Аудиометры, вся информация тут.

Чарльз Г.Сперджен

12 проповедей об избрании

 

 

 

                                                                                                                                                                      

  В апреле 1861 года, т.е. через семь лет после того, как Сперджен стал пастором лондонской церкви, было закончено строительство нового здания для богослужений, вмещавшего до 7000 тысяч человек. Строительство продолжалось более трех лет. Открытие нового молитвенного дома было важным событием, которое, конечно, привлекло внимание всей христианской общественности в Лондоне. 11 апреля 1861 года Сперджен должен был еще раз публично заявить о своих богословских убеждениях. В этот день он произнес проповедь, помещаемую ниже. На открытие были приглашены пять других служителей, которые в тот же день более подробно осветили те вопросы, которые Сперджен в общем плане затронул в своей проповеди. Это были вопросы, относившееся к темам "Избрание", "Испорченность человека", "Частичное искупление", "Действенный призыв", "Стойкость верующих до конца жизни". Сперджен был убежденным кальвинистом и не побоялся заявить об этом публично тогда, когда весь Лондон смотрел на него. Он посчитал кальвинистское учение о благодати достаточно важным, чтобы заявить именно о нем в декларации о своих богословских взглядах. Итак, в качестве предисловия к сборнику проповедей об избрании мы представляем проповедь самого Чарльза Сперджена, произнесенную им в день открытия нового молитвенного дома. В ней опровергаются возражения и ложные обвинения, выдвигаемые против кальвинистского учения об избрании. Мы уже собирались вместе под этой крышей, чтобы заявить об особенностях учения нашей церкви. Вчера вечером мы постарались показать миру, что верим в единство Церкви Господа Иисуса Христа. А сегодня днем и вечером намерены через уста наших братьев изложить те истины, в которых мы убеждены, и особое внимание обратим на великие учения, бывшие нередко предметом нападок. От них мы, несмотря ни на что, не отказываемся, ибо они, как мы убедились на собственном опыте, истинны и полны благодати. Сегодня я представлю вам тех братьев, которые будут беседовать с вами, но прежде постараюсь кратко, насколько это возможно, высказать несколько мыслей в качестве предисловия к их проповедям. Спор, который идет между кальвинистами и арминианами, весьма важен, однако он не затрагивает вопросов личного благочестия настолько, чтобы от принятия того или иного взгляда зависело обладание вечной жизнью. Иначе обстоит дело со спором между протестантами и папистами, потому что спасенный верой в Иисуса Христа ни за что не согласится, что его оппонент может спастись, полагаясь на свои дела. Здесь спор идет о жизни и смерти, потому что по сути он сводится к учению об оправдании по вере, которое Лютер удачно назвал проверочным учением, так как в зависимости от отношения к учению Церковь или устоит, или падает. Спор между верующими во Христа и социанами, отвергающими Его Божественность, также затрагивает фундаментальную истину. Если социане правы, то мы заблуждаемся самым ужасным образом: фактически мы идолопоклонники, а значит, никак не можем обладать вечной жизнью. Но если мы правы, тогда даже самое большое великодушие с нашей стороны не позволит нам поверить, что человек, не верящий в Божественность Господа Иисуса Христа, может попасть на небеса. Есть и другие вопросы, которые жизненно важны для христианства. Но, думаю, все признают, что хотя Джон Весли ревностно отстаивал арминианство, а Джордж Витфилд с не меньшей горячностью отстаивал кальвинизм, оба они были благочестивыми людьми. Однако мы не можем закрыть глаза, с нашей точки зрения, на явные заблуждения наших оппонентов, и мы не могли бы больше называться честными людьми, если бы заявили, что истинно и то, во что верим мы, и то, во что верят они. Разум честного человека не позволяет ему считать, что "да" и "нет" в отношении одного учения могут быть одновременно истинными. Я говорю: "Это надо понимать так", - мой брат открыто заявляет: "Это надо понимать наоборот". Не можем же мы быть одновременно правыми? Мы готовы признать, да иначе и не можем поступить, что какую бы сторону человек ни принял в этом споре, от этого не зависит его будущее или нынешнее положение перед Богом. Но все же мы считаем эти вопросы достаточно важными, поэтому смело и горячо отстаиваем свои убеждения, веря, что совершаем важное дело Божие. Сегодня часто будет звучать слово "кальвинизм". Но поймите нас правильно, мы используем его ради краткости. Учение, называемое кальвинизмом, произошло не от Кальвина. Мы убеждены, что оно берет свое начало от великого Основателя всех истин. Вероятно, сам Кальвин извлек это учение в основном из работ Августина. Августин, вне всяких сомнений, с помощью Святого Духа пришел к нему в результате глубокого изучения трудов апостола Павла, а апостол Павел получил Его через Святого Духа от Иисуса Христа, великого основателя христианства. Мы используем слово "кальвинизм" совсем не потому, что Кальвин учил истинам, с которыми мы согласны. Мы готовы назвать это учение любым другим именем, если бы могли отыскать такое, которое было бы понятно всем и соответствовало бы сути того, что оно обозначает. Кроме того, сегодня нам часто придется упоминать также слово "арминианство", но это не означает, что мы думаем, будто все люди, принадлежащие к церквам, его исповедующим, придерживаются арминианских взглядов. Есть некоторые кальвинисты, принадлежащие к кальвинистским церквам, которые отвергают их учение. Более того, существует немало методистских церквей, которые практически во всем согласны с нами, и мне кажется, что если бы мы сравнили наши личные мнения, а не официальные вероисповедания, то мы оказались бы еще ближе друг к другу; впрочем, образ нашей христианской жизни тоже мало отличается. Например, в сборнике гимнов мистера Весли, который должен, как будто, отражать его богословские взгляды, есть стихи более кальвинистские, если можно так выразиться, чем в наших собственных сборниках. Я был сильно поражен яркими выражениями, которые сам не всегда решаюсь использовать. Хочу подчеркнуть, что, критикуя арминианство, мы не питаем никакой вражды к тем, кто носит имя арминианина, хотя по сути им не является. Мы критикуем не людей, а их взгляды. А теперь, условившись о терминах, я должен заметить, что очень важно понять подлинную суть кальвинизма. Против нас выдвигались самые нелепые обвинения, и, боюсь, их авторами иногда были люди, которые прекрасно знали, что эти обвинения ложные. Да и сегодня многие наши оппоненты, когда у них кончаются аргументы, делают соломенное чучело, называют его Жаном Кальвином и выпускают в него свои стрелы. Я не намерен защищать это чучело, можете стрелять в него сколько угодно или даже сжечь, и если вам так захочется, то продолжайте опровергать учения, в которые мы никогда не верили и которым никогда не учили, разоблачайте заблуждения, которые никогда не существовали, разве что в вашей собственной голове. Сегодня мы заявим о том, каковы наши убеждения на самом деле, и надеемся, что те, кто не согласен с нами, сделают нам одолжение и не будут больше распространять о нас нелепые суждения. Если они могут опровергнуть наше учение, то пусть сначала честно изложат его суть, а потом докажут его ошибочность. Но для чего сначала представлять людям карикатуру на наши взгляды, а потом высмеивать ее? Одно из диких и ложных обвинений, выдвигаемых против кальвинистов, заключается в том, будто мы верим в гибель младенцев. Более отвратительную ложь сложно придумать. Возможно где-нибудь на краю земли и обитает еретик, который осмелится заявить, что в аду будут младенцы, но я никогда не встречал его, и я не встречал человека, который бы слышал о об этом еретике. Мы признаем, что Писание очень немного говорит в отношении маленьких детей, поэтому, раз Писание не дает нам достаточно информации, нельзя быть догматом в этом вопросе. Но, я думаю, выражу мнение всех, может быть, за исключением немногих людей, которые мне неизвестны, когда скажу, что мы верим в то, что все умершие младенцы избраны Богом, а значит, спасены. Мы надеемся, что благодаря этому количество спасенных превзойдет количество погибших людей. Но каких бы взглядов наши друзья ни придерживались по данному поводу, это никак не связано с кальвинистским учением. Я верю, что наш Господь, сказавший: "Ибо таковых есть Царствие Небесное", - ежедневно принимает в Свои любящие руки тех маленьких детей, которые, едва появившись на свет, покидают землю и отправляются на небеса. Наши гимны недвусмысленно говорят об этом. В одном из них, например, есть такие слова: "В небесную семью входят миллионы детских душ". Август Топлади, один из самых убежденных кальвинистов, верил в избрание младенцев. Он писал: "Отвечая доктору Ноуэллу, я подтвердил свое глубокое убеждение в том, что души всех отошедших младенцев находятся сейчас с Богом в славе, что Бог, предопределяя людей к вечной жизни, избрал всех тех, кого Он решил забрать в младенчестве, и что решение о проклятии не имеет в детям никакого отношения". После этих слов он продолжает рассуждать и спрашивает, как некальвинистское учение, состоящее в том, что спасение и избрание обусловлены предвидением веры и добрых дел в человеке, согласуется со спасением младенцев. Очевидно, что арминиане и пелагиане должны предложить новый принцип избрания и в вопросе спасения младенцев стать кальвинистами. И разве это не говорит в пользу кальвинизма, что его учение одинаково по всем вопросам и его не надо изменять в зависимости от того, идет речь о спасении старого или совсем маленького человека. Джон Ньютон, друг Купера, известный своими кальвинистскими убеждениями, считает, что дети превосходят количеством взрослых обитателей неба. Джон Гилл, величайший проповедник кальвинизма, также верил, что все умершие в младенчестве спасены. И когда мы принимаем во внимание тот факт, что почти половина населения земли умирает, не достигнув сознательного возраста, то понимаем, как быстро увеличивается население небес ежедневно и даже ежечасно. Однако чаще нас обвиняют в фатализме. Я должен признать, что предыдущее обвинение против нас выдвигают редко, при этом весьма недалекие люди. Возможно, есть кальвинисты, которые являются фаталистами, но кальвинизм и фатализм совершенно разные понятия. Разве не все христиане придерживаются учения о провидении Божьем? Разве не все христиане, разве не все верующие в Бога придерживаются учения о Божественном предвидении? Все возражения, которые выдвигаются против Божественного предопределения с равным успехом можно выдвинуть против Божественного предузнания. Мы верим, что Бог предопределил все с самого начала. Но ведь есть разница между предопределением разумного, мудрого и любящего Бога, и слепыми сторонниками фатализма, которые говорят: "Это так, потому что иначе быть не может". Между христианским предопределением и мусульманским фатализмом любой думающий человек может без труда заметить существенное различие. Мы не отрицаем, что все предопределено так, что обязательно должно состояться, однако все происходит не потому, что оно просто не может не произойти, а потому, что так определил Бог, Отец, Чье имя есть любовь. Колесо провидения вращается со строжайшей точностью, в этом есть и мудрость, и цель. Колесо исполнено очей, предопределение ведет к самой великой и заветной цели: к славе Бога, а также ко благу творения. Находятся люди, которые выдвигают еще одно обвинение против нас: якобы мы проповедуем богохульное и страшное учение о том, что Бог самодержно и незаслуженно предопределяет людей к проклятию. "О, - говорят они, - вы учите, что люди прокляты, потому что Бог сделал их проклятыми, и они отправляются в ад не из-за греха, не из-за неверия, а из-за какого-то непонятного решения Бога, которым Он определил их судьбу". Братья, но это - еще одно несправедливое обвинение. Избрание не подразумевает предопределение к проклятию. Может быть, кто-то верит в безусловное проклятие. Я не собираюсь защищать этих людей, пусть они попытаются сделать это сами. Я верю в Божье избрание, но я совершенно открыто заявляю, что если какой-то человек погибает, то погибает он исключительно из-за своего греха [1]. И на таких позициях стоят все кальвинистские проповедники. Я могу отослать вас к нашим вероисповеданиям, и вы увидите, что в каждом из них четко сказано, что человек погибает из-за греха и что он получает только то наказание, которое он по справедливости заслуживает. Если кто-то прежде несправедливо обвинял нас в богохульстве по этому вопросу, то больше не делайте этого, потому что мы также невиновны в этом, как и вы. Я высказываю свои личные убеждения, но уверен, что все братья поддержат меня. Я знаю, что предопределение Божие касается абсолютно всего, но я никогда ни с этой кафедры, ни с какой-нибудь другой не обвинял в гибели грешника никого, кроме самого грешника. Если кто-то погибнет, то сам в этом виноват, если кто-то спасется, то спасение целиком от Бога. Чтобы еще отчетливее выразить эту важную мысль, я приведу большую цитату из работы блестящего пресвитерианского богослова: "Правоверных методистов учат, что кальвинисты верят, что Бог создал людей для того, чтобы уничтожить их. Их учат, что кальвинисты верят, будто люди погибают не потому, что они грешат, а потому, что они не избраны ко спасению. Неудивительно, что методисты, которым привили такое представление, если и не называют себя арминианами, то уж по крайней мере объявляют, что они против предопределения. Но это просто вызывающая ложь. Неизменное учение кальвинизма состоит в том, что Бог все творит для Своей славы, что Он бесконечно справедливый и милостивый, что если люди и погибают, то только из-за своих грехов. Говоря о страданиях людей и ангелов в этом мире и в мире грядущем, Вестминстерское вероучение (которое можно считать самым авторитетным современным изложением кальвинизма) неизменно указывает на предшествующий грех как на причину любого наказания. "Что касается тех нечестивых и грешных людей, которых Бог, будучи праведным Судьей ослепляет и ожесточает за предшествующие грехи, то надо сказать, что Бог не только не дает им благодать, которой они могли бы быть просвещены в своем разуме, но иногда также отбирает те дары, которыми они обладали? и предоставляет их власти их же собственной испорченности, предает их собственным похотям, искушениям мира и власти сатаны, в результате чего они ожесточают сами себя, даже находясь под влиянием тех средств благодати, которые Бог использует для смягчения сердец других людей". Большой катехизис, говоря о неспасенных людях и ангелах, утверждает следующее: "Бог по Своему всевластному могуществу и неисследимой мудрости Своей воли (по которой Он раздает и удерживает Свою благосклонность) прошел мимо и определил на гнев и бесчестие тех, кто заслужил это своими грехами, к похвале славы Своей справедливости" И еще: "Цель Бога в назначении дня суда состоит в том, чтобы явить славу Своей милости в вечном спасении избранных и Своей справедливости в проклятии погибающих, которые суть нечестивы и непокорны ". Именно таких взглядов придерживаются методисты и прочие евангельские христиане: если человек погибает, то это является следствием его грехов. И если кто-то спросит, почему в мир был допущен грех, который ведет к вечной гибели, то этот вопрос стоит не только перед кальвинистами, но и перед всеми, кто придерживается иных взглядов. Некальвинисты также обязаны дать ответ на этот вопрос, более того, этот вопрос касается не только христианских богословов. Любой человек, верящий в существование справедливого и всемогущего Бога, тоже должен дать ответ на этот вопрос. Чтобы ни говорили другие богословы по данному вопросу, а кальвинисты дают ответ, суть которого заключается в следующем: Божье провидение распространяется на грехопадение Адама, а также на все остальные грехи людей и ангелов, но в то же время источником греха является исключительно творение, а не Бог, Который, будучи абсолютно святым и праведным, не является и не может являться автором и подстрекателем греха. Едва ли можно еще отчетливее выразить свое мнение по данному вопросу. Если позиция кальвинистов является именно таковой, то можно ли представить себе большую несправедливость, чем обвинение их в том, что они считают, будто люди погибают независимо от их грехов, и что Бог является автором греха? Что говорит сам Кальвин? "Каждая душа после смерти отправляется в то место, которое она уготовала для себя, живя в этом мире". Нам тяжело слышать обвинения в наш адрес, что мы придерживаемся каких-то убеждений как святой истины, в то время как на самом деле, мы их ненавидим всей душой. Именно так относятся к кальвинистам, несмотря на все их обоснованные и негодующие протесты. Более всего кальвинисты негодуют против мысли, что безгранично святой, справедливый и любящий Господь может являться автором греха. Но как часто представители некальвинистского богословия приписывают нам это учение!" (конец цитаты) Но нас также обвиняют в другом: якобы мы не проповедуем Евангелие невозрожденным людям, якобы наше богословие настолько ограничивает нас и ставит в такие рамки, что мы не можем проповедовать грешникам. Джентльмены, если вы осмеливаетесь делать подобные заявления, то давайте вместе с вами пойдем в библиотеку, где хранятся труды пуритан, и вы возьмете с полки любой том, а затем скажете мне, читали ли вы когда-нибудь более страстные призывы уверовать, обращенные к грешникам, в книгах, излагающих ваши взгляды. Не призывал ли Джон Буньян грешников к покаянию? А кто может усомниться в том, что он был кальвинистом? Разве Стефан Чарнок и Томас Гудвин не мучались душой о гибнущих грешниках? Но кем они были, как не кальвинистами?! Разве Джонатан Эдвардс не проповедовал грешникам? А он, как никто другой открыто и убежденно высказывал свои кальвинистские взгляды. Труды наших многих богословов наполнены страстными призывами к необращенным. Господа, если бы я начал перечислять все имена, то мне не хватило бы на это времени. Бесспорный факт заключается в том, что мы больше остальных потрудились для приобретения душ для Христа. Разве проповеди Джорджа Витфилда не пламенны? Разве его глаза в меньшей мере наполнялись слезами, а его сердце меньше сострадало из-за того, что он верил в избирающую любовь Бога и проповедовал всевластие Бога? Наши души сделаны не из камня, мы не лишены сострадания к погибающим людям. Мы твердо держимся своих богословских взглядов, но одновременно мы можем вместе со Христом рыдать над Иерусалимом, которому грозит неминуемое разрушение. Я повторяю, что я не защищаю тех братьев, которые довели кальвинизм до крайности. Я сейчас говорю о подлинном кальвинизме, а не том уродливом учении, которым иные его делают. Я говорю о том кальвинизме, который изложен в "Наставлениях в христианской вере" и в комментариях к этой книге. Я перечитал их очень внимательно. Свои взгляды на кальвинизм я строю не на расхожих мнениях, а на книгах самого Кальвина. Более того, сейчас я даже не пытаюсь оправдать кальвинизм, как будто для меня имеет значение ярлык, я защищаю то учение, которое говорит, что спасение дается по благодати - от начала и до конца. И повторяю, обвинение в том что якобы мы не проповедуем грешникам, является совершенно необоснованным. Далее, желая прояснить все до конца и освободить моих братьев от заблуждений, я должен сказать, что иногда люди, которые в руках не держали учебника по истории, заявляют, будто мы, кальвинисты, - противники пробуждений. Но, господа, в истории церкви вы едва ли найдете случай пробуждения, которое было бы вызвано не ортодоксальной верой. Вспомните о великом труде Августина, пробудившем церковь от глубокого и смертельного сна, в который ее погрузило пелагианское учение. А что произошло во время Реформации, как не возвращение людей к этим старым истинам? Как бы далеко современные лютеране ни ушли от того, чему учил сам Лютер, и я должен признать, что некоторые из них не согласятся со мной, в любом случае факт остается фактом: у Лютера и Кальвина не было разногласий по поводу предопределения. Их взгляды совпадали, а книга Лютера "О рабстве воли" настолько же убедительно говорит о благодати Божьей, как сказал бы о ней сам Кальвин. Послушайте, что он говорит в этой книге: "Будет же известно христианскому читателю, что Бог не просто предвидит события, но Он предвидит, предлагает и совершает все согласно Своему извечному неизменному решению. А это - удар молнии по свободной воле человека". Нужно ли мне упоминать о таких великих людях, как Ян Гус, Иероним Пражский, Фарель, Джон Леннокс, Виклифф, Вишарт и Брэдфорд? Эти люди придерживались тех же взглядов, что и мы, и в их дни слыхом не слыхивали об арминианском пробуждении. Если говорить о более современных событиях, то пробуждение, лидером которого был Джон Весли и в котором в основном принимали участие веслианские методисты, является исключением, но даже в этом случае сила учения веслианских методистов заключалась в кальвинизме [2]. Большинство методистов отрицали пелагианство. Они верили (в том числе Джон Весли. - Прим. пер.) в полную испорченность человека, в необходимость прямого вмешательства Святого Духа и в то, что первый шаг в изменении сердца человека делает не грешник, а Бог. Они отрицали, что являются пелагианами. Разве методисты не верят так же, как и мы, что человек спасается только благодаря действию Святого Духа и только Святого Духа? И разве многие проповеди мистера Весли не содержат великую истину, что для возрождения необходимо воздействие Святого Духа? Каких бы ошибочных взглядов он ни придерживался, но Весли постоянно проповедовал необходимость рождения свыше силой Святого Духа. Кроме того, по некоторым вопросам он также практически не расходился с нами, например в учении о неспособности человека самостоятельно обратиться. Не имеет значения, что говорят в наш адрес, когда мы проповедуем, что человек не способен сам уверовать и покаяться, потому что исходное арминианское учение полностью с нами в этом согласно. Правда, арминиане утверждают, что Бог дал благодать всем людям, но они не оспаривают ту истину, что без благодати человек не способен сделать ничего для своего спасения. Посмотрите на Америку: как можно нагло утверждать, что кальвинистское учение мешает пробуждению? Вы только вспомните, что происходило после проповедей Джонатана Эдвардса и других, подобных ему! Посмотрите на Шотландию: что вы скажете о Роберте Макшейне? Что можно сказать о таких признанных кальвинистах, как доктор Чалмерс, доктор Вордлоу, что можно сказать о Ливингстоне, Халдэйне, Эрскине и других? Что нам сказать об их учениках, упорно защищавших великие истины, которые мы сегодня провозглашаем? И Бог благословил их проповеди обращением множества людей. И может быть, это уже слишком, но я похвалюсь своим трудом, совершенным в Боге, и Его силой: никогда проповедь этих истин не усыпляла нашу церковь, мы любим эти истины, но в то же время боремся за спасение человеческих душ. И 1600 человек, а может быть и больше, которых я сам крестил после того, как они исповедовали свою веру, являются живым доказательством тому, что эти старые истины в наше время не потеряли способность и силу вызывать пробуждения. Таким образом, я постарался опровергнуть ложные обвинения в наш адрес. Следующие несколько минут я посвящу достоинствам кальвинизма, которым я не придаю особого значения, но на которые нельзя не обратить внимания. Итак, бесспорный факт заключается в том, что кальвинизм, как богословская система прост и настолько доступен пониманию каждого, поэтому неграмотные люди воспринимают его гораздо легче, чем любую другую богословскую систему. Евангелие проповедуется простым людям в такой форме, чтобы им было нетрудно его понять и усвоить. Эта богословская система была доказана при помощи сложнейших философских рассуждений и принята такими людьми, как Бэкон, Лейбниц и Ньютон, и в то же время она привлекает даже душу ребенка и способствует развитию интеллекта крестьянина. Следующее достоинство заключается в том, что, когда проповедуется кальвинистское учение, оно заставляет людей думать. Проповеди, излагающие другие учения, касаются разума человека, как ласточка в полете касается воды своим крылом, но это древнее учение или заставляет человека сердиться, так что он, придя домой, не может заснуть от злости, или заставляет его почувствовать себя ничтожеством, когда он вспоминает о грандиозности истин, услышанных им. Следовательно, это учение не оставляет человека равнодушным, его истины овладевают сердцами людей. Я думаю, что в наш век сонного царства, когда человеческое сердце так безразлично к Божьим истинам, любое учение выгодно отличается от других, если оно способно разбудить людей. Мне кажется, иной раз полезнее раздражаться, слушая проповедь, чем получать от нее удовольствие, потому что в первом случае человек снова и снова возвращается к сказанному, пока, наконец, он не постигнет истину. Такой человек как бы играет с острыми предметами, пока в конце концов ими же не порежется. Достоинство кальвинизма как учения и в том, что оно непротиворечиво. Вы не можете победить кальвиниста. Вам может казаться, что это возможно, но это только кажется. Глыбы положений учения так хорошо подходят друг ко другу, что чем больше на них давишь в надежде сдвинуть с места, тем плотнее они прилегают друг ко другу. Вы, наверное, уже заметили, что невозможно принять только одно из этих положений, не приняв их все. Например, если вы убедились, что человек полностью испорчен, тогда вы просто обязаны признать, что спасение может прийти к человеку только от Бога, преступнику от Того, против Кого совершено преступление; а раз так, значит, Бог имеет право являть или не являть Свою милость людям. И вот вы уже принимаете избрание, а если вы приняли идею избрания, вы приняли и все остальное. Некоторые, напрягая все свои умственные способности, пытаются придерживаться только двух или трех положений из пяти, но здравая логика, как мне кажется, требует или все принять, или все отвергнуть. Все положения кальвинизма стоят как солдаты на плацу, каждый защищает свою позицию, которую очень трудно атаковать, но легко защищать. И в наши дни, когда заблуждения так распространены, а богословы соревнуются в неистовстве мысли, очень важно дать в руки молодому человеку оружие, которым он сможет поразить своих врагов, которым он легко может научиться пользоваться, которое он крепко будет держать в руках, без труда сможет извлекать из ножен и везде носить с собой. Добавлю, что это оружие не ржавеет, не ломается от сокрушительных ударов, оно всегда отточено и не тупится - истинный дамасский меч, достойный участия в великих и славных битвах. Следовательно внутренняя непротиворечивость является важным достоинством кальвинизма. Кроме того, достоинство кальвинизма в том, что оно полностью основано на Писании и согласуется с практической жизнью верующих. Об этом подробнее будут говорить мои братья. Обычно с возрастом люди становятся все более убежденными кальвинистами. Разве это не является свидетельством истинности данного учения? Чем ближе они к небесам, к месту покоя людей Божьих, тем больше душа жаждет настоящего хлеба, тем больше она ненавидит солому и свиные рожки. И еще добавлю: достоинство этого учения состоит в том, что оно производит самых святых людей. Давайте перечитаем наши летописи, а затем спросим наших оппонентов: "Можете ли вы назвать имена людей, которые были бы более святыми, усердными, любящими, щедрыми, чем те люди, которых можем назвать мы". Святые в нашем календаре, хотя и не канонизированы Римом, занимают верхние строчки в книге жизни. Достаточно произнести фамилию любого пуританина, чтобы вызвать у нас трепет. Святость достигла среди них такой высоты, которая сегодня редко встречается; и это неудивительно, ведь они любили истину и жили ею. А если вы скажете, что наше учение враждебно идее человеческой свободы, то мы укажем вам на Оливера Кромвеля и его храбрых железнобоких, которые были кальвинистами все до одного. Если вы скажете, что кальвинизм ведет к пассивности, то мы напомним вам об Отцах Пилигримах и том, как они покорили дикую Америку. Мы можем указать любое место на карте, и если там было совершено что-то значительное людьми, верившими в Божье предопределение, то это будет доказательством того, что кальвинизм не делает людей пассивными, не усыпляет их. Как бы то ни было, лучше всего мы, придерживающиеся этого учения, сможем доказать его истинность, если будем больше молиться, жить более свято, более деятельно, чем прежде, и таким образом мы заградим уста невежественным людям. Неоспоримые доказательства убеждают всех: человек не может отрицать то, что видит и чувствует. Если нас будут очернять и обвинять в том, в чем мы не виновны, давайте опровергать любую ложь беспорочной жизнью. И тогда наша церковь с ее убеждениями всегда будет "блистающая, как заря, прекрасная, как луна, светлая, как солнце, грозная, как полки со знаменами".

 3 часа дня, 11 апреля 1861 г. 

 

 Избрание

« Мы же всегда должны благодарить Бога за вас, возлюбленные Господом братия, что Бог от начала, чрез освящение Духа и веру истине, избрал вас ко спасению, к которому и призвал вас благовествованием нашим, для достижения славы Господа нашего Иисуса Христа.» (Второе послание к Фессалоникийцам 2:13-14)

    Если бы в священном Слове не было другого места, в котором бы говорилось об избрании, то этих стихов было бы достаточно для того, чтобы мы были вынуждены признать истинность великого и славного учения о том, что Бог уже давно избрал семью Своих детей. Но у человека, похоже, есть природная враждебность по отношению к этому учению, и, хотя почти все остальные учения принимаются христианами - одни с осторожностью, другие с радостью, - учение об избрании очень часто не принимается и отвергается. Во многих наших церквах считается большим грехом проповедь на тему избрания, потому что, как считают люди, в ней не может быть никакой "практической" пользы. Я убежден, что в этом они заблуждаются. Все, что открыто нам Богом, открыто с определенной целью. В Писании нет ничего, чему нельзя было бы под водительством Святого Духа найти практическое применение, ибо "все Писание богодухновенно и полезно" для достижения различных духовных целей. Конечно, основываясь на Писании, невозможно проповедовать свободную волю. И это нам хорошо известно, но Писание дает убедительное основание для практической беседы на тему о благодати. Учение о благодати приводит к прекрасным практическим результатам, когда истина о неизменной любви Бога проникает в сердца святых и грешников. И сейчас, я надеюсь, некоторые из вас, пораженные одним звучанием слова "избрание", скажут себе: "Хорошо, я внимательно послушаю, забыв о своих предрассудках, просто послушаю, что собирается сказать этот человек". Не закрывайте свои уши, решив что это учение - крайность. Кто дал вам право решать, является оно крайностью или нет? Для чего противопоставлять себя Божьему учению? Вспомните, что произошло с детьми, которые решили посмеяться над Божьим пророком: "Иди, плешивый! иди, плешивый!" Не говорите ничего плохого о Божьих учениях, чтобы дикое животное случаем не вышло из леса и не поглотило вас. На этом пути человека подстерегает и другое зло, помимо открытого суда с неба. Смотрите, чтобы оно не обрушилось на вашу голову. Отбросьте свои предрассудки, слушайте, что говорит Писание. А когда вы примете истину, если Богу будет угодно явить ее вашим душам, то не бойтесь признать это. Признать, что вчера вы ошибались, значит сказать, что сегодня вы стали чуть мудрее. Изменение мнения не бросает тень на вас, а, напротив делает честь вашему разуму и показывает, что вы растете в познании истины. Нет ничего постыдного в том, чтобы учиться, и отказываться от прежних учений и взглядов, и принимать то, что соответствует Писанию. Но если вы увидите, что это учение не соответствует Слову Божьему, тогда, чтобы я ни говорил и на какие бы авторитеты ни ссылался, прошу вас, если вы любите свои души, отвергните это учение. И если с этой кафедры вы услышите нечто, противоречащее Библии, то помните, что Писание обладает высшим авторитетом, и любой проповедник должен ему подчиниться. Мы не должны становиться на Библию во время проповеди, мы должны проповедовать, держа ее над головой. В конце концов, я хорошо осознаю, что гора истины выше, чем мы способны увидеть, тучи и тьма скрывают ее вершину, и мы не можем разглядеть ее пик. Но мы попробуем поговорить об этом настолько полно, насколько нам позволяют наши возможности. Однако мы смертны, мы ошибаемся, поэтому я призываю вас использовать свой разум. "Духов испытывайте, от Бога ли они". И если после серьезных размышлений на коленях вы придете к выводу, что учение об избрании ложно - а я с трудом могу поверить, что вы придете к такому выводу, - тогда откажитесь от него. Не слушайте проповеди о нем, но веруйте и исповедуйте то, что вы считаете истиной Слова Божьего. Это все, что я могу сказать в качестве вступления.

    Итак, во-первых, я докажу истинность этого учения: "...Бог от начала... избрал вас ко спасению..." Во-вторых, я скажу несколько слов о безусловности избрания: "...Бог от начала... избрал вас ко спасению..." не для освящения, а "чрез освящение Духа и веру истине". В-третьих, покажу, что избрание вечно, потому что написано: "...Бог от начала... избрал вас..." В-четвертых, отмечу, что избрание личное: "...избрал вас..." После этого мы рассмотрим результаты этого учения, посмотрим, к чему оно приводит. И, наконец, если поможет нам Бог, мы поговорим о его последствиях. Мы сорвем цветок и, подобно пчеле, проверим, есть ли в нем нектар, может ли что доброе выйти из него, или в нем содержится одно только зло.

    Во-первых, я постараюсь доказать истинность учения об избрании. И позвольте мне начать с argumentum ad hominen [3]. Я буду иметь в виду ваши привычные взгляды и мнения. Некоторые из вас принадлежат к англиканской церкви, и я рад видеть вас здесь. Хотя время от времени я очень резко говорю о государственной церкви, я все же люблю старую церковь, ибо к ней принадлежат многие благочестивые служители и выдающиеся святые. Я знаю, что вы твердо верите в те учения, которые зафиксированы в 39 статьях как истинные. Я напомню вам, что в этом документе говорится об избрании, поэтому, если вы доверяете ему, то не можете не принять избрание. Я прочитаю отрывок из 17 статьи о предопределении и избрании: "Предопределением к жизни называется извечный замысел Бога, в соответствии с которым (прежде создания мира) Он навсегда принял решение по Своей воле, тайной для нас, избавить от проклятия и осуждения тех, кого Он избрал во Христе из человечества, и привести их через Христа к вечному спасению как сосуды приготовленные для чести. Благодаря этому, одаренные Богом (люди) таким прекрасным даром в свое время в соответствии с замыслом Бога призываются Духом, по благодати они повинуются призыву, оправдываются даром, становятся детьми Божьими по усыновлению, делаются подобными образу его единородного Сына Иисуса Христа, верой совершают добрые дела и с течением времени по Божьей милости достигают вечной славы".

    Как мне кажется, любой человек, принадлежащий к англиканской церкви, если он искренний и истинный верующий, должен твердо верить в избрание. Правда, если он обратится к "Книге общей молитвы", то найдет утверждения, противоречащие учению о благодати и Писанию в целом. Но статьи утверждают, что Бог избрал людей к вечной жизни. Не могу сказать, что мне по душе статьи как таковые, просто я хотел показать, что если вы принадлежите к официальной церкви Англии, то вы не должны возражать против учения о предопределении.

    Я могу сослаться еще на один авторитетный источник в поддержку учения об избрании: старое вероисповедание вальденсов [4]. Если вы обратитесь к старому символу веры вальденсов, который был сформирован в пору жесточайших гонений, то убедитесь, что выдающиеся защитники христианской веры без колебаний принимали это учение как истину от Бога. Я переписал из старой книги одну из статей их веры:

    "Бог спасает от растления и проклятия тех, кого Он избрал прежде создания мира не по благорасположенности, вере или святости, которые Он предвидел в них, а по одной только милости в Иисусе Христе Его, Сыне, пройдя мимо остальных [людей] в соответствии с непостижимой причиной, которая кроется в Его свободной воле и справедливости".

    Как видите, я не учу ничему новому. Я с радостью провозглашаю мощное древние учение, которое окрестили кальвинизмом, но которое по своей сути истинно, есть учение открытое Богом в Иисусе Христе. Я возвращаюсь в прошлое и обращаюсь к отцам, апологетам и мученикам, которые протягивают мне руку общения. Если бы я был пелагианин или верил в свободную волю, мне пришлось бы идти через столетия в одиночестве; немногочисленные еретики, не заслуживающие уважения, назвали бы меня своим братом. Но, веруя в эту истину, я вижу в прошлых столетиях моих сотоварищей. Множество христиан придерживаются тех же убеждений, что и я, и признают их истинной верой Божьей церкви.

    Я также приведу пример из старого баптистского вероисповедания. В этом собрании большинство присутствующих - баптисты, поэтому нам интересно узнать, чему учили наши отцы. Около двухсот лет назад баптисты собрались вместе и опубликовали свое вероисповедание, чтобы прекратить нападки на свои верования. Я открываю книгу, которую мы только что издали, "Баптистское вероисповедание" [5]. В третьей, четвертой и пятой статьях я нахожу следующие утверждения: "По вечному решению Божьему некоторые люди и ангелы предопределены (или предназначены) к вечной жизни через Иисуса Христа для явления Его славы, в похвалу благодати. Иные же оставлены действовать в грехе своем, ожидая справедливого осуждения. Предопределенные таким образом ангелы и люди индивидуально и неизменно отмечены, количество их обозначено определен но, и его нельзя ни увеличить, ни уменьшить. Каждого человека, предназначенного для жизни, Бог избрал до сотворения мира согласно Его извечному и неизменному намерению и тайному замыслу по благоволению воли Своей. Бог избрал их во Христе для вечной славы единственно по Своей щедрой благодати и любви, не руководствуясь чем-либо в человеке, что могло бы побудить Его к избранию".

    Что касается этих трех документов, написанных человеком, то я не собираюсь основывать свою веру на них. Мне не так уж важно, что они говорят "за" или "против" этого учения. Я использовал их лишь в качестве подтверждения нашей веры. Прошлое на моей стороне. А настоящее меня интересует меньше. Дайте мне прошлое, и я буду надеяться на будущее. Если настоящее противостоит мне, я не поколеблюсь. Для меня не имеет никакого значения, что большинство церквей в Лондоне отказались от великих фундаментальных Божьих истин. Если нас, непоколебимо верующих во всевластие нашего Бога, будет только горстка, если на нас будут нападать враги и даже наши братья, которые должны быть нашими друзьями и помощниками, то все это не имеет никакого значения, если на нашей стороне прошлое - целая армия мучеников и славное войско апологетов - наши сторонники. Свидетели истины на нашей стороне. Имея такую поддержку, мы не станем говорить, что мы чувствуем себя в одиночестве, но воскликнем: "Смотрите, Бог сохранил для себя семь тысяч человек, которые не преклонили колена пред Ваалом!" Но самое главное, конечно, что с нами Бог.

    Библия и только Библия содержит великую истину. Слушатели мои, вы не верите ни в какую иную книгу, не так ли? Если бы я мог обосновать это учение при помощи всех христианских книг, если бы воспользовался Александрийской библиотекой для доказательства, вы бы не стали доверять моим словам ни на йоту больше. Но вы, конечно, поверите тому, что написано в Слове Божьем.

    Я подобрал несколько мест, чтобы прочитать вам. Зная, что вы неохотно принимаете это учение, я с радостью обрушу на вас поток стихов, чтобы изумить вас, чтобы лишить почвы для сомнений по поводу этой истины. Позвольте мне обратиться к тем отрывкам, в которых люди Божии названы избранными. А если люди названы избранными, то, конечно, должно быть и избрание. Если Иисус Христос и Его апостолы обычно называли верующих избранными, то мы обязательно должны верить, что они ими являются, а иначе само слово теряет смысл. Иисус Христос говорит: "И если бы Господь не сократил тех дней, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных, которых Он избрал, сократил те дни" (Мк. 13:20). "Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных". (Мк. 13:22). "И тогда Он пошлет Ангелов Своих и соберет избранных Своих от четырех ветров, от края земли до края неба" (Мк. 13:27). "Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их?" (Лк. 18:7)

    Можно было бы также прочитать многие другие отрывки, в которых употребляется выражения "избранный", "предопределенный", "предназначенный", "Мои овцы", указывающие на то, что люди, принадлежащие Христу, отличаются от остальных. Но у каждого из вас есть симфония, поэтому я не буду утомлять вас перечислением стихов. В посланиях святые постоянно называются избранными. Например, в Послании к Колоссянам апостол Павел говорит: "Итак облекитесь, как избранные Божии, святые и возлюбленные, в милосердие..." Когда он пишет Титу, то описывает себя так: "Павел, раб Божий, Апостол же Иисуса Христа, по вере избранных Божиих..." Петр пишет "избранным, по предведению Бога Отца". Если вы обратитесь к посланиям Иоанна, то обнаружите, что тот довольно часто употребляет это слово. Он говорит: "Старец - избранной госпоже...", - а также: "Приветствуют тебя дети сестры твоей избранной ". Мы помним и слова апостола Петра: "Приветствует вас избранная, подобно вам, церковь в Вавилоне..." В те дни не стыдились этого слова, не боялись говорить на эту тему. В наши дни этому слову придают самые разные значения, и, надо признать, некоторые люди искажают истинное учение, до такой степени, что оно становится бесовским учением. И многие, называющиеся верующими вступили в ряды антиномизма. Но неужели я должен стыдиться этого учения только потому, что некоторые люди извращают его? Мы не отступаем от истины, и тогда, когда ее извращают и когда она в почете. Если бы мы любили мученика еще до того, как его вздернули на дыбе, то еще больше полюбили бы его после того, как его начали пытать. Вздернутая на дыбе истина не превращается в ложь. Нам не нравится смотреть на издевательства над ней, но мы любим ее, даже когда ее пытают. Если вы обратитесь к посланиям древних отцов, то обнаружите, что они всегда обращались к людям Божьим как к избранным. Даже в общении рядовые члены церкви называли друг друга избранными, показывая тем самым свою веру в то, что все люди Божии были избраны Богом.

    Теперь давайте обратимся к тем стихам Священного Писания, которые непосредственно преподают учение об избрании. Откройте каждый из вас свой экземпляр Библии, прочитайте Иоанна 15:16. Вы видите, что Иисус Христос избрал Себе людей, ибо Он говорит: "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал, дабы, чего ни попросите от Отца во имя Мое, Он дал вам". Затем Он говорит в 19 стихе: "Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир". Затем прочитаем 17:8-9: "Ибо слова, которые Ты дал Мне, Я передал им, и они приняли и уразумели истинно, что Я исшел от Тебя, и уверовали, что Ты послал Меня. Я о них молю: не о всем мире молю, но о тех, которых Ты дал Мне, потому что они Твои..." Обратимся к Деяниям 13:48: "Язычники, слыша это, радовались и прославляли слово Господне, и уверовали все, которые были предуставлены к вечной жизни..." И как бы последний прочитанный мною отрывок не толковали, в оригинале очень ясно сказано: "...были предуставлены к вечной жизни...", и нам нет никакого дела до самых разных интерпретаций этого стиха. Едва ли есть необходимость напоминать вам о восьмой главе Послания к Римлянам, я уверен, что вы хорошо знакомы с этой главой и знаете ее главную тему. Начиная с 29 стиха, в ней сказано: "Ибо, кого Он предузнал, тем и предопределил (быть) подобными образу Сына Своего, дабы Он был первородным между многими братиями. А кого Он предопределил, тех и призвал, а кого призвал, тех и оправдал; а кого оправдал, тех и прославил. Что же сказать на это? Если Бог за нас, кто против нас? Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего? Кто будет обвинять избранных Божиих?" Можно было бы прочитать всю девятую главу Послания к Римлянам, но в этом нет необходимости. Пока существует Библия, ни один человек не сможет обосновать арминианское учение. Даже самые изощренные искажения текста Писания не смогут изменить учение об избрании. Давайте прочитаем несколько стихов девятой главы: "...ибо, когда они еще не родились и не сделали ничего доброго или худого, дабы изволение Божие в избрании происходило не от дел, но от Призывающего, - сказано было ей: "больший будет в порабощении у меньшего"..." А теперь прочитаем стих 22: "Что же, если Бог, желая показать гнев и явить могущество Свое, с великим долготерпением щадил сосуды гнева, готовые к погибели, дабы вместе явить богатство славы Своей над сосудами милосердия, которые Он приготовил к славе..." Давайте перейдем к Рим. 11:7: "Что же? Израиль, чего искал, того не получил; избранные же получили, а прочие ожесточились..." В 5-м стихе той же главы читаем: "Так и в нынешнее время, по избранию благодати, сохранился остаток". И все вы, конечно, можете припомнить 1 Кор. 1:26-29: "Посмотрите, братия, кто вы, призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных; но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее, - для того, чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом". Вспомним также слова из 1 Фес. 5:9: "...Бог определил нас не на гнев, но к получению спасения чрез Господа нашего Иисуса Христа..." Я думаю этих примеров более, чем достаточно. Но если вы еще не убедились в истинности этого учения и вам нужны дополнительные свидетельства Писания, то на досуге без труда найдете их. Мне кажется, мои друзья, что такое колоссальное количество свидетельств Писания об избрании заставит изумиться всех, кто смеется над этим учением. Что нам сказать о тех, кто презирает избрание и отрицает Божественное происхождение этого учения, кто подвергает сомнению его справедливость, осмеливаясь называть Бога всемогущим тираном, когда они слышат о том, что Он избирает людей к вечной жизни? Могут ли они избавиться от Библии? Могут ли они взять писцовый ножичек Иегудия и вырезать слово Божие? [6]

    Уподобятся ли они женщине у ног Соломона, которая согласилась разрубить ребенка, чтобы получить свою половину? Не учит ли Писание избранию? Не должны ли они смириться перед ним и кротко принять истину, хотя и не понимают ее? Я не буду пытаться доказать справедливость Бога в избрании одних и оставлении других. Не мое дело оправдывать моего Господина. Он может сказать Сам за Себя, и Он говорит: "А ты кто, человек, что споришь с Богом? Изделие скажет ли сделавшему его: "Зачем ты меня так сделал?" Не властен ли горшечник над глиною, чтобы из той же смеси сделать один сосуд для почетного употребления, а другой для низкого?" Кто скажет своему отцу: "Зачем ты произвел меня на свет?", а матери: "Зачем ты родила меня?" "Я образую свет и творю тьму, делаю мир и произвожу бедствия; Я, Господь, делаю все это". Кто ты, чтобы говорить против Бога? Трепещи и поцелуй Его жезл, преклонись и смирись перед Его скипетром. О, человек, не очерняй Его правосудие и не призывай Его к ответу, как судья!

    Но кто-то скажет: "Это жестоко со стороны Бога избирать одних и оставлять других". Я спрашиваю у вас, есть ли здесь человек, который хотел бы быть святым, хотел бы родиться свыше, оставить грех и ходить в непорочности? "Да, есть, - ответит кто-то, - я хочу". Значит, Бог избрал вас. Но другой говорит: "Нет, я не хочу быть святым, я не хочу расставаться со своими страстями и пороками". Так почему же вы тогда недовольны тем, что Бог не избрал вас к этому? Ибо если бы вы были избраны, то, по вашему собственному признанию получается, что, вы не хотели бы быть избранным. Значит, если бы Бог бы избрал вас к святости этим утром, то вы не желали бы этого. Разве вы не признаете, что вы предпочитаете пьянство трезвости, обман честности? Вы любите удовольствия этого мира больше, чем веру. Так почему вы недовольны тем, что Бог не избрал вас к вере? Но если вы любите веру, значит, Бог избрал вас. Если вы желаете уверовать, значит, Бог избрал вас к этому. Как вы можете требовать от Бога дать вам то, что вы не желаете иметь? Предположим, я держу в руках что-то, что вы совершенно не цените, и я говорю, что отдам это какому-то человеку. У вас нет никакого права быть недовольным, что я не отдал эту вещь вам. Только по глупости можно быть недовольным тем, что другому человеку дали то, что вам совершенно не нужно. По вашему собственному признанию, многим из вас не нужна вера, не нужно новое сердце, не нужен правый дух, не нужно прощение грехов, не нужно освящение. Вы не хотите быть избранным к этому. Тогда как вы можете быть недовольны тем, что не избраны? Вы почитаете все это за сор. Так неужели вы будете обвинять Бога за то, что Он дал все это тому, кого избрал? Если вы верите, что все это есть благо и жаждете его, тогда это благо предназначено вам. Бог щедро дает всем, кто желает Его даров. Он дает им это желание, иначе они сами никогда не возжелали бы их. Если вы любите их, значит, Бог избрал вас для них, и вы можете получить их. Но если вы не любите благословения, то кто вы, чтобы обвинять Бога, в то время как ваша собственная воля удерживает вас от того, чтобы любить их, ваше собственное "я" вынуждает вас ненавидеть их? Предположим человек на улице говорит: "Позор для этой церкви, так как для меня не оказалось в ней места, а я хотел послушать их проповедника". Предположим, он также говорит: "Я ненавижу этого проповедника, и не принимаю того, чему он учит, но все равно позор для этой церкви, что мне не хватило места в ней". Неужели человек может так говорить? На такое заявление некоторые из вас ответили бы: "Этому человеку не нужна проповедь проповедника этой церкви. Так почему же он недоволен тем, что другим людям досталось то, что он не ценит и на грош?" Вам не нравится святость, вам не нравится праведность, и если Бог избрал меня, чтобы получить их, неужели Он сделал вам что-то неприятное? "Но, я думал, - скажет кто-то, - это означает, что Бог избрал одних для рая, а других для ада". Нет, это совсем не то, чему учит Евангелие. Бог избрал людей к святости и праведности, а посредством этого - к небесам. Нельзя говорить, что Бог просто избрал одних к раю, а других к аду. Он избрал вас к святости, если вы любите святость. Если кто-то хочет быть спасенным через Иисуса Христа, значит, Иисус Христос избрал вас ко спасению. Если кто-то из вас желает получить спасение, то вы избраны ко спасению, если желаете этого серьезно и искренно. Но если вы не желаете, тогда почему упрямо проявляете недовольство Богом из-за того, что Он дал другим то, чего вы не желаете?

    Таким образом, я постарался показать истинность учения об избрании. А теперь я кратко коснусь вопроса безусловности избрания, т.е. объясню, что оно не зависит от того, что мы из себя представляем. Во 2 Фес. 2:13 сказано: "...Бог от начала, чрез освящение Духа и веру истине, избрал вас ко спасению". Но наши оппоненты утверждают, что Бог избирает людей потому, что они хорошие, Он избирает их на основании того, что они совершают много дел. Тогда я задаю вопрос: "На основании каких дел Бог избирает людей?" Дел, которые мы обычно называем "делами закона", т.е. на основании послушания творения Творцу? На это мы отвечаем, что если человек не может быть оправдан делами закона, то тем более он не может быть избран на основании дел закона: если добрыми делами нельзя оправдаться, то ими нельзя и спастись. Другие говорят: "Бог избирает людей, предвидя их веру". Но Бог дает людям веру, поэтому Он не мог избрать их на основании того, что Он предвидел ее. Допустим, на улице я встречаю двадцать нищих и одному из них даю шиллинг. Можно ли сказать, что я решил дать этот шиллинг потому, что избрал человека к обладанию этим шиллингом на основании предвидения того, что у него будет эта монета? Это абсурд. Также абсурдно утверждение, что Бог избрал людей на основании того, что Он предвидел их веру, которая есть спасение в зародыше. Вера есть дар от Бога. Любая добродетель исходит от Него. Поэтому вера людей не могла побудить избрать их ко спасению, потому что она является Его даром им. Избрание, несомненно, безусловно и не зависит от тех добродетелей, которыми святые будут обладать в будущем. Даже если бы верующий был так же свят и предан Господу, как апостол Павел, отважен, как апостол Петр, любвеобилен, как апостол Иоанн, то и тогда он не имел бы права требовать что-либо от своего Создателя. Я не знаю ни одного христианина, к какой бы деноминации он ни принадлежал, который бы считал, что он избран Богом на основании предвидения каких-то его добродетелей и заслуг. Братья мои, лучшие жемчужины в ожерелье святого несовершенны. К ним подмешано что-то, чуждое драгоценному жемчугу. Прекраснейшая из наших добродетелей не избавлена полностью от плотского. Чем ближе мы к святости, тем лучше это ощущаем, и мы говорим:

 Христос умер за меня -

 Последнего из грешников.

    Наша единственная надежда, единственное упование зиждутся на благодати, явленной в Иисусе Христе. И у меня нет никаких сомнений в том, что мы должны полностью отвергнуть идею о том, что наши добродетели, являющиеся дарами Господа, Его насаждениями, могли стать причиной Его любив к нам.

    "Кого пожалеть, пожалею". Он спасает, потому что так хочет. А если вы спросите, почему Он спас меня, я могу лишь сказать, что Он так захотел. Есть ли во мне что-нибудь, что могло бы побудить Бога избрать меня? Нет, во мне нет ничего, я не заслуживаю благосклонности Бога. Когда Бог спас меня, я был одним из худших представителей рода человеческого. Я был перед ним, как дитя в кровях [7]. Я не был способен помочь себе даже в малой мере. О каким пропащим человеком я ощущал себя и, конечно же, был им! Может быть, в вас Бог увидел нечто хорошее, но не во мне. И я доволен тем, что спасен по благодати, чистой благодатью, - ибо у меня нет заслуг. Возможно, они есть у вас, но не у меня. Я вынужден петь:

 О благодать, спасен тобой

 Я из пучины бед...

    В-третьих, избрание вечно. Бог от начала избрал вас к вечной жизни. Может ли хотя бы кто-нибудь сказать, когда было начало? Долгое время мы думали, что начало было тогда, когда Адам впервые ступил на землю. Но потом выяснилось, что Бог тысячелетиями готовил бесформенную материю для обитания человека, заселял ее разными видами животных, которые умирали и оставляли после себя следы Его великого творчества, прежде чем Он приступил к сотворению человека. Но и это не было началом, ибо откровение указывает на то время, когда родились утренние звезды, когда созвездия, словно роса с пальцев утра, стекали с рук Божиих, когда Он создал бесчисленные миры, отправил в путь кометы, чтобы они блуждали в пространстве, ища место покоя. Мы возвращаемся к прошедшим векам, когда были сотворены звезды и галактики, но мы еще не достигли начала. Пока мы не обратимся ко времени, когда мысль о вселенной была лишь только в уме Бога, пока мы не вступим во владения вечности, в которой жил один только Бог Творец, мы ничего не узнаем о начале. Мы можем идти назад тысячелетия за тысячелетиями. Мы, если можно так выразиться, могли бы идти назад вечность за вечностью и никогда не столкнуться с началом. Наши крылья устанут, наше воображение истощится. Даже если бы оно было величественнее и быстрее молнии, сверкающей в великолепии и силе своей ярости, то и тогда оно иссякло бы прежде, чем мы достигли бы начала. А Бог от начала избрал Свой народ, когда невесомый эфир еще не колебался от прикосновения крыла ангела; когда у пространства еще не было берегов, когда оно еще просто не родилось; когда ни голос, ни шепот не нарушали царство молчания; когда не было ни существования, ни движения, ни времени, а только один Бог, облаченный в Свою вечность. Когда еще не было ни ангела, чтобы спеть песню, ни херувима предстать пред лицо Божие, ни одного живого существа, ни самих колес колесницы Божественного провидения, уже тогда "в начале было Слово", и в начале народ Божий был одно со Словом, и в начале Бог избрал людей к вечной жизни. Наше избрание вечное. Я не буду останавливаться, чтобы доказать это, я просто повторяю эту мысль для тех, кто с ней еще не знаком, чтобы они могли составить представление, что значит вечное и безусловное избрание.

    Далее, о том, что избрание личное. Наши оппоненты пытаются опровергнуть учение об избрании, утверждая, что избрание относится только к народам, а не к отдельным людям. Но апостол говорит: "...Бог от начала... избрал вас ко спасению..." Самая неудачная уловка, пытаться доказать, что Бог избирает не людей, а народы, ибо то же самое возражение можно выдвинуть против избрания целых народов, что и против избрания отдельных людей. Если несправедливо избрать человека, то тем более несправедливо избрать народ, ибо народ является объединением огромного числа людей, и поэтому избрание народа является намного более ужасным преступлением (если предположить, что избрание есть преступление), чем избрание одного человека. Несомненно, избрать тысячу - хуже, чем избрать одного. Отличить один народ от всех остальных - значит, совершить еще более нелепое деяние, чем избрать одно несчастное создание и оставить другое. Народ состоит из отдельных личностей, не так ли? Из одного человека, другого, третьего... И если вы скажете мне, что Бог избрал евреев, я отвечу, что Он избрал и одного еврея, и другого, и третьего. Если вы говорите, что Он избрал Британию, то я отвечу, что Он избрал каждого британца в отдельности. Так что в итоге нет никакой разницы между избранием народов и отдельных людей. Избрание является личным, иначе не может быть. Любой человек, читающий эти слова из Второго послания к Фессалоникийцам, поймет, что Писание говорит о каждом верующем в отдельности и считает его объектом Божественного избрания. Избрание личное.

    Перехожу к мысли о том, что избрание приводит к хорошим результатам : "...Бог от начала, чрез освящение Духа и веру истине, избрал вас ко спасению..." Сколько людей имеют в корне неправильное представление об избрании! И как горит мое сердце, когда я вспоминаю, к какими ужасным последствиям приводило искажение славной Божьей истины! Сколько людей говорили себе: "Я избран", - и опускали руки в бездействии, а некоторые поступали еще хуже! Они говорили: "Мы избранные Божии", - и упорно творили беззакония. Они были скоры на любое нечистое дело, потому что они говорили себе: "Я избранное дитя Божие независимо от моих дел, поэтому я могу жить, как мне заблагорассудится". О возлюбленные! Я хочу предупредить каждого из вас, чтобы вы не искажали таким образом истину. Доведя какую-то мысль до крайности, мы можем превратить то, что было приготовлено как сладкий напиток для нас, в ужасную отраву, ведущую к гибели. Я уверяю вас: тысячи людей нанесли себе серьезный вред неправильным пониманием истины об избрании, утверждая: "Бог избрал меня к небесам и к вечной жизни". Они забыли, что написано в Библии: "...Бог... чрез освящение Духа и веру истине избрал вас..." Божие избрание - это избрание к освящению и вере. Бог избирает людей, чтобы они были святы и чтобы они веровали. Многие ли из нас веруют? Кто в нашем собрании, положа руку на сердце, может сказать: "Я уверен в Боге, что я освящен"? Если кто-то из вас говорит: "Я избран", - то я напомню вам, что всю прошлую неделю вы извергали ругательства из своих уст. Если кто-то говорит: "Думаю, я избран", - то напрягите свою память, чтобы не забыть о всех тех грехах, которые вы совершили за последние шесть дней. Еще кто-то заявляет: "Я избран", - тогда я посмотрю ему прямо в глаза и воскликну: "Избранный! Ты самый большой лицемер, и не более того". Многие из тех, которые утверждают: "Мы избраны", - пренебрегают престолом благодати и не молятся. О возлюбленные! Не думайте, что вы избраны, если вы не святы. Вы можете прийти ко Христу как грешники, но вы не можете прийти к Нему как избранные, пока не увидите, что вы святы. Не извращайте моих слов, не говорите себе: "Я избран", - продолжая жить во грехе. Это невозможно. Избранные Божии святы. Они не до конца чисты, они несовершенны, они не без порока. Но, если взять их жизнь в целом, они святы. Они отличаются от других людей. И никто не может считать себя избранным, если он несвят. Он может быть избранным, находясь во тьме, но он не имеет права верить, что он избран: ни тот, ни другой не могут узнать о своем избрании, если не видно признаков этого избрания. Когда-нибудь такой человек, возможно, оживет, но в данный момент он мертв. Если вы ходите в страхе Господнем, стараетесь угодить Богу и повинуетесь Его заповедям, тогда не сомневайтесь в том, что прежде создания мира ваши имена были записаны в книге жизни Агнца. И если вам покажется это очень сложным, то вот вам еще один признак избрания - вера: "...через... веру истине...". Всякий, верующий в Божью истину, верующий в Иисуса Христа, избран. Я часто встречаюсь с несчастными душами, которые дрожат от страха и мучают себя сомнениями: "А если я не избран?" "О сэр, - говорят они, - я знаю, что доверился Иисусу, я знаю, что уверовал в Его имя и Его кровь. Но вдруг я не избран?" Бедный человек! Ты еще не очень хорошо понял Евангелие, если так говоришь, ибо всякий верующий избран. Избранные избраны к освящению и вере, и если у вас есть вера, значит, вы один из Божьих избранных. Вы можете и должны знать об этом, ибо это совершенно точно. Если вы грешник и смотрите на Христа и говорите: "У меня нет ничего, кроме креста Христова", - значит, вы избраны. Я не боюсь того, что избрание напугает святых или грешников. Многие богословы говорят людям, ищущим Бога: "Забудьте об избрании и не думайте о нем". И это очень плохо, потому что таким образом нельзя помочь несчастным душам. Если бы человек действительно перестал думать об избрании, то в таком совете был бы, возможно, смысл, но он не может забыть о нем. Лучше сказать такому человеку, что если он верует в Иисуса Христа, значит, он избран. Если вы возложите все свое упование на Христа, вы избраны. Уверяю вас, самого большого грешника, во имя Христа заверяю вас, что если вы обратитесь к Богу, не рассчитывая на свои дела, будете надеяться на кровь и праведность Иисуса Христа, если вы по-настоящему доверитесь Ему, вы избраны, вы возлюблены Богом еще прежде создания мира, ибо вы не могли бы уверовать, если бы Бог не дал вам для этого сил и не избрал вас к уверованию. Предав себя в руки Христа и желая быть спасенным Им, вы находитесь в полной безопасности. Но не думайте, что кто-нибудь может быть спасен без веры и без святости. Не надейтесь, мои слушатели, что в когда-то было принято решение спасти ваши души без веры во Христа. Это отвратительная и вредная ересь, которая привела к гибели тысячи людей. Пусть избрание не будет для вас подушкой для сна, чтобы с вами не случилось то же. Да запретит мне Бог шить чародейные мешочки для подмышек, чтобы вы могли удобно покоиться в своих грехах [8]. Грешник! Библия не позволяет замалчивать грехи. Если ты осужден, если ты потерян, о человек, то в Библии ты не найдешь ни одной капли воды, чтобы охладить свой язык, ни одного учения, чтобы оправдать свою вину. Вы сами будете виноваты в своем проклятии, ибо ваши грехи заслуживают этого; не уверовав, вы будете осуждены. "Но вы не верите, ибо вы не из овец Моих..." "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". Не думайте, что избрание извиняет грех, даже не мечтайте об этом, не убаюкивайте себя благостными размышлениями о том, что вы не несете ответственности. Вы ответственны за свои поступки. Я должен проповедовать вам оба учения: о всевластии Бога и об ответственности человека. Я должен говорить об избрании, я также должен побеспокоить ваши души и вложить в них истину Божию о вере. Я должен напоминать вам, что, хотя написано: "...ибо только во Мне опора твоя" - перед этим сказано: "Погубил ты себя, Израиль..."

    И в заключение мы поговорим об истинных результатах правильно понятого учения об избрании. Во-первых, отметим, на что учение об избрании может подвигнуть святых Божиих, а во-вторых, что может дать это учение грешникам, если Бог благословит его для них.

    С моей точки зрения, избрание как никакое другое учение помогает избавиться от упования на плоть или еще на что-либо, кроме Иисуса Христа. Как часто мы пытаемся облачаться в собственную праведность и украшать себя фальшивым жемчугом наших дел и заслуг. Мы начинаем говорить: "Теперь-то я получу спасение, потому что я вижу некоторые свидетельства в своей жизни". А на самом деле спасает одна только вера. Вера и только вера объединяет нас с Агнцем независимо от дел, хотя и ведет к ним. Как часто мы полагаемся на какие-то дела, помимо дел нашего Возлюбленного, и доверяемся силе, но не той, что сходит свыше. И если мы хотим избавиться от плотской опоры, то должны размышлять об избрании. Остановись, душа моя, и подумай. Бог возлюбил тебя раньше, чем ты появилась на свет. Он любил тебя, когда ты еще была мертва в преступлениях и грехах, и послал Своего Сына ради тебя. Он искупил тебя Своей драгоценной кровью еще до того, как ты могла произнести Его имя. Остаются ли у тебя причины для гордости?

    Я не знаю, что еще может так смирить нас, как не учение об избрании. Иногда я падал без сил, пытаясь понять его. Я простирал свои крылья и подобно орлу взмывал вверх к солнцу. Мой глаз был зорким, а крыло сильным только некоторое время; когда я подошел к сути, одна только мысль была в моем уме: "Бог от начала избрал тебя ко спасению", - и я был ослеплен ее сиянием, я был сражен ее могуществом. После головокружительного подъема потрясенная и сокрушенная моя душа опустилась вниз, и я произнес: "Господи, я ничто, я меньше, чем ничто. Почему меня? Почему меня?" Друзья, если вы хотите научиться смирению постигайте избрание, ибо оно поможет вам смириться под влиянием Святого Духа. Тот, кто гордится своим избранием, не избран. А тот, кто смиряется при мысли о нем, может быть уверен, что избран, ибо в смирении заключается один из самых благословенных плодов учения об избрании.

    Переходим к следующей мысли: избрание должно сделать христианина бесстрашным и отважным. Никто не может сравниться в смелости с тем, кто знает, что избран Богом. Станет ли он бояться людей, если избран Богом? Будет ли его тревожить воробьиный писк если он знает, что принадлежит к орлиному роду? Он не испугается, даже если весь мир восстанет против него. Пусть вся земля возьмет в руки оружие, но избранный Богом совершенно спокоен потому, что укрыт под сенью жилища Божьего, защищен в доме Всемогущего. "Я - Божий, - говорит он, - я отличаюсь от других людей. Я принадлежу к высшему сословию. Не знатен ли я? Не принадлежу ли я к небесной аристократии? Не записано ли мое имя в книге Божьей?" Боится ли избранный Божий мира? Нет, подобно льву, не обращающему внимания на лающую собаку, он смеется над своими врагами, а когда они приближаются к нему, он являет свою силу и разбивает их на голову. Могут ли они испугать его? Он ходит среди них как великан, а они, как лилипуты, путаются у него в ногах, не способные понять его. Его чело сделано из железа, его сердце - из кремния. Кто может устрашить его? Даже если весь мир станет освистывать его, он улыбнется и скажет: "Я один из избранных Божьих. Я избран Богом и драгоценен в Его глазах. Я не боюсь, что мир отверг меня". Христиане-приспособленцы согнуты страхом, как ивы. Немногие христиане в наши дни во время бури могут стоять прямо, как стоят могучие дубы. И я могу сказать вам, в чем причина. Страх изматывает вас из-за того, что вы не верите в то, что избраны. Человек, знающий о своем избрании, слишком горд, чтобы грешить. Он не снизойдет до того, чтобы творить беззакония, которые творят обычные люди. Верующий в избрание говорит: "Мне ли идти на компромисс? Мне ли изменять моим убеждениям? Мне ли отказываться от истины? Я ли буду скрывать то, во что верю? Не бывать этому! Коль я избран Богом, я буду говорить истину наперекор всему, чтобы они ни говорили". Ничто так не наделяет человека мужеством, как знание того, что он избран Богом. Он не поколеблется, он не дрогнет, потому что избран Богом.

    Более того, избрание делает нас святыми. Ничто под влиянием Святого Духа не сделает христианина более святым, чем мысль об избрании. "Неужели я буду грешить, зная, что Бог избрал меня? - говорит избранный Божий. - Неужели я буду оскорблять такую любовь? Неужели я сверну с пути, получив столько милостей? Нет, мой Бог, поскольку Ты избрал меня, я буду любить Тебя. Я буду жить для Тебя. Я посвящаю себя Тебе навечно, ибо я принадлежу Тебе по избранию и искуплению. Я предаю себя в Твои руки и всю жизнь отдаю на служение Тебе".

    И в заключение - об избрании для неверующих. Что оно значит для вас? Я понимаю, многим из вас не нравится учение об избрании, и мне сложно винить вас в этом, потому что об избрании вы слышали от тех, кто считает, что грешникам нет смысла проповедовать. И такие проповеди вы должны не любить. Но я хочу призвать вас ободриться и воспрять духом, потому что избрание существует. Избрание не только не должно привести вас в уныние и отчаяние, но, напротив, оно должно подарить вам надежду и радость. Если бы я сказал вам, что никто не предназначен для вечной жизни, то разве не ужаснулись бы вы и не потеряли всякую надежду: "Как же я спасусь, если никто не избран?" Но я говорю вам, что избранных очень много, их невозможно счесть. Поэтому ободрись, несчастный грешник, отбрось уныние! Разве не может быть так, что ты избран, как и другие? Избранных, как я говорил, очень много. В этом заключаются радость и утешение для тебя! И поэтому, ободрившись, обратись к Господу и испытай Его. Подумай, что если ты не избран, то ничего не потеряешь, если попробуешь обратиться ко Христу. Вы помните, как поступили четверо прокаженных, когда сирийцы осадили Иерусалим? "...Что нам сидеть здесь, ожидая смерти? Если решиться нам пойти в город, то в городе голод, и мы там умрем; если же сидеть здесь, то также умрем. Пойдем лучше в стан Сирийский. Если оставят нас в живых, будем жить, а если умертвят, умрем". О грешник, обратись к престолу избирающей благодати. Какая разница, где умирать? Иди к Богу, и даже если предположить, что Он отвергнет тебя, изгонит тебя Своей превознесен ной рукой (а этого просто не может быть) то ты все равно ничего не потеряешь. Кроме того, ты не станешь более проклятым из-за этого. Более того, даже если допустить, что ты будешь проклят, ты с чувством удовлетворения сможешь поднять свои глаза в аду и сказать: "Бог, я просил Тебя о милости, но Ты не дал мне ее, я искал ее, но Ты отказал мне". О грешник! Ты никогда не скажешь этих слов! Если ты обратишься и попросишь, то получишь просимое, ибо Бог не отказал еще ни одному человеку. Разве это не надежда для тебя? Что с того, что избранных строго определенное число: ведь всякий ищущий принадлежит к числу избранных. Иди и проси, и если ты будешь первым, кто после этого окажется в аду, то ты сможешь рассказать бесам, как ты погиб, что ты был изгнан, несмотря на то, что обратился ко Христу как беспомощный грешник. Уверяю тебя, если бы Он позволил такому произойти, то это опозорило бы Бога (я говорю это в благоговении перед Его именем). Он ревностно относится к Своей славе и никогда не даст грешнику повода сказать такое.

    Но, дорогая душа, думай не только о том, что ты ничего не теряешь, обращаясь ко Христу. Подумай еще о том, нравится ли тебе учение об избрании. Признаешь ли ты его справедливость? Говоришь ли ты: "Я знаю, что я заслужил наказание смертью. Если мой брат будет спасен, а я нет, то у меня нет причин роптать. Если Бог уничтожит меня, то я получу по заслугам, а если Он спасет человека, сидящего рядом со мной, то у Него есть право распоряжаться тем, что принадлежит Ему. Мне от этого не будет хуже"? Можете ли вы искренно сказать эти слова? Если да, то учение об избрании оказало правильное воздействие на вашу душу, и вы недалеко от Царствия Божьего. Вы достигли состояния, в котором должны находиться, в котором Дух хочет, чтобы вы были. И можете идти этим утром с миром: Бог простил ваши грехи. Вы бы никогда так не восприняли учение об избрании, если бы не были прощены, если бы Святой Дух не действовал в вашем сердце. Возрадуйтесь об этом. Возложите свое упование на крест Христов. Помышляйте не об избрании, а об Иисусе Христе. Доверьтесь Иисусу во всем, Ему и только Ему.

    Утро, 2 сентября 1855 г.

 

 

 Личное избрание

« Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа.» (Второе послание Петра 1:10-11)

    Очень важно, чтобы во время поклонения Богу в доме молитвы мы как можно меньше были заняты размышлениями о мирском. Дела наступающей недели могут тревожить нас в воскресенье, наша же задача состоит в том, чтобы отступить от мирских забот в этот день. Мы должны поступить так, как если бы защищали оазис от наступления песков. Я чувствую, что сегодня по ряду обстоятельств нам будет особенно сложно думать о духовном. Ибо во время выборов сложно, как ни в какое другое время, извлечь пользу из посещения дома Божьего, где необходимо забывать о текущих делах. Настолько важны для нас политические вопросы, что после суеты прошедшей недели, когда выборы полностью завладели умами людей, мы неизбежно приходим сюда с теми же мыслями и теми же чувствами, что переполняли нас в предыдущие дни. И даже в доме молитвы мы, возможно, продолжаем оценивать шансы консерваторов и либералов и гадаем, кто же будет главой Лондона: лорд Руссел, барон Ротшильд или мистер Карри. И я подумал сегодня утром: "Что же, бесполезно пытаться остановить этот поезд, разогнавшийся до сумасшедшей скорости. Люди не могут думать ни о чем, кроме выборов. Не мудрее ли будет не пытаться затормозить этот поезд, а просто перевести стрелки и направить его чуть-чуть в сторону, но по другой колее. Люди будут продолжать думать о выборах, но после некоторых усилий с моей стороны их мысли станут иными".

3 Однажды мистера Витфилда попросили воспользоваться своим влиянием, чтобы помочь на всеобщих выборах. Господину, обратившемуся к нему с данной просьбой, он ответил, что плохо разбирается во всеобщих выборах и что он может лишь посоветовать его сиятельству стараться "делать твердым его личное звание и избрание". И это был, конечно, очень мудрый совет. Однако я совсем не призываю вас пренебречь своими обязанностями граждан нашего города. Став христианами, мы не перестаем быть англичанами. Исповедуя веру, мы продолжаем обладать правами и обязанностями жителей Лондона. Давайте всякий раз, принимая участие в голосовании, помнить, что на нас смотрит всемогущий Бог, что за все мы дадим отчет, в том числе и за свое участие в выборах. И давайте также помнить о том, что мы сами выбираем себе начальствующих. Если на выборах мы примем неверное решение, то винить надо будет лишь самих себя, как бы плохо ни действовали те, кого мы выберем. Мы должны использовать все свое благоразумие и молиться всевышнему Богу, чтобы Он помог нам сделать правильный выбор. Да поможет нам Бог, и каковы бы неожиданными ни были результаты выборов, пусть они прославят Бога!

    А теперь позвольте мне "перевести стрелки" и обратиться к вашему собственному призванию и избранию, призвать вас вслед за апостолом Петром стараться "делать твердым ваше звание и избрание: так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа". Во-первых, здесь говорится о двух основах веры - призвании и избрании. Во-вторых, апостол дает нам ценный совет - делать твердым свое призвание и избрание, т.е. приобретать уверенность в том, что мы призваны и избраны. И, в-третьих, здесь указаны некоторые причины, почему мы должны стараться делать твердым свое призвание и избрание. С одной стороны, это оградит нас от падения, с другой, нам откроется "свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа".

    Прежде отмечу, что в стихах говорится о двух основах веры, являющихся тайной для мира, понятных только тем, кто был оживотворен Божественной благодатью, - призванием и избранием. "Призвание" может означать два разных призыва: один общий, с которым проповедники обращаются ко всем своим слушателям, а второй (который подразумевает Петр) особый, который мы называем действенным призывом, посредством которого Бог тайно, через проповедь и с помощью всепреодолевающей силы Святого Духа, призывает из всего человечества определенных людей, которых Он избрал заранее. Он призывает их от греховной жизни к праведной, призывает их из состояния смерти стать живыми, духовными людьми, Он призывает их от мирских устремлений к любви к Иисусу Христу. Эти два призыва во многом отличаются друг от друга. Буньян сказал об этом так: "Общим призывом ничего не дается, но действенный призыв - Отеческий голос к тем, кто под Его крылом, и Отцу есть, что дать Своим детям". Для спасения нам абсолютно необходимо услышать особый призыв Бога, который будет обращен в силе Святого Духа не к нашим ушам, а к сердцам, не к плотскому уму, а к внутреннему человеку.

    Второй основой является избрание. Как без призыва не может быть спасения, так без избрания не может быть призыва. Священное Писание учит нас, что Бог от начала избрал нас, получивших спасение, к святости в Иисусе Христе. Писание также говорит, что все предуставленные к вечной жизни верой, принимают Евангелие и что их вера является результатом того, что они были предназначены для вечной жизни прежде создания мира. И хотя по этому вопросу ведется много споров, отвергнуть идею избрания можно, лишь отвергнув достоверность и богодухновенность Писания. И поскольку, я уверен, среди нас много членов англиканской церкви, то я повторю еще раз то, о чем мне уже приходилось говорить: "Вы - самые непоследовательные из людей, если не верите в учение об избрании, потому что оно содержится не только в Писании, но и в 39 Статьях англиканской церкви". Учение о предопределении четко и однозначно изложено в "Книге общей молитвы", хотя в ней также напоминается и о том, о чем нам хорошо известно, а именно, что это учение является величайшей тайной, с которой просвещенные люди должны обращаться осторожно. Учение Писания заключается в том, что те, кто спасены, спасены и призваны потому, что Бог избрал их. Если кто-то хочет оспорить это утверждение, то знайте, что я опираюсь на авторитет Священного Писания, и если бы в этом была необходимость, то я мог бы также сослаться на традицию, хотя, конечно, в этом нет необходимости, и ни один христианин не станет делать этого. Тем не менее традиция была бы на моей стороне, потому что этого учения придерживался целый ряд святых людей, оно нисходит от современности к Кальвину, от него к Августину, от Августина к апостолу Павлу и даже к Иисусу Христу. Это учение изложено в Писании, и если бы люди не были столь горды, то оно было бы повсеместно принято, как и любое другое учение. Неужели вы не верите, что Бог любит Своих детей? Или не знаете, что Бог неизменен? Поэтому, если Он любит их сейчас, значит, Он любил их всегда. Неужели вы не верите, что спасение от Бога? А если верите, то неужели сложно принять, что если Он спасает людей, значит, у Него был замысел спасти их, замысел, который появился прежде создания мира? Разве вы не согласны с этим выводом? Если нет, тогда я отсылаю вас самих к Священному Писанию, и если оно тоже не убедит вас, тогда я оставлю вас в покое.

    Однако возникает вопрос, почему Петр ставит призвание перед избранием, хотя на самом деле избрание существует от вечности, а призвание происходит в некий момент времени. Мой ответ состоит в следующем. Призвание мы осознаем раньше, чем избрание. Мы не можем сказать, избраны мы или нет, пока мы не призваны. Поэтому в первую очередь нам надо делать твердым свое призвание, а тогда наше избрание тоже станет непоколебимым. "А кого Он предопределил, тех и призвал, а кого призвал, тех и оправдал; а кого оправдал, тех и прославил". Призвание становится для нас фактом раньше, чем избрание. Дух Божий призывает нас из нашего греховного положения, возрождает и делает новым творением, а после этого, оглядываясь в прошлое, мы видим, что были несомненно избраны, поскольку были призваны.

    Итак, я думаю, что объяснил слова Петра. Мы должны знать, призваны ли мы и избраны ли мы. Об этом, дорогие друзья, мы должны обязательно позаботиться. Подумайте о том, какая честь быть избранным! В этом мире нет большей удачи, чем быть выбранным в парламент. Но насколько важнее быть выбранным для вечной жизни, быть выбранным для членства в "церкви первенцев, написанных на небесах", быть выбранным для общения с ангелами, для получения благословений живого Бога, для обитания в жилище Всевышнего среди прекраснейших сынов света, вблизи вечного престола! В этом мире выбирают на короткий срок, но избрание Бога - вечное. Допустим, человек избран в парламент. Семь лет - это максимальный срок, в течение которого действительно это избрание. Но если вы и я избраны по Божественному замыслу, то срок вашего избрания не закончится даже тогда, когда перестанут зажигаться утренние звезды, когда солнце потускнеет от старости, когда вечные холмы осядут из-за своей дряхлости. Если мы избраны Богом, то мы избраны навечно, ибо Бог не меняет Своего замысла в отношении избрания. Тех, кого Он предопределил, Он предопределил к вечной жизни, и они "не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей". Важно знать, что мы избраны, ибо ничто другое в этом мире не может сделать нас более счастливыми и смелыми, чем осознание своей избранности. "Однако ж, - сказал Иисус Своим ученикам, - тому не радуйтесь, что духи вам повинуются, но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах". В этом заключается сладчайшее утешение, которое истекает из сот с самым лучшим медом. И это, друзья, также придает человеку смелости. Когда он постарался приобрести уверенность в своем избрании, то его трудно испугать, он не будет сдаваться в любом сражении, а будет крепко и высоко держать святое знамя и поражать врагов ятаганом истины: "Не был ли я назначен Богом быть знаменосцем истины? Я должен и я буду держать знамя, несмотря ни на что". Он говорит врагам: "Не я ли избранный царь? Могут ли потоки воды смыть святое помазание с моей головы? Нет, никогда! И если Бог избрал меня быть царем и священником Богу во веки веков, то пусть на меня обрушиваются любые беды: пасть льва, раскаленная печь, копье, дыба, костер, - все это не имеет власти надо мной, потому что я избран Богом ко спасению" (ссылка на Откр. 1:6). Говорят, что учение о предопределение размягчает людей. Это ложь. Возможно, это верно в теории, но на практике оно всегда производило противоположный эффект. Люди, верившие в вечное предназначение и твердо державшиеся его, совершали всегда самые великие подвиги. Это несколько перекликается с мусульманской верой. Магомет делал то, что он делал, будучи твердо убежден в том, что Бог предназначил его для этого. Кромвель никогда не одолел бы своих врагов, если бы не был укреплен этой могучей истиной. Едва ли можно найти человека, способного совершать великие и дерзкие подвиги, который не верил бы в Божье провидение, и не воспринимал все неожиданные повороты жизни как вмешательство Бога, и не предавал себя на волю Божьего предопределения, наперекор воле и желанию мира. "Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание..."

    Перейдем к следующей мысли. Апостол дает ценный совет: "...старайтесь делать твердым ваше звание и избрание..." Не для Бога, конечно, для Которого они несомненно тверды, а для самих себя. Станьте совершенно уверены в своем звании и избрании. Во многих церквах довольно сильно поощряется сомнение. Человек приходит к пастору и говорит: "Я так боюсь, что я не обратился. Я прихожу в ужас при одной мысли, что я не дитя Божие. Я боюсь, что не принадлежу к избранным Господом". Пастор протягивает свои руки ему и говорит: "Дорогой брат, если ты сомневаешься, значит, с тобой все в порядке". Но я утверждаю, что это неправильно. Писание нигде не говорит: "Кто будет сомневаться, спасен будет", - напротив: "Кто будет веровать, спасен будет". Возможно, с этим братом действительно все в порядке, возможно, ему действительно необходимо просто ободрение, но его сомнения не могут быть хороши сами по себе, и нам не следует поощрять их. Наша задача состоит в том, чтобы помочь человеку избавиться от сомнений и по благодати Божьей призвать его: "...более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание..."Значит, следует не сомневаться, а быть уверенными в них. Я знаю, как иные люди лицемерно заявляют: "Ах, меня мучают сомнения, спасен я или нет", - одновременно думая про себя: "Такие же сомнения и в отношении вас мучают меня". Утверждая, что они мучаются из-за неуверенности в своем спасении, по воскресеньям эти лентяи занимают место в церкви и слушают проповеди, но никогда им не приходит мысль в голову, что надо приложить старание, что надо делать добро, что надо жить свято не только на словах. И после этого они говорят о сомнениях! Они и должны сомневаться, ибо ленивые не имеют права на уверенность. Писание говорит: "...старайтесь делать твердым ваше призвание и избрание..." Полная уверенность - важнейшее достижение. Очень полезно человеку быть уверенным в своем призвании и избрании. Но как мы можем быть уверенными? Некоторые невежественные люди воображают, что быть уверенным в своей избранности можно только благодаря откровению или видению. Иногда такие люди своим упованием на видения доводили меня до смеха. В самом деле, если бы вам пришлось повстречаться с таким количеством несведущих верующих, как мне, и разрешать все их сомнения и страхи, то вам бы до смерти надоели сны и видения, и как только кто-то начинал бы о них рассказывать, вы бы говорили: "Может быть, в другой раз?" Одна женщина как-то начала рассказывать: "Во время молитвы я увидела голубое сияние в глубине комнаты и Спасителя, стоящего в углу, тогда я обрела уверенность, что спасена". Позже выяснилось, что она ошибалась в отношении своего спасения. Во всех уголках страны живут десятки тысяч людей, членов христианских общин, у которых единственным основанием уверенности в своем призвании и избрании являются фантастические видения и голоса. Однажды молодая женщина пришла ко мне и заявила о желании присоединиться к церкви. Когда я спросил ее, откуда она знает, что обратилась, она ответила, что когда была в саду, то услышала голос и увидела нечто в облаках, и это нечто сказало ей какие-то слова. "Ну что же, - сказал я, - возможно, это принесло вам какую-то пользу, но если вы уповаете на это событие, то говорить о вашей вере еще рано". Сон и видение иногда помогают людям обратиться ко Христу. Я знаю конкретные примеры того, как люди обращались не без помощи снов, хотя для меня это остается большой загадкой. Но если люди считают сон свидетельством истинности своего обращения, то они заблуждаются, потому что можно увидеть пятьдесят тысяч снов и видений, но так и остаться грешником. Есть лучшее свидетельство, о котором говорит апостол Петр: "старайтесь делать твердым ваше звание и избрание..."

    "Как же тогда, - спросит кто-то, - я могу быть уверенным в своем звании и избрании?" Поступите так. Если вы хотите избавиться от сомнений, избавьтесь сначала от лени. Чтобы освободиться от страха, освободитесь вначале от равнодушия и теплого отношения. Ибо теплота, сомнения, леность и страх всегда живут вместе. Если вы хотите наслаждаться полной уверенностью веры при содействии благословенного Духа, поступите так, как вам советует Писание: "...старайтесь делать твердым ваше звание и избрание..." К чему мы должны прикладывать старания? Писание дает конкретный ответ. Прилагайте старания в своей вере. Убедитесь в том, что у вас только одна вера, что она является не просто знанием истины, а доверием ей, не просто согласием с учением, а жизнью по этому учению. Убедитесь в том, что ваша вера неизбежна и необходима для вас, т.е. что вы верите во Христа, потому что вам больше не в кого верить. Убедитесь, что у вас простая вера, только одна вера во Христа распятого, не рассчитывайте ни на кого кроме Его. После того, как вы проявите старание в вере, позаботьтесь о своем мужестве. Молите Бога о том, чтобы Он дал вам лик льва, чтобы вы никогда не боялись врага, каким бы страшным и грозным он ни был, чтобы всегда с осознанием своей правоты шли вперед, уповая на Бога. И когда вы с помощью Святого Духа добьетесь успеха, исследуйте Писание и приобретайте знание, ибо знание учения очень укрепляет веру. Постарайтесь понять Слово Божие, проникнете в его духовный смысл. Извлеките, если можете, богословскую систему из Библии. Соедините разные учения в одно. Постарайтесь приобрести глубокие, богословские познания, основанные на непогрешимом Слове. Займитесь наукой, которой многие пренебрегают, но которая столь необходима. Изучайте Христа распятого и Его великие наставления о благодати. А когда вы займетесь этим, тогда добавьте к знанию воздержание. Следите за своим телом, контролируйте его. Следите за своей душой, пусть она будет воздержана. Не упивайтесь гордостью, не думайте о себе высокомерно. Будьте воздержаны. Не будьте суровы по отношению к друзьям, не озлобляйтесь против врагов. Научитесь воздержанию уст, воздержанию жизни, воздержанию сердца, воздержанию мысли. Не поддавайтесь страстям, не следуйте за каждым вероучением. Научитесь воздержанию и приложите к нему терпение. Просите Бога дать вам терпение, помогающее перенести испытания, чтобы выйти из него подобно очищенному золоту. Украсьте себя терпением, чтобы не роптать во время болезни, чтобы не хулить имя Бога после большой утраты, не потерять надежду в страданиях. Молитесь непрестанно, пока Святой Дух не наделит вас терпением, столь необходимым, чтобы вы стоять до конца. После этого добавьте благочестие. Благочестие - больше, чем религиозность. Самые религиозные на вид люди могут оказаться нечестивыми, а внешне нерелигиозные - наоборот самыми благочестивыми. Позвольте мне объяснить этот кажущийся парадокс. По-настоящему религиозный человек - этот тот, кто жаждет таинств, посещает храмы и соборы, и внешне он хорош, но не более того. Благочестивый же человек обращает внимание не на одежду, а на внутреннюю суть, ему важны духовное содержание и благодать в сердце, а не форма. Он и благочестив, и религиозен. Иные люди благочестивы без примеси религиозности. Но человек не может быть полностью праведным, не будучи благочестивым. Имея терпение, надо всегда помнить о Боге. Живите в Его присутствии, живите под Его взглядом. Ищите общения с Ним, и тогда вы будете благочестивы. И приложите к этому братолюбие. Любите всех членов Христовой церкви, святых всех деноминаций. Занимайтесь благотворительностью, которая открывает объятия для всех людей. И вот тогда вы узнаете о своем призвании и избрании. В той мере, в какой вы следуете этим небесным правилам жизни, вы будете обладать уверенностью в том, что вы призваны и избраны. И никаким другим способом вы не можете приобрести уверенность, а только благодаря свидетельству Духа, Который свидетельствует вашему духу, что вы рождены от Бога, и вашей совести, что вы уже не тот, что были прежде, а новое творение во Христе Иисусе, а значит, призваны и избраны Богом.

    Вот человек говорит, что он избран. Завтра он будет пьян. Вы, сэр, избраны дьяволом, и это единственное избрание, в котором вы можете быть уверены. Другой человек говорит: " Да будет благословен Бог! Мне дела нет до каких-то признаков. Я не такой законник, как вы!" Нет, конечно же, вы не такой, как мы. Но едва ли у вас есть причина для того, чтобы благословлять имя Бога, мой дорогой друг, если вы пренебрегаете свидетельствами рождения свыше. "Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет". "Но я считаю, - скажет кто-то другой, - что учение об избрании безнравственно". Вы можете так считать, сколько вам угодно, но согласитесь с тем, что, проповедуя избрание сегодня, я не сказал ничего безнравственного. Возможно, вы сами безнравственны и поэтому готовы сделать учение об избрании безнравственным, но "для чистого все чисто". Тот, кто принимает Божью истину в свое сердце, очень редко извращает ее, используя как повод для нечестия. Ни один человек, я подчеркиваю, не имеет права верить, что он избран Богом, если он не возрожден Богом. Никто не имеет права считать себя призванным, если его жизнь в целом не соответствует его призванию, если он не живет, как призванный человек. Долой избрание, которое позволяет вам жить в грехе! Долой его! Долой! Такого избрания нет в Слове Божьем, и это никогда не было кальвинистским учением. Хотя на наше учение клеветали и искажали его, мы всегда верим в одно: добрые дела не способствуют нашему спасению, и ими нельзя заслужить его ни в коей мере, тем не менее они являются обязательным признаком спасения, а если их нет, значит, человек по-прежнему мертв, не призван и не возрожден. Чем ближе вы ко Христу, тем больше вы подражаете Ему, тем больше ваша жизнь уподобляется Его жизни; и чем полнее вы возлагаете на Него упование, тем увереннее вы можете быть в своем избрании во Христе и в призвании Его Святым Духом. Да даст вам Святой Израилев сладостную уверенность благодати, производя в вас добрые свидетельства спасения.

    И в заключение я скажу о причинах, по которым апостол Петр призывает нас делать твердым свое призвание и избрание. Я уже говорил, уверенность сделает вас счастливыми. Люди, сомневающиеся в своем призвании и избрании, не могут быть преисполненными радости. Самые счастливые святые обязательно обладают этой уверенностью. Некоторые наши друзья говорят, что жизнь на земле - тяжелое странствие в дикой пустыне. Но, мне кажется, они сами делают странствие тяжелым: пустыня, по которой они бредут, преобразилась бы, если бы они почаще смотрели вверх и пореже - вниз. Их вера могла бы заставить эту пустыню расцвести и превратиться в прекрасный Саронский сад. Но их путь так тяжел потому, что они ослабели в вере. Радость и вера зависят друг от друга, они - сиамские близнецы христианина, они всегда растут и приходят в упадок вместе. Только вера может сделать жизнь христианина счастливой.

    А теперь обратим внимание на те причины, о которых говорит апостол Петр. Во-первых, "так поступая, никогда не преткнетесь". "Возможно, - скажет кто-то, - уделяя слишком много внимания избранию, мы забудем о святости в жизни, уподобившись древнему философу, который смотрел на звезды и, идя, свалился в канаву!" "Нет, нет, - отвечает Петр, - если вы будете думать о своем призвании и избрании, вы не споткнетесь, потому что Бог будет управлять вашим шагом, когда вы будете смотреть ввысь". Разве не удивительно, что в наших церквах не часто можно услышать проповедь о сегодняшнем дне: проповедники всегда говорят или о ветхой вечности, или о тысячелетнем царстве. К сожалению, нам не сообщают, что следует делать сегодня, в данный момент нашей земной христианской жизни! Петр же говорит и об этом. Его мысли я передаю так: "Мой призыв касается практической христианской жизни, потому что вы не можете узнать о своем избрании, если не будете следить за тем, как вы живете. А когда вы следите за своим хождением перед Богом и стремитесь приобрести уверенность в своей избранности, вы тем самым предпринимаете самые лучшие шаги, чтобы предостеречь себя против падения". И разве мы все не желаем избавить себя от падения? Обратите внимание на различие между падением и отпадением. Истинный верующий никогда не отпадет и не погибнет, но он может падать. При падении он не свернет себе шею, он может, скажем, сломать ногу. Христиан желает каждый день расти в святости, чтобы с каждым часом все больше обновляться умом и преображаться в образ Христа, чтобы вступить в вечное блаженство. Поэтому, если вы будете стараться делать твердым свое призвание и избрание, то вы будете наилучшим образом защищены от падения, ибо "так поступая, никогда не преткнетесь".

    А теперь еще несколько слов о второй причине. "...Ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа". "Свободный вход" иногда иллюстрируют при помощи следующего примера. Представьте себе корабль. После долгого путешествия он достиг гавани, но у него много повреждений, паруса разорваны в клочья, и из-за своего состояния ему трудно войти в гавань. Так праведники "едва спасаются". Но посмотрите на другой корабль. Он завершает благополучное плавание и теперь, нагруженный до предела, на всех парусах с достоинством входит в бухту. Это и есть "свободный вход". И если с помощью Святого Духа мы будем добавлять к вере добродетель и прочее, то в конечном итоге нам "откроется свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа". Вот человек, который является христианином, но, увы, его жизнь настолько не соответствует его званию, что об этом можно только горько сожалеть. Вот пришел его смертный час, и он умирает на своей постели. Его одолевают мысли о прожитых днях. Он восклицает: "Господи, будь милостив ко мне, грешнику!", - и Бог отвечает на его молитву. Он верит во Христа и поэтому будет спасен. Но как скорбны его последние часы на смертном одре! "О, если бы я мог служить Богу лучше! Если бы я мог лучше воспитать своих детей "в учении и наставлении Господнем"! Я спасен, но, к великому сожалению, я не могу пока насладиться этим великим спасением. Я умираю в унынии и мраке. Я надеюсь приложиться к своим отцам, но дела мои не последуют за мною, а если и последуют, то их будет очень мало, ибо хотя я спасен, но не более того, я спасен, "как головня из огня". А вот еще один человек, он тоже умирает. Спросите его, на что он надеется, и получите ответ: "Я уповаю только на Христа". Но посмотрите, как он взирает на прошлую жизнь: "В таком-то городе я проповедовал Евангелие, и Господь поддержал меня". И хотя он не гордится этим, он не восхваляет себя за свои дела, он все же подъемлет свои руки к небесам и благословляет Бога за то, что Он помог сохранить ему белые одежды незапятнанными и служить своему Господу. Он лежит, как зрелый сноп пшеницы, готовый быть убранным в амбар своего Господа. Прислушайтесь к его словам: он лепечет от страха, а, закрывая глаза, уверенно восклицает: "Победа, победа, победа!" - и умирает во славе, как великий воин. Это "свободный вход". Человек, который старается "делать твердым свое призвание и избрание", готовит для себя "свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа".

    Какую ужасную картину рисует нам апостол, говоря, что кто-то спасается, "как головня из огня"! Я постараюсь описать вам ее. Человек подходит к берегу Иордана, ему пришло время умирать. Он - верующий, но не более того, жизнь прошла не самым лучшим образом. Он желал бы прожить по-другому. И теперь беспощадная смерть смотрит ему прямо в глаза, и он должен сделать первый шаг в Иордан. Представьте себе его ужас, его путь горит огнем. Он ступает по раскаленному песку, и, когда он делает следующий шаг, его волосы уже встают дыбом от страха, но взирает на небеса на том берегу реки, а его лицо выдает глубочайшие внутренние терзания. Он делает еще один шаг и словно окунается в огонь. Еще шаг, и огонь доходит уже ему до пояса - он спасен "как бы из огня". Могучая рука держит его и тащит сквозь поток. Но как ужасна, должно быть, смерть даже христианина, если он спасен "как бы из огня". На том берегу он оглядывается назад и с изумлением смотрит на пламя, сквозь которое только что прошел, из-за того, что беспечно проводил земную жизнь. Он спасен, слава Богу, его ожидают неувядаемое небесное блаженство, золотой венец и сладкострунная арфа, на которой он будет вечно играть во славу Божию. Но его последняя предсмертная минута была омрачена грехом, и он был спасен "как бы из огня".

    Посмотрите на другого человека. Он тоже умирает. Он не раз со страхом думал о смерти. Он окунает свои стопы в воды Иордана, его тело вздрагивает, сердце бешено стучит, его взор помутился, губы пересохли, но все же он может прошептать: " Иисус, Ты со мной, Ты рядом, переведи меня!" Он делает еще шаг, и вода ласково принимает его. Он с облегчением черпает иорданскую воду и пробует ее, а затем говорит тем, кто наблюдает за ним, что умереть - блаженно. "Воды реки приятны, - говорит он - они не горьки, смерть для меня приобретение". Затем делает еще шаг, и, когда скрывается от наших взоров в стремительном потоке, мы слышим его слова: "Я ухожу, и слава не покидает моей души".

    Это называется "свободным входом" человека, который посвятил себя служению Богу, который по благодати Божьей шел дорогой светлой и безоблачной, который старался делать "твердым свое призвание и избрание", и в качестве награды, но не по долгу, а по благодати ему было дано с большим достоинством войти на небеса, чем тем, кто тоже спасен, но не так прекрасно.

    И последняя мысль. Апостол Петр говорит: "...так откроется вам свободный вход..." Я вижу в этом замечательный намек на то, что не только Христос откроет нам небесные врата, но целый сонм добродетелей, следующих за нами дел, будет нам привратником. Иногда я думаю о том, что если Бог даст мне еще прожить и умереть на благо этого собрания, так что многие будут спасены, то как замечательно будет подойти к небесным вратам и увидеть у дверей не только Христа, но также кого-нибудь из вас, кому я послужил на земле. Кто-то встретит меня у ворот и скажет: "Проповедник, ты был средством моего спасения!" А вслед за ним то же скажет другой, и еще один, и еще. Когда Витфилд - этот достойный служитель Божий - вошел на небеса, я думаю, огромные толпы ринулись к воротам, навстречу ему. Тысячи были приведены к Богу благодаря ему. О, как широко они распахнут двери, как они прославят Бога за этого служителя, с какой готовностью они послужат ему при входе в Царство Христа! Возможно, в чьих-то венцах не будет звезд, ибо их носители никогда не делали добро ближнему, никогда не послужили для спасения хотя бы одной души. Но "обратившие многих к правде" будут сиять, "как звезды, вовеки, навсегда". У входа им с готовностью кто-то послужит. Я желаю иметь венец потяжелее, но не для того, чтобы носить его, а чтобы преподнести как дар Иисусу Христу. И каждый из вас должен желать того же: иметь большую награду, чтобы положить к ногам Христа со словами: "Не нам, Господи, не нам, но Христу дай славу!" "Посему братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание...".

    И в конце я скажу следующее. К некоторым из вас слова Петра не относятся. Вы не можете "делать твердым ваше звание и избрание", ибо вы не были призваны, и вы не имеете права думать, что избраны, пока вы не призваны. И таким людям я хочу сказать, чтобы они не задавались вопросом, избраны они или нет, а спрашивали себя, призваны ли они. Приходя в дом Божий, склоняйте свои колена в молитве, и пусть Бог по Своей безграничной милости призовет вас! И запомните, если кто-то, отвергая свою собственную праведность, может обратиться сейчас ко Христу и принять Его во всем для себя, то такой человек призван, а значит, избран. Делайте твердым свое призвание и избрание и продолжайте путь радуясь! Да благословит вас Господь! И да будет слава Отцу, Сыну и Святому Духу во веки веков! Аминь.

    Утро, 22 марта 1857 г.

 

 

 Иаков и Исав

« Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел.» (Послание к Римлянам 9:13)

    Не подумайте, что я претендую на раскрытие всех великих тайн предопределения. Есть люди, которые утверждают, что они знают все по этому вопросу. Они говорят об этом, как говорят об обыденных вещах. Но будьте уверены в том, что тот, кто думает, будто знает много или все об этой тайне, не знает о ней практически ничего. Только из-за своего легкомыслия такой человек может думать, что достиг вершины, а тот, кто мыслит глубоко, знает, что до вершины еще далеко. Важные вопросы ответственности человека, свободной воли и предопределения обсуждались уже тысячи раз, и на них давались тысячи разных ответов, а в результате мы знаем столько же, сколько нам было открыто в самом начале. Противники бросали друг другу песок в глаза до тех пор, пока обе стороны переставали видеть, а потом приходили к выводу, что если они ослепили других, значит, сами прозрели.

    Одно дело опровергать чье-то учение, но совсем другое - защищать собственные взгляды. Очень легко найти противоречия в теории другого человека, но не так-то просто твердо обосновать свое учение. Сегодня вечером я попробую сделать это не спеша, с этой целью я буду часто обращаться к Слову Божьему. Мне кажется, если бы мы просто следовали учению Библии, то стали бы намного мудрее, ибо когда мы отворачиваемся от небесного света откровения и доверяемся ненадежным человеческим суждениям, то ступаем на зыбкую почву и начинаем тонуть. Рассчитывая идти вперед, мы обнаруживаем, что не можем сделать и шагу. А истина в том, что ни я, ни вы не имеем права знать о предопределении больше, чем Бог открыл нам. Сказанного им должно быть достаточно. Если бы нам полезно было знать больше, Бог открыл бы больше. Мы должны принимать сказанное в Слове Божьем, однако к этому знанию мы склонны добавлять свои домыслы, и поэтому начинаем заблуждаться. Было бы намного лучше, если бы во всех спорах люди в качестве довода говорили: "Так сказал Господь", - вместо того, чтобы говорить: "Так я думаю, и так мне кажется". И сейчас я постараюсь с помощью Святого Духа пролить свет Писания на важное учение о Божественном всевластии и изложить учение Писания об избрании, о котором ясно говорится в приведенных выше словах: "Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел".

    Эти слова я воспринимаю с ужасом и честно признаю это. Кто-то сказал, что "ненавидеть" в данном случае означает "любить меньше", т.е. можно сказать: "Иакова я возлюбил, а Исава возлюбил меньше". Может быть, это и так, но я не верю в такое толкование. Здесь сказано "возненавидел", и пока вы не предъявите мне иной вариант Библии, я буду придерживаться этого. Я убежден, что это слово правильно переведено с древнего языка, что наше слово "возненавидел" не жестче того, которое используется в оригинале. Но даже если бы оно и было несколько жестче, все-таки оно ближе по смыслу к исходному слову, чем другой вариант перевода, который предлагает нам бессмысленное словосочетание "возлюбил меньше". Мне нравится этот перевод и я принимаю его таким, как он есть. Ибо истина в том, что Бог возлюбил Иакова, но невзлюбил Исава. Он избрал Иакова, но не избрал Исава. Он благословил Иакова, но не Исава, Его милость сопровождала Иакова все дни его жизни, но Исав никогда не обладал ею. Бог позволил Исаву упорствовать в своих грехах и подтвердить великую истину: "...а Исава возненавидел". Другие люди пытаются избавиться от очевидного смысла этого страшного стиха, утверждая, что здесь говорится не об Иакове и Исаве, а о народах. Якобы здесь имеются в виду дети Иакова и дети Исава, дети Израиля и дети Едома. Я хотел бы узнать, в чем разница? Неужели проблема исчезла, когда мы распространили избрание на множество людей? Некоторые приверженцы веслианского богословия утверждают, что существует только избрание целых народов, что Бог избирает один народ, а не другой. А после этого они заявляют, что со стороны Бога было бы несправедливо избрать одного человека и не избрать другого. Во имя разума, мы спрашиваем этих людей: "Неужели не является в равной степени несправедливым со стороны Бога избрание одного народа и оставление другого?" Довод, которым они надеются опровергнуть наше учение, также опровергает их собственное. Это самая неудачная хитрость из всех, направленных на то, чтобы разделаться с учением об избрании отдельных людей, пытаясь обосновать избрание целого народа. Что такое избрание целого народа как не избрание некоторого количества людей? Не подразумевает ли оно избрание отдельных людей? Люди просто ослепли, не видя, что если в избрании отдельных людей есть несправедливость (а в это мы не верим и не допускаем такой возможности ни на мгновение), то тогда в избрание народов есть еще большая несправедливость. Нет! Проблему не решить таким способом, она становится еще сложнее из-за попытки исказить Слово Божие. Кроме того, в самом тексте содержится доказательство того, что такое толкование неверно. Прочитайте 11-й и 12-й стихи. В них ничего не говорится о народах. Там сказано: "...ибо, когда они еще не родились и не сделали ничего доброго или худого, - дабы изволение Божие в избрании происходило не от дел, но от Призывающего, - сказано было ей: "больший будет в порабощении у меньшего..."" Здесь идет речь о детях, а не о народах. Конечно, впоследствии слова Бога исполнились также и в отношении народов: Едом стал рабом Израиля. Но в данном случае говорится не о двух на родах, а о людях, которые даже названы по именам. Смотрите, мои дорогие друзья, как вы толкуете слово Божие. Я знаю людей изменяющих содержание отрывков, которые им не нравятся. Но так не нельзя делать, вы прекрасно понимаете, что текст Писания должен быть всегда неизменным. Наша сила кроется в том, что, принимая Слово Божие, мы не стремимся подстроить его под себя, но, наоборот, подстраиваем себя под него. Мы не должны заставлять Библию преклоняться перед нами, да это и невозможно, потому что истины Божественного откровения так же тверды и непоколебимы, как престол Божий. Если человек хочет насладиться прекрасным видом равнины, но перед ним стоит гора, разве станет он равнять ее с землей? Напротив, он воспользуется горой, чтобы достичь своей цели: взберется на ее вершину и оттуда будет смотреть на равнину. Так должны поступать и мы. Мы не можем сделать истины Божьи полностью понятными нашему бедному, ограниченному уму; гора никогда не падет перед нами, но мы можем развивать свой разум, стремясь как можно лучше постигнуть истины Божии. И только так мы надеемся обрести благословение.

    Сегодня я хочу обратить внимание на два момента. Я уже объяснил, что приведенные слова означают именно то, что в них сказано, и не буду отступать от такого понимания: "Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел". Чтобы притупить острые углы этого учения, о которые люди постоянно ранят себя, я вначале покажу, что избрание - факт, а затем постараюсь ответить на вопрос, почему Бог возлюбил Иакова и возненавидел Исава.

    Во-первых, избрание - это факт. Люди говорят, что им не нравится учение об избрании. А я и не жду, что оно им понравится. Но разве это не факт, что Бог избрал некоторых? Спросите брата-арминианина об избрании, и он сразу же гневно сверкнет очами. Он рассердится. Избрание для него подобно военному кличу, при звуке которого он сразу начинает точить нож спора. Но скажите ему: "Ах, брат, разве не Божья благодать сделала тебя другим? Разве не Господь призвал тебя из твоего греховного состояния и сделал тебя таким, каким ты сейчас являешься?" "О да, конечно, - скажет он, - в этом вопросе я полностью согласен с вами". Тогда задайте ему еще один вопрос: "Как вы думаете, почему один человек обращается, а другой нет?" Вам ответят: "Потому что в первом Дух Божий произвел Свою работу". Ну что же, тогда, мой брат, факт остается фактом: Господь относится к одному человеку лучше, а к другому хуже. И разве есть в этом что-то невероятное? С этим фактом мы сталкиваемся каждый день. Вот там на галерее сидит человек, который работает за десятерых, но не может заработать больше пятнадцати шиллингов в неделю. А другой человек имеет тысячу в год. Почему? Один рожден в королевских покоях, а другой, рождаясь, видит небо сквозь дыры в потолке лачуги. Чем объяснить это? Только Божьим провидением. Он определяет для одного человека высокое положение, для другого - низкое. Вот человек, который не может, казалось бы, понять таких элементарных истин. А вот другой: он может сесть, написать книгу и ответить на самые сложные вопросы. В чем причина такого различия? Бог так сделал. Разве вы не видите очевидный факт, что Бог не одинаково относится к людям? Одних Он сотворил орлами, других - червями; одних - львами, других - пресмыкающимися ящерицами; кто-то родился принцем, а кто-то - нищим. Рядом с большими умами живут люди, вовсе не способные думать. Почему? И разве вы ропщете из-за этого на Бога? Нет, скажете вы, различие между людьми есть, это факт, и нет ничего хорошего в том, чтобы роптать на Бога. Какой смысл идти против фактов? Если же вы оспариваете их, то идете против острого рожна, чем и наносите себе вред. Так вот, избрание - это факт; очевидно, как свет солнца, что Бог дает одним людям больше, чем другим. Он дает возможность нам услышать Слово в нашей стране, а люди в других странах лишены этой возможности. Бог дал мне родителей, которые с младенчества наставляли меня в страхе Господнем. Многие из вас не имеют такого благословения. Бог устраивал мою жизнь так, чтобы я не мог грешить. Другие люди оказываются в обстановке, где их греховные наклонности развиваются в полной мере. Кому-то Он дает воздержанность и способность контролировать греховные страсти, а другие люди получают такой характер, что не могут обуздать естественную испорченность и с головой бросаются в омут греха. Один человек может слушать прекрасные проповеди, меняющие его жизнь, в то время как другой безуспешно борется со сном, слушая донельзя скучного проповедника. И даже когда люди слышат одно и то же евангелие, факт остается фактом, что в одном сердце Бог действует особенным образом, а в другом - нет. Хотя я верю, что Дух Божий воздействует в определенной мере на сердца всех слушателей Слова, так что они остаются без извинения, я все же убежден, что в некоторых людях Он действует настолько могуче, что они не могут противостоять Ему, но вынуждены по Его благодати смириться перед Ним и признать Его своим Господом. Другие сопротивляются благодати, которая посылается в их сердца, и она не действует в них с непреодолимой силой, они погибают в своих грехах, заслуженно и справедливо осужденные. Разве все это не факты? Кто-нибудь может их отрицать? Какой смысл сопротивляться фактам? Всегда во время спора я стараюсь определить, что является бесспорным для обеих сторон. Думаю, вам знакома история о короле Карле II и мудрецах. Король спросил одного из них: "Почему, если положить в ведро с водой рыбу, вес ведра не изменится?" Они пытались ответить на этот вопрос по-разному, пока один из них не спросил: "А каковы факты: действительно ли вес ведра с водой и рыбой не изменится?" И неожиданно все осознали, что вес увеличился ровно на столько, сколько весила рыба. Так что все их изощренные объяснения оказались полной ерундой. Когда мы ведем речь об избрании, то лучше всего сказать так: "Забудем на мгновение о самом учении. Каковы факты?" Мы смотрим вокруг себя, наблюдаем, определяем факты. Избрание - факт. Какой смысл дальше обсуждать этот вопрос? Не лучше ли поверить в него, коль оно является реальностью жизни? Мнение поменять можно, но не факт. Учение само по себе можно изменить, но вы никак не можете изменить то, что является фактом: Бог действительно относится к одним людям лучше, чем к другим. Я не буду пытаться защищать Бога. Он сам может объяснить Свои действия и не нуждается в моей помощи. Когда вы в следующий раз будете спорить об избрании, просто вспомните о том, что его нельзя отменить, чтобы вы о нем ни думали. И сколько бы вы ни возражали, факт остается фактом: Бог возлюбил Иакова и возненавидел Исава.

    А сейчас давайте обратимся к жизни Иакова. Вы вынуждены признать, что с того момента, как он покинул отчий дом, и до самой смерти Бог любил Его. Он не успевает далеко уйти от дома, а вечером, когда ложится спать, у него вместо подушки камень, вместо крыши - небо, вместо стен шатра - простор равнины. Он засыпает, и Бог приходит к нему во сне и разговаривает с ним. Он видит лестницу, верх которой касается небес, и ангелов, восходящих и нисходящих по ней. После этого он продолжает свой путь к Лавану. Лаван старается на каждом шагу обмануть его, но всякий раз, когда Лаван предпринимает очередную попытку, Бог вмешивается и обращает это на благо Иакову. Затем, имея огромные стада, Иаков уходит от Лавана без предупреждения. Лаван гонится за ним, но во сне ему является Бог и предостерегает говорить Иакову что-либо худое или доброе. И снова, когда его сыновья Левий и Симеон убивает Сихема и всех жителей города, Иаков боится, что на него нападут местные жители и убьют всю его семью, однако Бог вложил страх в сердца этих людей и сказал им: "Не прикасайтесь к помазанным Моим, и пророкам Моим не делайте зла". А когда в землю приходит голод, Бог посылает Иосифа в Египет заготовить хлеб для своих братьев в земле Гесем, чтобы они не умерли. Посмотрите на радость Иакова: "Я увижу сына своего Иосифа перед смертью". Вот слезы текут по его старческим щекам, когда он обнимает живого и невредимого Иосифа. Вот он величественно входит во двор фараона и благословляет его. Написано: "И благословил фараона Иаков". Он в такой мере обладал любовью Божьей, что мог благословить самого могущественного монарха того времени. О нем говорится в Писании, что этого человека любил Бог. Это факт: "Иакова Я возлюбил...".

    С другой стороны, то, что Бог не возлюбил Исава, также является фактом. Он позволил Исаву стать отцом князей, но Он не благословил Его род. Где дом Исава сейчас? Едом погиб. Он построил свои города на скале, и соорудил крепости в горах, но Бог не благословил жителей этих городов, Едома больше нет. Едомиты стали рабами израильтян, цари едомитские платили ежегодную дань Соломону и его потомкам. А теперь имя Едома вовсе стерто из книги истории. И все это, я подчеркиваю, должно погасить споры, ведущиеся по данному вопросу: вы просто должны помнить, несмотря на разные споры, что это факт: Бог возлюбил Иакова, но не возлюбил Исава.

    Вторая часть моей беседы будет посвящена ответу на вопрос, почему так произошло. Почему Бог возлюбил Иакова? Почему Он возненавидел Исава? Я не собираюсь сразу же объять необъятное. Вы спрашиваете меня: "Почему Бог возлюбил Иакова и возненавидел Исава?" Я отвечу на эти вопросы раздельно. Ибо одна из причин того, что люди запутываются в богословии, состоит в том, что они пытаются дать один ответ на два вопроса. Я не буду так поступать. Я буду отвечать на эти вопросы по очереди. Я скажу вам, почему Бог возлюбил Иакова, а после этого скажу, почему Он возненавидел Исава. Но я не могу дать одно и то же объяснение двум совершенно разным явлениям. Именно здесь многие люди допускают ошибку. Они рассматривают факты: Иакова Бог возлюбил, а Исава возненавидел, некоторых людей Бог избрал, некоторых - нет. А после этого пытаются отыскать одну причину, которая одновременно стоит и за избранием, и за неизбранием. Конечно, у них ничего не получается. Но если бы они остановились и отвечали на вопросы по очереди, опираясь на Слово Божие, то не попали бы в такое затруднительное положение.

    Первый вопрос стоит так: "Почему Бог возлюбил Иакова?" Я без труда отвечу на этот вопрос, потому что, обращаясь к Слову Божьему, читаю: "Не ради вас Я сделаю это, говорит Господь Бог, да будет вам известно. Краснейте и стыдитесь путей ваших, дом Израилев". Я без колебаний могу сказать вам, что причина избрания Иакова не в том, что в нем было что-то хорошее для Бога, так как написано: "...ибо, когда они еще не родились и не сделали ничего доброго или худого, - дабы изволение Божие в избрании происходило не от дел, но от Призывающего...". Я могу указать вам на причину избрания Иакова: это свободная благодать Бога. В Иакове не было ничего, что могло бы побудить Бога возлюбить его. Иаков был полон того, что могло побудить Бога возненавидеть его так, как Он возненавидел Исава, и даже больше. Но из-за того, что Бог безгранично милостив, Он возлюбил Иакова, и из-за того, что Бог абсолютно свободен в даянии Своей благодати, Он избрал Иакова. И я не буду переходить к Исаву, пока до конца не отвечу на вопрос об Иакове. Я хочу подчеркнуть, что Иаков был возлюблен Богом только лишь по причине благодати. Давайте присмотримся к характеру Иакова. Ему сложно дать высокую оценку. Будучи грешником, он из всего пытался извлечь выгоду для себя. Меня поразила реакция Иакова на видение в Вефиле. Он заснул, и Богу было угодно открыть ему врата неба, так что он даже увидел Бога на вершине лестницы и ангелов, восходящих и нисходящих по ней. Как вы думаете, что он сказал, проснувшись? "Истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал! И убоялся и сказал: как страшно сие место! это не иное что, как дом Божий, это врата небесные". Если бы у Иакова была вера, он бы не боялся Бога, напротив, возрадовался бы тому, что Бог вступил с ним в общение. А теперь посмотрите, как Иаков заключает сделку. Бог просто сказал ему: "Я Господь, Бог Авраама, отца твоего, и Бог Исаака. Землю, на которой ты лежишь, Я дам тебе и потомству твоему". Бог ничего не сказал о том, что должен сделать Иаков, Он просто заявил: "...дам тебе..." "И вот, Я с тобою; и сохраню тебя везде, куда ты ни пойдешь; и возвращу тебя в сию землю; ибо Я не оставлю тебя, доколе не исполню того, что Я сказал тебе". Можете ли вы представить себе, чтобы после того, как Бог разговаривал с Иаковом, он решился заключить с Богом сделку? Но именно так и сделал! Он начинает говорить и произносит: "Если...". Вот человек, видевший видение, получивший твердое обещание от Бога, и этот человек говорит: "Если...". Иаков был дельцом до мозга костей! "...если Господь Бог будет со мною, и сохранит меня в пути сем, в который я иду, и даст мне хлеб есть и одежду одеться, и я в мире возвращусь в дом отца моего...", - посмотрите, он ставит Богу условие: "...и будет Господь моим Богом: то этот камень, который я поставил памятником, будет домом Божиим; и из всего, что Ты, Боже, даруешь мне, я дам Тебе десятую часть". Остается только удивляться такому его поведению! Если бы я не знал кое-что о своих наклонностях, то я никогда не смог бы понять Иакова. Человек, разговаривавший с Богом, осмеливается заключать с Ним сделку! Видевший лестницу - единственный мост между небом и землей, Иисуса Христа, вступивший в завет с Богом, в котором все делает Бог, в котором есть только обещания, хочет заключить с Богом договор, словно Бог может нарушить Свое слово! О, что за человек был Иаков!

    Посмотрите на всю его жизнь. В каком бедственном положении он находился у Лавана! Он попался в руки человека из этого мира, а когда сребролюбивый христианин попадает в подобную компанию, это приводит к ужасным результатам. Вот два человека: оба жадные и ушлые. Если бы ангел Божий посмотрел с неба на землю, как бы он стал рыдать, узнав, что человек Божий уподобился человеку нечестивому. Затем Иаков придумал совершенно невероятный способ получить причитающуюся ему плату. Но почему он не предал все в руки Божии вместо того, чтобы прибегать к таким немыслимым ухищрениям? Каждый раз, когда мы обозреваем жизнь Иосифа, нам приходится краснеть за него, и с этим ничего не поделаешь. Но потом наступает переломный момент в его жизни, когда он получает новое имя, и о нем сказано: "...ты боролся с Богом, и человеков одолевать будешь". Но давайте отнесемся к данному эпизоду более внимательно. После детального его изучения я несколько изменил свое мнение об Иакове. Я думал, что Иаков боролся с Богом, но на самом деле он не боролся с Богом, Бог боролся с ним. Я всегда представлял Иакова как человека, борющегося в молитве с Богом, но сейчас я считаю иначе. Он разделил свой стан и отправил вперед людей, чтобы они умилостивили Исава. Он не пошел первым в святой уверенности патриарха, что его защищают небесные воинства, он не вышел навстречу Исаву, потому что не был уверен, что склонится у его ног, хотя ему было дано обещание, что больший будет служить меньшему. Он не положился на обещание Бога, оно было недостаточно твердым для него. Ночью он отправился к ручью Иавок. Я не знаю, для чего нужно было идти туда, разве что помолиться, но Иаков не стал молиться. Писание говорит: "И остался Иаков один. И боролся Некто с ним, до появления зари..." Есть разница между тем, когда кто-то борется со мной и когда я борюсь с кем-то. Когда я вступаю с кем-то в борьбу, я хочу что-то получить от этого человека, а когда кто-то начинает бороться со мной, то он хочет что-то получить от меня. Поэтому я считаю, что Тот, Кто боролся с Иаковом, хотел выбить из него хитрость и самоуверенность и показать ему, каким жалким грешником он является, но у Него ничего не получалось. Хитрость настолько въелась в Иакова, что его никак нельзя было освободить от нее. Наконец, ангел коснулся бедра Иакова и показал ему его немощь. Тогда Иаков что-то понял и сказал: "Ты лишил меня силы, поэтому теперь я буду бороться с Тобой". Когда его бедро было вывихнуто, когда он в полной мере ощутил свою беззащитность, тогда, и не раньше, он произнес: "Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня". Он был абсолютно уверен в своих силах, но пришло время, и Бог смирил его, и когда его хваленая сила исчезла, Иаков стал героем молитвы. Но даже после этого события мы сталкиваемся с его неверием. И такое неверие, и даже большее, проявляется в жизни каждого из нас. Братья, обвиняя Иакова в грехах, мы обвиняем самих себя. Мы строго судим его жизнь, но наша жизнь заслуживает более строгого суда. Не помните ли вы, как патриарх произнес знаменательные слова: "Иосифа нет, и Симеона нет, и Вениамина взять хотите, - все это на меня!" Ах, Иаков, ну почему же ты не можешь поверить в обещания Бога? Все Его обещания исполнились. Но нет! Иаков не мог жить, опираясь на обетования, он всегда хотел жить тем, что у него в руках.

    А теперь, я повторяю, если Иаков был именно таким, как я описал его, - а то, что он был именно таким, в этом нет сомнений, ибо об этом говорит Слово Божие, - тогда в нем не было и не могло быть ничего, за что Бог мог бы возлюбить его. Единственная возможная причина, по которой Бог все-таки возлюбил его, - это благодать Самого Бога, ибо Он "кого хочет, милует". И будьте уверены, что единственной причиной, по которой кто-то из нас будет спасен, является свободная благодать Божия. Нет другой причины, кроме милостивого сердца Бога и Его всемогущей воли, по которой мы могли быть спасены.

    Итак, в этом заключается учение. О нем говорится не только в этом отрывке, но во множестве других мест Писания. Дорогие друзья, примите это учение, придерживайтесь его и никогда не отрекайтесь от него.

    А сейчас обратимся к другому вопросу: "Почему Бог возненавидел Исава?" Я не собираюсь рассматривать этот вопрос в контексте предыдущего, потому что они не имеют ничего общего. Поэтому второй вопрос требуется совершенно иного ответа. Только разделив эти вопросы, мы можем дать на них полные ответы. Почему Бог ненавидит любого человека? Я не принимаю никакого другого ответа, кроме одного: человек заслуживает этого. Другого истинного ответа нет. Некоторые люди говорят, что причиной ненависти Бога является Его собственная воля. Но я призываю этих людей задуматься над тем, что они говорят. Неужели вы думаете, что Бог, сотворив людей, некоторых из них совершенно беспричинно сотворил лишь для того, чтобы проклясть их? Неужели Бог сотворил кого-то просто для того, чтобы навеки погубить его? Если вы верите в это, то мне просто жаль вас: вы заслуживаете сожаления, ибо думаете так плохо о Боге, Чья милость превыше небес. Вы совершенно правы, когда утверждаете, что Бог любит человека лишь потому, что Он так хочет, что в человеке нет причины, по которой Бог мог бы любить его. Но не думайте, что этот ответ как раз тот, который требуется для ответа на вопрос, почему Бог ненавидит человека. Если Бог поступает жестоко по отношению к какому-то человеку, то только потому, что тот заслуживает этого. В аду не будет ни одной души, которая имела бы право сказать: "О Господи, Ты наказал меня больше, чем я заслуживаю!" Но каждая потерянная душа будет знать, что она получила именно то, что заслужила, что человек, а не Бог виноват в ее гибели, что Бог причастен к ее осуждению не больше, чем судья, выносящий приговор преступнику, но что человек сам довел себя до осуждения за свои греховные дела. Справедливость осуждает человека, а милость и благодать спасают. Всевластие Бога держит в руках весы любви, справедливость Божия - весы правосудия.

    "Но посмотрите на характер Исава, - скажет кто-то, - действительно ли он заслужил проклятие?" Да, заслужил. То, что нам известно о жизни Исава, является веским доказательством этого. Исав отказался от права первородства. Не плачьте о несчастном грешнике и не обвиняйте в этом Бога. Исав продал его сам, продал за тарелку каши. О Исав, ты не можешь сказать: "Я потерял первородство, потому что Бог так предопределил". Нет и нет. Иаков получил его по воле Бога, а ты потерял его по своей воле, ибо ты продал его, не так ли? Разве не ты заключил сделку? Не ты ли сам избрал похлебку из красной чечевицы в обмен на право первородного сына? Ты сам виноват в своей гибели, ты сам продал свою душу, не обвиняй в этом другого. Может быть, Бог побудил Исава сделать так? Ни в коем случае мы не должны так думать, Бог не является автором греха. Исав совершенно добровольно отказался от первородства. И учение состоит именно в этом: если человек теряет небеса, то лишь потому, что сам отказывается от них. Человек теряет вечную жизнь, потому что он ни в грош не ставит ее. Бог не отказывает ему в спасении, он сам не хочет прийти, чтобы иметь жизнь. Почему человек остается нечестивым и не боится Бога? Потому что он говорит: "Я люблю выпить, я люблю удовольствия, я люблю делать по воскресеньям то, что мне хочется, а не то, что хочет от меня Бог". Никто не спасается по своей воле, но по своей воле каждый человек погибает. Он сам решает погибнуть, никто не принуждает его к этому. Знай, грешник, что когда ты уйдешь отсюда и заглушишь голос совести, ты сделаешь это по собственному желанию. Когда после проповеди вы говорите: "Да не буду я верить во Христа", - вы говорите это сами. И вы прекрасно осознаете это, а если даже не осознаете, то ужасный факт остается фактом: причина того, кем вы являетесь, кроется в том, что вы сами хотите быть тем, кем являетесь. Ваша собственная воля держит вас в том состоянии, в котором вы находитесь. Больше винить некого: вы добровольно упорствуете во грехе. Вы пленник, но вы добровольный пленник. И у вас никогда не возникнет желание освободиться, пока Бог не даст вам это желание. Но быть в рабстве вы желаете сами. Невозможно скрыть факт, что человек любит зло и грех и не любит Бога. Вы знаете, несмотря на то, что вам проповедуется спасение через кровь Христа и что вам угрожают адским наказанием за грехи, вы все равно продолжаете любить свои беззакония. А не оставив их, вы не обратитесь ко Христу. И когда вы будете ввергнуты во тьму, о вас будет сказано: "Пренебрег своим первородством". Вы продали его. Вы знаете, что бильярдная нравится вам больше, чем дом Божий, что кабак более привлекателен для вас, чем молитвенное собрание. Вы знаете, что вы доверяете самому себе и не доверяете Христу. Вы осознаете, что вы предпочитаете радости нынешней жизни радостям жизни будущей. Это ваш собственный выбор. Избрание к гибели - ваше собственное избрание, а не Божие; вы вполне заслуживаете его.

    Но кто-то скажет: "Исав покаялся". Да, он покаялся. Но что это было за покаяние? Вы когда-нибудь думали об этом? Всякий человек, который покается и уверует, будет спасен. Но как покаялся Исав? Узнав, что благословения отца получил его брат, он хотел было вернуть свое право первородства, он даже плакал, но не получил его обратно. Он продал его за чечевичную похлебку и думал, что сможет выкупить за то же. "Хорошо, - сказал он, - я наловлю дичи и приготовлю моему отцу кушанье. Ему понравится приготовленный мною обед, и он вернет мне право первородства". Так обычно говорят грешники: "Я потерял небо из-за моих злых дел, значит, я легко могу вернуть его добродетельной жизнью. Я потерял его из-за греха. Я обрету его вновь, оставив свои грехи". "Я был пьяницей, - говорит кто-то, - я не буду больше пить, я буду трезвенником". Другой говорит: "Я постоянно сквернословил. Я очень сожалею об этом, больше не буду". И он дает своему отцу такую же чечевичную похлебку, за которую продал свои благословения. Нет, грешник, ты можешь продать небо за несколько плотских удовольствий, но ты не можешь купить его, просто оставив их. Ты можешь получить небо лишь на другом основании, а именно на основании благодати. Ты по справедливости потерял свою душу, но ты не можешь вернуть ее себе добрыми делами или отречением от своих грехов.

    Вы считаете, что Исав искренно раскаялся. Но позвольте мне кое-что напомнить вам. Что сказал этот "искренно" раскаявшийся грешник, не получив благословения отца? "Приближаются дни плача по отце моем, и я убью Иакова, брата моего". Вот ваш раскаявшийся грешник. Это не называется покаянием, исходящим от Бога Святого Духа. Многие люди похожи на Исава. Они говорят, что очень сожалеют о том, что были такими грешниками, что опустились так низко, а после этого делают то же, что и раньше. Покаяние не уводит их прочь от греха, а оставляет в нем и, возможно, побуждает погрузиться в него еще больше. Посмотрите на характер Исава. Единственное, что было положительно в нем, так это то, что он начал было раскаиваться, однако впоследствии его покаяние только увеличило его грех, потому что оно не было искренним. И я говорю, что если Исав продал свое право первородства, то он заслуженно лишился его. И разве я не прав, когда утверждаю, что Бог возненавидел Исава, потому что Исав заслужил это? Вы видите, Писание понуждает нас сделать этот вывод. Перечитайте девятую главу Послания к Римлянам, из которой взяты приведенные слова и положенные в основу этой беседы, и посмотрите, как точно подбирает слова Святой Дух в 22-м стихе: "Что же, если Бог, желая показать гнев и явить могущество Свое, с великим долготерпением щадил сосуды гнева, готовые к погибели, дабы вместе явить богатство славы Своей над сосудами милосердия, которые Он приготовил к славе..." Вы видите, что здесь не сказано, что Бог приготовил людей к погибели, они сами себя к ней приготовили. Бог не имеет к этому никакого отношения. Но если человек спасен, значит, Бог подготовил его к этому. Вся слава за спасение принадлежит Богу, вся вина за гибель лежит на человеке.

    Если кто-то из вас захочет узнать, о чем я проповедую каждый день, или если незнакомец спросит вас, в чем суть его учения, отвечайте: "Он проповедует спасение по благодати и гибель из-за греха. Он воздает всю славу за спасение каждой души Богу, но не признает, что Бог виновен в гибели хотя бы одного человека". Я не могу понять учения, которое возлагает вину за гибель людей на Бога. Моя душа противится такой мысли. Я не могу себе представить, как разум, по крайней мере, христианский разум, может отстаивать такую богохульную идею. Я с радостью проповедую благословенную истину о том, что спасение от Бога - от начала до конца, от альфы до омеги. Но когда я проповедую гибель, я говорю, что гибель от человека, а не от Бога, и если вы погибнете, то ваша кровь будет на вашей совести.

    Есть еще одно важное место в Писании. В великий последний день, когда весь мир предстанет перед Иисусом на суд, тогда праведным, стоящим по правую руку, Он скажет: "Приидите, благословенные Отца Моего (обратите внимание: "Отца Моего"), наследуйте Царство, - посмотрите, что сказано дальше, - уготованное вам от создания мира". А что же Он говорит стоящим по левую руку? "Идите от Меня, проклятые..." - Он не говорит "проклятые мои Отцом". Что еще Он говорит? "...в огонь вечный, уготованный (заметьте не "вам", а) диаволу и ангелам его". Вы видите разницу? Когда идет речь о спасении, это дело рук Бога. "Приидите, благословенные Отца Моего..." Для них приготовлено Царство. Вот вам избрание и благодать во всей их красе. А с другой стороны, об Отце ничего не сказано, когда говорится: "Идите от Меня, проклятые..." Даже огонь, сказано, не приготовлен грешникам, а уготован он дьяволу и его ангелам. Я не могу вообразить более ясного описания идеи того, что вся слава принадлежит Богу, а вся вина лежит на человеке.

    По-моему, я ответил на оба вопроса, постарался представить вам библейское обоснование того, как и почему Бог поступает с людьми. Он спасает людей по благодати, а если человек погибает, то сам заслужил это, это его собственная вина. "Но как можно, - спрашиваете вы, - соотнести эти два учения?" Мои дорогие братья, я никогда не примиряю друзей, в этом нет никакой необходимости. Эти два учения как друзья, они оба есть в Слове Божьем. Они друг другу не противоречат. Если вы убедите меня, что они - враги друг другу, тогда я буду примирять их. "Но эти учения создают столько проблем!" А какая истина не создает их? "Но я не понимаю их". Я и не призываю понять их, я призываю поверить в них. В Слове Божьем есть много сложного для понимания, но коль скоро оно в нем есть, я принимаю его верой. Я не понимаю как при вседержавности Бога человек может обладать свободной волей. Но это так, и я верю в это. "Но я не понимаю", - будет настаивать кто-то. Мой ответ таков: моя обязанность - изложить все как можно понятнее. И вместе с тем я повторяю: дело здесь не в понимании, а в вере. Оба учения истинны, и я не вижу, что бы они противоречили друг другу. Если кому-то кажется, что между ними есть противоречие, то оно только кажущееся, ибо Бог никогда не противоречит Сам Себе. И я считаю, что просто проявляю веру, когда принимаю то, что выглядит как противоречие. В этом вера. Не веровал ли Авраам даже тогда, когда обещания Бога противоречили Его провидению? Авраам был стар, и Сарра была стара, но Бог сказал, что у Сарры будет сын. Как это может быть? - спросил Авраам, - Сарра уже вышла из возраста, когда рожают детей. Но Авраам поверил, и у Сарры родился сын. Провидение и обещание примирились; и если Бог может примирить провидение и обещание, значит, Он может примирить обещание и учение. Если я не способен на это, то уж Бог легко может сделать это.

    Позвольте мне еще в течение одной минуты сделать несколько замечаний практического плана. О грешники, если вы погибнете, то не сможете, умыв руки, объявить себя невиновными в собственной крови. Об этом вам говорят совесть и Слово Божие. Никого другого вы не сможете обвинить в своей гибели. Ваша гибель будет самоубийством. Отвергая Христа, вы сами себя приговариваете к смерти, вы презираете благословения и продаете их за чечевичную похлебку - удовольствия этого мира. Это учение пронзает мое сердце. И я хотел бы, чтобы оно, подобно обоюдоострому мечу, проникло до разделения "души и духа, составов и мозгов". Если вы погибнете, то сами будете виноваты в этом. Если вы когда-то окажетесь в аду, вина будет лежать на вас. Вы сами собираете дрова для костра и своими руками приковываете себя к столбу, на котором будете сожжены. Но если вы будете спасены, то не по вашим заслугам; вы не можете быть спасены заслугами, спасение возможно только по благодати - свободной, Божественной благодати. Вам проповедано Евангелие: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься ты".

    Пусть Бог пошлет вам сейчас благодать, чтобы покориться Его милостивому повелению. Да уверуете вы сейчас в Того, Кто пришел в мир спасать грешников, из которых я первый. Благодать, кто может описать твою славу?! Кто расскажет о твоих победах и успехах? Ты открыла путь в славу хитромудрому Иакову и убелила его подобно ангелам небесным, и еще многих черных грешников ты вознесешь и прославишь.

    Если у вас остались еще какие-то вопросы, то исследуйте Писания и ищите просвещения от Святого Духа. Но не забывайте, что тонкости Писание - не самое главное для вас. Важнее всего для вас знать, омыты вы кровью Христа или нет? Действительно ли вы уверовали в Господа Иисуса Христа?

    Я коснулся этих вопросов, потому что они вызывают большие трудности у многих людей, и я хотел помочь, если не всем, то кому-нибудь из вас наступить на горло дракону. Да даст Бог, чтобы это было так, во имя Христа.

    Вечер, 16 января 1859 г.

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz