас год за годом - не просто несколько месяцев, а год за годом - растут в святости то мне есть, чем похвалиться. Если кто-то может найти лучших обращенных, пусть попытается это сделать, но я удовлетворен тем, что люди, присоединяющиеся к нашей церкви, обращаются так, как обращались грешники во времена апостолов, и чтят Бога в своей жизни, и прославляют Христа святым поведением. Я убежден, что больше всего люди обращаются там, где обе истины проповедуются одновременно, как и сказал Христос: "...Так как Ты дал Ему власть над всякою плотью, да всему, что Ты дал Ему, даст Он жизнь вечную..."

    Данный принцип объясняет многие места Писания. И это является важным свидетельством в пользу его истинности. Я люблю читать Библию, люблю постигать те истины, с которыми на ее страницах встречаюсь. Мне нравится такое богословие, которое дает мне возможность перечитывать Писание от начала до конца со словами: "Я рад принять то, о чем говорится и в одном, и в другом месте". Вы прекрасно знаете, братья, что некоторые места Писания говорят как будто о всеобщем искуплении, и такое их толкование звучит очень правдоподобно, и если они и не учат этому, то, тем не менее, их смысл весьма интересен. Например: "Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира", "Предавший Себя для искупления всех. Таково было в свое время свидетельство". Я мог бы приводить и другие отрывки, не буду тратить на это время, потому что если вы встретите брата-арминианина, то он без труда покажет вам их, поскольку он только о них и думает. Эти люди всегда цитируют одни и те же отрывки, думая, что таким образом они опровергают учение об ограниченном искуплении, хотя оно также ясно выделяется на страницах Писания, как нос на лице человека. Мы знаем, что говорит Писание: "...пастырь добрый полагает жизнь свою за овец". Он искупил нас среди всех людей. "Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее". Как Христос возлюбил Церковь? Он возлюбил Церковь особой любовью, которая значительно превосходит ту, которой Он любит людей, а иначе получилось бы так, что муж должен любить свою жену так же, как он любит всех остальных женщин. Это логичный вывод, который следует из текста. Но вы прекрасно понимаете, что Павел имеет в виду особую любовь мужа к жене, и у Христа тоже должна быть особая любовь к Церкви. Он возлюбил Церковь и предал Себя за нее. Не думаете ли вы, братья, что в Библии есть две группы текстов, одна из которых ясно говорит о бесконечно большой ценности искупления, а другая - о том, что искупление предназначено только для избранных, то лучше верить и в обе эти истины? Мы можем сказать так: "Да, смерть Христа привела к тому, что все люди оказались под властью посреднической благодати, Христос имеет власть над всякой плотью, но эта власть дана Ему не для того, чтобы спасти всех, а чтобы спасти тех, кого Он держит сейчас в Своей руке, тех, кого Отец дал Ему". Пастух вверяет мне всех своих овец, чтобы я отделил из стада двадцать, отмеченных им. Отец говорит мне жить в его семье, жить вместе со всей его семьей, чтобы один из его сыновей получил образование. Так и Бог дает Христу всю плоть, как сказано у Иоанна, но для вполне четкой и определенной цели: чтобы Он дал вечную жизнь тем, кого Он дал Ему.

    Давайте также кратко отметим, что этот принцип соответствует природе Бога. Мы часто применяем к Богу человеческие мерки и поэтому допускаем ошибки. Не забывайте, что у Бога такое изобилие милости, благодати и силы, что Он никогда не подсчитывает, сколько точно ее потребуется для осуществления каких-то замыслов, но поступает всегда, как Бог, Который не может являть милость и силу иначе, как бесконечные. Когда вы хотите покормить своих кур, то бросаете им столько зерна, сколько необходимо, и вы совсем не намерены кормить всех воробьев в округе. Было бы неплохо, если бы вы их накормили, потому что они нуждаются в пище, однако бы бросаете ровно столько зерна, сколько нужно вашим курам. Но Богу никогда не приходится так скупиться на милость: большими горстями Он дает благословения Своим особым возлюбленным, и эти благословения также достаются воронам и коршунам. Бог поступает по-царски, когда являет Свою любовь.

    В древности во время коронации королей фонтаны Чипсайда [9] били не водой, а вином. "Какая трата!" - воскликнете вы. Сточные канавы по обеим сторонам улицы наполнялись вином. В этом не было необходимости, не так ли? Король хотел, чтобы у его подданных было вдоволь вина. Если бы это была Его единственная цель, то он мог бы приказать открывать бутылки по одной и остановиться, когда все напьются вдосталь. Но зачем вино лилось рекой по улицам? Было ли это пустой тратой? Совсем нет, это было проявлением королевской славы. Король с радостью дал людям вина, но он также хотел показать, что он - король, ибо никто, кроме короля, не может наполнить сточные канавы вином, он являл перед всеми свое могущество. Когда наш Бог намеревается явить милость, Он думает: "Ровно такое количество милости будет достаточно для спасения Моих избранных". Спасение избранных - главная цель. Но вот Он делает так, что реки наполняются медом и молоком Его милости, но ее запасы тратятся не впустую, потому что у Бога есть еще более великая цель - Его слава, и Он прославлен даже той любовью, которая не обязательно спасает. Когда Наполеон вел военные действия, говорят, его излюбленный метод состоял в том, чтобы нанести сокрушительный удар своими батальонами по одному важному пункту. Так, мои дорогие друзья, должны мы поступать. Если мы хотим добиться цели, то должны сосредоточить все свои силы на ее достижении. Но представьте себе военачальника более великого, чем Наполеон, или Наполеона, чья армия увеличилась в десять тысяч раз. Ему бы не понадобилось сосредоточивать все свои силы на одном пункте обороны противника, он бы просто приказал своим войскам: "Наступать!", - и они смели бы все на своем пути по всей линии фронта. Так и Бог проявляет заботу о Своих избранных, но Он заботится не только об этом, ибо у Него есть более возвышенная цель - собственная слава. Его слава - это вся линия фронта, и нашему Богу, действенно спасающему тех, кого Он избрал, не нужно концентрировать все Свои силы на чем-то одном. У Него остаются бесконечные запасы сил даже после того, как Он совершит все, о чем мы знаем. Благословляя Свой народ, Он может по Своей воле благословить всю вселенную, и я не сомневаюсь, что так Он и делает, что небеса и земля переполнены величием Его славы, хотя не все в равной мере наслаждаются Его благоволением и любовью.

    В заключение я должен отметить, что этим принципом мы можем руководствоваться в нашем поведении.

    Однажды я разговаривал с братом, который утверждал, что обращение всего мира не может и не должно являться целью миссионерской деятельности, потому что Христос намеревается через Евангелие из всех людей собрать Себе один народ. С моей точки зрения, этот брат был совершенно прав и совершенно не прав. Бог действительно дал людям Евангелие для того, чтобы собрать один народ - спасенных, в этом он был прав. Но был не прав в отношении моего служения, ибо делом служителя Божьего не является создание народа. Христос, пожалуй, лучше знает, что должны делать Его ученики. Послушайте, что Он говорит: "Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа". Вот в чем заключается наше служение. Иисус не сказал: "Идите и отделите из всех народов людей, чтобы научить их и крестить". Нет, Христос отдает Своим войскам совершенно иной приказ: "Проповедуйте Евангелие всякой твари". Результатом всеобщего провозглашения Евангелия будет то, что избранные спасутся. Так почему бы Тебе, Господь, не послать меня к избранным? Для чего Ты посылаешь меня во все народы? "Какое ты имеешь право ставить под вопрос волю своего Господа? Не Я ли выбрал спасти Своих избранных посредством проповеди Евангелия всем народам?" Я не ожидаю, что миссионерская деятельность приведет к обращению всего мира. Я верю, что Бог соберет Свой народ, что придет Христос и будет царствовать от реки и до края земли. Но все миссионерские общества, вместе взятые, не смогут обратить мир, и я также думаю, что они не смогут даже начать двигаться к этой цели, не изменив свои методы. Если мы надеемся увидеть результаты, то нам надо действовать не так, как действуют миссионерские общества. Я ожидаю наступления лучшего времени, а пока мы не получим новые сосуды, мы должны использовать старые, но новые рано или поздно появятся. У меня сложилось впечатление, что мир никогда не будет обращен в результате миссионерской деятельности. Но это не наше дело, я не могу делать тайные замыслы Бога нормой своей жизни. Правилом моего поведения должно быть то, что ясно открыто Богом. Христос говорит мне: "Проповедуй Евангелие всякой твари", - и даже если бы я был абсолютно уверен, что на земле нет ни одного избранного, я бы все равно повиновался повелению моего Господа и проповедовал бы Евангелие всем. Ибо даже если ни одна душа не спасется, мы для Бога - приятное благоухание. Поэтому я обращаюсь к каждому из вас и призываю: рас сказывайте о Христе всем, кому только можете, говорите им: "Вы можете обрести жизнь, взглянув на Распятого". Повторяйте людям, что приходящего к Нему Иисус никогда не изгонит вон. И пусть вас всегда утешает мысль о том, что все, что Отец дает Сыну, придет к Нему, что Иисус позаботится о Своем семени, что Он не потеряет никого из тех, кого Отец дал Ему, но будет хранить их в Своей руке до конца. Возвращайтесь к избирающей любви Бога и укрепляйтесь избранием Божьим, но воспользуйтесь также властью Христа над всякой плотью, как мечом, чтобы сражаться, и как посохом, чтобы опираться на него. Именно поэтому я призываю вас, дорогие друзья, жертвовать Миссионерскому обществу, как вам покажется разумным, на дело распространения Евангелия в далеких странах. Я не думаю, что эта организация совершенна, я вижу в ней много недостатков. Однако я понимаю, что в данный момент это единственный способ донести Евангелие до языческих народов. Я надеюсь: у нас со временем появятся методы получше, но поскольку сейчас ничего другого у нас нет, давайте использовать имеющееся на полную силу, ибо в конце концов все зависит не от используемых средств, а от Бога. И даже если мне кажется, что с воловьим рожном не очень надежно выходить против вооруженных филистимлян, я воспользуюсь им, пока у меня не появится что-то другое. А пока давайте молиться о том, чтобы Господь благословил Свое дело и спасал Своих избранных по благодати. Аминь.

 Утро, 24 апреля 1864 г.

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz