П.И.Рогозин

Кто же этот?

 

 

 

                                                                                                                                                                      

 Его вторичное явление на землю

"Се гряду скоро!" - "Ей, гряди, Господи Иисусе!"

Откр.22:20

Второе пришествие Христа на землю - главное событие в грядущих судьбах человечества. С этим событием неразрывно связано завершение Божьего плана спасения, кончина мира, прекращение времени, вечность.

На исторических перевалах, нами переживаемых, нет более острой темы, как вопросы: "Что же будет дальше?" "Чем все это закончится?".

Пред сознанием всякого здравомыслящего человека созрела определенная ясность, что человечество, отвергнув Путь Христов, до сих пор шлю своими собственными путями и зашло в безвыходный тупик.

Ничто так не волнует человека, как его собственная участь, которая тесно связана с участью планеты, на которой юн живет и с участью рода человеческого, частью которого он является.

Ничто не вечно под луной... Всему бывает свое начало и конец... Эти истины применимы не только к вещам, отдельным личностям, семьям, империям, народам, но и к земле, космосу и человечеству.

Св. Писание говорит: была безначальная вечность, вечность "доисторическая", которая сменилась "первым днем" творения, положившим начало ныне текущему времени. Но время - только временно; оно всегда имеет свою исходную точку, свое протяжение и свой заключительный момент. Самому длинному отрезку времени должен наступить неизбежный конец. Св. Писание говорит, что когда Божий план закончится, ради которого понадобилось время, "времени не будет" больше и вновь начнется вечность - "поисторическая"...

От истоков истории человечества и до ее завершения, Бог распределил все время на отдельные диспенсации (периоды), "положив в Своей власти все времена и сроки..." (Деян.1:7).

О начале и задачах человеческой истории Библия говорит так: "От одной крови Бог произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его и не найдут ли, хотя Он и недалеко от каждого из нас..." (Деян. 17 глава).

О конце же истории сказано так: "Бог назначил день, в который будет праведно судить вселенную, посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем воскресив Его из мертвых"...

Едва ли нужно говорить, что Библия - не систематический курс истории, теологии, науки или морали, но Божественное откровение, охватывающее прошлое, настоящее и будущее не только каждого смертного, но всего рода человеческого.

Ко всему этому можно добавить еще, то, что краеугольным камнем Божественного откровения является второе пришествие Христа. Все другие действия Божии, упоминаемые в Библии, а именно: Его непорочное зачатие и рождение, искупительная смерть, воскресение из мертвых и вознесение, создание Церкви и проповедь Евангелия - только прелюдия к этому блаженному и, вместе с тем, грозному заключительному событию.

Поэтому, не приходится, удивляться если ни одному предмету не отведено так много места в Божественном откровении, как второму пришествию Христа.

В Новом Завете упоминается об этом, прямо и косвенно, не менее 380 раз; тогда как о возрождении свыше - 9 раз, о крещении - 20 раз, а о покаянии - 70 раз.

Что же касается Ветхого Завета, то в нем больше говорится о втором пришествии Христа, чем о Его первом явлении в Вифлееме. Второе пришествие связывалось с Его тысячелетним царством на земле. Они предсказывали пришествие Мессии, который будет Царем и Судией на всей земле. "Вот наступают дни, говорит Господь, - и восстановлю Давиду Отрасль праведную, и воцарится Царь, и будет поступать мудро, и будет производить суд и правду на земле..." (Иер. 23 глава). "Низложу, низложу, низложу, - доколе не придет Тот, кому принадлежит он (престол Давида) и Я дам Ему..." (Иез. 21 глава). "Глаза твои увидят Царя в красоте Его..." (Ис.33:17).

Одновременно, Христос должен придти, - по тем же пророчествам, - с гневом и наказанием: "Вот, приходит День Господа лютый, с гневом и пылающею яростию, чтобы сделать землю пустынею и истребить с нее грешников ее" (Ис.13:9). "И кто выдержит день пришествия Его, кто устоит, когда Он явится?" (Мал.3:2).

Великие мыслители всех веков и рас признавали грядущий Суд Божий одним из благотворных факторов в мышлении и поведении человека.

Все Св. Писание, Ветхого и Нового Заветов, упоминая о втором пришествии Христа, говорит об этом, как о событии неизбежно грядущем.

Да и как иначе можно говорить об этом, при таком множестве неопровержимых заверений Слова Божия, подтверждаемых современными событиями?

Как можно сомневаться в этом, когда Сам Христос неоднократно обещал придти? Может ли обещать и не исполнить Тот, Кто сказал о Себе: "Я есмь Истина..." "Кто из вас обличит Меня в неправде?" Бог изрек Слово Свое, и оно "не останется тщетным..." "не может быть нарушено..." "Мною клянусь (говорит Господь) : из уст Моих исходит правда, слово неизменное..." (Ис.45:23). "Ибо у Бога не остается бессильным ни какое слово..." (Лук.1:37). "Ибо Я бодрствую над словом Моим, чтобы оно скоро исполнилось..." (Иер.1:12).

Христос неоднократно говорил Своим ученикам о вторичном Своем явлении. На Тайной вечери Он сказал им: "Приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были где Я"... Христос молится об этом, говоря: "Отче, которых Ты дал Мне хочу чтобы там где Я, и они были со Мною. Да видят славу Мою, которую Ты дал Мне, потому что возлюбил Меня прежде основания мира.." (Иоан. 17 глава).

При Своем вознесении на небо, Он посылает ученикам двух ангелов, чтобы еще раз напомнить им о Своем возвращении. Посланные ангелы сказали: "Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, каким вы видели Его восходящим на небо.." (Деян.1:10).

Позже, вознесшийся Христос явился апостолу Иоанну на острове Патмосе, открыл ему грядущие мировые события и несколько раз повторил: "Се гряду скоро!"

Проповедуя о втором пришествии Христа, ученики Его не говорили об этом в форме своих личных предположений и догадок, а в форме Божественной достоверности: "Бог пошлет Иисуса Христа, Которого небо должно было принять до времени совершения всего, что говорил Он устами всех святых Своих пророков от века..." (Деян.3:21).

На протяжении всех веков Церковной истории второе пришествие Христа было "блаженным упованием" подлинно возрожденных свыше христиан. Вера в вознесшегося Христа и постоянные ожидания Его возвращения вошли в один из членов Никейского символа веры, гласящего: "Верую... в восшедшего на небеса и сидящего одесную Бога Отца; и паки (опять) грядущего со славою судить живых и мертвых"...

Ожидание верующими грядущего Христа рассматривалось апостолами правильным духовным состоянием возрожденного свыше верующего. Ап. Павел пишет Фессалоникийцам: "Вы обратились к Богу от идолов, чтобы служить Богу живому и истинному и ожидать с небес Сына Его, Которого Он воскресил из мертвых, Иисуса, избавляющего нас от грядущего гнева..." (1Фес. 1 глава). Тот же ап. Павел пишет к Титу: "Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас..." (2 глава).

Ап. Иоанн пишет верующим: "Ибо когда Он явится, мы будем подобны Ему, потому что увидим Его таким как Он есть..." (1 послание 2 глава).

Ап. Петр: "О сем радуйтесь поскорбевши теперь немного от различных искушений. Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего хотя и огнем испытываемого золота к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа..." (1Пет. 1 глава).

Ап. Иаков: "Долготерпите и вы, укрепите сердца ваши потому что пришествие Господне приближается..." (5 глава).

Христос непременно придет. Посему, вникнем более детально в цели Его пришествия на землю: почему, зачем и для чего Христос явится?

Существует широко распространенное мнение, что Христос придет только для того, чтобы "судить живых и мертвых"; одним сказать: - "придите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам", а другим: - "идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его..." (Мф. 25 глава), забывая, или вовсе не зная, о существовании других не менее важных целях Его прихода.

Людям не сведущим в Слове Божием, кажется даже странным, когда они, читая Библию узнают, что Христос придет снова на землю и не один раз, а два раза. Первый раз Христос явится за Своей Невестой, Церковью, как написано: "Сам Господь при возвещении, при гласе архангела и трубе Божией сойдет с неба, и умершие во Христе воскреснут прежде; потом мы оставшиеся в живых вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и там всегда с Господом будем..." (1Фес. 4 глава).

В этом восхищении примут участие не все, так называемые "христиане", а только те, кто в свое время пришел ко Христу с покаянием, принял Его своим личным Спасителем и получил дар Духа Святого. Ибо "кто Духа Христова не имеет, тот и не Его"... Возрожденные члены Церкви Христовой будут восхищены именно по этому признаку и по этому же признаку "люди мира сего" будут оставлены на земле на период царствования антихриста и "великой скорби".

При восхищении наступит внезапная разлука верующих с неверующими, как сказал Христос: "Тогда будут двое на поле: один берется, а другой оставляется;, две мелющие в жерновах: одна берется, а другая оставляется; двое на одной постели: один возьмется, а другой оставится" (Лук.17). Этот первый Его приход будет сокрыт от "людей века сего..." Цель этого первого прихода: - избавление Церкви и каждого "чада Божия" от "великой скорби". Ибо Христос дал верующему такое обещание: "И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придет на всю вселенную, чтобы испытать живущих на земле..." (Отк. 3 глава).

Второй приход Христа будет явным не только для искупленных, но для всего рода человеческого. На этот раз, Христос явится на землю не как Жених, а как "Судия праведный", чтобы "воздать каждому по делам его". "И тогда увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках с силою и славою великою..." (Лук.21). "И узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные..." (Отк. 1 глава).

Вот почему, говоря об этих двух пришествиях Христа, Св. Писание пользуется двумя разными греческими словами: "епифания" - означающим "явление" (за Церковью) и вторым словом: "апокалипсис" - означающим "откровение" или "открытие" "Сына Божия", "Царя царствующих и Господа господствующих", "Судии живых и мертвых"...

Целый ряд событий произойдет на земле в течение семилетнего периода, разделяющего "епифанию" от "апокалипсиса", - первое пришествие от второго. Несколько важных событий произойдет также с момента второго пришествия до создания "нового неба и новой земли" и "Нового Иерусалима", но изучению этих событий мною посвящена отдельная книга: "Тайны Апокалипсиса". Поэтому, со спокойной совестью, мы можем перейти к рассмотрению очередного вопроса:

Когда Христос придет?

Первым, кто начал интересоваться этим интригующим вопросом были сами апостолы. Однажды, когда Христос беседовал с ними, сидя на горе Елеонской, они спросили Его: "Скажи нам, когда это будет? И какой признак Твоего пришествия и кончины века?" (Мф. 24 глава).

Отвечая им на первую половину вопроса, ("когда это будет?") Христос сказал: "О дне же том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один". Из этих слов, мы заключаем, что момент пришествия Христа на землю останется нераскрытой тайной, вплоть до Его появления на голубом своде неба, "с силою и славою великою"...

В ответ на просьбу учеников, выраженную во второй половине вопроса: "какой признак", по которому можно было бы судить о приближении этого пришествия, Христос указал им не на один "признак", а на целый ряд признаков и примет. Христос указал им на такие духовные явления, социальные перемены и международные события, от которых не могут отмахнуться даже те, кто не верит Писанию и свое неверие основывает на принципе: "не вижу - не верю"...

Указанные Христом признаки, в этом отношении, гораздо убедительнее, любой даты Его прихода, если бы таковая и была упомянута в Писании. По признакам, указанным в Евангелии, легко может судить о приближающемся приходе Христа даже тот, кто не сведущ в цифрах и датах. Для пояснения этой мысли, возьмем такой случай:

Отец, уезжавший из дому ранним летом и возвращавшийся поздней осенью, никак не мог объяснить сынишке даты своего приезда, так как ребенок еще не вполне разбирался в названиях месяцев. Тогда отец вывел мальчика в сад, и, указывая на роскошное дерево недавно только покрывшееся листвой, сказал ему:

"Видишь эти зеленые листья? Когда все они станут желтыми, как вот тот, что лежит возле твоей ноги, и все опадут на землю, вот тогда ожидай меня... и радуйся, потому что "гостинцы уже не за горами"... Мальчик понял, но прошло не мало времени, прежде чем он заметил и доложил матери о том, что листья начали желтеть и опадать.

Признаки, перечисленные Христом, являются для нас верующих, такими именно листьями. Знакомясь с ними, мы ясно видим, что Грядущий "близко, при дверях"... Наблюдая за текущими событиями, за характером современного нам поколения, за международной обстановкой, за многими угрозами созревающих и неизбежных мировых потрясений, нельзя не принять все это за естественную тень, надвигающихся "бедствий, грядущих на всю вселенную", которые постигнут землю с момента восхищения Церкви и воцарения антихриста.

Вспомним указанные Христом признаки и вкратце остановимся на некоторых из них.

Появление лжехристов, христианских ересей и всяких заблуждений.

Первым признаком и первым предостережением Христа были следующие Его слова к ученикам: "Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас; ибо многие придут под именем Моим и будут говорить: "я Христос", и многих прельстят..." (Мф. 24 глава). "Вот, Я наперед сказал вам... Тогда, если кто скажет вам: "вот здесь Христос", или "там", - не верьте; ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно и избранных"... "Итак, если скажут вам: "вот Он в пустыне", - не выходите, "вот Он в потаенных комнатах", - не верьте; ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого"...

Никогда еще во всей Церковной истории не появлялось такого множества лжехристов, лжепророков, лжеспасителей, и лжеучителей... Никогда еще не было такого обилия заблуждений и религиозных извращений, как в наше время. "Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским, чрез лицемерие лжесловесников, сожженных в совести своей..." (1Тим. 4 глава). К этим "лжесловесникам" относятся все те, кто отрицают Богодухновенность Слова Божия, Божественность Иисуса Христа, искупление рода человеческого, бессмертие души, существование загробной жизни, ада и вечных мучений, необходимость покаяния, возрождения, освящения и другие догматы первохристианства.

В свое время, апостолы вышли на Ниву Божию и сеяли чистое пшеничное зерно Евангелия, но сатана шел по тем же местам и щедрой рукой сеял "плевелы", воздвигая оппозицию к сеющим Слово Божие, похищая посеянное, создавая "волков в овечьей шкуре", предлагая людям ложный мир и ложную надежду на безнаказанность, подразделяя людей на классы, расы, нации, партии, движения, ереси, общества, порождая между ними вражду, зависть, ненависть, смуты, восстания" убийства...

Таков первый признак скорого пришествия Христа. Признак этот стал сейчас очевидным фактом, в реальности которого убеждается всякий здравомыслящий человек.

Международные конфликты, столкновения и потрясения.

"Также услышите о войнах и о военных слухах. Смотрите, не ужасайтесь: ибо надлежит всему тому быть. Но это еще не конец: ибо восстанет народ на народ, и царство на царство"...

Многие писали и говорили о "военных слухах" и о "призраке войны", но теперь уже не только говорят, а убеждаются в наличии зарождения и постепенного развития войны. В отличие от всех войн доселе бывших, мы знакомимся с новыми формами и видами войны, как например: война классовая, идеологическая, война нервов, холодная война, психологическая война, дипломатическая, экономическая (война нефти, каучука, урания, плутония) война газовая, бактериологическая, атомная, баллистическая, стратосферная и др...

Первую мировую войну союзники назвали: "война - ради уничтожения войны". В этой войне погибло 10 миллионов человек. Закончив войну и организовав "Лигу наций", народы сказали: "Это безумие никогда больше не повторится!" Но спустя двадцать лет, безумие повторилось и унесло в могилу 40 миллионов душ.

Что наблюдаем мы в последнее время? Никто в мире, кроме одного Бога, не может предотвратить повторения этого же безумия в третий и последний раз. Мы убеждаемся в том, что весь мир разделился на два лагеря, - идеологически непримиримых и взаимно исключающих, - "восточный" и "западный". Один из лагерей задался целью: освободить мир от капитализма; другой - от коммунизма.

История учит нас, что всякий раз, когда мир распадался на две враждующих группы, война была неизбежной.

В данное время, каждая из двух враждующих сторон вооружена до зубов и, тем не менее, каждая из них продолжает вооружаться, изобретая все новые и новые чудовищные виды оружия, открывая все новые средства и методы уничтожения: подводные атомные лодки, беспилотные аэропланы, летающие ракеты, способные испепелять и поражать любую точку земного шара. Припасены бациллы азиатской холеры, бубонной чумы, сыпного тифа и других эпидемических болезней. Имеются в большом количестве и разнообразии аэропланы, геликоптеры, всесокрушающие бронебойные танки, кобальтовые бомбы, огненосные снаряды, лучи смерти и множество других средств беспощадного истребления.

В данное время, ученые передовых стран соревнуются в изобретении "нейтроновой" бомбы, главное свойство которой должно заключаться в том, что она ничего не разрушает, не уничтожает, не уродует; ничего, кроме живой клетки тела. Пучки нейтронов способны проникать сквозь стены домов, стальных танков, бронепоездов, подземных убежищ. От них нет защиты для живого организма. Задача ученых сводится к тому, чтобы освободив, доселе бесконтрольную стихию радиации нейтронов, подчинить эту стихию контролю и направлять ее везде и всюду по своему усмотрению.

Если эти намерения ученых осуществятся, все человечество вступит в апокалипсический период. Ученым безумцам и таким же безумным правителям "будет дан ключ от кладезя бездны... и помрачится солнце и воздух от дыма из кладезя... И из дыма выйдет саранча на землю... и сказано будет ей, чтобы не делала вреда траве земной и никакой зелени, и ни какому дереву, а только одним людям..." (Откр. 9 глава).

Вот тот путь, по которому упорно продолжает идти человечество, не отдавая себе отчета в том, что конец такого пути недалек и час роковой расплаты с каждым новым мгновеньем приближается. Все потуги "вершителей мировых судеб" избежать трагической развязки окажутся напрасны. "Ибо сами вы (христиане) достоверно знаете, что день Господень так придет, как тать (вор) ночью. Ибо, когда будут говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут..." (1Фес. 5 глава).

Повсеместный голод и губительные эпидемии.

"И будут глады, моры"... Современные изобретения, методы, техника и механизация хлебопашества, казалось, должны были бы, раз и навсегда, устранить угрозу мирового голода, но нет: "костлявый батюшка голод", голодные боли и голодная смерть, как видно, никогда не перестанут пожинать на земле свою (кошмарную) жатву. Причинами голода могут служить не только неурожаи, перенаселение планеты, безработица, но и дезорганизация транспорта, занятого снабжением больших городов с многомиллионным населением, продуктами первой необходимости, - отравление воды и пищи ядами, газами, радиацией и т. п.

Не то же ли самое можно сказать и о "морах"? Передовые страны многого достигли в области болезней и борьбы с эпидемиями и мечтают совершенно покончить с ними, но сейчас, когда люди "морят" самих себя наркотиками, алкоголем, лекарствами сомнительного происхождения, постоянно отравляя воздух и воду, превращая планету в бесконечную вереницу помойных ям и кладбищ, повальная смерть людей никогда не отойдет в область истории и "пережитков" отдаленного прошлого...

Народные волнения, восстания, мятежи и смуты.

"И будут глады и смятения..." (Мк.13:8). Никогда раньше не было еще такого множества манифестаций, протестов, бунтов, восстаний и революций в государствах, какое наблюдается ныне. Никогда не наблюдалось такого морального разложения в семьях, в обществе, школах и университетах, какое происходит сейчас. Никогда раньше не было такой вражды и организованных беспорядков среди людей разных рас, разных классов, политических партий, рабочих союзов и студенчества. Никогда раньше не было еще такой широкой проповеди о любви, о свободе, о равенстве и, в то же самое время, никогда не встречалось такого бессовестного попрания всяких прав и всяких свобод; такого закабаления личности и порабощения целых народов, путем ловкой политической пропаганды, циничного обмана и массового террора.

При всей кажущейся материальной обеспеченности, благополучии и комфорте, никогда люди не чувствовали и не переживали такой неуверенности в дне сегодняшнем и тревоги за день грядущий, как это замечается повсеместно в наше время. Никогда раньше не было еще такого огромного числа молодых людей обоего пола, встревоженных, обеспокоенных, безнадежно во всем разочарованных, праздно, бесцельно и бессмысленно скитающихся по миру... Таковы признаки второго пришествия Христа и кончины мира. Если Библия говорит, что всему придет конец, то мы с вами подошли уже к началу этого конца.

Стихийные бедствия.

"И будут большие землетрясения по местам..." (Луки 21).

Землетрясения всегда являлись народными бедствиями. Изучению землетрясений посвящен целый отдел геологии - сейсмология. Ученые сейсмологи установили две причины, вызывающие сильное колебание земной коры: причина тектоническая, относящаяся к деформации земной коры и причина вулканическая, связанная с движениями, расплавленной в недрах земли, так называемой магмы (лавы). Ученые изготовили даже сейсмическую карту, указывающую области земного шара: - где чаще всего происходят землетрясения, где они редки или вовсе отсутствуют. Располагая такими сведениями, ученым кажется, что землетрясения - явление вполне естественное, лишенное всякой таинственности... что "Бог здесь не причем"... что Бог, если бы Он и был, то и тогда Он не имел бы никакого отношения к землетрясениям... Так учат ученые безбожники.

Библия же учит, что все стихии земли и вселенной в Божьей власти и что Он пользуется "естественными" элементами природы для Своих сверхъестественных действий и целей. Бог пользуется "естественной" водой для наказания допотопного мира; Он проливает дождем "серу и огонь" на города Содом и Гоморру; Он посещает - "громом и сильным гласом, бурею и вихрем, и пламенем всепожирающего огня"... Как написано: "И возгремит Господь величественным гласом Своим, и явит тяготеющую мышцу Свою в сильном гневе и в пламени поедающего огня, в буре и в наводнении и в каменном граде"... "Пред негодованием Его кто устоит?".

Христос предсказал, что Его явлению будут предшествовать "большие землетрясения по местам..." (Луки 21).

Бог пользуется землетрясениями для того, чтобы засвидетельствовать людям о Своем присутствии. Так было, когда Христос, умирая на Голгофе "испустил дух... и земля потряслась, и камни расселись"... Так было, когда Он воскрес... "И вот, сделалось великое землетрясение: ибо ангел Господень, сошедший с небес, приступив отвалил камень от дверей гроба и сидел на нем"...

Бог пользуется землетрясениями для того, чтобы пробудить беспечных, как это было в Филиппах... (Деян. 16 глава).

Бог пользуется землетрясениями, чтобы напомнить нам о смерти и вечности и показать во что могут превратиться, в одно мгновение, наши хижины и наши чертоги.

Бог пользуется землетрясениями для наказания одних и для предупреждения всех остальных: "Думаете ли вы, что эти Галилеяне были грешнее всех Галилеян, что так пострадали? Нет, говорю вам; но если не покаетесь, все также погибнете..." (Луки 13).

Землетрясения - одно из многих средств Божьего наказания, над которым человечество никогда не будет иметь контроля, никогда не сможет предотвращать их или низводить их действие на нет.

Мы должны приготовиться к "большим землетрясениям". Господь сказал: "Я потрясу небо и землю... потрясу все народы..." (Агг. 2 глава).

В последней книге Библии, Апокалипсисе, несколько раз упоминаются землетрясения: "И произошли молнии и голоса, и громы и землетрясение и великий град"...

Последнее землетрясение на земле будет самым великим из всех, какие были. Вот как оно описано в Апокалипсисе: "Седьмый ангел вылил чашу свою на воздух: и из храма небесного от престола раздался громкий голос, говорящий: совершилось! И произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле. Такое землетрясение! Такое великое!.." (16 глава).

Небывалые катаклизмы во вселенной.

"В те дни... солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются..." (Мк.13). "И будут знамения в солнце и луне и звездах... и ужасные явления..." (Лук.21:25 и 11).

Это пророчество Христа знаменательно уже тем, что здесь выражена тесная зависимость лунного света от света солнечного: "солнце померкнет и луна не даст света своего"... Спрашивается: кто знал две тысячи лет тому назад о том, что "свой" свет луна получает от солнца, что она только отражает солнечный свет, будучи сама по себе мрачной и безжизненной планетой?

Христос предсказывает, что "силы небесные поколеблются".. Другими словами: существующий ныне порядок и законы течения небесных тел будут нарушены. Кто внесет в обычный ход планет такое внезапное нарушение гармонии и порядка? Вполне допустимо, что здесь не обойдется без вмешательства безбожного человечества, возглавляемого безбожными политиками и их "жрецами", - людьми безбожной науки.

Никогда не изгладится из памяти случай, который произошел после вторичного полета на луну. Какой-то американский ученый, принимавший участие в исследовании камней и пыли, привезенных астронавтами, заявил журналистам, что этих элементов не вполне достаточно для точного определения: - каково происхождение луны, как планеты. Он добавил, что к этому возможно придти только в том случае, если будут исследованы элементы, находящиеся в глубоких недрах луны. Для этого требуется расщепить луну, запустив в нее атомную бомбу соответствующей мощи. Исследование внутреннего состава луны раскроет нам не только загадку происхождения луны, но и тайну появления других планет и всего Космоса, - закончил ученый.

Безумная идея высказана и, конечно, при теперешней технике может быть рано или поздно осуществлена. Если это случится, луна выйдет из своей орбиты и порядок течения планет солнечной системы может быть нарушен. "Силы небесные поколеблются"...

Наконец, Сам Господь дал ведь "такое обещание: еще раз поколеблю не только землю, но и небо"... Ап. Иоанн, видевший в видениях кончину мира, пишет: "И солнце стало мрачно как власяница, и луна сделалась как кровь; и звезды небесные пали на землю... и небо скрылось, свившись как свиток..." (Откр. 6 глава). Осуществление этого обетования может начаться без предупреждения, в любую минуту.

Сильные гонения на Церковь Христову

- один из признаков упомянутых Христом. "Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое..." (Мф.24).

Гонения на Церковь - явление не новое. Истинная Церковь Христова всегда была в конфликте с окружающим ее миром и сатаной. Христос сказал: "Меня гнали и вас будут гнать"... "Да и все желающие жить благочестиво будут гонимы"... Церковь претерпела в самом начале своего развития десять страшных гонений от римских императоров, но она должна будет подвергнуться еще большим преследованиям при завершении своего земного служения.

Начало таких гонений уже налицо во многих странах, где царствуют материализм и безбожие. "Но это еще не конец"... Христос открывает нам, что по мере того как Церковь будет приближаться к пришествию Его, гонения будут все более и более нетерпимыми, бесчеловечными, зверскими... "Преданы также будете и родителями и братьями, и родственниками и друзьями, и некоторых из вас умертвят..." (Лук.21).

Все старания гонителей будут, как видно, направлены к тому, чтобы "искоренить веру в Бога", "ликвидировать религию", "покончить со Христом", "расправиться с Церковью"... Но Господь сказал: "Ни одно орудие, сделанное против тебя не будет успешно"... Все попытки одолеть и покончить с Церковью окажутся тщетными. Христос сказал, и это должны были бы знать и твердо помнить все безбожники: "Я создам Церковь и врата ада не одолеют ее..." (Мф.16). Христос не перестанет иметь на земле Своих верных свидетелей вплоть до Его пришествия на землю. Христос обещает дать гонимым такие "уста и премудрость, которой не смогут противоречить, ни противостоять все противящиеся им..." (Лук.21).

Небывалые в истории человечества затруднения.

"А на земле уныние народов и недоумение..." (Лук.21). Раньше человек улицы был занят своими мелкими делами; до него не доходили беспокойства, проблемы и страхи, которые обуревали мыслями и чувствами государственных правителей... Это было когда-то, но не теперь. В нашу тревожную эпоху каждый человек остро реагирует на социальные проблемы в стране и на все изменения в международной ситуации. Потеря взаимного доверия между государствами и, вызванный этим крах дипломатии, - падения правительств, падения валюты, падения духовных ценностей, морали, нравственности, - порождают всевозможные затруднения и тупики. Эпоха небывалого материального благополучия и расцвета, превращается в эпоху тревоги, обеспокоенности, "уныния и недоумения"...

Говоря об этом, вспоминается пророчество ап. Павла: "Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержанны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы..." (2Тим.3).

Эта поразительная характеристика людей последнего времени полностью совпадает с характером нашего атомного века. Нельзя не заметить, что "времена тяжкие" являются только естественным следствием того нехристианского характера, который сформировался у людей нашего поколения. "По плодам их узнаете их... не может дерево худое приносить плоды добрые"... (Мф.7).

Но, переживаемые нами "времена тяжкие" - "только начало болезней", только преддверие той "седьмины", которая в Писании носит название "Великой скорби". "Ибо в те дни будет такая скорбь, какой не было от начала творения, которое сотворил Бог, даже до ныне, и не будет..." (Мк.13). "Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на всю вселенную..." (Лук.21). Таковы скорбные признаки скорого возвращения Христа на землю.

Отступничество Церкви и моральное падение мира.

"Тогда соблазнятся многие; и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга... И по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь..." (Мф.24).

Переносясь мысленно на две тысячи лет вперед, Христос задал Своим ученикам проникновенный вопрос:

"Но Сын Человеческий пришед, найдет ли веру на земле?" Потому что сатана направит все свои силы к тому, "чтобы прельстить, если возможно, даже избранных"...

Вспомним первое пришествие Христа, в Вифлееме. Не много было тех, кто ожидали Его прихода. Ими оказались только родители Иоанна Крестителя: священник Захария с женой Елизаветой, Симеон Богоприимец, Анна пророчица да еще несколько не знакомых нам лиц. Не так много останется в мире и тех, кто будут духовно бодрствовать и ожидать Его второго явления; большинство же "оставят первую любовь свою" к Господу и станут духовно остывшими, "не холодными и не горячими", "имеющими вид благочестия, силы же отрекшиеся"... Таково будет духовное состояние Церкви последнего века. Христос сказал верующим в Него: "вы - соль земли", "вы - свет миру"... Но если "соль земли" и "свет миру" утратят свою силу, то можно легко представить себе каких глубин морального падения достигнет тогда окружающий нас мир. Уже сейчас мы воочию убеждаемся в появлении "первых ласточек" этого морального и нравственного разложения: распущенность детей, разнузданность родителей, беспринципность общества, пошлость новопоявившихся сборищ, цинизм развратников, бесстыдство многих театральных представлений и фильмов, порнографичность литературы, наркомания, пьянство, преступность и разные виды полового, умственного и душевного извращения. И это, только "начало болезней"...

Ужас в том, что эти люди выдают свое нечестие за "освобождение" от цепей "старой морали" и "завоевание" бесконтрольного произвола. Они гордятся своим демоническим бестиализмом и фанатичным попиранием законов Божеских и человеческих.

Можно ли ожидать от таких людей какого-то улучшения? перемены?

Ап. Павел, описывая пророчески их духовное состояние, несколько раз повторяет одну и ту же фразу: "То и предал их Бог", т. е. дал им свободу жить и действовать по влечениям их растленной грехом природы. "Но как они... осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце: называя себя мудрыми, обезумели... то и ПРЕДАЛ их Бог в похотях сердец их нечистоте, так-что они сквернили сами свои тела. "И как они заменили истину Божию ложью и поклонялись и служили твари вместо Творца... потому ПРЕДАЛ их Бог постыдным страстям... И как они не заботились иметь Бога в разуме, то ПРЕДАЛ их Бог превратному уму - делать непотребства, так-что они исполнены всякой неправды, блуда, лукавства, корыстолюбия, злобы, исполнены зависти, убийства, распрей, обмана, злонравия, злоречивы, клеветники, богоненавистники, обидчики, самохвалы, горды, изобретательны на зло, непослушны родителям, безрассудны, вероломны, нелюбовны, непримиримы, немилостивы. Они знают праведный Суд Божий, что делающие такие дела достойны смерти, однако не только их делают, но и делающих одобряют..." (Римл. 1 глава).

Эти слова Писания имеют почти двухтысячелетнюю давность, но как ярко они отображают нравы людей нашего времени! Как наглядно они рисуют моральное растление современного мира!

В последние времена будет небывалый расцвет всестороннего знания.

"И умножится ведение", - сказал пророчески Даниил, характеризуя "последние времена". Человек всегда стремился к тому чтобы знать, ведать, иметь сведения. Сатана обольстил наших прародителей плотским знанием. Бог хотел вести человека путем любви, "которая назидает"; сатана предложил им путь знания "которое надмевает". Сатана сказал: "В день, в который вы вкусите (от запрещенного плода) откроются глаза ваши и вы будете как боги, знающие добро и зло..." (1Кор.8:1; Быт. 3 глава). Сатана предложил людям быть подобными Богу в Его всезнании, оставив путь уподобления Богу в Его любви и других добродетелях. Грехопадение самого сатаны было вызвано его надменным желанием первенствовать в "сонме богов"... "Он говорил в сердце своем: "взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол свой... взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему"... Но за такую дерзость сатана был "низвержен в ад, в глубины преисподней..." (Ис. 14 глава). Эти падшие создания, сатана и человек, все еще стараются стать "всезнающими", но они никогда его не достигнут тем путем, который избрали.

Св. Писание различает два вида знания: знание истинное и "лжеименное знание"... "Кто думает, что он знает что-нибудь, тот ничего еще не знает так, как должно знать; но кто любит Бога, тому дано знание от Него..." (1Кор.8:1-3). Ибо так говорит слово Божие: "Если будешь призывать знание и взывать к разуму; если будешь искать его, как серебра, и отыскивать его, как сокровище; то уразумеешь страх Господень, и найдешь знание о Боге. Ибо Господь дает мудрость; из уст Его - знание и разум" (Пр. Сол. 2 глава).

Что пользы человеку знать все, но не знать самого себя, не знать Бога, не знать Его воли, не знать в чем смысл его земной жизни и не ведать, что ожидает его после физической смерти?

Что пользы знать каково расстояние от земли до солнца или луны и не знать насколько мы удалены духовно от Бога или насколько ничтожно расстояние отделяющее нас от вечности и неизбежного Суда?

Что пользы знать все, что делается во всех государствах мира и не знать, что творится в своей собственной душе?

Но, увы! Человек всегда стремился к знанию материальному, в ущерб знанию духовному. Поэтому Слово Божие говорит: "Безумствует всякий человек в своем знании"... Господь "мудрецов прогоняет назад, и знание их делает глупостию..." (Иер.10:14; Рим.1:22; Ис.44:25).

На протяжении многих тысячелетий, знание или ведение прогрессировало и в наши дни достигло поразительных высот и потрясающих глубин.

Проникновение в недра земли, освоение океанов, завоевание воздуха, стратосферы, межпланетного пространства, открытие радия, расщепление атомного ядра и применение атомной энергии, полеты на луну и обратно, расцвет всех отраслей науки, чудеса техники, изобретений, 'открытий и достижений, - все это служит неопровержимым доказательством того, что пророчество о последних днях: "И умножится ведение" - в точности и воочию нашему исполняется.

Казалось бы, что при таком небывалом в истории человечества расцвете науки и знания, люди должны были бы возрасти в познании самих себя и Бога, но к сожалению, мы наблюдаем обратное явление. В результате - только обольщение наукой, только преклонение пред "всемогущим" человеческим разумом, только лишнее основание для неверия и безбожия. К великому сожалению, духовно слепые люди не видят той зияющей пропасти, к краям которой они уже подошли.

Они достигли земного знания? Но, в вечности - "знание упразднится"... Они устраиваются на земле и копят земные богатства? Но, что останется от них, когда "земля и все дела на ней сгорят"... "Все произошло из праха и все возвратится в прах" (Ек.3:20). "Итак напрасно трудились народы, и племена мучили себя для огня!" (1Кор.13; 2Петр.3; Иер.51:58).

Всемирная проповедь Евангелия Христова

"И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец..." (Мф. 24 глава).

Воскресший Христос повелел Своим ученикам, говоря: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и крестится, спасен будет; кто не будет веровать, осужден будет..." (Мк. 16 глава).

Первая всемирная проповедь Евангелия была произведена апостолами и учениками и продолжалась, пришедшими им на смену неустрашимыми свидетелями-мучениками. К сожалению, с прекращением гонений на христиан и оповещением свободы верования, в третьем веке, при императоре Константине, Церковь слилась с государством, дети Божии соединились с окружавшим их миром, смешались с язычеством. В Церковь проникли заведомо невозрожденные люди, которые заменили "юродство проповеди" внешней обрядностью и пышностью богослужений. Проповедь Евангелия, проповедь спасения по вере, ради которого Церковь была вызвана к жизни, к сожалению, перестала рассматриваться Церковью, как главная ее обязанность и задача в мире. Тут и там Евангелие по-прежнему проповедовалось и никогда не угасло, но широкая проповедь его в "темные века" отсутствовала. Учрежденная самой же Церковью-отступницей "инквизиция" зорко следила за малейшим пламенем появлявшегося Евангельского огня, среди народа и беспощадно гасила его. Только в эпоху "Возрождения" (Ренессанса) проповедь Евангелия возобновилась появившимися тогда духовными реформаторами, проповедниками и учителями. С тех пор проповедь Евангелия не прекращалась.

Но, никогда еще за всю историю Церкви не было такого множества великих глашатаев Евангелия, такой духовной свободы (за исключением стран коммунистического блока) такой широкой возможности проповеди благодатного Спасения Христова, в громадных аудиториях, с помощью микрофонов, громкоговорителей, радио, телевидения, хоров, оркестров и пр., как в наше время. Никогда раньше не печаталось и так много не распространялось Слова Божия, Библий, духовных книг и периодической Евангельской литературы, электромагнитных лент, патефонных пластинок и т. п., как сейчас.

И несмотря на всю широту и глубину проповеди Евангелия, никогда еще не было таких ничтожно малых духовных результатов, никогда не наблюдалось таких редких случаев истинного покаяния, обращения и полной перемены жизни кающихся, как ныне.

Некоторые богословы обращают серьезное внимание на слова: "во свидетельство", которыми Христос воспользовался в вышеприведенном тексте: "И проповедано будет сие Евангелие ВО СВИДЕТЕЛЬСТВО всем народам"... Богословы говорят, что Евангелие проповедовалось людям почти две тысячи лет и проповедовалось "во спасение", а теперь, в последнее время, оно проповедуется главным образом "во свидетельство", дабы в День Суда, люди слышавшие Слово Спасения и не принявшие его, не имели бы никакого извинения пред Богом, в день Суда.

Порою кажется даже удивительным, что люди вполне нормальные, разумные, способные слышать Слово Божие, разбираться в нем, понимать повеление Божие: "покайтесь и веруйте в Евангелие!" - отказываются повиноваться Божьему повелению и продолжают строить жизнь свою "на песке", а не "на камне"... Где причина? - Причина в свободной воле человека, который пользуется этой свободой во вред самому себе. Бог говорит:

"Народ сей ослепил глаза свои и окаменил сердце свое, да не видят глазами, и не уразумеют сердцем, и не обратятся, чтобы Я исцелил их"...

"Я пришел для того, чтобы имели жизнь, и имели с избытком... Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь..." (Иоан.10; 5:40).

Всеобщее безразличие ко Второму Пришествию Христа, кончине мира и страшному суду.

Христос сказал: "Но как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого: ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, как вошел Ной в ковчег, И НЕ ДУМАЛИ, пока не пришел потоп и не истребил всех, - так будет и в пришествие Сына Человеческого..." (Мф.24).

"И не думали"...

Потомки Каина быстро размножились и, оставив Бога, так же быстро развратились. Новое поколение рассматривало происходящую перемену народного быта и нравов вполне естественным и желанным явлением. Не вникая в причины вещей, но принимая их так, как они есть, многие находили во всем этом некий "сдвиг вперед", "прогрессивность взглядов и взаимоотношений"...

"И не думали"...

Но Создатель не мог оставаться равнодушным ко всему происходившему в жизни допотопного человечества. "И увидел Бог, что велико развращение человеков на земле"... Прежнее поклонение Богу прекратилось, духовные интересы остыли, молитва пренебрежена, Дух Святой сознательно огорчен и отвержен, мировое зло и низменное начало в человеке обнажили себя и вступили в свои права. Воцарившееся на земле зло превратилось в стихийное бедствие, для которого у человека нет узды для обуздания и нет преград для его ограничения. И увидел Бог, что "мысли и помышления сердца их были зло во всякое время; ибо всякая плоть извратила путь свой на земле"... Бог увидел, что человечество сошло с Его пути и продолжало жить не для того, ради чего оно было Им создано.

"И не думали"...

Жители допотопного мира утратили способность здраво мыслить, проверять свои чувства или поступки, подвергать анализу следствия и отыскивать причины. Они не думали и не видели, что "земля растлилась пред лицем Божиим и наполнилась земля злодеяниями"... Вникая в приведенные стихи Писания, мы убеждаемся в том, что по законам духовного мира, неверие, растление (или разврат) и злодеяния, как причины и следствия неразрывно связаны друг с другом. Эту же неразрывную связь мы обнаруживаем и в псалме Давида: "Сказал безумец в сердце своем: "нет Бога"... И тут же следуют такие слова: "они развратились (или растлились), совершили гнусные дела; нет делающего добро, нет ни одного..." (Пс. 13). Подобное духовное состояние мира свидетельствовало о том, что люди допотопной эпохи созрели для Божьего Суда.

"И не думали"...

И не думали о том, что "суд им готов и погибель их не дремлет"... и не думали о том, что "раскаялся Господь, что создал человека на земле, и восскорбел в сердце Своем и сказал Господь: истреблю с лица земли человеков, которых Я сотворил... не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками; потому что они плоть..." (Быт. 6 глава).

Бог вынес людям допотопного мира смертный приговор, но это ничуть не изменило их жизненного русла. Все шло своим чередом. Они "ели, пили женились, выходили замуж, до того момента, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех". Божественный вердикт был приведен в исполнение... вердикт, о котором они "и не думали"...

Указывая на неожиданность Своего явления на землю, Христос приводит ученикам еще один исторический случай: "И как было во дни Лота: ели, пили, покупали, продавали, садили, строили; но в день, в который Лот вышел из Содома, пролился с неба дождь огненный и серный и истребил всех: так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится..." (Лук. 17 глава). Здесь тоже люди не думали и не ожидали...

Говорят: "история повторяется"... Мы можем возразить: "повторяется да не всегда!" - Вполне допустимо, что она может не повториться во множестве других случаев, но только не в этом случае. В данном случае порукой служат слова, которыми Христос закончил вышеприведенные примеры: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут!".

Едва ли нужно здесь проводить аналогию между духовным состоянием двух эпох: допотопной и атомной, настолько они во всех отношениях сходны. Те "не думали"... а что можно сказать о нас? Думаем ли мы о том, что Христос может придти в любой момент дня и ночи? Готовы ли мы к такой внезапной встречи с Ним? Особенно те из нас, кто все еще пребывают в неверии, кто не примирились с Богом, не приняли еще Голгофской жертвы Христа, принесенной за их грехи? Думают ли они о том, что если они не раскаются, не обратятся к Нему, как к Спасителю грешников, они должны будут, так или иначе встретиться со Христом, но уже не как со своим личным Спасителем, а как с грозным "Судией живых и мертвых"...

"И не думали"...

Думаете ли вы, читатель, что Господь может придти, прежде чем вы закончите чтение этой книги? Вы можете сказать: "Да" или замяться и нерешительно ответить: "... не думаю"...

Однажды, проповедник, закончивший потрясающее слово о втором пришествии Христа, сошел с кафедры и проходя по рядам, обратился к разным лицам с этим же вопросом: "Думаете ли вы, что Христос придет раньше, чем мы с вами выйдем из этого дома молитвы?" и, к удивлению всех, получил один и тот же ответ: "может быть, но я не думаю". Возвратившись на кафедру, проповедник весьма громко повторил предупреждение Христа: "Будьте готовы, ибо, в который час НЕ ДУМАЕТЕ, придет Сын Человеческий".

Появление на мировой сцене Израильского государства.

"От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знайте, что близко лето; так и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что (пришествие Мое) близко, при дверях..." (Мк.13).

Смоковница всегда служила прообразом столицы Израильского народа. Христос сказал даже притчу о "бесплодной смоковнице", сравнив ее с Иерусалимом. "Некто (хозяин) имел в винограднике своем посаженную смоковницу, и пришел искать плода на ней, и не нашел; и сказал виноградарю: вот я третий год прихожу искать плода на этой смоковнице и не нахожу; сруби ее: на что она и землю занимает? Но он сказал ему в ответ: господин! оставь ее и на этот год, пока я окопаю ее и обложу навозом: не принесет ли плода; если же нет, то в следующий год срубишь ее..." (Лук.13:1-9).

В этой притче, некий "Хозяин", насадивший виноградник - Бог; "Виноградарь" - Христос; "виноградник" - народ избранный; "смоковница" виноградника - Иерусалим. Судьба смоковницы связана с виноградником, а посему и притча о "бесплодной смоковнице" относится в одинаковой степени и к Иерусалиму и ко всему Израилю.

Поводом к притче послужили две трагедии, о которых рассказали Христу "некоторые" Иерусалимляне. Первая трагедия: - зверская расправа Пилата с Галилеянами и вторая - падение башни Силоамской, под обломками которой погибло восемнадцать человек. Иерусалимляне видели две физических трагедии, безвременно "срубленных" жизней. Христос видел третью трагедию, -духовную: погибающий за свое духовное бесплодие Иерусалим. "Думаете ли вы, что те восемнадцать человек, на которых упала башня Силоамская и побила их, виновнее были всех живущих в Иерусалиме? Нет, говорю вам; но если не покаетесь, все так же погибнете"... "И сказал им сию притчу"... иллюстрировал примером "бесплодной смоковницы"...

Вековое бесплодие Иерусалима и всего Израиля не подлежало сомнению. Бог дал Аврааму "землю обетованную" и обещал Аврааму ввести в нее его потомков. Бог вывел потомков Авраама из Египта и хотел вести их, но они отвергли Его водительство, сорок лет блуждали по пустыне и все были "срублены", кроме Иисуса Навина и Халева. "На кого же негодовал Бог сорок лет? Не на согрешивших ли, которых кости пали в пустыне? Против кого же клялся Он, что не войдут в покой Его, как не против непокорных?" (Евр.3).

Вместе с Иисусом Навином и Халевом вошло в "землю обетованную" новое поколение, родившееся за время сорокалетнего странствования по пустыне.

Но, прежде чем они перешли Иордан и начали вступать во владение "землей текущей молоком и медом", Моисей, прощаясь с ними, напомнил им, что Бог дал эту землю Аврааму на одном важном условии: "Ходи предо Мною и будь непорочен..." и что это условие (завет) относится не только к Аврааму, но и к потомкам Авраама: "Завет Мой между Мною и тобою и между потомками твоими после тебя в роды их, завет вечный в том, что Я буду Богом твоим и потомков твоих после тебя"... если они, разумеется, будут ходить предо Мною и будут непорочны...

Моисей предупредил новое поколение, говоря: "Я умру в сей земле, не перешедши за Иордан, а вы перейдете, и овладеете тою доброю землею. Берегитесь, чтобы не забыть вам завета Господа, Бога вашего, который Он поставил с вами... (на Синае). Если же вы развратитесь и сделаете зло сие пред очами Господа, Бога вашего, и раздражите Его: то свидетельствуюсь вам сегодня небом и землею, что скоро потеряете землю, для наследования которой вы переходите Иордан; не будете много времени на ней, но погибнете. И рассеет вас Господь по всем народам, и останетесь в малом числе между народами, к которым отведет вас Господь..." (Втор.44).

После смерти Моисея, Господь говорил с Иисусом Навином и сказал: "Как Я был с Моисеем, так буду и с тобою; не отступлю от тебя и не оставлю тебя... только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни и исполняй весь закон, который завещал тебе Моисей, раб Мой; не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих. Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять вое, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях и будешь поступать благоразумно..." (Нав.1).

К сожалению, сыны Израилевы часто делали злое пред Господом, раздражали Его и многократно подвергались Божьему наказанию... Но прошло 15 веков (от Иисуса Навина до Христа), прежде чем пророчество о потере "доброй земли" и рассеянии Израиля по всем странам, полностью осуществилось. Это произошло вскоре после трехлетнего пребывания Христа на земле.

Три года Господь посещал Иерусалим и особенно в дни Пасхи. Три года Он искал плода у "детей Авраамовых" и не находил; окапывал и удобрял оплакивал его бесплодие и предупреждал о неизбежно грядущем Суде и наказании, но все было напрасно. С глубокой скорбью Он должен был сказать: "Не собирают смокв с терновника, и не снимают винограда с кустарника..." (Лук.6).

В конце третьего периода "бесплодная смоковница" была срублена...

Христос предупредил: "Не останется здесь камня на камне..." (Мф.24).

Римская армия под предводительством полководца Тита оккупировала Иерусалим. Город был сожжен, храм разрушен, "добрая земля" потеряна, народ рассеян по всем странам, царство Израильское перестало существовать; то что Господь предсказал совершилось, в 70 году по Р. X.

Но, говоря об этом наказании, Господь одновременно дал Израильтянам следующее обещание: "Когда же обратитесь ко Мне и будете хранить заповеди Мои и исполнять их, то, хотя бы вы изгнаны были на край неба и оттуда соберу вас, и приведу вас на место, которое избрал Я, чтобы водворить там имя Мое" (Неем.1 и Втор.30). Ибо "так Говорит Господь Бог: Я соберу из народов, и возвращу вас из земель, в которые вы рассеяны; и дам вам землю Израилеву..." (Иез.11).

Прошло 19 веков прежде чем это пророчество начало исполняться на наших глазах; исполняться чудесным и вместе с тем естественным образом.

Всем известно, что первым царем Израильского народа был Саул, царствовавший в Иерусалиме за 1000 лет до Р. X. На смену Саулу пришел Давид, за Давидом -сын его, Соломон, построивший первый храм на Сионе. По смерти Соломона страна разделилась на два царства: северной ее частью управлял Иеровоам, царь Израильский, а южной - Ровоам (сын Соломона), царь Иудейский. Оба царства были в постоянной вражде и часто воевали между собою. В 722 году до Р. X. царь Ассирийский, Саргон, завоевал царство Израильское и часть населения перевел в Ассирию, а на их место переселил Ассириян. Царство Иудейское тоже было сперва оккупировано Ассириянами, затем Египтянами... В 586 г. до Р. X., оба царства завоевали Вавилоняне и переселили пленников в Вавилон. Кир царь Персидский, завоевавший Вавилон, позволил Израильтянам возвратиться в Иудею и восстановить разрушенный храм и стены Иерусалима. Александр Македонский освободил Палестину от Ассириян. После него Палестина была завоевана Сириянами. Царь Сирийский, Антиох Эпифан, своей жестокостью и религиозными преследованиями вынудил народное восстание среди евреев. Один из предводителей восстания Иуда Маккавеев победил Сириян и овладел Иерусалимом (165 до Р. X.). Страна управлялась династией Маккавеев, но частые внутренние беспорядки, вызванные враждою между фарисеями и саддукеями, а также непрекращающаяся война с Сириянами вызвали военную интервенцию Рима. Полководец Помпей, захвативший (63 г. до Р. X.) Иерусалим, положил конец беспорядкам. Позже страна была разделена на четыре области, которыми управляли римские проконсулы, при помощи назначенных цезарем иудейских четвертовластников. Ирод Великий управлял Иудеей во время Рождества Христова.

После разрушения Иерусалима и храма (в 70 г. по Р. X.) город и страна стали местом паломничества для христиан. Этому содействовали свободы, которыми пользовались христиане со дней императора Константина и при Византийских императорах. Однако все изменилось, когда в 7 веке Палестина была захвачена мусульманами и оказалась под управлением Египетского халифата. В 9 столетии магометане уничтожили храм построенный на месте Гроба Господня, чем вызвали возмущение всего христианского мира. Было организовано шесть крестовых походов в целях освобождения Палестины от мусульман. Ожесточенные войны, тянувшиеся с незначительными перерывами и стоившие ужасных жертв, ни к чему не привели. Дело освобождения Палестины стало еще более безнадежным в 16 веке, когда не только Палестина, но и Египет были покорены Оттоманской (Турецкой) Империей, которая захватила всю Малую Азию, Северную Африку, Византию (со столицей Константинополем), южную Европу со странами Балканского полуострова и др.

В таком безотрадном положении Палестина находилась вплоть до первой мировой войны. Не было ничего такого, что могло бы предвещать освобождение "земли обетованной"... Но Божий час пробил и все изменилось. Подобно тому, как "во дни кесаря Августа" вся империя пришла в движение, потому что "все пошли записываться, каждый в свой город", ибо Мария должна была покинуть Назарет и родить Младенца в Вифлееме, так и для освобождения Палестины вся Европа была занята перекройкой географической карты. В результате, к концу первой мировой войны, Израильский народ, который не участвовал в мировом конфликте, получил "свою землю"... Не чудо ли это?

Второе чудо произошло после второй мировой войны, когда Израиль получил свою государственность, самоуправление и полную независимость. Со дня провозглашения своей независимости (14-го мая 1948 г.) государство Израиля является полноправным членом Объединенных Наций и в данное время служит центром особого внимания в международных взаимоотношениях.

Данное Богом первое обетование: "И дам вам землю Израилеву" - исполнилось.

Второе пророчество: "И соберу вас из народов" также начинает осуществляться.

"Слушайте слово Господне, народы, и возвестите островам отдаленным, и скажите: Кто рассеял Израиля, Тот и соберет его, будет охранять его, как пастырь стадо свое; ибо искупил Господь Иакова и избавил его от руки того, кто был сильнее его..." (Иер.31). "В тот день, говорит Господь, соберу хромлющее и совокуплю разогнанное и тех, на кого навел бедствие. И сделаю хромлющее остатком и далеко рассеянное сильным народом..." (Мих.4).

"И сказал им притчу: посмотрите на смоковницу и на все деревья: когда они уже распускаются, то видя это, знайте сами, что уже близко лето"... В данное время, мы убеждаемся воочию, что смоковница покрывается листьями, но все еще остается бесплодной. Она все еще нуждается в принятии отверженного Мессии, Который сказал: "Без Меня не можете делать ничего..." (Иоанн. 15 глава).

Итак, "когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие"... "Пришествие Господне приближается..." (Иак. 5 глава).

Появление на мировой сцене "наглых ругателей"...

"Прежде всего знайте, что в последние дни появятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям и говорящие: "где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же..." (2Пет. 3 глава).

Никогда не было еще в истории человечества такого множества богохульников, высмеивающих Бога, Христа, спасение и спасенных, как в наши дни. Но еще поразительнее то, что этот род людей, превратил свое бесстыдное отношение ко всему Божьему, истинному и святому, в "профессию" антирелигиозных пропагандистов. В безбожных странах, они - в качестве государственных "чиновников". Вера в безбожие превратилась в какой-то, небывалый по своему фанатизму и нетерпимости, религиозный культ.

За 20 столетий до нашей эпохи, Св. Писание предсказало, что в "последние дни" такие кощунники появятся и вот, они появились. Сто лет тому назад трудно было бы верить в возможность их появления, а ныне мы являемся живыми свидетелями этого поразительного факта. Наряду с массовым отступлением людей от Бога, от веры, от церкви, от Писания, мы встречаемся с неудержимым потоком превратных понятий, извращенных взглядов, с небывалой активностью темных сил, направленной к огульному осуждению, расшатыванию и свержению всех устоев и принципов, на которых создавалась и зиждется современная христианская цивилизация.

"Наглые ругатели" пришли к тому выводу, что раз Христос обещал придти и, до сих пор, не пришел, то Он никогда уже и не придет.

Отвечая на подобное заблуждение, ап. Петр говорит: "Думающие так не знают"... Если бы они знали, они никогда не пришли бы к таким ложным выводам и умозаключениям. Поэтому их убеждения основаны не на знании, а на незнании, на "лжеименном знании", на самом грубом духовном невежестве.

"Не знают", что "для Господа один день, как тысяча лет, и тысяча лет, как один день"... "Не знают", что Бог, будучи Существом безначальным и бесконечным, не связан какими-то земными, временными сроками.

"Не знают"... что "придет день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят"... "Не знают" времени Его прихода, когда и как он начнется и чем закончится.

"Не знают"... что Христос только лишь замедлил со Своим приходом и замедлил не без основания: "Не знают", что замедление Христа с каждым новым днем увеличивает число спасенных. С каждым лишним днем Дух Божий увеличивает число покаявшихся и обратившихся ко Христу. Таким образом Он продолжает создавать Церковь Свою, вкладывая все новые и новые "живые камни" в "Дом Духовный", создаваемый из всех рас, племен, языков и народов... Поэтому "не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медленном; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию"...

"Не знают"... что замедление Христа позволяет Церкви духовно созревать и приуготовлять себя ко встрече со своим Небесным Женихом. Так ведь написано: "И дано было ей (Церкви) облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых"... "Ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя..." (Отк.19). Земное промедление для Христа и Церкви покажется незначительным и кратким в сравнении с той вечной славой, неизреченной радостью и бесконечным блаженством, которые ожидают Их впереди.

"Не знают"... что замедление Христа позволяет безбожному человечеству созревать для Божьего Суда и вечного наказания. "Ибо праведно пред Богом оскорбляющим вас воздать скорбию, а вам оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление Господа Иисуса с неба, с ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающем отмщение непознавшим Бога и непокоряющимся благовестованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его, когда Он придет прославиться во святых Своих и явиться дивным в день оный во всех уверовавших"... Этого "они не знают"...

Из всего сказанного мы видим, что появление и умножение "наглых ругателей, поступающих по собственным своим похотям" и по собственному своему духовному невежеству, является одним из ярких признаков скорого явления на землю Иисуса Христа.

"Ибо еще немного, очень немного, и Грядущий придет и не умедлит" (Евр.10). Он "не умедлит", не пропустит того момента, который "Отец положил в Своей власти" для Его вторичного явления на землю.

Ап. Павел называет эту Божественную точность в определении и выполнении сроков, "устроением полноты времен" или Божьей системой распределения времени, расписанием Божьего домостроительства. Бог предопределил и назначил в Своем плане спасения человечества разные периоды развития мира, разные исторические эпохи, назвав их "временами неведения", которые сменились "полнотой времени", как написано: "Когда пришла полнота времени Бог послал Сына Своего Единородного, который родился от девы, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы получить усыновление"... Эпоха закона уступает место эпохе земного служения Христа и Его искупления. Вслед за искуплением наступает эпоха проповеди Евангелия, "день благодати, день спасения"...

"Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться"... Эта последняя эпоха "покаяния и примирения с Богом", в которой мы с вами живем, все еще продолжается, но заметно близится к своему завершению. "Наглые ругатели", отношение человечества к Богу и Его благодатной проповеди, отсутствие понимания духовных истин, отсутствие проникновения в смысл современных событий, моральная неспособность людей принимать Слово Спасения, огрубелость совести, бесчувственность и бессердечность, все это свидетельствует о том, что человечество "по упорству своему и нераскаянному сердцу, само себе собирает гнев на день гнева и откровения праведного Суда от Бога, Который воздаст каждому по делам его:

Тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, жизнь вечную; а тем, которые, упорствуют и не покоряются истине, но предаются неправде, - ярость и гнев..." (Рим.2).

 

Приготовься!

"Приготовься к сретению Бога твоего!"

Амос 4 глава

Слова вышеприведенного текста были впервые произнесены пророком Амосом, и притом не вчера, а три тысячи лет тому назад. Они были и навеки пребудут словами Божьими, которые были написаны и адресованы Богом к Израилю. Амос был, в данном случае, только Его вестником. Эти слова, пришедшие к нам из глубокой древности, ни в одном поколении человечества не были так своевременны и никогда еще не звучали так грозно, как сейчас.

Израиль отступил от Бога, "забыл Создателя своего", погряз в страшных грехах, пороках и беззакониях. Официальные "представители алтаря" утратили религиозную свободу и были запуганы: - "назореев поили вином и пророкам приказывали, говоря: не пророчествуйте"... "Ненавидели обличающих и гнушались тем, кто говорил правду"...

В это жуткое время Бог избирает никому неизвестного Амоса, пастуха из Фекои (селение в шести милях на юг от Вифлеема). Этот бесстрашный пророк-громовержец внезапно явился во дворец к царю Иеровоаму и первосвященнику Амасии, обличил их в отступничестве и идолопоклонстве. Амос также открыл им глаза на значение тех бедствий, которым подвержены были израильтяне: Бог послал им голод: "Я дал вам голые зубы во всех городах ваших и недостаток хлеба во всех селениях ваших, но вы не обратились ко Мне, говорит Господь".

Бог послал засуху и недостаток воды: "Удерживал дождь за три месяца до жатвы... и не могли напиться досыта; ню и тогда вы не обратились ко Мне, говорит Господь"...

Бог оставлял без урожая поля, сады и виноградники: "Я поражал вас ржою и блеклостью хлеба; множество садов ваших и виноградников ваших, и смоковниц ваших и маслин ваших пожирала гусеница, - и при всем том вы не обратились ко Мне, говорит Господь"...

Бог карал непокорного Израиля войной и страшной эпидемией: "Посылал Я на вас моровую язву, подобную Египетской, убивал мечем юношей ваших, отводя коней в плен... и при всем том вы не обратились ко Мне, говорит Господь"...

Бог допускал землетрясения, стихийные бедствия: "Производил Я среди вас разрушения, как разрушил Содом и Гоморру, и вы были выхвачены, как головня из огня, - и при воем том вы не обратились ко Мне, - говорит Господь"...

Сперва Бог призывал Израиля к благоразумию, к покаянию, к исправлению, но все Его призывы оставались "гласом вопиющего в пустыне"...

Бог желал заставить Израиля остановиться на его греховном пути, применяя к нему разные меры наказания, но и эти меры не привели к желанным результатам. В годину наказания, Израиль как будто бы духовно пробуждался и, убеждаясь в бессилии своих идолов, тянулся к Богу, но как только беда миновала, вновь возвращался к своему языческому образу жизни.

Наблюдая в Израиле такое духовное помрачение и жестоковыйность, Бог говорит: "Посему ТАК поступлю Я с тобою, Израиль; и как Я ТАК поступлю, то ПРИГОТОВЬСЯ К СРЕТЕНИЮ БОГА ТВОЕГО, Израиль!".

Роковой час расплаты приближался. Божественная справедливость требовала возмездия. Бог предусмотрел еще более крутые меры для пресечения наступившего морального растления, нравственной разнузданности и всеобщего произвола.

Безбожная эпоха пророка Амоса и конец двадцатого века, в который мы с вами живем, имеют между собою много общего. Не так ли Господь поступал с нами, прошедшими жутким путем революции, гражданской войны, народных потрясений, голода, эпидемий, стихийных, общественных, семейных и личных бедствий? И каковы результаты?

Проходя "долиной смертной тени" мы винили в нашем несчастье немцев, англичан, царя, придворную знать, церковь, армию, государственных вождей, политические партии, войну, сложившиеся обстоятельства, "а на Того, Кто это делал не взирали, и не смотрели на Того, Кто издавна определил это"...

Бог долго ждал и все еще продолжает ждать того дня, когда мы глубоко осознаем наше неправильное отношение к Нему, духовно прозреем и всеми фибрами своей души устремимся к Богу, протянем руки наши к живому, воскресшему Спасителю грешников, раскаемся пред Ним, свергнем с себя всякий грех и нечистоту и начнем жить жизнью людей духовно воскресших, возрожденных свыше "чад Божиих".

Такой именно перемены Бог ожидал тогда и ожидает от каждого из нас сейчас. Если же этого не произойдет, если мы предпочтем и дальше духовно прозябать, влачить унылое, пустое и бесцельное существование, пребывая в духовной слепоте, невежестве, неверии, бесчувственности и упорстве, то грозное предостережение пророка Амоса будет отнесено и применено к нам лично. "Столь многое потерпели вы, неужели без пользы?" "И при всем том вы не обратились ко Мне, говорит Господь"... "Увы, народ грешный, народ обремененный беззакониями, племя злодеев, сыны погибельные! Оставили Господа, презрели Святого (Бога) Израилева, - повернулись назад. Во что вас бить еще, продолжающие свае упорство? Вся голова в язвах, и все сердце исчахло. От подошвы ноги до темени головы нет у вас здорового места: язвы, пятна, гноящиеся раны, неочищенные и необвязанные и несмягченные елеем"... "Всякий день простирал Я руки Мои... Я звал и вы не отвечали, говорил - и вы не слушали, но делали злое в очах Моих и избирали то, что было неугодно Мне"... "Ибо Я знаю, как многочисленны преступления ваши и как тяжки грехи ваши, - говорит Господь"...

Наша вина установлена и гибель неизбежна. Но, "Бог не по изволению сердца Своего наказывает и огорчает сынов человеческих"... "Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешников, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был"... Мы способны удовлетвориться внешним поклонением Богу, без участия нашего сердца, без перемены нашего характера и образа мыслей. Бог не может удовлетвориться подобной набожностью. Бог говорит: "Так как этот народ приближается ко Мне устами своими, и языком своим чтит Меня, сердце же его далеко отстоит от Меня, и благоговение их предо Мною есть изучение заповедей человеческих; то вот, Я еще необычайно поступлю с этим народом"... "И как Я так поступлю с тобою, то ПРИГОТОВЬСЯ к сретению Бога твоего"... Читатель!

Вы вправе спросить меня: почему я отношу именно к вам это предостережение Божие?

Во-первых, - потому что Бог выражает Свое предостережение в повелительной форме: "приготовься!" и горе нам если мы ослушаемся и не исполним Его воли. "Ибо непокорность есть такой же грех, как волшебство, и противление то же, что идолопоклонство"...

Во-вторых, - всякая серьезная встреча, от которой зависит наша свобода, благополучие, здоровье и жизнь, заслуживает нашего приготовления. Готовиться, быть готовым - знакомые нам слова. Люди готовятся к экзаменам, спортивным состязаниям, женитьбе, материнству, службе, войне, старости, смерти, вечности... Встреча с Богом, тем более, заслуживает нашего весьма серьезного приготовления. Ибо, то наше духовное состояние, в котором мы сейчас пребываем, не предвещает нам ничего доброго. Встреча с Богом без предварительной, коренной перемены в нашей душе и в нашей жизни может закончиться справедливым Божьим осуждением и вечной гибелью.

В-третьих, - Бог заранее знает роковой исход нашей грядущей встречи с Ним и, из любви к нам, повелевает приготовиться: "Приготовься к встрече Бога ТВОЕГО!"... Твоего Бога! Бога, Который создал тебя, "соткал тебя в утробе матери твоей"... того Бога, Который вдунул в твою плоть бессмертную душу, Кто даровал тебе разум, чувства, память, воображение, разные свойства, способности и дарования... Кто ради твоего вечного спасения и блаженства "отдал Сына Своего Единородного" на крест позора, "умер за грехи твои и воскрес для твоего оправдания", Кто оставил Евангелие Спасения, "благую весть помилования" всякого кающегося грешника, Кто послал Духа Святого в мир, чтобы открыть тебе Истину, обличить тебя во грехе, предупредить тебя о неизбежной встречи с Ним, расположить твое бесчувственное сердце к глубокому покаянию, возрождению свыше и обновленной жизни.

Приготовься к встрече со своим Богом, Которому известны от ранней юности твоей все твои чувствования, желания, устремления, цели, молитвы, привязанности, душевные влечения, симпатии и антипатии... Кто ведет учет каждому твоему вздоху, наблюдает за каждым твоим шагом, за малейшим движением твоей души, за каждой мыслью, рождающейся в твоем уме, за каждым решением воли, за каждым беспокойством и волнением сердца.

Приготовься к встрече с Тем, Кто ненавидит малейший грех и не может иметь ничего общего с неправдой и нечистотой, ибо "чистым очам Его несвойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Он не может"...

Приготовься к встрече с Тем, Кто абсолютно свят и абсолютно справедлив и нелицеприятен... Кто не может оставить без наказания того, кто знает волю Его, но продолжает жить по собственной своей воле, кто знает "Путь Господень", но презирая его, упорно идет путем греха, порока и беззакония, отвергает милосердие Божие и любовь Христову, "попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет"...

Спросим каждый себя самого: готов ли я, будучи явным или тайным грешником, встретиться с таким Богом? предстать пред Тем, пред очами Которого "все обнажено и открыто"? явиться пред Лице Его, не подготовившись к такой встрече?

"Пред негодованием Его кто устоит?.. И кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится?"...

Такая встреча заслуживает нашего серьезного и немедленного приготовления, ибо день встречи с Богом неизбежен и с каждым новым мгновеньем приближается.

Мы живем в преддверии грядущих событий, на рубеже самого мрачного и жуткого периода истории человечества, связанного с явлением антихриста, вторым пришествием Христа, судом над народами и кончиной мира.

Многие люди не знают, "что день грядущий им готовит" и не желают знать. Поколение, в котором мы с вами живем достигло ошеломляющих успехов во всех отношениях, областях, отраслях и сферах, кроме духовной... Духовный прогресс нашего атомного века более, чем плачевный, а регресс и нравственное оскудение, упадок, банкротство - непоправимо трагичны.

Нас поражает то, что люди, достигшие таких небывалых вершин знания, способны оставаться духовными невеждами и слепцами; слепыми, чтобы в создавшейся мировой ситуации не усматривать перст Божий и глухими, чтобы не слышать Божьи предупреждения и призывы к покаянию и обращению. Смутно они предчувствуют надвигающуюся угрозу термоядерной войны и возможного самоистребления, но не усматривают в этом грозного гнева и наказания Божия. Грядущие беды они рассматривают вполне естественными явлениями. Люди предпринимают соответствующие меры предохранения себя от термоядерных взрывов, губительной радиации и прочее. Они строят убежища, обеспечивают себя запасами провианта и т. п., забывая о том, что нельзя уйти от гнева Божия и нет безопасного или потаенного места, недоступного для карающей десницы Всевышнего. "Как убежите вы от осуждения в геенну?"

Ты готовишься к надвигающимся потрясающим событиям?

- "Приготовься к сретению Бога твоего!"

Но, что значит приготовиться и быть воистину готовым к встрече с Богом? В чем наше приготовление должно выразиться? Что ожидает от нас БОГ?

Божьи требования к нам и ко всему человечеству те же, что и к Израилю: покаяние и обращение. "Итак, обратитесь каждый от злого пути своего и исправьте пути ваши и поступки ваши"... "Но вы не преклонили уха своего и не послушались Меня", - говорит Господь.

Первым шагом на пути нашего приготовления должно быть ясное осознание того, что мы еще не готовы к встрече с Богом, Это признание должно положить конец воем нашим ложным надеждам на благополучный исход нашей встречи с Богом.

Мы абсолютно не готовы, если "верим в какого-то бога", но не в Того Бога, Который открыт нам Христом и Священным Писанием.

Мы не готовы, если мы говорим, что верим в Бога, а единственное, полное откровение воли Божией, данное человечеству, Библию, - отрицаем.

Мы не готовы, если мы не приняли еще Голгофской смерти Христа, как жертву за наши ЛИЧНЫЕ грехи. Если слова Никейского символа веры: "Нас ради человек и нашего ради спасения сшедшего с небес... распятого за ны", не имеют в нашем сердце ЛИЧНОГО применения: не "нас ради", а "МЕНЯ ради и ради МОЕГО спасения сшедшего с небес... распятого ЗА МЕНЯ при Понтийском Пилате"...

Мы не готовы, если мы сознательно не покаялись пред Богом во всех наших грехах и пороках, в которых жили с ранних лет и до настоящего времени, не обратились ко Христу и не начали новой жизни, жизни человека примиренного с Богом, жизни "блудного сына" возвратившегося под кров отчий, прощенного и навсегда принятого.

Мы не готовы, если в нашей душе нет сознательной веры, личной, убежденной, основанной на Священном Писании, исходящей от Бога и являющейся "плодом" Святого Духа, веры производящей в человеке внутреннюю и внешнюю перемену, делающую самого ужасного грешника "новой тварью во Христе Иисусе"...

Мы не готовы, если у нас отсутствует полная уверенность в том, что "мы примирились с Богом смертию Сына Его" и если "Дух Святой не свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии..." (Рим. 5 и 8 главы).

Наша готовность зависит от трех вещей: покаяния, прощения и обращения. Углубимся в подлинное значение этих трех богословских терминов.

Что такое истинное ПОКАЯНИЕ?

Кто из смертных не слыхал этого слова? Однако, нет другого догмата веры, который был бы окружен таким множеством превратных пониманий, как догмат покаяния.

Самым распространенным заблуждением в этом вопросе является тот веками укоренившийся взгляд, что "покаяться пред Богом" значит вспомнить и перечислить Ему вое свои грехи, пороки и преступления (как если бы Бог не знал или забыл о них) какие мы совершили в прошлом или в рабстве каких грехов, дурных привычек и разных пороков мы находимся в данное время. Люди считают своей (обязанностью напомнить Богу, хотя бы один раз в году, о своей страшной пред Ним задолженности, не имея в сердце своем ни малейшего желания расплатиться с долгами, освободиться от "исповеданных" злых привычек, явных и тайных грехов, мелких и крупных пороков. "Кающийся" сознается в том, что он живет во грехе прелюбодеяния, пьянства, табакокурения, занимается сомнительными и даже явно преступными делами и прочее и, "отбыв очередь", остается в течение всего последующего года тем же пьяницей, прелюбодеем, обманщиком, лжецом, нечестным дельцом и т. п. Можно ли такую "исповедь" признать истинным покаянием? Такого ли покаяния ожидает Бог от кающегося грешника? - Конечно, НЕТ!

По учению Св. Писания, слово "покаяние" означает "внутренний переворот", "крутой поворот"... Шел собственным путем, уходил, удалялся от Бога, но сделав крутой поворот, пошел обратно, начал приближаться к Богу.

В греческом подлиннике слово "метания" (покаяние) состоит из двух корней: "мета" - перемена и "ноима" - мышление, и означает "перемену образа мыслей" (Лук.1:17).

Священное Писание учит, что от "образа нашего мышления" зависит "образ нашей жизни": "Каковы мысли в душе человека, таков и человек..." (Прит.23:7). В этом смысл подлинного покаяния! Перемена мышления, наступающая в момент истинного покаяния, производит радикальную перемену во всех проявлениях нашей жизни.

В процессе подлинного покаяния Св. Писание усматривает четыре основных момента ,- а именно: "угрызение совести", "сокрушение сердца", "исповедание уст" и "сотворение достойного плода покаяния", т. е. "обращение".

Совесть играет огромную роль в деле нашего обращения к Богу.

Обычно люди стремятся не думать и забыть о наличии тяжкой проказы греха в этом мире, забыть о своей собственной греховности, о душе, о смерти, о вечности, о неизбежной встрече с Богом. Но Дух Святой лишает их такого забвения... Напротив, Он пользуется "памятной книгой" (Мал.3:16) и Словом Божиим, обличает их во грехе и указывает на необходимость полного раскаяния.

Он пробуждает их спящую совесть напоминаниями о допущенных ими грехах, гнусных проделках и злодеяниях. Все их греховное прошлое всплывает на поверхность. Совесть усаживает их на скамью подсудимых и, терзая их своими угрызениями, отравляет все радости жизни. Такой неприятный внутренний конфликт принуждает их искать выхода. Но вместо того, чтобы открыть пред Богом все сердце, все тайники своей порочной души и умолять Его о пощаде, они пытаются заглушать голос совести посещениями увеселительных мест, или исполнением знакомых им правил и форм внешней религиозности или же заканчивают своим открытым исповеданием безбожия и безрассудным, огульным отрицанием. Но вое это, конечно, не приводит к желанному освобождению и душевному миру. Напротив, сознание своей тяжкой вины пред Богом еще более обостряется и часто приводит грешника к полному сокрушению сердца.

"Сокрушение сердца" - второй момент в процессе подлинного покаяния. По своей греховной природе, мы имеем "сердце каменное", черствое, бесчувственное, жестокое, которое делает нас неспособными к восприятию и выполнению воли Божией. Но, Бог дал кающимся грешникам такое обещание: "Возьму из плоти их сердце каменное, и дам им сердце плотяное, чтобы они ходили по заповедям Моим и соблюдали уставы Мои, и выполняли их; и будут Моим народом, а Я буду их Богом"... Сердце каменное должно быть разбито, сокрушено, повержено в прах. Такое сокрушение сердца производит только Дух Святой, с нашего согласия. Вот почему сказано: "Приблизьтесь к Богу и Бог приблизится к вам; очистите руки, грешники, исправьте сердца двоедушные; сокрушайтесь, плачьте и рыдайте; смех ваш да обратится в плачь и радость - в печаль. Смиритесь пред Господом"... Любовь распятого Спасителя к нам и наша крайняя испорченность и виновность пред Богом сокрушают наше сердце, наполняя его печалью, скорбью, и сожалением о содеянном... Такое потрясающее сокрушение рождает в нашей душе невольный вопль к Богу, молитву о пощаде, о помиловании: "Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои... Ибо беззакония мои я сознаю, и грех мой всегда предо мною... сердце чистое сотвори во мне... не отвергни меня от лица Твоего"...

Библия богата наглядными, красочными примерами подлинного покаяния. Вспомним "блудного сына" с его покаянным решением: "Встану, пойду к отцу моему и скажу ему: отче, я согрешил против неба и пред тобою"...

Вспомним блудницу в доме Симона прокаженного, омывавшую ноги Спасителя обильными слезами глубокого сокрушения и покаяния.

Вспомним сокрушенное сердце мытаря, не смевшего поднять очей своих к небу, но стоя в полумраке храма и, ударяя себя в грудь, молившегося: "Боже, будь милостив ко мне грешнику!"

Эти и многие другие подобные примеры покаяния весьма ценны, как руководство для тех, кто действительно жаждет подлинного покаяния.

Третий момент в процессе истинного покаяния - "исповедание уст". В приведенных выше примерах, мы видим, как неразрывно связано "сокрушение сердца" с "исповеданием уст". Эти два (сокрушение и исповедание) положены в основу нашего спасения. Ибо так говорит Слово Божие: "Если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Христа Господом, и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься. Потому что сердцем веруют к праведности (к оправданию), а устами исповедуют ко спасению" (Рим. 10 глава).

В момент нашего покаяния пред Богом, мы не только "исповедуем" пред Ним наши грехи и нашу греховность, но открыто и публично исповедуем и Иисуса Христа Сыном Божиим, нашим Спасителем, Который "умер за грехи наши и воскрес для нашего оправдания"...

Наше чистосердечное, полное и безоговорочное покаяние пред Богом ценно именно тем, что оно завершается абсолютным прощением Божиим. Бог не только сокрушает наше сердце, но тут же и исцеляет его. Христос говорит: "Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем... возвестить сетующим, что им вместо пепла дается украшение, вместо плача - елей радости, вместо унылого духа - славная одежда" ... Прощенный грешник может сказать: "Радостью буду радоваться о Господе, возвеселится душа моя о Боге моем; ибо Он облек меня в ризы спасения..." (Ис. 66 глава).

Так говорит Св. Писание: "Близок Господь к сокрушенным сердцем и смиренных духом спасает"... "Вот, на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего пред Словом Моим"... "Жертва Богу дух сокрушенный: сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже!" Христос говорит:

"Приходящего ко Мне (в таком духе) не изгоню вон"... Мытарь, вошедший в храм с сокрушенным сердцем, "вышел оправданным"... Темничный страж в Филиппах, раскаявшись "возрадовался со всем домом своим"...

В подлинном покаянии исповедание грехов и прощение грехов - нераздельны. Горечь покаяния сменяется сладостью прощения.

Наконец, четвертым моментом в подлинном покаянии является "обращение", или "сотворение достойного плода покаяния", исправление жизни покаявшегося.

Апостол Петр, исцеливший хромого, "у Красных дверей храма", произнес к собравшейся толпе знаменательную проповедь, закончив ее еще более знаменательными словами: "Итак покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши..." (Деян. 3 глава).

С тех пор, как существует мир, миллионы лучших людей ни чем не были так серьезно озабочены, как весьма скорбным вопросом: как и чем "загладить" грехи своего прошлого? К сожалению, желая разрешить эту трудную проблему, они обычно допускали две грубых ошибки: во-первых, - они пытались "загладить" эти грехи лично сами, погасить свою задолженность пред Богом "добрыми делами", постами, молитвами, аскетизмом и т. п. или во-вторых, - поручали дело "заглаживанья своих грехов" людям.

Своей проповедью ап. Петр, как бы вопрошает собравшихся, говоря: Вы чувствуете себя обреченными и навеки погибшими грешниками и желаете знать, что надо делать, чтобы спастись от верной гибели, как и чем загладить вашу вину пред Богом? Слушайте, что гласит БОЖЕСКИЙ ОТВЕТ: "ПОКАЙТЕСЬ И ОБРАТИТЕСЬ!"

Бог сделал все для нашего спасения. Он "отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" и единственное, что Бог ожидает от нас грешников, это - ПОКАЯНИЯ И ОБРАЩЕНИЯ. Таково было первоначальное, апостольское условие спасения. К величайшему сожалению, поколение сменялось поколением и Церковь незаметно стала удовлетворяться и ограничиваться в своем требовании к грешнику одним только покаянием, без обращения, одной только исповедью, без возрождения свыше.

Некоторые спросят, вероятно: "Какую же видите вы разницу между покаянием и обращением? Разве это не одно и тоже?"

Конечно, нет! Покаяние и обращение два разных духовных переживания в жизни подлинно верующего человека.

Покаяние - это сознательный отказ от нашей прежней греховной жизни: "Кто крал, впредь не кради... Никакое гнилое слово да не исходит из уст"...

Обращение - сознательное восприятие новой жизни во Христе: "Древнее прошло, теперь все новое"...

Покаяние - уход от сатаны.

Обращение - вручение всего себя Богу.

Покаяние повергает нас в прах и пепел, полагает конец всему прошлому.

Обращение утверждает ноги наши на скале и открывает пред нами неведомые доселе горизонты.

Покаяние - это только принципиальное решение оставить и никогда не возвращаться к прежнему образу поведения.

Обращение - ежедневное и ежеминутное приведение этого нашего решения в исполнение.

Покаяться, значит: остановиться на широком пути, уводящем нас от Бога и не делать ни одного шага дальше: "Остановитесь и познайте, что Я - Бог!" "Перестаньте делать зло"...

Обратиться, - значит: сделать полный крутой поворот и начать свой обратный путь к Богу: "Научитесь делать добро"...

Покаяться - значит сказать: "встану пойду к Отцу моему!"

Обратиться - значит сделать: "встать и пойти"...

Одним словом, обращение служит доказательством нашей сердечной, живой веры и подлинного покаяния. "Вера без дел мертва".

Покаяние без обращения - ложное покаяние. Покаяние без перемены сердца, характера, жизни, - кощунственное покаяние. Покаяние без возрождения свыше - бесполезное, пустое, тщетное покаяние.

Однако, как это ни странно, миллионы разумных людей по сей день верят и крепко придерживаются такого именно безрезультатного покаяния. Они не знают, что наше покаяние или исповедь рассматривается Богом, как действительное покаяние или исповедь, только в том случае, если мы решительно порываем с теми грехами и пороками, которые мы исповедали пред Ним. Грех прощенный - только грех нами исповеданный и навсегда оставленный. Ап. Павел пишет к верующим: "Мы умерли для греха, как же нам жить в нем?.. Зная то, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху"... "Грех не должен над вами господствовать"...

Слушайте, что говорят об этом же некоторые из отцов Церкви.

Иоанн Златоуст: "Чтобы получить прощение от Бога, не довольно молиться два или три дня; надобно произвести перемену всей жизни и, оставив пороки, пребывать в добродетели. Бог не отпускает нам грехов, когда мы их не оставляем"...

Григорий Богослов: "Покаяние имеет как бы два лица: оно взирает на прошедшее и будущее; на прошедшее, дабы оплакать содеянные грехи, а на будущее, чтобы не делать их уже более"...

Исаак Сирин: "Кто в надежде на полученное прощение, поползнется вторично совершить тот же грех, в котором принес покаяние, тот лукаво поступит пред Богом"...

Адриан Югский: "Покаяние есть договор с Богом об исправлении жизни"...

"Сотворить достойный плод покаяния", значит исправить все то, что доступно еще нашему исправлению: украденное - возвратить; причиненные ближнему убытки - возместить; забытые или же сознательно не покрытые нами долги - заплатить; пред теми кого оскорбили словами или действием - извиниться; у тех, о ком распустили заведомо ложную молву, опозорили их доброе имя - просить прощения, примириться.

Флорентийский тиран Лоррензо лежал на своем смертном одре. Он вспомнил о многих своих злодеяниях, ясно представил себе весь ужас своей скорой встречи с Богом и решил приготовиться к этому жуткому моменту. Три вещи особенно отягощали его пробудившуюся совесть: убийства, грабежи и находящиеся в подземельях узники.

"Ты ищешь прощения у Бога?" - спросил его великий проповедник правды Иероним Савонарола. "Три вещи ты, Лоррензо, должен немедленно исправить: убийства? - их уже нельзя исправить - уповай на безграничное милосердие Божие. Награбленное? - возврати немедленно все собственникам, а если среди них нет уже кого-либо в живых, раздай, взятое у них добро, нищим. Заключенные узники? - выпусти сразу же всех на свободу!" Покаяние и обращение - неразрывны!

Нет надобности быть "тираном" и лежать на смертном одре, чтобы вспомнить о своих грехах, о Боге и об ожидающем нас аде, чтобы воистину покаяться и заняться исправлением всего нами содеянного, переменой всей своей жизни.

Нет также надобности и в том, чтобы непременно быть виновным в каких-то гнусных пороках и тяжких злодеяниях, чтобы навеки погибнуть. Наша вина пред Богом, какой бы малой, ничтожной не казалась нам, вполне достаточна для того, чтобы разлучить нас навсегда со святым и совершенным Богом. Адам допустил один только грех, грех непослушания, стал осквернен грехом и был изгнан из рая.

В наши дни, то и дело встречаются нам духовно слепые люди, которые утверждают, что у них-то "совесть чистая"... что лично им "не в чем каяться"... Какое заблуждение! Им "кажется", что они имеют "чистую совесть", тогда как, в действительности, они имеют "слабую память", которая лишила их способности лишний раз оглянуться на свой пройденный жизненный путь и увидеть самих себя в том свете, в каком Бог их видит.

Сатана сумел внушить миллионам людей, что погибают и "заслуженно" будут мучиться вовеки веков только жуткие грешники, а "маленькие грешники" не погибают. К "маленьким" грешникам Бог проявит Свое снисхождение и уравняет их с "маленькими праведниками"...

Как может человек верить такой лжи, зная, что "все согрешили и лишены славы Божией... нет праведного ни одного... все совратились с пути до одного негодны... так-что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновным перед Богом"... (Рим. 3 гл.). Будучи потомками Адама, все мы в равной мере унаследовали от Адама нашу падшую греховную природу и все мы одинаково нуждаемся в Искуплении Христовом, в глубоком сокрушении сердца, покаянии, прощения, обращении и возрождении от Слова Божия и Духа Святого. Если же "кто Духа Христова не имеет, тот и не Его"... (Рим. 8 гл.).

Ты - "маленький" грешник?

Но самый ничтожный грех - мерзость перед Богом; он оскверняет нас и делает нас неспособными для общения и вечного блаженства со святым и совершенным Богом.

Ты "маленький" грешник?

Но самый микроскопический грех заслуживает вечного осуждения и наказания. Как может "маленький" грешник войти в Царствие Божие, когда "не войдет туда ничто нечистое, никто преданный мерзости и лжи"?

Ты - "маленький" грешник?

Но, самый мельчайший равно как и самый великий грех должен был быть искуплен той же смертью, той же Кровью "непорочного и чистого Агнца", Господа нашего Иисуса Христа.

Все наши греховные поступки, малые и великие нарушения воли Всевышнего, являются плодами одного и того же греховного дерева.

Вот почему все мы должны приготовиться к встрече нашего Бога: старые и молодые, образованные и невежды, простые и знатные, нищие и богатые, набожные и безбожники, грешники и "святые", нечестивцы и "праведники"...

Возникает вопрос: когда же именно должны мы приступить к нашим духовным приготовлениям?

В ответ на этот вопрос, мы слышим знакомый нам ответ: "еще успею!"... В подтверждение такого отношения обычно приводят случай с разбойником на кресте. "Разбойник на кресте воззвал ко Христу в последний момент и был спасен... и я могу обратиться ко Христу за пять минут до смерти"...

Вы правы! Христос может выслушать вашу покаянную исповедь за одну или две минуты до последнего вашего вздоха на земле. Но, вот в чем проблема: - знаете ли вы, когда эти последние минуты наступят? Момент нашей встречи с Богом сокрыт от нас. Люди умирают в любом месте и при самых невероятных обстоятельствах: на работе, во сне, за столом, на улице, на корабле, на аэроплане, в поезде, в церкви... Мы стоим день и ночь на рубеже вечности. Между нами и вечностью - один лишь неосторожный шаг. Переход в потусторонний мир может быть вызван одной лишь искрой огня, одним только нашим прикосновением к электрическому току, полузакрытым газовым рожком, внезапной катастрофой, стихийным бедствием... Кто способен предвидеть: когда и как "и где мне смерть пошлет судьбина?" Возможно, что пять последних минут моей жизни уже начались? Ведь наша встреча с Богом может быть вызвана не только смертью, но и внезапным явлением Христа на землю. Этому предмету мы посвятили в книге отдельную главу, и видели как много места отводит Евангелие вопросу христианского бодрствования, ожидания и приготовления к этому достоверно грядущему событию.

Вот почему, когда Бог повелевает нам, говоря: "Приготовься к сретению Бога твоего". Он имеет ввиду - приготовься и будь готов сегодня, немедленно, сейчас!

Почему Бог предъявляет к нам, грешникам, такое категорическое и безотложное требование?

Bo-первых, - потому что наша приготовленность неразрывно связана с желаниями и действиями Божьими: "Бог не желает смерти грешника... не желает, чтобы кто погиб"... Он хочет встретить нас готовыми, искупленными, прощенными, спасенными... Поэтому, Бог совершил и приготовил решительно все для нашего спасения, для нашей "готовности". Христос иллюстрировал эту истину несколькими притчами. "Царство Небесное подобно человеку царю, который сделал брачный пир для сына своего. И послал рабов своих звать званных на брачный пир, сказав: скажите званным: "вот я приготовил обед мой, тельцы мои и что откормлено, заколото, и все готово; приходите на брачный пир"... (Лук. 22 гл.). "Агнец Божий, взявший на Себя грехи мира" - "заклан за нас" .. (Ис. 53 гл.; 1Кор.5:7; 1Пет.1:19).

Наше вечное спасение совершилось на Голгофе. "Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо"... "Христос возлюбил нас и предал Себя за нас". (Еф.5:2). "Все готово!".

Во-вторых, - наша готовность и спасение зависит от принятия или отвержения предлагаемого нам Богом помилования, примирения, вечной жизни. В притче о брачном пире - "Все готово", но званные "не хотели придти"... "и пренебрегши то, пошли, кто на поле, а кто на торговлю свою; прочие же, схвативши рабов его, оскорбили и убили их"... "Пришел к своим, и свои не приняли Его. А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими, которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились"...

Бог не только все приготовил для нас, но и приглашает придти: "Придите все готово!"

Божье приглашение - незаслуженное, даровое, благодатное, всеобщее, нелицеприятное, личное "всякому кающемуся грешнику", жаждущему приготовиться "к сретению Бога своего".

Бог дал каждому человеку свободную волю, право свободного решения, добровольного выбора. Он никого не спасает и никого не приготовляет насильно, против его желания. Бог говорит: "Придите!" и каждый, слышащий этот призыв Божий, имеет пред собою возможности: спастись или погибнуть.

Возникает вопрос: если путь Божьего спасения так прост и так доступен для всех, то почему же так "мало спасающихся"?

Существует бесконечное множество причин к этому. Вспомним хотя бы некоторые из них.

Главная причина вечной гибели человека - в его нежелании спастись; причина указанная Спасителем в притче: "И не хотели придти"... На этом нежелании человеческого сердца основано безбожие, неверие, невежество, отрицания, заблуждения, ереси, суеверия. Люди обычно не желающие верить истине, охотно верят лжи; как написано: "Да будут осуждены все не веровавшие истине, но возлюбившие неправду"... "Свет пришел в мир; но люди возлюбили более тьму, нежели свет, потому что дела их были злы" (Иоан. 3 гл.).

Многие люди не знают слова Божия и не желают читать его. Многие серьезно "исследуют Писание", но не для того, чтобы "чрез Них иметь жизнь вечную", а чтобы найти в Писании какое-то мнимое основание для своего неверия.

Многие люди не верят (не желают верить) в Бога, в бессмертие человеческой души, в загробную жизнь, в Единородного Сына Божия и в грядущий Суд Божий, как если бы их неверие избавляло их от наказания. "Я хочу напомнить вам, уже знающим это, что Господь неверующих погубил... так точно будет и с сими мечтателями"... (Иуда 5-19 ст.).

Многие люди не верят (отказываются верить) в существование ада и в вечные мучения. Они говорят: "Я не верю в существование ада!", забывая о том, что ад и вечные мучения не перестают существовать только потому, что кто-то отказался верить в их существование. Так, пожалуй, может сказать и пойманный преступник: "Я не верю в существование судьи, прокурора... Я не верю, что есть камеры для смертников, виселица или электрический стул!" Вряд ли суд примет во внимание такое неверие осужденного.

Часто люди говорят: "Я смерти не боюсь!" Хорошо, если эта фраза исходит от человека верующего, примирившегося с Богом, но горе тому, кто повторяет эти слова, сознательно пренебрегая неизбежной встречей со своим Создателем и Судией. Возможно даже, что такой человек и не боится "смерти", но как относительно "Суда?" Готов ли он предстать пред Богом и дать отчет за всю свою греховную жизнь? Страшна ведь не сама смерть, а то, что ожидает грешника после смерти.

Христос "не сделал никакого греха, и не было лести (неправды) в устах Его", единственный Кто был Истинной и Кому мы можем абсолютно верить, говоря об аде, девять раз повторил на страницах Евангелия фразу: "где червь не умирает и огонь не угасает"... И Он же сказал: "Отойдите от Меня проклятые в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его"... (Мф. 25 гл.).

Заметьте, что Христос сперва говорит погибшим грешникам: "ПРИДИТЕ ко МНЕ!", "Покайтесь и веруйте в Евангелие!" "Не будьте неверующими, но верующими!", и только потом: "Отойдите от Меня проклятые..."

Христос не только открыл нам, что ад существует, но и предлагает нам Себя единственным Спасителем от этого ада.

Бог обещал людям: "От власти ада Я искуплю их, от смерти вечной избавлю их!" И Бог выполнил Свое обещание во Христе Иисусе. Принимающие верою Божье искупление, спасутся, "нечестивые же да посрамятся, да умолкнут в аде. Да онемеют уста лживые, которые против Праведника говорят злое с гордостью и презрением"... (Пс.30).

Наблюдая за характером и поведением нечестивцев нашего века, нам кажется, что уста злословящие Бога никогда не умолкнут и язык, произносящий "с гордостью и презрением" всякого рода кощунства, никогда не отсохнет, но это не так. Современное безбожие и громкие, но пустые речи безбожников - явление временного характера. Оно имело свое начало и будет иметь свой конец: в аде, "уста лживые онемеют" и язык, прилипший к гортани, "умолкнет"... "Ибо делающие зло истребятся, уповающие же на Господа наследуют землю. Еще немного, и не станет нечестивого; посмотришь на его место, и нет его, а кроткие наследуют землю, и насладятся множеством мира"...

Многие люди не уверуют и не спасутся по своему духовному нерадению. Причиной их вечной гибели окажется не кощунство и безбожие, а нерадивое отношение к своей собственной душе, к Богу, к Его слову и тому плану спасения, который Бог приготовил для всего человечества и для них лично. "Бог послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь чрез Него... И мы видели и свидетельствуем, что Отец послал Сына Спасителем миру"... Нерадивым, небрежным, невнимательным отношением к Спасителю и Его призывам, миллионы людей обрекают самих себя на неизбежную гибель. "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спаслись"... Если мы проглотили яд, отравились пищей и пренебрегаем единственным противоядием, могущим спасти нам жизнь, мы сами, и никто другой, виновны в нашей смерти.

"Посему мы должны быть особенно внимательны к слышанному... Ибо если чрез Ангелов возвещенное слово было твердо, и всякое преступление и непослушание получало праведное воздаяние, то как мы избежим, вознерадев о толиком спасении, которое было сначала проповедано Господом, в нас утвердилось слышавшими от Него?"

Как мы избежим, вознерадевши о таком чудном Спасителе?

Как приготовимся мы к встрече с Богом, вознерадев таким дивным спасением? Спасением, которое располагает нас к покаянию, возрождает к новой жизни, делает нас "новой тварью", меняет наше мышление, осмысливает жизнь, внушает отвращение ко греху, творит в душе нашей жажду чистой и святой жизни, делает нас "причастниками Божеского естества", вводит нас в семью Божию и приводит к вечному блаженству со Христом? "Если отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия наказывается смертью, то столь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия?" "Смотрите, не отвратитесь и вы от Говорящего. Если те не послушавши глаголавшего на земле не избегали наказания, то тем более не избежим и мы, если отвратимся от Глаголющего с небес..." (Евр. 2 и 12 главы).

Среди множества заблуждений, самым распространенным и самым пагубным следует рассматривать тот, веками укоренившийся ложный взгляд, что Бог дает Свое вечное спасение только праведникам, людям достигшим вершин совершенной чистоты и абсолютной Святости; что спасение надо заслужить у Бога аскетизмом, отшельническим образом жизни, самоистязаниями или мученической смертью. Другими словами, жаждущий спасения должен спасаться собственными своими усилиями. К сожалению, этот явно языческий путь спасения, не только выдается, но и принимается за "христианский".

Евангелие учит нас, что Христос "пришел спасти грешников... ибо не здоровые нуждаются во враче, а больные". На вопрос учеников: "кто может спастись?" Христос ответил: "человекам это не возможно! но не Богу, ибо Богу все возможно"... Неизлечимая проказа греха исцеляется Христом. Христос не говорит прокаженному: "сперва очистись от проказы, а потом приходи за исцелением". Он также не говорит и грешнику: "сперва заслужили себе спасение, а потом приходи ко Мне и Я спасу тебя и буду твоим Спасителем". Напротив, "Иисус говорит: истинно говорю вам, что мытари и блудницы вперед вас (первосвященников и старейшин) идут в Царствие Божие; ибо пришел к вам Иоанн путем праведности, и вы не поверили ему, а мытари и блудницы поверили ему; вы же, и видевши это, не раскаялись после, чтобы поверить ему"... (Мф. 21 гл.).

Евангелие учит, что дверь спасения широко открыта для всякого кающегося грешника, и приходящего к Нему, Христос не изгоняет вон. Христос не только принимает кающегося грешника, но Он дает ему следующее обещание: "Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасется"... "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей"...

Спасение Христово предлагается грешнику как дар Божий, но грешник должен лично придти за этим даром и в молитве покаяния получить его. Он должен "придти" к вере в Бога, "придти" к глубокому осознанию своей греховности, "придти" ко Христу, как к источнику Истины, Света, Свободы и Силы свыше. "Придти" к Нему, как к Врачу души человеческой, как к Спасителю обреченных на вечную смерть грешников.

Спасение Христово доступно абсолютно всем. Спастись не может только тот, кто не верит в Божий план спасения и старается спасаться иными, человеческими планами, средствами и путями.

Сатана всегда готов к услугам тех, кто привык в вопросах веры больше доверять людям, нежели Слову Божию. Обычно сатана подходит к людям, погрязшим в пороках и говорит им: "Христос может спасти кого угодно, но не таких жутких грешников как ты... Для таких, как ты, нет спасения и ты должен с этим примириться и не думать об этом"... Людям живущим светской греховной жизнью, но посещающим церковь и соблюдающим праздники и посты, сатана шепчет: "Ну какой же ты грешник? Ты лучше, честнее и порядочнее всех кого ты знаешь. Каяться и обращаться ко Христу?

- В этом нуждаются "разбойник на кресте", "блудница из Магдалы", но не ты. Ты ведь ежегодно говеешь и каешься и этого вполне достаточно... не будь фанатиком, помешавшимся "на религиозной почве"...

Даже и в тех случаях, когда грешник возжелает "придти" ко Христу, враг душ человеческих говорит ему: "Ты не можешь и не должен придти ко Христу в таком виде, в каком ты сейчас находишься. Ты должен сперва перестать пьянствовать, оставить курение, порвать с той жуткой средой, в которой ты вращаешься, а потом уже явиться ко Христу"... Сатана знает заранее, что все попытки и старания грешника освободиться от греха обречены на верную неудачу, разочарование, отчаяние, безнадежность; что все эти потуги заставят грешника опуститься еще ниже и закончить свою жизнь в тюрьме, на виселице или в сумасшедшем доме.

Если бы грешник способен был освободиться от греха своими собственными усилиями, тогда Христу не нужно было бы умирать за нас на кресте и возрождать нас к новой жизни.

Евангелие учит, что. грешник, жаждущий спасения должен "придти" ко Христу без всякой предварительной подготовки, должен придти к Спасителю таким, как есть. Бог желает, чтобы вся слава спасения грешника принадлежала только Ему одному; чтобы спасенный грешник не мог сказать: "я помог Христу спасти меня. Я сам, своими силами, освободился от большинства моих пороков... Еще немного поработать бы мне над собою и я вполне мог бы обойтись и без Спасителя"...

Но Бог так сделал, что "нам нечем хвалиться", "Ибо благодатию мы спасены чрез веру, и сие не от нас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился"... (Еф. 2 гл.); потому что Божье "помилование зависит не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего"... Помилование смертника зависит не от его "желания" быть помилованным и не от его "решения" стать честным человеком, а от амнистии высшего начальства. Наше спасение зависит от Бога спасающего, Бога милующего. Ап. Павел так именно и смотрел на свое спасение, говоря: "Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый"... Я, "который прежде был хулитель и гонитель и обидчик, но помилован потому, что так поступал по неведению, в неверии"...

Нельзя не упомянуть еще об одной опасности, грозящей грешнику ищущему спасения.

Слово Божие предупреждает нас, говоря: "Когда услышите голос Божий, не ожесточите сердец ваших... Ищите Господа, когда можно найти Его, призывайте Его, когда Он близко"... Сам Христос говорит: "Се, стою у двери и стучу; если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечереть с ним, и он со Мною"... Христос не войдет в наше сердце и в нашу жизнь насильно, без приглашения. Он входит только к тем, кто "услышит" нежный стук Спасителя, и "отворит" Ему дверь своей души.

Христос стучится во многие сердца, но не все прислушиваются к Его стуку. Он стучится к нам чрез болезни, операции, неудачи, разочарования, скорби, горе, чрез смерть наших близких... Он стучится чрез свидетельства верующих родственников и друзей, чрез проповедь, чтение Евангелия, чтение духовной литературы... Он несет с Собою величайший "дар спасения", "полноту радости", "жизнь с избытком"...

Он стоял и стучал у дверей нашего сердца в дни юности, стучал в молодости, в зрелом возрасте и продолжает стучать в старости... но ОН НЕ БУДЕТ СТУЧАТЬ К НАМ ВЕЧНО... "Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками", - говорит Господь. Поэтому, без всяких промедлений, откройте Ему дверь вашего сердца сейчас! Не бойтесь, прекратите сопротивление, пригласите Его войти! Скажите: "Приди и вселися в ны и очисти меня от всякой скверны и спаси" мой дух, душу и тело... Соверши это теперь! Я не желаю держать Тебя у дверей ни одной минуты дольше.

Всякое промедление в этом вопросе может оказаться роковым, непоправимым. Как часто, когда Бог стучится в дверь нашего сердца у нас нет времени для того, чтобы ответить на Его стук, ибо что-то другое, более важное и неотложное, требует нашего полного внимания и вопрос покаяния, от которого зависит наша вечная участь, превращается в вопрос второстепенного порядка; вновь и вновь откладывается на "более подходящее" время. Не забудем, что "День благодати" вскоре закончится и "Дверь спасения" навеки будет закрыта. "Подвизайтесь войти сквозь тесные врата, ибо, сказываю вам, многие поищут войти и не возмогут. Когда хозяин дома встанет и затворит двери, тогда вы, стоя вне, станете стучать в двери и говорить: "Господи! Господи! отвори нам!" Но Он скажет: "говорю вам: не знаю вас, откуда вы; отойдите от Меня, все делатели неправды"... (Лук.13).

Христос стучит в двери нашего сердца теперь, но мы очень заняты, нам некогда открыть Ему, но настанет час, когда мы будем стучать в Его двери и они окажутся навеки закрыты.

Наша утлая ладья, влекомая быстрым, неудержимым жизненным потоком безостановочно несется к водопаду вечности. Справа и слева, с обоих берегов нас предупреждают о гибели, бросают веревки, спасательные круги, но нам кажется, что до водопада еще очень далеко, и что тревога добрых людей преждевременна. Какая самонадеянность!

Смерть может проникнуть к тебе чрез закрытые двери, без стука и приглашения и стать у изголовья твоей кровати в любой момент. Услышав шорох, ты спросишь: "Кто там?" и услышишь в ответ: "Это я - смерть!"

- "Я не посылал за тобой!" - с возмущением скажешь ты.

- "Знаю, отлично, хорошо знаю, что не посылал, но вот я пришла, ибо настал час твой!" - ответит смерть.

- "Но ведь я вовсе не готов! У меня масса незаконченных дел! И, как раз сегодня, я пригласил адвоката, чтобы сделать мое завещание... Повремени, прошу тебя!" - взмолишься ты.

- "Никак не могу! Ты имел десятки лет, чтобы подумать об этом... Со дня твоего рождения, от колыбели, я шла незаметно вслед за тобою и терпеливо ждала этого момента... Еще сегодня я должна сопутствовать тебе в мертвецкую похоронного бюро, а послезавтра - на кладбище к свежевырытой глубокой могиле... Твои незаконченные дела меня не интересуют", - ответит смерть. "Человекам положено однажды умереть, а потом Суд"...

Так бывает с теми, которые откладывают вопрос покаяния и приготовления к встрече Бога своего "на потом"...

"О, если бы вы ныне послушали голоса Его"... "Просите, и дано будет вам. Ищите, и найдете. Стучите и отворят вам!"

Бог, желая спасти человека, говорит: "ныне", "сегодня", "сейчас"...

Сатана, желая погубить человека, говорит ему: "потом", "позже", "завтра", что, во множестве случаев, означает: "никогда"...

Всем известна легенда о том, как ад пришел в движение, узнав об искупительной смерти и воскресении Христа и о том, что Он предлагает спасение даром всякому верующему в Него. Сатана собрал чрезвычайный совет демонов для спешной выработки особых, крайних мер противодействия такому общедоступному спасению. Сатана предложил демонам высказаться и представить на обсуждение свой план действий.

Один демон выступил и сказал: "Я пойду на землю и буду проповедовать людям, что Бога нет. Библия написана только людьми"... Сатана прервал демона и запротестовал: "нет, нет... этот подход устарел уже"...

Другой демон, начав речь, предложил пойти на землю и сказать людям, что "Христос - мифическая личность, что Он никогда не существовал"... Но и этот план был забракован дьяволом.

Третий демон предложил сказать людям, что "Христос - личность историческая, но не Божественная, что Он только человек, великий Учитель, распятый за свои идеи, но не воскресший"... Но, и этот метод по словам сатаны уже испробован и не дал желанного' результата.

Вслед за этим, выступило' множество других демонов с аналогическими планами, способами и предложениями, но выслушивая их, сатана то и дело, гневно твердил: "нет! нет! нет!"...

После этого, в аду наступила томительная пауза. Все демоны, бесы и нечистые злые духи притихли. Сам сатана почувствовал полное свое бессилие пред Христом и Его благодатным спасением, и не знал что делать,, и что сказать в утешение собравшимся.

Но, вдруг, молчание было прервано появившимся на сцене косым и кривоногим бесом. Обозрев адскую аудиторию, бес ухмыльнулся своей перекошенной омерзительной рожей и заявил: "Я пойду и скажу людям всю правду о Христе!" "Да что ты, что ты!" - прервал его дьявол... Но бес продолжал: "Я скажу людям что Библия есть слово Божие, что Христос - Сын Божий, Спаситель мира... и единственное, что требуется для спасения грешника, это - его детская вера и чистосердечное покаяние"... При этой последней фразе, сатана схватился со своего трона, как ошпаренный и весь ад затрепетал в припадке бесовского негодования. Все силы ада готовы были растерзать косоглазого "изменника". Но "изменник" подняв обе руки кверху и, водворив тишину, добавил: "Я скажу даже, что грешник может обратиться ко Христу и быть спасенным, но что он может сделать это не сейчас и не здесь, а в другое время и в другом месте: не утром, а вечером, не сегодня, а завтра, не в это воскресенье, а в следующее"... Не успел бес закончить свое предложение, как раздались адские аплодисменты, визг и свист и выкрики одобрения.

Конечно, эта легенда, и как и всякая другая выдумка или вымысел - невероятна. Однако, как ярко она определяет причину гибели бесчисленного множества людей, отлагающих спасение своей бессмертной души на более свободное время, на более благоприятные обстоятельства.

Дорогой читатель и дорогая читательница! Вы закончили чтение книги. В этой заключительной главе я говорил уже не о том: "Кто же Он?", а о том: "Кто же мы?". Хочется верить, что среди множества приведенных причин неверия, вы обнаружили Вашу собственную.

Возможно, что Вы - человек верующий, и давно примирились с Богом, но если, паче чаяния, в Вашей жизни не было еще случая, когда бы Вы осознали себя погибшим грешником и обратились ко Христу, приняли Его своим личным Спасителем, тогда сделайте это сейчас, в эти минуты, когда Вы чувствуете, что Христос вновь стучится у двери Вашей души и располагает сердце Ваше к покаянию.

"Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха (не скроет); а кто сознается и оставит их, тот будет помилован"... (Прит.28).

 

Будь уверен!

 

Две предыдущих главы мы посвятили двум вопросам, вытекающим один из другого. Мы беседовали о приближающемся вторичном пришествии Христа и о необходимом приготовлении нашего сердца к этой неизбежной встрече.

Мы убедились в той очевидной истине Св. Писания, что единственное в чем мы нуждаемся и единственное чего Бог ожидает от нас, это - полной перемены сердца и жизни, которая происходит в результате нашего глубокого покаяния и чистосердечного обращения ко Христу, Который и возрождает кающихся грешников .

Мы даже осветили значение некоторых слов, связанных с обращением ко Христу и уяснили себе самый процесс истинного покаяния.

Больше того, мы предлагали всем жаждущим внутренней и внешней перемены, преклонить колени и каяться... каяться и обратиться "от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Него получить прощение грехов и жребий с освященными?" (Деян. 26 глава).

Допустим теперь, что кто-нибудь из читателей, повинуясь повелению Христа, исполнил волю Божию, покаялся, примирился с Богом, оставил всякий сознательный грех и начал новую жизнь, жизнь навеки прощенного грешника. Спрашивается: какими чувствами должен быть преисполнено его сердце? Что должен переживать этот помилованный "смертник"?

Псалмопевец Давид, испытавший в своей жизни подобную перемену, пишет: "Блажен, кому отпущены беззакония, и чьи грехи покрыты! Блажен человек, которому Господь не вменит греха, и в чьем духе нет лукавства! Когда я молчал, обветшали кости мои от вседневного стенания моего, ибо день и ночь тяготела надо мною рука Твоя: свежесть моя исчезла, как в летнюю засуху. Но я открыл Тебе грех мой и не скрыл беззакония моего: я сказал: "исповедаю Господу преступления мои", и Ты снял с меня вину греха моего. За то помолится Тебе каждый праведник". "Твердо уповал я на Господа, и Он приклонился ко мне и услышал вопль мой. Извлек меня из страшного рва, из тинистого болота, и поставил на камне ноги мои, и утвердил стопы мои; и вложил в уста мои новую песнь - хвалу Богу нашему. Увидят многие и убоятся, и будут уповать на Господа". "Ибо Ты избавил душу мою от смерти, да и ноги мои от преткновения, чтобы я ходил пред лицом Божиим во свете живых"... "Не умру, но буду жить и возвещать дела Господни"... (Пс. 31-й, 39-й, 55-й, 117-й).

"Я радуюсь что Господь услышал голос мой, моление мое; приклонил ко мне ухо Свое, и потому буду призывать Его во все дни мои. Объяли меня болезни смертные, муки адские постигли меня; я встретил тесноту и скорбь. Тогда призвал я имя Господне: Господи! избавь душу мою!.. Я изнемог, и Он помог мне. Возвратись, душа моя, в покой твой; ибо Господь облагодетельствовал тебя"... "Что воздам Господу за все благодеяния Его ко мне? - Чашу спасения прииму, и имя Господне призову... О, Господи! я раб Твой, я раб Твой, и сын рабы Твоей; Ты разрешил узы мои. Тебе принесу жертву хвалы. Аллилуйя".,. (Пс. 114-й и 115-й).

Чувство душевного умиротворения и сердечной радости будет первым духовным переживанием, с которым придется познакомиться всякому воистину раскаявшемуся грешнику. Контраст между старой греховной жизнью, которая закончилась "адскими муками" осуждающей совести, терзаниями души, "теснотой" и "скорбью", и между новой жизнью, посетившей нашу душу, как следствие нашего искреннего, полного и чистосердечного покаяния, не замедлит обнаружиться. Вселившийся и обитающий в сердце уверовавшего Дух Святой начнет придавать Свою окраску чистоты и святости всем проявлениям его обновленной жизни. Каждое слово мысль, поступок и весь характер помилованного Богом грешника начинают свидетельствовать самому покаявшемуся и всем окружающим его о том, что "древнее прошло, теперь все новое"...

Это небывалое раньше чувство умиления и радости, Слово Божие называет радостью спасения"... (Пс.50).

Одновременно с радостью спасения в сердце уверовавшего рождается другое чувство, - чувство глубочайшей благодарности Богу за дарованное ему благодатное спасение. Освобожденная Христом душа, невольно начинает молиться, "благодаря Бога и Отца, призвавшего нас к участию святых во свете, избавившего вас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, в Котором мы имеем искупление Кровию Его и прощение грехов"... (Кол. 1 глава).

Чувство искренней, горячей, постоянной и бесконечной благодарности Богу ложится в основу всей последующей духовной жизни уверовавшего. Это из чувства благодарности Богу верующий ведет духовный образ жизни, познает и исполняет волю Божию, поступает по заповеди любви, свидетельствует о Христе другим людям, переносит гонения, несет свой жизненный крест, пребывает в вере и надеется на скорую встречу с грядущим Спасителем.

Но, при всей этой радости и благодарности, может ли верующий человек знать еще при жизни, что он спасен?

Этот вопрос всегда возникал и всегда будет возникать у всякого здравомыслящего человека. Вопрос этот чрезвычайной важности и было бы непростительной ошибкой удовлетвориться ответом на него исходящим от людей, а не от Бога.

К сожалению, все людские ответы решительно отрицают такую возможность.

Далеки от истины те, которые утверждают, не имея на то никакого основания, что вопрос спасения верующего и гибели неверующего выяснится и разрешится только после смерти. Причем, не сразу, а после Страшного Суда, когда злые и добрые дела будут взвешены на весах Божественной справедливости... В результате, тот у кого злых дел окажется больше, чем добрых, погибнет, а тот у кого будут изобиловать добрые дела, спасется... поэтому, никто кроме Бога не знает и не может знать: спасен ли он сейчас и что ожидает его после смерти, - говорят приверженцы языческого учения, исповедуемого сотнями миллионов душ. Из поколения в поколение, на протяжении многих веков, этот превратный взгляд преподносится людям, как учение Христа, "ведущее свое начало от апостолов"... В действительности же - и здесь, как во многих других вопросах веры - "человеческое" выдается за БОЖИЕ...

Среди множества заблуждений, ссылающихся на свою тысячелетнюю давность, упомянем еще одну "ересь", исповедуемую другими сотнями миллионов душ, - это учение о "чистилище"... В период мрачного, невежественного средневековья, охватывающего десять столетий (с 5-го по 15-е), церковь ввела обычай, превратившийся потом в христианский догмат, - молиться за умерших. Ходатайства и молитвы о спасении души умершего, привели тогдашних клерикалов к мысли о среднем, промежуточном месте, между адом и раем, которое и назвали "чистилищем"... Согласно этому учению, все без исключения души умерших поступают в чистилище. В этом месте умершие якобы подвергаются "временным" страданиям и наказаниям за все те грехи, которые они допустили живя на земле. Пройдя чрез все положенные им мучения, они очищаются и становятся достойными переступить порог Царства Небесного и, таким образом, освобождаются от "вечных" мучений... Это учение о чистилище вошло в церковь около 600 года по Р. X. и на протяжении последующих веков западной церкви было "легальным" источником наживы и самых грубых злоупотреблений клира. Это жуткое заблуждение средневековья достигло нашего атомного века и, по-прежнему, продолжает обогащать казну Ватикана. До сих пор миллионы верных "сынов церкви" должны платить за молитвы об усопших, за умиротворение их душ, проходящих чрез муки чистилища, равно как и за сокращение срока их пребывания в "чистилище"...

Такое учение очевидно рассчитано на людей, имеющих "сокровища земные", которые могут быть завещаны храмам и монастырям: "на помин своей души"... Бедному же люду, которому недоступна оплата заупокойных треб, не приходится рассчитывать на какое-то облегчение мук чистилища или на сокращенный срок их пребывания в этом, не существующем в действительности, месте.

Важно подчеркнуть тот общеизвестный факт, что ересь "чистилища" является плодом больного ума и не имеет никакого основания в Св. Писании. О нем нет, не только никакого упоминания, но малейшего, самого отдаленного намека в книгах Ветхого и Нового заветов, ни в апостольских посланиях, ни в творениях отцов Церкви.

Учение о чистилище прямо противоречит Слову Божию.

Если бы в потустороннем мире было чистилище, Христос никогда не сказал бы в притче о богаче и Лазаре: "Умер нищий и отнесен был ангелами на лоно Авраамово... умер и богач, и похоронили его; и в аде, будучи в муках..." Спрашивается: где же здесь чистилище?

Вспомним случай с разбойником на кресте. Кто другой, как ни этот тяжкий преступник, нуждался бы во "временном огне чистилища", но Христос сказал ему: "ныне же будешь со Мною в раю"...

Учение о чистилище полностью устраняет Божественную необходимость Искупительной смерти Христа, а посему в корне противоречит истине и духу Апостольского благовестия: "Кто будет веровать... спасен будет".

Учение о чистилище, как бы говорит: "Для оправдания и спасения верующего христианина недостаточно Голгофских страданий Христа и пролитой Им жертвенной Крови; спасение доступно только для тех грешников, которые переплавились в огне чистилища"...

Здесь уместно будет добавить, что некоторые христианские вероучения, отвергающие учение о чистилище, которым якобы определяется вечная участь помойника, все же крепко придерживаются того ложного взгляда, что умерший грешник может быть спасен молитвами, оставшихся на земле родственников...

Признавая существование "великой пропасти", разделяющей рай и ад, пропасти, которой "никто не переходит", они учат: "Христос, победивший Своей Голгофской смертью ад, открыл переход из ада в рай, устранил существовавшую пропасть, о которой Авраам сказал богачу: "Между нами и вами утверждена великая пропасть, так-что хотящие перейти отсюда к вам не могут, также и оттуда к нам не переходят"... Но, добавляют эти "богословы": "Конечно, сами "хотящие перейти", воспользоваться этим переходом, не могут, а поэтому Бог возложил всю ответственность за переход и вечную участь почивших, на оставшихся в живых их родственников и близких друзей. До тех пор, пока умершие не предстали еще пред Страшным Судом, их спасение все еще возможно... Нужно только, чтобы кто-нибудь об этом позаботился", - говорят "богословы".

С печалью надо отметить, что и эта последняя ложная надежда на спасение трешника после смерти, абсолютно ни на чем не основана. Св. Писание не содержит в себе ни одного случая подобного перехода из ада в рай, равно, как и не говорит о том, что "пропасть" разделяющая рай от ада, устранена и возможность спасения молитвами открыта. Вспомним, что "в аде, будучи в муках", богач просит Авраама не о том, чтобы он попросил оставшихся в живых "пятерых братьев" богача молиться о спасении его души, а о том, "чтобы и они не пришли в это место мучения"... Богач знал, что после смерти нет возрождения свыше, нет перемены, нет спасения. Об этом надо было подумать на земле.

Бог никогда не возлагал ответственности за вечную участь нераскаявшегося грешника на его родственников и близких друзей. В вопросе вечного спасения и вечной гибели каждый человек ответствен лично за себя.

"Дорога цена искупления души... Человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него..." (Пс.48). Наши молитвы какими бы горячими, непрестанными и глубокими ни были, бессильны спасти нас же самих, каким же образом они могут спасать других? Если бы спасаться можно было нашими молитвами или ходатайствами посредников, тогда Христос напрасно бы умер; тогда можно было бы обойтись и без Спасителя и Его искупительной жертвы; тогда: - как изволите понимать слова Св. Писания: "И нет ни в ком ином спасения, ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись?" (Деян. 4 глава).

Вечная участь человека, окончательная и неизменная, определяется нашим отношением к "Спасителю грешников" на земле. Мысль о том, что "пока нет окончательного Суда", умерший грешник может спастись, ни на чем не основана. Писание ясно говорит: "Человекам положено однажды умереть, а потом Суд"... "Неверующий уже осужден"... На Страшном Суде этот Божий вердикт будет только в присутствии воскресшего в теле грешника обнародован; после чего: "и пойдут сии в муку вечную"...

Спасение - наша главная нужда и главная нужда всего человечества.

Спасение - главная тема всей Библии. Спасение - главная причина Боговоплощения и главная задача вечного Искупления.

Назначение Церковной истории - в провозглашении спасения, совершившегося на Голгофе.

Что такое Церковь, как не собрание искупленных, уверовавших во Христа, как в их личного Спасителя? - Спасителя, спасшего их "от суетной жизни, преданной им от отцов", "власти тьмы", от "царства сатаны", от "осквернения грехом", от "вины за грех", от "власти греха", от "грядущего гнева", от неизбежного ада и вечных мучений...

В Своей Божественной премудрости, Бог заранее, "прежде создания мира", предначертал Свой совершеннейший план спасения рода человеческого, изложил этот план в Св. Писании, которое и является единственным авторитетом во всех вопросах, связанных со спасением и последующей жизнью и верой спасенного.

Поэтому, было бы весьма странным и необъяснимым явлением, если бы Св. Писание, основной заботой которого является ответить нам на все недоуменные вопросы и "наставить нас на всякую истину", вдруг лишило бы нас должного ответа на разбираемый нами вопрос: "Может ли уверовавший и пришедший ко Христу грешник, еще при жизни знать, что он спасен?".

К нашей общей радости, Св. Писание отвечает на этот вопрос больше, чем утвердительно. Оно не оставляет места сомнениям и не дает нам права предполагать, недоумевать, догадываться. Оно властно заявляет, что всякий подлинно обратившийся ко Христу грешник не только теоретически знает, что он по благодати Божией, незаслуженно спасен, искуплен, прощен и помилован, но и своим личным духовным опытом убедился в этом.

Этому важному вопросу уверенности спасенных в своем спасении посвящены не только многие стихи и главы, но отдельные книги Нового Завета. Задача всего Св. Писания заключается именно в том, чтобы уверовавшего грешника перевести из области "людских гаданий" в область бесспорных фактов, достоверного знания и абсолютной уверенности.

Евангелист Иоанн Богослов, написавший Евангелие, три соборных послания и Апокалипсис многократно говорит о том, что верующие суть "дети Божии", "рожденные от Бога". Одно из своих посланий ап. Иоанн заканчивает следующими словами: "Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына Божия имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни. Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, ДАБЫ ВЫ ЗНАЛИ, ЧТО ВЫ, ВЕРУЯ В СЫНА БОЖИЯ, ИМЕЕТЕ ЖИЗНЬ ВЕЧНУЮ!" (1 Иоанна 1-5 главы). Апостол не пишет: "знайте, что вы когда-то, после смерти будете иметь жизнь вечную", но он пишет: "ИМЕЕТЕ" уже сейчас, при жизни. Можно ли предложить человеку, жаждущему истины, нечто еще более ясное, простое и понятное, чем приведенное выше свидетельство апостола?

Апостол Павел, написавший 14 посланий, называет уверовавших во Христа "возлюбленными Божьими, призванными святыми", "освященными во Христе Иисусе", "верными во Христе" и т. п. Он пишет: "верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый..." (1Тим. 1 глава). Вспоминая о том, какой образ жизни вели уверовавшие, до своего обращения ко Христу, ап. Павел пишет: "Ибо мы были некогда несмысленны, непокорны, заблудшие, были рабы похотей и различных удовольствий, жили в злобе и зависти, были гнусны, ненавидели друг друга. Когда же явилась благодать и человеколюбие Спасителя нашего, Бога, ОН СПАС НАС не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости, банею возрождения и обновления Святым Духом, Которого излил на нас обильно чрез Иисуса Христа Спасителя нашего, чтобы оправдавшись Его благодатию, мы по упованию сделались наследниками вечной жизни. Слово это верно, и я желаю, чтобы ты (Тит) подтверждал это..." (Тит. 2 и 3 главы).

Как трудно понять эту основную истину Св. Писания современным христианам. Некоторые из них даже склонны усмотреть в свидетельстве уверовавших об их уверенности в спасении, нечто вроде явного умопомешательства, наглого кощунства или духовной гордости. Подобный взгляд является, обычно, следствием незнания Новозаветных Писаний и тех непоколебимых основ, на которых зиждется христианская уверенность в спасении. Людям неверующим, несведущим и не имеющим еще духовного опыта кажется, что такая "самоуверенность" или "самонадеянность" является результатом чрезмерной религиозной экзальтации, излишнего наплыва чувств, фанатизма.

В действительности же, христианская уверенность в спасении основана на следующих достоверных фактах:

Первым таким фактом служит ДОСТОВЕРНОСТЬ ИСКУПЛЕНИЯ наших грехов.

"Ибо Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы отдать жизнь Свою для искупления многих..." (Мк. 10 глава).

Мы оказались не только в большой задолженности пред Богом, но были несостоятельными должниками. Божественное правосудие; не оставляющее никакого греха без наказания, требовало нашей вечной смерти: "Возмездие за грех - смерть", - гласит Божий приговор. Что могло спасти нас от вечного наказания? Сам Христос спрашивает: "Какой выкуп даст человек за душу свою?" Какими добрыми делами, молитвами, огнем чистилища может он удовлетворить Божественное правосудие? Какую жертву Богу способен принести "смертник" для Его умилостивления?

В Ветхом Завете Бог повелел согрешающим приносить в жертву животных. "И без пролития крови (животных) не бывало прощения". Эта кровь жертвенных животных служила только прообразом подлинного искупления, которое было принесено Христом на Голгофском кресте. "Он однажды, к концу веков явился для уничтожения греха жертвою Своею... однажды вошел во святилище и приобрел вечное искупление... принес Себя непорочного Богу, чтобы очистить совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному... Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них..." (Евр.7-10 гл.).

Вот почему уверовавшие из иудеев и язычников, члены древнеапостольской Церкви, могли с радостью свидетельствовать о своем Спасителе другим людям и сказать: Он Тот, "в Котором мы ИМЕЕМ искупление Кровию Его и прощение грехов, по богатству благости Его"... "Предавший Себя для искупления всех"... "Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением..." (Еф.1:7; 1Тим.2:6; 1Кор. 1 гл.). "Благодаря Бога и Отца, призвавшего нас к участию в наследии святых во свете, избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, в Котором мы имеем искупление кровию Его и прощение грехов..." (Кол. 1 гл.). "А где прощение грехов, там не нужно приношение за них..." (Евр. 10 гл.). "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру" (Рим. 3 гл.). "Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены мы от суетной жизни, преданной нам от отцов, ню драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца, предназначенного еще прежде создания мира, но явившегося в последние времена для нас, уверовавших чрез Него в Бога"... "Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает нас от всякого греха"... "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды..." (1Иоан. 1 гл.; 1Пет. 1 гл.).

Как может человек уверовавший во Христа сомневаться в искуплении его грехов, когда Сам Христос и все Св. Писание говорят об этом бессомненном факте?

Вторым достоверным фактом, на котором покоится наша личная уверенность в спасении, является НАША ЛИЧНАЯ ВЕРА В СЫНА БОЖИЯ, НАШЕ ЛИЧНОЕ ПОКАЯНИЕ, ОБРАЩЕНИЕ И ОБНОВЛЕННАЯ ЖИЗНЬ.

В жизни каждого подлинно верующего христианина был день и час, когда он услышав призыв Божий: "Покайтесь и веруйте в Евангелие", покаялся и начал новую жизнь. Он решительно отверг взгляды "свои" и взгляды "людские" и целиком принял взгляды и утверждения Божии, открытые нам в Св. Писании.

Слово Божие учит, что главным Божьим мотивом в спасении рода человеческого было восстановление нарушенного грехом общения между Богом и человеком, устранение пагубной для человека отчужденности от Бога, посеянной диаволом. Христос "пришел, чтобы разрушить дела диавола"... "разрушить стоявшую посреди преграду, упразднив вражду Плотию Своею, посредством креста, убив вражду на нем..." (Еф.2:14-16). Христос полностью выполнил Свою миссию. Обращаясь к уверовавшим, апостол Павел пишет: "И вас, бывших некогда отчужденными и врагами по расположению к злым делам, ныне примирил в Теле плоти Его, смертию Его, чтобы представить вас святыми и непорочными пред Собою..." (Кол. 1 гл.). "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа... ибо Христос, когда еще мы были немощны, в 'определенное время умер за нечестивых... умер за нас, когда мы были еще грешниками..." (Рим. 5 гл.). "Все же от Бога, примирившего Иисусом Христом нас с Собою и давшего нам служение примирения, потому что Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их... ибо Незнавшего греха Бог сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными (оправданными) пред Богом..." (2Кор. 5 глава).

Утраченное общение человека с Богом восстановлено дорогою ценою, - "смертию Сына Его"... Но, человек может войти в это общение, в эти новые взаимоотношения с Богом, только покаявшись, признав себя виновным, получив Божье прощение и приняв "дар Божий, - жизнь вечную во Христе Иисусе" (Рим. 6 гл.).

В ответ на наше истинное покаяние, Христос не только прощает и принимает нас, как блудных сыновей, возвратившихся к Отцу, но возрождает нас, входит в сердце наше чрез Духа Святого и живет в нас. Вот тот критерий, тот достоверный признак, по которому всегда определялось и определяется подлинный христианин и подлинное христианство. Ап. Павел пишет: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть" (2Кор. 13 глава). "Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его" (Рим. 8 гл.).

Часто люди говорят: "Истинная христианская жизнь немыслима! Христианские идеалы прекрасны, но нежизненны, неосуществимы"...

Мы не возражаем. Люди эти правы. Христианские идеалы и принципы не могут быть проведены жизнь людьми не имеющими в сердце своем Духа Святого. Христос открывает эту истину ученикам, говоря: "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне... ибо без Меня не можете делать ничего..." (Иоан. 15 глава). "Иго Мое благо и бремя Мое легко" только для христиан возрожденных свыше. Новая жизнь доступна только для "новой твари". Новая жизнь уверовавшего человека является проявлением обитающего в нем Духа Святого. "Посему-то узнаем духа истины и духа заблуждения... И вот, почему узнаем, что мы от истины, и успокаиваем пред Ним сердца наши... Кто говорит, что он пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал... Всякий любящий рожден от Бога и знает Бога; кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь... Что мы пребываем в Нем и Он в нас, узнаем из того, что Он дал нам от Духа Своего..." (1Иоан. 1-5 гл.).

Обновленная жизнь во Христе - лучшее доказательство нашего спасения. По природе мы предрасположены ко греху и уклоняемся от святости; живем земными интересами и преследуем временные, материальные цели. Мы избегаем говорить и думать о Боге, о смерти, о вечности. Мы стараемся уйти от реальностей жизни, забыться во "временных греховных наслаждениях", часто - в бессмысленных удовольствиях и развлечениях... Это так близко и родственно нашей порочной плотской натуре. Но, с момента обращения ко Христу, Спасителю грешников, все в корне меняется. То, что человек любил, он питает отвращение к нему, а то что почитал "безумием" выдвигает в свой жизни на первый план. Он начинает любить Бога, находит особое наслаждение в молитве и чтении Слова Божия. Он любит особой любовью свою семью, близких и дальних, случайных знакомых и даже своих гонителей и врагов. Он "о горнем помышляет, а не о земном"... Он больше не страшиться смерти, ибо знает, что "когда земной дом, эта хижина разрушится, он имеет от Бога жилище на небесах, дом нерукотворенный вечный"... Он терпеливо переносит все превратности земной жизни, ибо Дух Святой наполняет сердце его миром и неизреченной радостью. Переживая все это, он уповает на скорое пришествие Христа и предвкушает блаженство встречи с Ним...

Он сравнивает жизнь свою, которая была до уверования, с жизнью, которая посетила его бессмертную душу со дня уверования и говорит: "Кто мне на небе и с Тобою я ничего не хочу на земле"... Он размышляет о дивных путях Божиих, которыми Он привел его к духовному свету и прозрению и со слезами умиления и неземного блаженства, благодарит Бога "за Неизреченный Дар Его"...

Третьим неопровержимым фактом нашего спасения служит СВИДЕТЕЛЬСТВО СВ. ПИСАНИЯ.

"Если мы принимаем свидетельство человеческое" свидетельство Божие - больше, ибо это есть свидетельство Божие, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем..." (1Иоан. 5 гл.). Слово Божие - единственный, общепризнанный и неизменный в веках авторитет. Слово "Писанное" и Слово "Воплощенное" - свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам (спасение) жизнь вечную и сия жизнь в Сыне Его". "Принявший свидетельство сим запечатлел, что Бог истинен. Ибо Тот, которого послал Бог, говорит слова Божии..." (Иоан. 3 глава).

Что же Он говорит?

- "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь"...

"Верующий в Сына Божия имеет жизнь вечную; а неверующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем"...

"Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него. Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия..." (Иоан. 3-4 гл.).

Этими стихами, конечно, не исчерпывается все то, что Христос засвидетельствовал о спасении уверовавшего в Него грешника. Об этом же самом свидетельствует вся Библия: "О Нем все пророки свидетельствуют, что всякий верующий в Него получит прощение грехов именем Его"... "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись"...

Смеем ли мы не верить словам, о которых сказано: "Небо и земля прейдут, а слова Мои не прейдут"... Слова на которые Он "повелел нам уповать"? (Пс.118).

Четвертое основание для уверенности в своем спасении истинный верующий имеет в СВИДЕТЕЛЬСТВЕ ДУХА СВЯТОГО.

Одним из самых поразительных доказательств нашего спасения служит наше духовное переживание, которого нельзя объяснить неверующему человеку: "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в самом себе"...

Подлинно верующий человек имеет не только внешние подтверждения своего спасения, но и доказательство внутреннее, духовное, сердечное: "свидетельство в самом себе"... С чем сравнить это неизъяснимое, неизреченное свидетельство? Есть в нем нечто общее с чувством "первой любви", испытываемым молодыми влюбленными, когда все сердце, мысли и чувства сосредоточены друг на друге, когда оба сердца бьются в унисон.

Енох "ходил с Богом" и Бог "переселил" его на небо. О нем сказано, что он "прежде переселения своего получил свидетельство, что угодил Богу"... (Евр. 11 гл.). Авраам, которому Бог сказал: "Ходи передо Мною и будь непорочен", ходил с Богом и "назван другом Божиим". Христос сказал ученикам Своим: "Вы друзья Мои"... Господу приятно видеть в сердце уверовавшего эту взаимную, ответную любовь к Нему и Он огорчен, когда эта любовь остывает. У ангела Ефесской церкви Господь нашел много доброго, положительного, но не нашел самого главного, - "первой любви"... Он сказал: "но имею против тебя то, что оставил первую любовь твою"... (Откр. 2 гл.).

Не так легко сказать: "Я спасен" для человека, в сердце которого нет этого внутреннего свидетельства Духа Святого или для людей, которые не могут сказать: "Мы приняли Духа усыновления, Которым взываем: Авва, Отче. Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии"... (Рим. 8 глава). Только Дух Святой способен создать в душе такое духовное состояние, при котором верующий человек больше уже не сомневается в своем спасении. "Спасенный", "Оправданный", "Искупленный", "Усыновленный" - это, в общем, то "новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает"... (Откр. 2 гл.). Ибо "тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими"... "Восхотев, родил Он нас словом истины, чтобы нам быть некоторым начатком Его созданий"... (Иоан. 1 гл.; Иак. 1 гл.).

Никто не может сказать, что он женат, если он холост. Слово Божие говорит: "Никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом святым"... (1Кор. 12 гл.). "Назвать" Христа своим Господом, не на словах, а на деле. Признать Его своим (господином) Господом, признать Его полную власть над собою, охотно и радостно подчиниться этой Его верховной власти, стать Его рабом, жить и трудиться по Его воле, - никто не может если Дух Святой еще не привел его к этой внутренней ясности. "Ибо кто из человеков знает, что в человеке, кроме духа человеческого, живущего в нем? Так Божьего никто не знает, кроме Духа Божия. Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога" (1Кор. 2 гл.). Было бы странно, если бы, "приемлющие обилие благодати и дар праведности", не знали "дарованного им от Бога", благодатного спасения, не были бы уверены в своем спасении. Вот почему Павел, встретившийся в Ефесе с группой лиц, именующих себя христианами, задал им прежде всего следующий вопрос: "Приняли ли вы Святого Духа, уверовавши?"

Дух Святой - альфа и омега подлинного христианства. Без Него верующие никогда не стали бы "причастниками Божеского естества", никогда не избавились бы от "господствующего в мире растления похотью", никогда бы не "получили познания истины", никогда бы не "вкусили глагола Божия и сил будущего века, никогда бы не "увидели, как благ Господь", никогда бы не имели утешения, мира и радости, никогда не освободились бы от "духа рабства", "духа страха", духа немощи", вечного одиночества и гнетущего сиротства души.

"Не оставлю вас сиротами... Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет... кто любит Меня, тот соблюдает слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и мы придем к нему и обитель у него сотворим"... (Иоан. 14-16 гл.).

Христос жил жизнью Божией, жизнью Пребывающего в Нем Отца; верующие в Него должны жить жизнью обитающего в них Духа Святого. Христос творил чудеса, "каких никто творить не может, если не будет с Ним Бог"... Христос сказал Филиппу: "Разве ты не веришь, что Я в Отце, и Отец во Мне? Слова, которые говорю Я вам, говорю не от Себя; Отец, пребывающий во Мне, Он творит дела"... О нас же, верующих, Христос сказал: "Пребудьте во Мне и Я в вас"... "Истинно говорю вам: верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду"... "И Я пошлю обетование Отца Моего на вас... вы примете силу когда сойдет на вас Дух Святой... вы облечетесь силою свыше"...

Сила Духа Святого - вот что отличает подлинное христианство от всех остальных учений и религий мира. Ко времени воплощения Христа, давно уже сказали свое слово Сократ, Платон, Аристотель, Пифагор, Эпикур и Зенон; отгремели великие мудрецы, вдохновенные ораторы и поэты. Все они знали о совести, о добре и зле, о морали, знали что значит "правильная жизнь". И тем не менее весь тогдашний мир погибал во зле, потому что не имел духовных сил для ведения "правильной жизни".

Такую силу и такую жизнь мы получаем только от Бога; получаем ее чрез детскую веру во Христа Иисуса и постоянное повиновение Духу Святому. Главное - в этом! Для верующего, Дух Святой - не какое-то абстрактное понятие, отвлеченный догмат или богословский термин, а СИЛА.

"Сила Божия", которая единственно способная восторжествовать над всеми другими существующими в мире силами; восторжествовать над силой нашей греховной природы, которая подчинена неумолимому закону "духовного тяготения" ко греху и внедрить во все наше существо "иной закон", закон Духа, закон Свободы; приобщить нас к "иной жизни", к жизни духовного воскресения и бессмертия, когда "верующий в Сына Божия имеет свидетельство в самом себе" и никогда уже в своем вечном спасении не сомневается.

Почему не все христиане имеют уверенность в своем спасении?

Отвечая на этот вопрос, несколько веских причин может быть указано.

Многие люди, называя себя христианами, не имеют уверенности в своем спасении только потому, что они никогда еще не приняли Божьего Дара Спасения. Как могут они иметь уверенность в спасении, если они никогда еще не осознали себя пред Богом "навеки погибшими" и никогда не вопияли к Богу о спасении? Как могут они иметь уверенность в спасении, когда вся их жизнь свидетельствует о том, что они все еще погрязают в омуте греха, порока и нечистоты, когда последнее слово, произнесенное Христом на Голгофе: "СОВЕРШИЛОСЬ!" и призывы Христа к возрождению и обновленной жизни спасенного, для них - ничего не значащие слова и фразы? Спросите их: "спасены ли вы?" и они ответят вам: "никто из смертных, пока жив, об этом знать не может!"

Многие люди не имеют уверенности в своем спасении потому, что получение Божьего спасения, они иначе и не представляют себе, как "заслуженную у Бога награду" за их святой характер, добрые дела и непорочную жизнь на земле; "награду", которую Бог дает праведникам на небесах. Спросите этих людей: "Где вы будете вечность проводить: в аду или в раю?" и они ответят вам: "А кто его знает? все ведь от Бога зависит; чего заслужу"... Человек думающий "заслужить" себе спасение, никогда уверенности в спасении иметь не будет. Бог спасает не тех, кто хочет "заслужить" спасение, а тех, кто погибает во грехе и просит Христа Спасителя спасти его. "Христос пришел спасти погибших... пришел призвать не праведников, а грешников к покаянию". "Ибо не здоровые имеют нужду во враче, но больные"...

Многие христиане не имеют уверенности в своем спасении, потому что относятся к особому классу людей, способных удовлетвориться внешней обрядовой стороной христианства. Исполнением церковных установлении и обрядов. Они тщетно пытаются заменить обрядами то духовное переживание, которое Христос назвал "рождением свыше". "Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: ДОЛЖНО ВАМ РОДИТЬСЯ СВЫШЕ"... (Иоан. 3 гл.).Человек не возрожденный от Слова Божия и Духа Святого никогда не будет иметь в сердце своем уверенности в спасении. Дух Святой никогда не будет свидетельствовать его духу, что он - "чадо Божие".

Многие христиане не имеют уверенности в своем спасении, потому что они не доверяют Слову Божию и тем умаляют его авторитет и силу. Они охотнее верят и полагаются на людские взгляды и мнения большинства, чем на Слово Бога. "У меня, по этому вопросу, имеется свое личное мнение", - отвечают они, не обращая внимания на то, что их "мнение" удалено от утверждений слова Божия так далеко, как удален восток от запада. "Будучи неумеренными ревнителями отеческих преданий" и древнего благочестия, такие люди с гордостью заявляют: "Так верили мои деды и прадеды, так учит моя церковь, это мое многолетнее убеждение и вы меня не переубедите"... Главная мысль у этих людей: отстоять "свои взгляды", а вопрос в чем заключается Божий план спасения гибнущих, их не интересует. Этим людям кажется, что сам Бог должен согласиться с теми их вековыми заблуждениями, которые прикрываются избитыми фразами: "вера отцов", "наша церковь", "наши догматы" и т. п. Да не думает такой человек получить от Духа Святого уверенность в своем спасении.

Некоторые христиане не имеют уверенности в своем спасении, потому что они смешивают два разных духовных переживания, два богословских понятия: - что такое "спасение" и что такое "освящение". Необходимо помнить, что спасение и освящение спасенного едины и неразрывны. Но, принятие грешником спасения - дело нескольких минут, тогда как освящение уверовавшего - дело всей его последующей жизни. Для того, чтобы получить спасение, разбойник на кресте должен был произнести одну молитвенную фразу: "Помяни меня, Господи, когда приидешь во Царствие Твое"; а мытарь - и того меньше: "Боже, будь милостив ко мне грешнику!"

Спасение - моментальное, а освящение - прогрессивное. Спасенный, помилованный Богом грешник, это никто иной, как "младенец во Христе". В молитве покаяния он духовно родился, принял дар Духа Святого и вместе с Ним "новое сердце и новую жизнь". Но он - только младенец и единственное, что он него' ожидается, это - нормальное возрастание в благодати Божией. Поэтому, человек спасенный не сразу делается "святым", как не сразу делается взрослым только что родившийся младенец.

Людям, которые обусловливают принятие спасения достижением "должного уровня безгрешности", трудно понять, что спасенный грешник может быть далеко не святым, и тем не менее может радоваться своему спасению. Утопающий может обрести полную уверенность в своем спасении в тот самый момент, когда рука его ухватится за спасательный круг, брошенный ему с берега. Он еще не ощутил твердой почвы под ногами и далеко не достиг еще берега, но он спасен и мысли его устремляются к своему спасителю, стоящему на берегу. Поэтому, уверенность в спасении можно получить от Бога независимо от нашего духовного уровня. Бог не говорит кающемуся грешнику: "Сперва постарайся стать святым и безгрешным, а потом приходи и Я приму тебя", а Он говорит: "Приди ко Мне таким как есть и Я сделаю тебя святым".

Многие люди не имеют уверенности в спасении, потому что они рассуждают так: "Пока человек живет, он греховен, он грешит, а раз он грешит, значит он не заслуживает спасения, недостоин спасения"... Людям этим кажется, что человек может спастись только при одном условии, а именно: "если он умирает сразу же после своего покаяния, прежде чем он снова не нагрешил"... Такой странный взгляд на спасение вызван явным непониманием духовной жизни уверовавшего. Возрожденный, спасенный по благодати Божией христианин не утратил, по уверовании, способности грешить, но "всякий рожденный от Бога не делает греха, потому что семя Его пребывает в нем; и он не может грешить, потому что рожден от Бога"... Уверовавший "не делает греха" или в более точном значении этих слов: сознательно не грешит, не остается во грехе. Он может впасть в какое-либо прегрешение по своей духовной неопытности, по ошибке, по незнанию что это грех, но не жить в этом грехе. Увидев и осознав свое падение, уверовавший немедленно направляется непосредственно ко Христу с искренним покаянием, зная что и такие исключительные случаи предусмотрены Словом Божиим, которое говорит: "А если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцом, Иисуса Христа праведника: Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и грехи всего мира"... (1Иоан. 3 гл.).

Самый примерный христианин, живя в мире, должен иметь дело со грехом. Даже апостолы наравне со всеми верующими должны были признать, что "все мы много согрешаем"... "Если говорим, что не имеем греха, - обманываем самих себя, и истины нет в нас. Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды"... (Иак. 3 гл.; 1Иоан. 1 гл.).

Самый духовный и освященный верующий по-прежнему должен иметь дело с собственным своим телом, с плотию. От него, и ни от кого другого, зависит, как жить и как поступать: "по духу" или "по плоти"... Потому что "не живет во мне, то есть, в плоти моей доброе"... "Ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти"... "Итак, братия, мы не должники плоти, чтобы жить по плоти"... Плоть всегда может предъявить нам свои права, ибо до своего обращения ко Христу, "мы жили по обычаю мира сего, по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов"... Приняв Христа в сердце, став рабом Христа, все изменилось: "Те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями. Если мы живем духом, то по духу и поступать должны"... "Я говорю: поступайте по духу и вы не будете исполнять вожделений плоти"... (Рим. 8 гл.; Гал. 5 гл.; Еф. 2 гл.).

Самый духовный верующий все еще должен иметь дело с окружающим его миром. "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей; ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего"... "Вы не от мира сего, как и Я не от мира сего"...

Но благодарение Богу: "Всякий рожденный от Бога, побеждает мир; и сия победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий?" (Иоан. 5 гл.).

Самый духовный верующий должен иметь дело с сатаной, который не оставлял в покое даже самого Спасителя. Конечно, он не оставит в покое и всех спасенных Христовой благодатью. Он по-прежнему будет сеять сомнения, искушать, соблазнять, обольщать, клеветать. Он по-прежнему "ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить"... Вот почему уверовавшему надлежит "облечься во всеоружие Божие, чтобы ему можно было стать против козней диавольских"... "угашать все раскаленные стрелы лукавого"... "и все преодолевши устоять"... (1Пет. 5 гл.; Еф. 6 гл.). Но и здесь мы можем сказать: "Благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать (победу) во Христе!... (2Кор. 2 гл.).

Многие христиане лишены уверенности в своем спасении только потому что "остановились на полпути" в исполнении повелений Господних. Они начали свою духовную жизнь неповиновением Богу. Христос сказал: "Кто покается и крестится, спасен будет"... Они же решили выполнить только первую половину этого повеления Христова: "покаяться" и сознательно пренебречь второй его половиной - "креститься". Бог не может дать верующему уверенности в спасении, если он сознательно пренебрегает ясным указанием слова Божия. "Все, что не по вере, грех"... "Итак, кто разумеет делать добро и не делает, потому грех"... (Рим. 14 гл.; Иак. 4 гл.).

Многие, так называемые, "иудействующие христиане", придерживающиеся некоторых требований Закона Моисеева, не имеют уверенности в своем спасении, потому что заблуждаются в понимании фазы: "МЫ СПАСЕНЫ В НАДЕЖДЕ"... (Рим.8:24).

Слово Божие учит, что СПАСЕНИЕ, приобретенное и дарованное нам Христом, охватывает не только наше прошедшее и настоящее, но и наше будущее. То спасение, благодатными плодами которого мы пользуемся уже сейчас, не ограничивается земной жизнью, но распространяется на всю вечность. Ап. Павел говорит: "Если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех человеков". Спасение наше относится и к земному и к небесному, и не только к нашей душе, но и к нашему телу. Наше земное тело, являющееся "храмом Святого Духа", все еще подвержено болезням, страданиям, старению, смерти и тлению. Мы - духовно слабы, немощны и далеко не совершенны... Мы вскоре убеждаемся в том, что приняв дар Божьего спасения, мы очень многое получили от Бога, многим пользуемся, наслаждаемся, многое имеем. Мы "имеем прощение грехов", "залог Духа", "мир с Богом", "общение с Сыном Его", общение с искупленными, силу свыше, побеждающую грех, мир, плоть и сатану. Мы многое получили уже здесь, на земле, но несравненно большее и лучшее ожидает нас, искупленных, в вечности. "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божьими. Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий имеющий СИЮ НАДЕЖДУ НА НЕГО, очищает себя так как Он чист"... (Иоан. 3 гл.). Мы, верующие, ожидаем явления Того, "Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному Телу Его"... (Фил. 3 гл.). Ап. Павел молится об уверовавших в Ефесе: "Чтобы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откровения к познанию Его и просветил очи сердца вашего, дабы вы познали в чем состоит НАДЕЖДА призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых"... (1 гл.).

Коснувшись, в восьмой главе послания к Римлянам, этой "лучшей надежды", "надежды благой", "надежды на уготованное нам на небесах", апостол Павел говорит: "мы приняли Духа усыновления... и Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии. А если дети, то и наследники, наследники Божии, сонаследники Христу, если с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться"... Дальше апостол говорит, "что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас. Ибо тварь с НАДЕЖДОЮ ожидает откровения сынов Божиих... что и сама тварь освобождена будет от рабства трению... да и мы сами, имея начаток Духа, и мы в себе стенаем, ожидая усыновления, ИСКУПЛЕНИЯ ТЕЛА НАШЕГО. ИБО МЫ СПАСЕНЫ В НАДЕЖДЕ. Надежда же, когда видит, не есть надежда; ибо, если кто. видит, то чего ему и надеяться? Но когда надеемся того, чего не видим, тогда ожидаем в терпении"...

Вера принимает то, что Бог обещал. Надежда предвкушает Богом обещанное. Слово Божие говорит, что мы "возрождены к упованию живому, к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для нас"... И этим упованием, этой надеждой является для нас Сам Христос, обитающий в сердце нашем через Духа Своего Святого: "Христос в вас - упование славы". Христос - надежда наша". (1Тим.1:1).

Вот что означают слова апостола Павла: - "Мы спасены в надежде"...

Превратное понимание этого текста, вырванного из контекста и таким путем лишенного всякой связи с общим смыслом всей главы, извращает весь Божий путь спасения. Заблуждающиеся говорят: "Мы спасены благодатию, спасены Христом, спасены верою, но спасены в надежде, УСЛОВНО... если будем святить субботу, давать Богу "десятину", не вкушать "свинины" и т. п. Другими словами, если "заслужим", "удостоимся"... "после смерти выяснится"... В результате, - все то же ложное понятие о спасении, как о чем-то, что дается человеку после смерти, как награда за святость.

Апостол Павел не верил в "условное" спасение и не боялся "отпадения от веры", отлучения от Христа"... - Прочтите ту же 8-ю главу к Римлянам, с 31-го по 37-й стих, включительно.

Тот, чьи убеждения расходятся со словом Божиим, никогда не будут иметь уверенности в своем спасении. Пусть же "Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" (Евр. 9 глава).

Почему христианину необходимо иметь уверенность в спасении?

Несколько серьезных оснований может быть упомянуто:

Уверенность в спасении, прежде всего, наполняет сердце уверовавшего, неизвестными ему доселе: миром и радостью.

Нельзя указать на иное какое-либо духовное переживание в жизни христианина, которое оказывало бы такое же благотворное воздействие на характер и на всю жизнь уверовавшего, как эта именно уверенность.

Уверенность в спасении, как бы стабилизирует, приводит в состояние постоянства и устойчивости обновленную жизнь верующего; оно "утверждает ноги его на скале" слова Божия, служит ему "якорем безопасным и крепким". Малейшее сомнение в этом вопросе порождает неясность, загадочность, неопределенность, неуверенность и беспокойство. Отсутствие в сердце уверовавшего, незыблемого основания слова Божия и полученной от Духа Святого уверенности в спасении, всегда будет напоминать "дом построенный на песке".

Только уверенность в спасении позволяет верующему войти в близкое молитвенное общение с Богом, как с Небесным Отцом и наслаждаться этим общением. В силу этого, молитва уверовавшего приобретает характер сладостной беседы с любящим Спасителем, характер бесконечной Ему благодарности за дар спасения, а не простого перечня бесчисленных нужд или постоянной фразы: "Господи помилуй... Господи помилуй... Господи помилуй"...

И, действительно, какое надо иметь превратное понятие о Боге Любви, чтобы повторять 40 раз подряд "Господи помилуй!" повторять из года в год, на протяжении многолетней жизни и не иметь малейшей уверенности в том, что Бог услышал, наконец, молитву о "помиловании" и действительно простил и навеки "помиловал"...

Уверенность в спасении дает верующему силу побеждать искушения, отвергать соблазны, преодолевать преграды... "Ибо все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас!".

Уверенность в своем спасении побуждает верующего к устному свидетельству о Христе, к тому, чтобы звать других к принятию Его спасения. Без уверенности в спасении верующему человеку не о чем свидетельствовать, "нечего сказать"... Как смеет он призывать других ко Христу и предлагать людям принять Божье спасение, когда он сам этого спасения не имеет?

Без уверенности в спасении не может быть в сердце человека истинной благодарности к Богу за спасение, а без благодарности в душе не может быть подлинного служения .Богу. Если мы проявляем любовь к людям или "творим добрые дела" по иному какому-либо мотиву, а не из глубокой благодарности к Богу, "Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас", мы не можем назвать этого доброделания "служением Богу".

В заключение, вспомним наставление апостола Петра, обращенное к людям уверовавшим: "Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание: так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. Для того, я никогда не перестану напоминать вам о сем, хотя вы то и знаете, и утверждены в настоящей истине"... (2 Петр. 1 гл.).

Читатель!

Преклоните благоговейно Ваши колени пред незримым, но вездесущим Богом и скажите Ему своими словами: Господи! Я верю, что Ты присутствуешь на всяком месте. Ты видишь меня здесь и слышишь мой нескладный молитвенный лепет. Я глубоко сознаю Твою святость и мою порочность. Я также сознаю, что Ты можешь прекратить жизнь мою в любой момент. Я не дерзаю откладывать мое покаяние пред Тобою ни на одну минуту. Ты призываешь грешников: "придите ко Мне"... и я, как погибший грешник, отвечая на Твой призыв, прихожу к Тебе, "таков как есмь". Я прихожу к Тебе чрез Иисуса Христа, умершего за грехи мои на Голгофском кресте и "воскресшего дли моего оправдания", прихожу и прошу Тебя: Боже, будь милостив ко мне, грешнику! Боже, прости меня!

Господи! Ты сказал: "Приходящего ко Мне, не изгоню вон!" И я твердо верю, что Ты не изгнал меня, но принял. Я верю, что Ты слышал мою молитву покаяния и простил меня. Ты обещал это сделать и Ты это сделал по слову Твоему. Я благодарю Тебя за это от всей души и всем сердцем славлю Тебя!

С этого времени я полностью и безраздельно принадлежу Тебе. Я жажду быть живым свидетелем Твоей благодати, благодати "спасительной для всех человеков, научающей меня, чтобы я, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жил в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя моего Иисуса Христа, Который дал Себя за меня, чтобы избавить меня от всякого беззакония"... Слава Отцу и Сыну и Святому Духу. Аминь!

 

 

 

 

 

Hosted by uCoz