официальный сайт avon для представителей, www avon ru вход

Джон Буньян

Христос – совершенный Спаситель

 

 

 

                                                                                                                                                                      

О том, как возвращаются к Богу люди, которые отпали от веры

Теперь мне следует перейти к рассуждению о второй категории людей - о тех, кто обращается снова к Богу после вероотступничества, и обсудить некоторые вопросы, касающиеся их вторичного прихода к Богу через Христа.

Есть две примечательные особенности в возвращении вероотступника к Богу через Христа.

1. Он второй раз свидетельствует об истинности тех утверждений, о которых я говорил ранее.

2. Он также вторично свидетельствует о необходимости прихода к Богу через Христа.

О тех путях, которыми такие люди приходят к Богу через Христа, я, возможно, также скажу несколько слов, но только позже. А теперь рассмотрим подробнее эти две особенности возвращения вероотступников.

Во-первых, возвращение вероотступника к Богу второй раз подтверждает истину о человеческом состоянии, которое является несчастным по своей природе, а также о тщеславии и суетности этого мира, о строгости закона, о неизбежности смерти и ужасе будущего суда. Первый приход новообращенного человека к Богу убеждает в этом, второй же приход вроде бы говорит о том же самом, но является уже двойным подтверждением правды Божией. "Это правда!" - свидетельствует первый приход. "Это действительно правда!" - свидетельствует второй.

Вероотступничество случается с теми христианами, которые поддаются лукавым уговорам сатаны и побеждаются вожделениями плоти. Сатана и плоть внушают человеку: "Ты допустил ошибку. То, от чего ты бежал, на самом деле не так уж ужасно и не так уж много доброго в том, к чему ты спешил". "Не будь глупым, возвращайся," - продолжает диавол,- "к прежней жизни. Мне интересно знать, какое безумие побудило тебя удирать и оставить позади себя так много наслаждений, которые другие люди находят в похотях плоти и благах этого мира. Что же касается строгости закона, ужасов смерти и всяких фантазий о будущем суде, то это только примитивные пугала, воздвигнутые хитрыми головами священнослужителей, чтобы удержать невежественных людей в подчинении".

"Хорошо," - говорит вероотступник,- "я возвращусь назад и посмотрю". Обманутый, он возвращается назад, а там все уже готово, чтобы принять его. Готова также и его душа: его совесть спит, мир улыбается, плоть наслаждается своими похотями, мирские товарищи приветствуют его, и все то, что только можно дать ему, предоставляется несчастному вероотступнику, чтобы удовлетворить все его желания.

Но вот он снова начинает замечать свою собственную наготу, ощущает, что закон уже точит свой топор. Что же касается наслаждений мира, то он видит, что они подобны мыльным пузырям. Кроме того, образно говоря, он начинает чувствовать запах серы, потому что "жилище его посыпано серою" (Иов 18:15), она начинает гореть внутри у него. "О!" - говорит этот несчастный человек, - "Я введен в заблуждение! Я пойман в ловушку. Точка зрения, на которой я стоял раньше, была верной. Теперь я снова это понимаю".

И он начинает готовиться к бегству в свое прежнее убежище: "О, Боже," - говорит он,- "я погиб, я свернул с пути, ушел от правды и вернулся ко лжи! Сначала, при моем обращении, я знал, где правда и где ложь. И вот теперь, наконец, я снова понял, что именно то, как я думал тогда, и было правильным. Будь милостив ко мне, Боже".

Я называю это двойным или вторичным свидетельством одного и того же человека о своем несчастном состоянии, о строгости закона, духовной пустоте этого мира, неизбежности смерти и ужасах будущего суда. За свою жизнь этот человек понял это не один, а два раза.

Возвратившийся вероотступник - это великое благословение (в смысле его воздействия на души) для двух категорий людей:

1) для избранных, которые еще не призваны;

2) для избранных, которые уже призваны и в данное время твердо стоят в своем избрании.

Еще непризванные побуждаются к тому, чтобы, услышав это свидетельство, обдумать и свое собственное положение, а уже призванные - слушают и утверждаются в намерении бодрствовать, чтобы духовно не упасть самим.

Здесь мы являемся свидетелями тайны мудрости Божией, проявления Его большого желания, чтобы свидетели благословенного возвращения вероотступника были предупреждены таким образом об опасности вероотступничества и обратили на это свое особое внимание. Да, Он позволяет даже кому-то из Его собственных детей попасть в огонь, чтобы убедить мир в том, что ад является геенной огненной, а также для того, чтобы предупредить их верующих друзей и побудить их к бодрствованию, дабы не поскользнуться им стопами своими (Пс.72:2).

Я часто говорил в своем сердце, что именно это и было причиной, по которой Бог позволил пасть столь многим из верующих иудеев. Он допустил подобное только для того, чтобы язычники могли обратить на это внимание (Рим.11:21). "О, братья," - говорит возвратившийся вероотступник, - "вы видели, как я оставил моего Бога? Видели вы также и то, как я снова возвратился к тем идолам, от которых когда-то бежал. Ах! Я был введен в заблуждение, я был околдован, я был обманут, потому что я нашел все то, от чего бежал в первый раз, намного более ужасным, чем когда-то. Не отпадайте от веры. Не отпадайте никогда! Причины вашего первоначального расставания с миром были основательными, а потому не искушайте Бога во второй раз".

Во-вторых, он вторично свидетельствует о том, что и мир, и он сам являются именно такими, какими он видел их очами веры в первый раз. Но своим возвращением он также свидетельствует еще и о том, что Бог и Христос являются для него такими же и даже имеют гораздо большую ценность, чем в первый раз. Этот человек стал доказательством истины Божией прежде своего возвращения к Богу, когда упал, и после возвращения, когда снова убедился в истине Божьей: доказательством злой сущности этого мира - в первом случае и благости Божией - во втором. Он смог стать таким доказательством благодаря тому, что чувствовал и видел свое положение как перед, так и после того, как получил благодать Божию.

Этого человека Бог поставил свидетелем для мира, и в его лице как бы объединены два человека, так как он имеет опыт двух людей и труд должен совершать тоже вместо двоих. Он знает, что значит быть освобожденным от своего природного состояния благодатью Божией, но это и все остальные христиане знают так же, как он. Но Он также знает, что значить быть избавленным от греховного мира, от диавола и ада во второй раз, а вот это знают немногие верующие, ибо только немногие отпавшие снова возвращаются к Богу (Евр.6:1-6). Однако, вот этот человек возвращается снова к Богу и в его устах имеются печальные, просто страшные известия, которые должны побудить бодрствующих святых быть осторожными, чтобы самим не упасть (IKop. 10:6-12).

Поэтому возвратившийся вероотступник - редкостный человек; это - человек достойный и разумный; человек, к которому следует обращаться людям этого мира, чтобы научиться страху Господнему (Пс.50:12-15). А святым необходимо научиться у него осторожности, совету и силе для своего нынешнего хождения, и на примере его падения научиться служить Господу со страхом и радоваться с трепетом (Лук.22:32; Пс.2:11).

Этот человек также свидетельствует во второй раз о великодушии Божием во Христе к нему: он имеет доказательство этого, которого не отступавший от веры христианин не имеет (я не хотел бы этими словами искушать не отступавшего христианина, чтобы он упал). Ведь благо, которое возвратившийся вероотступник получил из Божьих рук и из руки Христа, - это двойное благо. Он был обращен дважды, дважды исторгнут из сетей мира, и дважды спасен от диавола и от себя. О, слава Богу за Его благодать! Он также познал постоянство Завета Божия, неизменность Божьих намерений, непреложность Его обетовании во Христе и достаточность заслуг Христа для спасения.

О том, как этот человек приходит к Богу через Христа, я также скажу несколько слов.

1) Он приходит к Богу точно также, как только что пробудившийся грешник, благодаря вышеупомянутым причинам, а также благодаря тем духовным переживаниям, которые он имеет теперь дополнительно, то есть сверх того, что он имел раньше и чего только что пробудившийся грешник не имеет, а именно: понимание вины за свое вероотступничество, которая является более тяжелой виной, самой глубокой и мрачной по своей природе, чем любая другая вина в мире.

2) Его посещают страхи и сомнения, которые возникают по другим причинам, чем сомнения и страхи только что пробудившегося человека. И это сомнения, основанные на осознании мерзости своего вероотступничества. Он находит в Священном Писании для себя больше грозных предостережений, побуждающих его рассуждать, и они выглядят для него более впечатляющими, чем для только что пробужденного человека.

3) Кроме того, ему кажется, что в наказание за его вероотступничество Бог удалил от него благотворное влияние Своего Духа (Пс.50:12) и не побуждает его молиться и каяться, словно теперь Бог хочет все отнять у него и оставить с теми вожделениями и идолами, ради которых он когда-то оставил Его, чтобы следовать им (Прит.14:14). Эти вожделения, подобно своре негодяев, будут преследовать его и находить в любом месте, где бы он ни находился, и преследовать не только сознанием вины за них, но и чувством загрязнения и осквернения от соприкосновения с ними. Никто не знает всего, что терзает ум вероотступника, для которого новые грехи превращаются внутри в говорящих, угрожающих и рыкающих бесов.

4) Кроме того, он сомневается в истинности и основательности своего первого обращения. Поэтому на душе у него лежит большое подозрение, что в его первом переживании не было ничего истинного, - и это также утяжеляет гири на его ногах и делает его вторичный приход к Богу через Христа более медленным и трудным в том, что касается его сознания и чувств.

5) Верность других христиан также пронзает и ранит его сердце, когда он видит честного, скромного, святого и верного слугу Божьего. "Да," - говорит он себе,- "этот человек боится Бога и верно следует за Ним; этот человек, подобно избранным ангелам, держится своего места; а я свое место потерял, подобно диаволу. Этот человек почитает Бога, наставляет святых, служит свидетельством для мира, своею жизнью осуждает его и становится наследником праведности, которая дается через веру. А я принес бесчестье Богу, отступил от веры и огорчил святых, совершил перед всем миром богохульство и, что для меня страшнее всего, стал причиной проклятия многих".

6) Эти и многие другие переживания такого же рода, происходят и обязательно будут происходить в его душе; они будут преследовать его, пристально глядя ему в глаза и напоминая ему о его низости, с презрением смеясь над ним на всем пути, по которому он идет к Богу через Христа (поверьте мне, что я знаю, что говорю), - и это сделает для него этот путь очень и очень трудным.

7) Кроме того, он полагает, что святые будут остерегаться его и бояться довериться ему. Да, они будут рассказывать о нем Своему Отцу и ходатайствовать против него, как Илия делал это против Израиля (Рим. 11:2), или как сделали люди, которые были товарищами того, кто душил своего должника, хотя ему самому был прощен намного больший долг (Матф. 18:31).

Таким образом, стыд покрывает его лицо на всем его пути. Он не знает, что делать: Бог, к Которому он возвращается, является тем Богом, Которым он однажды пренебрег и предпочел Ему самые низкие похоти - и он понимает, что Бог знает это, что Ему известны все его пути.

Человек, бывший вероотступником и возвращающийся к Богу, может рассказать странные истории - и все они очень правдивы. Ни один человек не был во чреве кита и не возвратился оттуда живым, кроме отступившего и снова возвратившегося к Богу пророка Ионы. Следовательно, ни один человек, кроме отступника Ионы, не мог бы так хорошо, как он, рассказать, каково ему там было, что он там чувствовал, что он там видел и что было у него на сердце, когда он был там.

О том, как приходят к Богу искренние и правдивые люди

А теперь я хочу рассмотреть третью категорию людей, приходящих к Богу через Христа, то есть искренних и правдивых людей (хотя эти слова можно применить, в некотором смысле, и к двум предыдущим категориям, ибо кто приходит к Богу неискренно и неправдиво, тот приходит недостойно). И все же под таковыми я подразумеваю, в первую очередь, тех людей, кто призван к вере и имеет достаточную меру искренности и правдивости для того, чтобы неизменно оставаться с Богом.

Такой человек также приходит к Богу через Христа, но его приход отличен, я имею в виду, отличен в самом главном от прихода двух других категорий людей. Другие приходят к Богу за уверенностью в прощении своих грехов, а то, что получает от Бога истинный и верный христианин - это самое великое утешение, которое он имеет в вере, и это помогает ему часто и за все приносить благодарность Господу. Я не говорю, что он совсем не сомневается или что никогда это свидетельство веры не омрачается в его сердце. Я также не говорю, что эта уверенность в примирении с Богом через Иисуса Христа так велика, так тверда, так незыблема и прочна, что ее нельзя поколебать и что этот человек больше ни в чем не нуждается. Я поясню это.

Он приходит к Богу не так, как приходит необращенный грешник; он приходит не так, как вероотступник, когда тот возвращается к Богу от своего вероотступничества; он приходит как тот, кто после исправления своей греховной жизни уже не оставляет своего Бога; но он приходит как сын, как член семьи Божьей.

1. Как конкретно такой христианин приходит к Богу?

1) Он приходит к Богу, имея настолько свободный доступ к благодати и такое благочестивое дерзновение, которые свойственны только таким христианам, как он, то есть тем, которые ходят перед Богом (Рим.5:1:2). Не всякий, кто спасается, так поступает, и не всякий, кто спасается, может так поступать, например, первые две категории людей, о которых говорилось ранее, не имеют такой свободы и такого благословения.

2) Он постоянно приходит к Богу через молитву, а также через размышления, через присутствие на богослужениях (Пс.26:4), ибо из богослужений он всегда выносит пользу, потому что таким образом он через Христа входит в присутствие Божье.

3) Он приходит к Богу через Христа, потому что считает, что только Бог является тем благом, тем блаженством и счастьем, которое стоит того, чтобы достигать его; тем благом и блаженством, которое одно только может наполнить душу в избытке, до самого края; тем благом и счастьем, которое достойно нашего сердца, души и духа.

Поэтому у Давида его стремление к Богу выражается страстным желанием, в сильной жажде, в слезах, когда он говорит: "Желает душа моя к Тебе, Боже!". И снова: "Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому: когда приду и явлюсь пред лице Божие!" (Пс.41:2-3). И еще: "И подойду я к жертвеннику Божию, к Богу радости и веселия моего" (Пс.42:4). Именно этим было вызвано то чувство зависти к ласточкам и к другим птицам: они могли прилетать к алтарю Божьему, где Он обещал пребывать, в то время как Давид был вынужден, как я полагаю, из-за ярости Саула, скрываться вдалеке от Дома Божия.

"Истомилась душа моя," - говорит он,- "желая во дворы Господни; сердце мое и плоть моя восторгаются к Богу живому. И птичка находит себе жилье, и ласточка гнездо себе, где положить птенцов своих, у алтарей Твоих, Господи сил, Царь мой и Бог мой! Блаженны живущие в доме Твоем; они непрестанно будут восхвалять Тебя". Затем после еще нескольких слов он говорит: "Ибо один день во дворах Твоих лучше тысячи. Желаю лучше быть у порога, в доме Божием, нежели жить в шатрах нечестия". - Другими словами, он говорит, что скорее предпочел бы сидеть у порога Дома Божьего. И далее Давид объясняет, почему он так говорит: "Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь дает благодать и славу..." (Пс.83:1-13).

Божие присутствие и слава, восхищающее душу блаженство Его присутствия - это то, чего мир не понимает и не способен понять в своем греховном состоянии, чтобы пожелать иметь познание о Боге и о Его присутствии.

4) Эти добрые люди приходят к Богу также и по другим причинам, потому что, в действительности, у них много интересов, связанных с Богом.

2. Какую пользу эти христиане, приходя к Богу, имеют лично для себя?

1) Они приходят к Нему за более ясным пониманием самих себя. Они желают знать, какими бренными они являются, потому что чем больше они это понимают, тем больше стараются в своих сердцах наблюдать за своими путями и страшатся искушать Своего Бога, чтобы Он не оставил их.

2) Они приходят к Богу через Христа, чтобы ослабить влияние похотей и своей тленной природы, потому что похоти для истинно освященной души - это болезненная язва, это бедствие. Они настолько омерзительны, что праведный человек, если это возможно, скорее согласится умереть, чтобы освободиться от них, чем будет с ними жить. Это имел в виду Давид, когда он взывал: "Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня" (Пс.50:12). И апостол Павел, когда он воскликнул: "Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?" (Рим.7:24).

3) Они приходят к Богу через Христа, чтобы обновить и умножить проявления Божьей благодати в себе. Божий человек чувствует, что действие даров благодати, которые он получил, может угасать, да оно и не может проявляться без непрерывной поддержки благодати Божией. В этом смысл слов апостола: "Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр.4:1б).

4) Они приходят к Богу через Христа, чтобы получить помощь для противостояния тем искушениям, с которыми они могут столкнуться. Они знают, что в каждом новом искушении таится новая ловушка и новое зло: но что это за ловушка и какое это зло - этого они в настоящее время не знают. Однако они знают, что их Бог все знает и может избавить их от искушения, когда они находятся в нем, и удержать их от падения до того момента, когда они освободятся от него (Матф.6:13).

5) Они приходят к Богу через Христа за благословением на те духовные средства, которые предоставил им Бог для оказания помощи душам и ради назидания их в вере, зная, что как эти средства, так и благословение на них - все это от Бога (2Фес.З:1; 2Кор.5:18). И благодаря этому они получают ободрение, потому что Бог сказал: "Пищу его благословляя благословлю, нищих его насыщу хлебом" (Пс.131:15).

6) Они приходят к Богу через Христа за прощением, поскольку ежедневно проявляется их немощь, с просьбой, чтобы несмотря ни на что им и дальше пребывать во свете лица Его. По этой причине Он всегда принимает их и их служение и как ответ на эти просьбы посылает мир, который нисходит от Отца их на их души, потому что только в этом заключена для них жизнь (Пс.18:13).

Есть много духовных благословений и другого рода, за которыми искренний и правдивый христианин приходит к Богу, слишком много, чтобы их все можно было упомянуть.

3. Какую пользу эти христиане, приходя к Богу, приносят другим?

1) Эти люди приходят к Богу для того, чтобы просить Его о приходе Царства Христова, Которое, как они знают из Слова Божьего, не может наступить, пока не будет низвержен Антихрист и пока Дух Божий не будет более обильно излит свыше на святых. Поэтому они взывают к Богу о ниспровержении первого, то есть Антихриста, и об излиянии второго, то есть Духа Святого.

2) Они приходят к Богу просить о том, чтобы Его избранные приходили поскорее ко Христу, потому что для них является огорчением мысль о том, что столь многие из тех, ради кого умер Христос, все еще находятся в состоянии вражды с Ним (Пс.121:б; Ис.66:10).

3) Они приходят к Богу молиться о том, чтобы дух единства был излит на верующих, потому что их сердце озабочено и много размышляет о единстве Тела Христова (Иоан. 17:21).

4) Они приходят к Богу, чтобы молиться за правителей, за всех начальствующих, за судей земли, чтобы Бог поспешил поставить на эти места всех тех, которые могли бы поскорее исполнять ту работу, которую желает Его Церковь (1Тим.2:1-2), а именно, чтобы исполнилось то, что написано о великой блуднице: "сии возненавидят блудницу", "плоть ее съедят", "разорят ее", "и сожгут ее в огне" (Откр.17:10).

5) Они приходят к Богу просить, чтобы Он приблизил тот великий, замечательный день, день прихода нашего Господа Иисуса, потому что знают, что до наступления этого дня Иисус Христос не будет так возвеличен, как должно. Да, они также знают, что Божья Церковь до этого дня также никогда не будет такой славной, какой она должна быть и какой она будет (Отк.22:17,20).

6) Но главное значение этого великого текста Священного Писания, если я могу так выразиться, заключается в том, что приходящие к Богу через Него, то есть через Христа, приходят к Богу во Христе для того, чтобы радоваться в Нем благодаря вере и Духу Святому здесь, на земле, и радоваться от непосредственного лицезрения Его и невыразимого словами обладания Им в будущем мире. Это будет осуществлением великой цели души, которую она ставит себе, приходя к Богу через Иисуса Христа, и она действительно приходит к Нему только через Иисуса Христа, потому что не осмеливается прийти сама по себе, так как Сам Бог сделал Иисуса Христа единственным путем к Себе, путем новым и живым (Евр.10:19).

Здесь, как я уже сказал, Отец встречается с Тем, Кто угодил Ему, а душа с Тем, Кто спасает ее. Здесь идет речь о такой праведности и о таких заслугах, благодаря которым может быть помилован грешник, поскольку это как раз та праведность, которая может оправдывать нечестивых. Здесь присутствует, как бы мы сами ни были пусты, полнота заслуг, всегда предъявляемая Богу через Христа ради получения мной в любое время того, к чему я стремлюсь: это может быть мудрость или любое другое проявление многоразличной благодати Божией.

Однако начиная обсуждение этой темы, я намеревался только немного коснуться истин такого порядка, для того, чтобы увеличить твою внимательность, убедить твой дух и возбудить твое стремление к Богу, показать тебе добрые проявления благодати: где она есть, где ею злоупотребляют и где ее нужно добиваться.

4. Выводы

А теперь я перехожу к некоторым выводам, которые можно сделать из вышесказанного, как я это делал и раньше.

Как вы видели, мы рассуждали о человеке, который приходит к Богу, и рассматривали при этом его путь к Богу и состояние души, в котором он приходит к Нему. Исходя из этих рассуждений я и хочу сделать выводы.

Кем не являются люди, приходящие к Богу через Христа

Во-первых, тот, кто приходит к Богу через Христа, не является неразумным. Он - мудрый человек, если судить об этом по определению самого высшего суда - Суда Божьего. Мир же будет считать его безумным, потому что все то, что исходит от Духа Божьего, для мира - безумие (1 Кор. 1:18-25), но в действительности и по приговору праведного Суда он не является таковым.

1) Он является человеком ищущим и стремящимся постигнуть всякую мудрость, сходящую свыше. Он избрал для себя лучшую часть: иметь отношение к самой Главе и Источнику мудрости, потому что Христос является Божьей премудростью и путь к Отцу через Него - это величайшая тайна, а поэтому решение идти по этому пути является плодом самого мудрого совета. Именно поэтому и не является безумным тот, кто выбрал для себя такой путь (1Кор. 1:26-29; Прит.18:1).

2) Разве вовремя предотвращать погибель является признаком неразумия? "Благоразумный видит беду, и укрывается; а неопытные идут вперед, и наказываются" (Прит.27:12). Если человек предвидит беду, самую величайшую беду, которой является грех и наказание за него в аду, и бежит ко Христу, Который является убежищем, предусмотренным Богом для кающегося грешника, почему это считается признаком неразумия? Бог делает меня таким неразумным, и ты, читающий эти строки, такой же неразумный, но в будущем мы окажемся мудрее всех мудрых, которые считаются таковыми в соответствии с мудростью этого мира.

Разве это признак неразумия, если человек соглашается мириться со своим соперником, пока он еще на одном пути с ним, чтобы тот не передал его судье (Матф.5:25)? Да это проявление величайшей мудрости.

Кто глупец: тот, кто избирает для себя вечные сокровища, или тот, чьи самые большие ценности вскоре сгниют? "Помните грешники, что "прежде нежели котлы ваши ощутят горящий терн," - то есть, прежде чем вы увидите, где вы находитесь,- " и свежее, и обгоревшее да разнесет вихрь" (Пс.57:10). Но этот человек оказался предусмотрительным, подобно черепахе, которая имеет панцирь на своей спине, прочный и крепкий, так что она не боится пострадать, даже если и груженная повозка переедет ее. Так и для этого человека: Господь - его скала, его защита, его убежище, его высокая башня - к Нему он постоянно обращается за помощью.

Был ли неверный управитель неразумным, когда предусмотрительно позаботился о своем будущем путем приобретения друзей, чтобы они приютили его, когда другие люди закроют перед ним свои двери (Лук. 16:8-9)? Не разумен ли тот, кто приобретает себе еще одно жилище, чтобы укрыться в нем прежде, чем смерть закроет перед ним двери этого мира (2Кор.5:1-2)?

Во-вторых, так как всякий приходящий ко Христу не является неразумным человеком, его нельзя считать и невежественным. В этом мире есть сорт людей, считающих себя людьми выдающихся способностей, хотя все кажущееся величие их устремлений не поднимает их выше земных целей. Если бы они могли с помощью своей ловкости и хитрости избежать привязанности к грубым земным сокровищам, они бы обогатили себя, но они на это не способны.

Обратите внимание на то, что человек из приведенного нами текста Писания, то есть человек, приходящий через Христа к Богу, словно взял в осаду небеса, нашел путь, ведущий в небесный город, и полон решимости с Божьей помощью войти в него и владеть им. Наша земля - это суета сует, по мнению этого человека; земное величие и великолепие, на его взгляд, подобны исчезающим на воде кругам. Никого другого, кроме Бога, Который является целью его устремлений; никого другого, кроме Христа, как Посредника в достижении этой цели, не почитает он великими. Для этого человека неприемлемо никакое общество, кроме Духа Божьего, Христа, ангелов и святых, как сонаследников жизни вечной вместе с ним. Ко всем другим людям и ценностям он относится, как относятся к ним странники и пилигримы. Ум его парит выше, чем орел или аист в небе. Он размышляет о сокровищах небесных, о своей будущей славе, которая, по его убеждению, будет принадлежать ему в будущей жизни.

Кем являются люди, приходящие к Богу через Христа

Я показал вам, кем не является такой человек. Теперь же позвольте мне в немногих словах сказать о том, кем он является.

Во-первых, это человек, обеспокоенный за свою лушу. которая является бессмертной. Душа, являясь тем, что имеет наибольшую ценность для человека, по мнению большинства людей является наименее ценной. По этой причине души большинства из них находятся в пренебрежении, как невозделанная земля, в то время как чему-то другому они уделяют много внимания. Но человек, приходящий к Богу, пришел к заключению, что его душа стоит больше целого мира - и поэтому он обеспокоен судьбой своей души. Заботящиеся о своей душе имеют заботу высшей природы; заботу, которая является результатом самых глубоких и основательных размышлений. Раньше этот человек не знал таких размышлений и был чужд таким заботам. Теперь же он, то есть человек, идущий к Богу через Христа, - это человек, всецело поглощенный заботами о состоянии своей души.

Во-вторых, это человек, дух которого с готовностью воспринимает духовные истины. Плотской ум не может принимать истину и наслаждаться духовными размышлениями: "Потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут" (Рим.8:7). Но человек, идущий к Богу, является тем человеком, которого Бог сделал послушным и хранит его рядом с Собой силою Своей, в то время когда остальные люди становятся дикими и необузданными, подобно горным ослам.

Если бы птицы могли говорить, они бы поведали нам, что те из них, которые живут в клетке, имеют совершенно другой характер, чем те, которые парят в воздухе и летают над полями и лесами.

Сидящие в клетке могли бы рассказать остальным птицам, что они едят белый хлеб, молоко и сахар, в то время как другие питаются личинками и червями. Более того, они находятся сейчас в таком месте, где есть и другие преимущества, где их обществом являются дети их хозяина.

Кроме того они выучили такие звуки и могут насвистывать такие мелодии, которые незнакомы остальным птицам. Возможно, этот пример в буквальном применении не очень убедителен в своих деталях. Но зато мы можем убедительно и определенно сказать, что человек, дух которого подчинен Богу и который примирился с Ним, получив через Христа не только прощение за недобрые дела, которые он творил, но и освященное, обновленное состояние сердца - такой человек имеет от Бога то, чего никогда ни один мирской человек не может иметь. Никто из мирских людей не знает ни того, какие изысканные духовные лакомства Бог дает такому человеку, ни того, каким благовидным звукам и мелодиям Бог его учит: "И вложил в уста мои новую песнь - хвалу Богу нашему. Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа." (Пс.39:4).

В-третьих, человек, приходящий к Богу через Христа является тем человеком, который верит, что грядет новый мир. Ни один человек не ожидает того, во что он не верит. Вера должна находится в сердце человека прежде его прихода ко Христу, так как этот приход является плодом веры. Всякий приходящий должен верить еще до своего прихода, поэтому и говорится, что мы ходим верой, то есть приходим к Богу через Христа, движимые верой. И в связи с этим нам необходимо знать о двух важных истинах:

а) вера является очень сильным, мощным свойством души человека;

б) все те, кто идет к Богу не через Христа, не имеют веры.

Рассмотрим обе эти истины подробнее.

1. Вера - это сильное, мощное свойство души. Но она может быть или истинной, или ложной.

1) Ложная вера часто приводила людей к большим, но, конечно, печальным для них, последствиям. Она побуждала людей верить лжи, обращаться к неправде, отстаивать заблуждение, наводя на души этих людей проклятие: "И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи" (2Фес.2:11), для своего осуждения. Поэтому и сказано, что люди сделали ложь своим убежищем (Ис.28:15). Почему? Потому что они надеются ложно, они доверяются лжи (Иер.28:15). И эта ложь, если человек верит в нее, может привести к весьма серьезным последствиям, потому что всякая вера является очень сильным свойством души.

Предположим, что ты находишься на расстоянии двадцати миль от своего дома и некто приходит к тебе и сообщает, что твой дом, твоя жена и дети сгорели вследствие пожара. И если ты поверишь этому, хотя на самом деле все то, что ты услышал, не имеет в себе и капли правды, но такое сообщение будет иметь настолько сильное воздействие на твою душу, как будто это сообщение - настоящая правда. Как много в этом мире людей, чье сердце сатана исполнил ложной верой в то, что их духовное состояние и образ жизни вполне соответствует требованиям потустороннего мира, то есть Царству Небесному. Они исполнены лживой надежды на то, что с ними все будет хорошо, и таким образом они удерживаются диаволом от поисков того, что на самом деле может сделать их счастливыми.

Человек по своей природе склонен и охотно желает быть обманутым, и поэтому беспочвенная вера для него является наиболее привлекательной и убедительной. Воображение поможет укреплению лживой веры, и таким образом душа будет обманута и приведена в состояние бездействия. Доказательством этого является готовность человека принимать многие утверждения на веру, без тщательной проверки, насколько эти утверждения обоснованы и подтверждены. Сатана также не опоздает с тем, чтобы поощрить и ободрить того, кто доверился лжи, потому что он знает, что ложь - это средство привести человека к тому концу, к которому он желает привести его. Поэтому необходимо побуждать людей остерегаться ложной веры.

2) Но если так сильна ложная вера, какова же вера истинная? Какая сила в той вере, основанием для которой является Истина, которая направляется Истиной, питается Истиной и хранится Истиной Божьей? Эта вера делает невидимое видимым, и это не является плодом фантазии или воображения человека; это реальность, ибо написано: "Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" (Евр.11:1).

Правдивая вера сопровождается доказательством истинности того, что составляет предмет веры, и этим доказательством является непогрешимое Слово Божие. Вера говорит, что есть Бог, Христос, Небеса и что они являются благом для человека, ибо так говорит Слово Божие. Путь к Богу и к Небесам лежит через Христа, ибо Слово Божие говорит так. А если я не приду к Богу через Христа, тогда я не буду иметь части в Царствии Небесном, ибо Слово Божие говорит так. И имея веру в это, человек приходит к Богу через Христа.

Эта вера отделяет его от этого мира и верою он побеждает его: "Ибо всякий рожденный от Бога побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий? Сей есть Иисус Христос, пришедший водою и кровию и Духом; и Дух свидетельствует о Нем, потому что Дух есть истина" (1Иоан.5:4-6).

2. Если это правда, что вера - истинная вера -настолько сильна, что побуждает человека оставить прежний образ жизни с его греховным ложным покоем и убедить его идти к Богу через Христа, о чем мы беседовали раньше, тогда можно сделать вывод, что те, которые не приходят к Богу через Христа, не имеют истинной веры.

Как человек может быть таким неразумным, чтобы поверить истине и однако не следовать ей в жизни? Верить великим Божьим обетованиям и не быть заинтересованным в них лично для себя? Кто преднамеренно переступит через жемчужину, так как считает, что она не заслуживает того, чтобы наклонится и поднять ее? Верить, что я существую и не задуматься, кто же я? Верить, что есть ад, и не задуматься, какой он? Верить, что приближается смерть и суд, но не стремиться узнать, что они из себя представляют? Верить, что Отец и Сын именно такие, как Они Духом Святым представлены в Священном Писании, и все еще оставаться в грехах? Возможно ли это?

Ты не должен оставаться в своих грехах, так как вера твоя - это огромная сила! Вера основана на обетованиях Божьих, данных в Его Слове; на учении Бога, изложенном в Священном Писании. Поэтому Богу благоугодно юродством проповеди спасать верующих (1 Кор. 1:21), ибо вера рождает сердечное согласие со Словом Божьим и принимает все, что оно обещает нам, потому что она считает это реальным.

Если Бог заговорит с человеческой душой, разве она не будет этому верить? А если человек верит тому, что это говорит Бог, разве пренебрежет Его словами? Этого не может быть. "Вера от слышания, а слышание от Слова Божьего" (Рим. 10:17). И мы знаем, что когда приходит истинная вера, она очищает сердце от всего, что противостоит Богу и спасению души.

Поэтому люди, которые покоятся на своих греховных путях или не приходят к Богу через Христа, должны рассматриваться также, как те, кто совсем не имеет веры, их ждет погибель вместе со всеми нечестивцами и безбожниками.

Весь мир разделен на две категории людей - на верующих и на неверующих. Людей Божьих называют верующими. Почему их называют именно так? Потому что это те, которые поверили великим истинам, данным Богом в Евангелии. Эти верующие люди здесь же, в нашем тексте, названы "приходящими", т.е. теми, кто приходит к Богу посредством Христа, потому что всякий верующий приходит, так как приход к Богу - это плод веры, это ее результат, или, если вам угодно, это вера в действии, ибо вера должна быть в душе до того, как душа приведет ее в действие.

Итак, все вышеизложенное свидетельствует о том, что те, кто не приходит к Богу через Христа, не имеют веры, не являются верующими, не принадлежат к их семье и должны погибнуть, потому что всякий неверующий будет проклят.

Не будет преувеличением, если сказать о человеке, который говорит: "Я знаю, что есть Бог и Христос", но продолжает пребывать в бездействии, что он этим показывает, что лжет, когда так говорит; что его вера еще хуже, чем просто ложная вера. Если он возразит и скажет, что объект его веры все-таки истинен, я отвечу, что таков и объект веры бесов, потому что и они верят, что есть только один Бог и только один Христос. Однако их вера, если говорить о ее корне и ее применении, несмотря на их слова, не соответствует той вере, которая спасает и о которой говорится в приведенном нами тексте, что с ее помощью люди приходят к Богу через Христа.

Зачем же ты, всякий, кто медлит прийти ко Христу, обманываешь себя? То, что ты не приходишь ко Христу, свидетельствует тебе самому, что твоя вера не истинна, следовательно, ты гоняешься за прахом, твое обманутое сердце ввело тебя в заблуждение и ты не можешь освободить души своей и сказать: "Не обман ли в правой руке моей?" (Ис.44:20).

В-четвертых, если есть люди, приходящие к Богу посредством Христа, тогда можно сделать заключение, что Небесное Царство, когда оно приходит, лучше, чем этот мир. Оно лучше настолько, что с избытком покрывает все издержки, необходимые человеку для его прихода, из этого мира к Богу через Христа.

Но хотя это Царство и существует, однако если бы оно не было лучше, чем этот мир, тогда, без сомнения, лучше было бы оставаться здесь, чем стремиться к тому Царству. Или же, если бы то Царство было лучше, чем этот мир, только потому, что требует больше издержек, необходимых для его достижения, и ничего более, то оно было бы таким же, как этот мир. Но человек, который приходит к Богу через Христа, избрал Царство, которое бесконечно лучше этого мира. Между этим Царством и миром не может быть никакого сравнения. Это Царство - награда для приходящего, потому что о том человеке, который приходит к Богу через Христа, в Писании сказано, что он сделал лучший выбор, ибо "ожидал города, имеющего основание, которого художник и строитель Бог" (Евр.11:10).

Есть несколько аргументов, которые достаточно убедительно показывают, что приходящий к Богу через Христа сделал самое лучшее приобретение, избрал для себя самое лучшее Царство.

1) Это то Царство, которое Бог предлагает, но не то, которое Он отвергает и осуждает. Это Царство названо Царством Божьим, нынешний же мир назван миром зла (Гал.1:4; 2Фес. 1:5-6).

А теперь давайте сделаем следующий вывод: если Бог является создателем обоих миров, Он, безусловно, способен судить и о том, который из этих двух миров является лучшим, он способен сделать наиболее правильный выбор. Поэтому за ответом на этот вопрос я предпочитаю отослать вас к Божьему Суждению.

Если бы я предложил вам спросить об этом того, кто приходит к Богу через Христа, возможно, вы могли бы сказать: "Он также мало способен ответить на этот вопрос, как и вы сами".

Но я надеюсь, вы верите в то, что ответ на этот вопрос знает Бог, а поэтому я отсылаю вас к Его суждению, которое содержится в Слове Истины. А это суждение гласит: "Небо престол Мой и земля подножие ног Моих" (Деян.7:49). Я также надеюсь, что вы теперь увидите некоторую разницу между этими двумя мирами. Господь является Богом Царства Небесного, а диавол - богом и князем этого мира. Этот факт сам по себе уже говорит о разнице между этим миром и Царством Небесным.

2) Царство Небесное и те, кто достоин его, будут жить вечно, но не так будет с этим миром и с теми, кто обитает в нем. Земля и все дела на ней сгорят (2Пет.З:10); люди, живущие на этой земле, умрут таким же образом, от огня. Но это будет только первая смерть, после которой их наследием будет вторая, вечная смерть в озере огненном. Но народ Божий, духовный Израиль, является наследником следующих обетовании: "Израиль же будет спасен спасением вечным в Господе: вы не будете постыжены и посрамлены вовеки веков" (Ис.45:17). Итак, этот мир и все любящие его найдут свой конец в горящем аду, но мир, который придет, то есть Царство Небесное, никогда не престанет(1 Пет. 1:3-4).

3) Мир, в котором мы живем теперь, даже в своих лучших наслаждениях и утешениях содержит примесь смерти и проклятия, но Царство, которое придет, не имеет ничего общего с этим. Там более не будет проклятия, смерти, слезы будут отерты с глаз обитающих там. В том Царстве не будет ничего, кроме восхитительных наслаждений и святости. Там не прекратится радость и не будет ни пятнышка грязи: "Полнота радости пред лицом Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек" (Пс.15:11).

4) Люди там уподобятся ангелам "и умереть уже не могут" (Лук.20:36). Они увидят лице Бога и Его Сына и будут радоваться в общении с Ними вовеки веков.

5) Там от них будет удалено всякое горе и они будут уверены в абсолютной невозможности того, что что-то похожее на печаль или скорбь, болезнь или неудовлетворенность может когда-нибудь коснуться их.

6) Там люди будут вознаграждены Богом за все, что они делали, и за то, что страдали ради Него и в соответствии с Его волей. Там они будут вкушать и пить свой сердечный мир и одеваться в свое вечное утешение.

7) Все, вошедшие в Царство Небесное, являются царями, и там это будет объявлено перед всеми. Эти люди будут увенчаны венцами Жизни и Славы; венцами вечной радости; венцами милости (Евр.2:7; Ис.35:10; Пс. 102:4). "В тот день Господь Саваоф будет великолепным венцом и славною диадемою для остатка народа Своего"(Ис.28:5).

И если после того, что было сказано (хотя разве можно что-то еще добавить к тому, что выражено в этих нескольких строках), Царство Небесное не покажется бесконечно лучшим, чем этот мир, тогда у меня просто помутнен рассудок. Но всякий человек, приходящий к Богу через Иисуса Христа, удовлетворяется этими доказательствами, и он знает, что он делает: даже если бы все его пути туда были устланы горящими угольями, он все же скорее предпочел бы идти этими путями, надеясь на помощь Бога, чем разделить участь с теми, кто погибнет.

В-пятых, если существует Царство Божие, Которое придет, и путь, ведущий к нему, такой надежный и безопасный: и если в этом Царстве Бог ожидает всех приходящих к Нему через Христа, чтобы радоваться с ними, тогда все сказанное обнажает величайшее безумие большинства людей, я бы сказал даже - безумие наивысшей степени, ибо они не приходят к Богу через Христа, чтобы стать наследниками Царства Божия, Которое придет. Соломон дал им правильную характеристику: "...сердце сынов человеческих исполнено зла, и безумие в сердце их, в жизни их; а после того они отходят к умершим." (Еккл.9:3).

Сознание сумасшедшего человека сфокусировано на его безделушках, и, вообще, на какой угодно вещи, но только не на том, к чему он действительно должен был бы стремиться. Точно также происходит и с теми, кто не приходит к Богу через Иисуса Христа. Сумасшедший человек имеет уши, чтобы слышать, но не слышит и не воспринимает советов, которые ему дают для его же блага - то же происходит и с теми, кто не приходит к Богу через Христа. Помешанный человек дорожит своими игрушками, к примеру соломинками и петушиными перьями, которыми он украшает себя, больше, чем всеми драгоценностями мира. Так же и те, кто не приходит к Богу через Христа, более дорожат исчезающими мыльными пузырями сокровищ, приобретенных ими в этой жизни, чем славой, которую наследуют мудрые: "Мудрые наследуют славу," - говорит Соломон,- "а глупые - бесславие" (Прит.3:35). Какой стыд: не обратить внимания на предложенные Богом драгоценности и думать о себе, что я мудрее, чем те, кто идет к Богу.

Я знаю, что мудрые мира сего склонны презирать тех, кто считает их безумцами, - но это истинно так: более мудрые этого мира являются и более безумными в Божьих очах, и чем более они упорствуют на своем пути, тем более они безрассудны.

Когда Соломон стал вероотступником, он сказал впоследствии, что предал свое сердце безумию и глупости (Еккл.1:17; 2:12). И когда он обратился к тому, чтобы изучить, что же есть человек падший, он стал исследовать, что такое безумие, невежество и глупость (Еккл.7:25-29).

Разве не сказано в Писании, что когда иудеи рассердились на Иисуса за то, что Он сделал доброе дело в субботу, их гнев проистекал от того, что они пришли в бешенство, (в английском оригинале - "безумие" - прим. ред.) (Лук.6:11)?

Не говорит ли нам очень ясно также и апостол Павел о том времени в его жизни, когда он противился Христу, Евангелию и святым, что делал он это в состоянии наивысшей степени безумия? "...в чрезмерной против них ярости (в английском переводе - "безумии" - от ред.), преследовал даже и в других городах'ЧДеян.26:11).

Если эту ярость называть безумием, тогда как много людей в наши дни необходимо назвать такими же безумными, хотя они и считают себя трезвыми людьми? Они восстали против самих себя, положившись на свой собственный ум; они восстали против своего собственного счастья; они пригрели и вскормили василиска или ехидну на своей собственной груди. Они избрали для себя пути, на которых большими буквами начертано, что они ведут к смерти и проклятию, ибо "конец их путь к смерти" (Прит. 16:25). Они раздражаются, когда кто-то предпринимает усилия, чтобы вытащить их из греховного рва, и скорее предпочтут лежать и умирать там, чем идти к Богу через Христа ради того, чтобы спастись от грядущего на них гнева Божия.

Да, они так безумны, что самого трезвого и здравомыслящего, самого богобоязненного, самого святого Человека называли бесноватым и безумным (Иоан. 10:20); более искреннего, чем они, и стремящегося к обретению вечной жизни, более духовного и более стремящегося привести к спасению других - они почитали безумствующим (Деян. 26:24). Не является ли все это признаком безумия, совершенного безумия? И, тем не менее, такими безумцами являются многие.

Безумными можно назвать всех тех, кого призывают к истинному свету, когда для них открыта дверь спасения, когда золотой скипетр драгоценной благодати нашего благословенного Бога протянут к ним, а они остаются со своими собственными суждениями и не приходят к Богу посредством Христа.

В-шестых, вывод, который я делаю на основании нашего текста, заключается в том, что конец человека, определенный для него Богом, зависит исключительно от собственного решения самого человека: прийти или не прийти к Богу через Христа. Пришедшие к Богу через Христа получили убежище и укрылись в Нем. Но те, кто не пришли к Богу через Христа, оставили себя незащищенными, открытыми перед штормовой бурей и ураганом, которые постигнут землю в День Господень. Ветер этот будет так велик и буря настолько сильна, что сметут всех, надеющихся на себя: "Грядет Бог наш, и не в безмолвии: пред Ним огонь поядающий и вокруг Него сильная буря. Он призывает свыше небо и землю, судить народ Свой"(Пс.49:3-4).

И какова тогда будет участь тех, кто сейчас, в этой жизни, не пришел к Богу через Христа? Никто этого не знает, кроме Бога, который определил воздаяние неверующим.

Но так как Священное Писание и проповедь оказались тщетными для таковых во время их земной жизни, пусть они сами попытаются доказать в тот День, что их можно было убедить прийти к Богу, отвратить от неправедных путей и побудить к решительным действиям. Они будут пытаться это сделать, если Бог, о Котором сказано, что "Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может" (2Тим.2:13), приговорит их к мукам в адском пламени, в соответствии со Словом Своим, которое они отказывались слушать, не желая повиноваться голосу Его, когда Он обращался к ним с небес.

Но это будет безнадежное предприятие, так как существует несколько обстоятельств, которые определяют решение этого дела.

1. Место казни уже воздвигнуто, ад уже приготовлен для нечестивых.

2. Там уже находятся, скованные цепями и связанные, в ожидании дня Суда, те, которые от сотворения своего были выше и величественнее, чем люди, а именно, согрешившие ангелы. Грешники, подумайте же о себе!

3. Судья также уже подготовлен и назначен, и Им окажется именно Тот, через Которого ты отказался прийти к Богу, то есть Иисус Христос, что не предвещает тебе ничего доброго. Потому что Он скажет всем таковым: "...врагов же Моих, тех, которые не хотели, чтобы Я царствовал над ними, приведите сюда и убейте предо мною"(Лук.19:27).

Какой бы это был сюрприз для всякого приходящего к Богу через Христа - сразу же попасть на Небеса, получить немедленное спасение и немедленно приобрести вечную жизнь? Но увы, есть ли вера в обладании предметом веры? Истинная вера здесь, на земле, смешана со многими страхами, она противостоит многим нападкам, иногда кажется, что она и вовсе угасла, почему я и говорю: какая слава в том, чтобы немедленно попасть на Небеса? Поэтому и сказано: "Он придет прославиться во святых Своих и явится дивным в день оный во всех веровавших" (2Фес.1:10). Так как они здесь, на земле, верили Божьему свидетельству, то там, на небесах, они будут восхищаться этим своим жребием - сохранить веру среди настоящего строптивого и развращенного рода. Они будут испытывать восторг, видя, что их вера привела к спасению, в то время как остальные, отказавшиеся прийти к Богу через Христа, будут пить свои слезы, смешанные с горящей серой.

На небесах, среди тех, кто пришел к Богу через Христа, не будет необходимости раскаяния. Ад же, наоборот, является местом раскаяния, только несвоевременного и запоздалого. Это место, где слезы его обитателей будут смешаны со скрежетом их зубов от того, что они будут осознавать, как безрассудны и легкомысленны они были, не пожелав прийти к Богу через Христа.

Тогда они возопиют в сердцах своих и устами своими: "Господи, Господи, отвори нам". Но ответом им будет: "Вы закрыли свои двери предо Мной, когда Я был странником, и не приняли Меня. Кроме того вы отказались прийти к Отцу через Меня, а потому теперь вы должны идти прочь от Отца через Меня" (Матф.25 глава).

Те, кто не спасен Христом, должны быть прокляты Им. Ни один человек не избежит этого, и каждого постигнет либо то, либо другое. Можно отказаться от первого пути, но тогда нельзя избежать второго.

Не пришедшие к Богу через Христа люди будут иметь свободное время и будут иметь его достаточно, если это можно назвать временем, чтобы поразмышлять над тем, как неразумно они сделали, отказавшись прийти к Богу через Христа. Они будут теперь размышлять об этом очень напряженно. Теперь их мысли, обжигая жаром стыда и раскаяния, будут сосредоточены на этом, в каждой мысли будет сознание того, что уже слишком поздно. Мысли эти острой болью, подобно стальным стрелам из лука, будут постоянно пронизывать сознание, дополняя меру их страдания.

Теперь они будут благословлять тех, кого раньше презирали, и восхвалять тех, кого осуждали. Теперь богач охотно, даже с радостью поменялся бы местом с Лазарем, хотя раньше он предпочитал свое положение тому, в котором находился Лазарь в этой земной жизни (Лук.16:19-26).

День Суда восстановит порядок в их помышлениях и откроет правду, пусть даже самую неблагоприятную для них: они больше не будут способны иметь превратное понимание о чем-либо. После этого дня они больше никогда не будут принимать горькое за сладкое, тьму за свет, зло за добро. Их безумие теперь исчезло. Ад будет сумасшедшим домом (бедламом) для неверующих, и там Бог будет смирять их, напоминая им все их безумные проступки, которые они творили, живя в этом мире. Но они совершенно не будут иметь от этого ни пользы, ни преимущества. Пропасть, которую Бог установил между раем и адом, лишает их всего (Лук. 16:23-26).

Но какую радость будут иметь истинные святые, которые вспоминают теперь, как они шли к Богу через Христа! В том, что они начали идти, проявилось Божье милосердие. Их счастье в том, что они продолжали идти; но их слава в том, что они пришли к Богу через Христа!

Они с Богом! Он - все для них! Все, что есть благо, - истинное, существенное и вечное благо - все в Боге! Они теперь вместе с бесконечным океаном добра! Они примирились с Богом благодаря тому, что Он возлюбил их, в то время как неверующие придут к Нему, чтобы встретить Его гнев, потому что они отказались прийти к Нему через Иисуса Христа.

Что я могу еще добавить, что я могу еще помыслить, чтобы описать счастливое состояние тех, кто пришел к Богу посредством Христа - и бесконечное невообразимое страдание тех, кто отказался прийти к Богу?

Глава IV. На чем основана уверенность святых, что они пожнут пользу от ходатайственного служения Христа?

Таким образом, три темы я затронул ранее, а именно:

1. Ходатайственное служение Христа;

2. Польза, проистекающая из ходатайственного служения Христа для святых;

3. Люди, заинтересованные в ходатайственном служении Христа.

Теперь я подхожу к последней главе, в которой покажу, на чем основана уверенность в том, что святые пожнут пользу от ходатайственного служения Христа: "Посему и может всегда спасать приходящих через Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).

Таким образом, уверенность святых в том, что они пожнут пользу от спасения, которое они получили, придя к Богу через Христа, основана на вышеприведенных словах ап. Павла: "Будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них". Ходатайственное служение Христа и его бесконечная продолжительность (написано: "всегда") являются верным признаком реальности спасения тех людей, которые приходят к Богу через Него.

Мы уже говорили о том, что означает ходатайственное служение Христа и для кого оно осуществляется; мы также обсудили вопрос об успехе этого ходатайства и его доступности для всех верующих. А теперь давайте порассуждаем о причинах, по которым это ходатайство достигает цели, а значит имеет успех.

Причиной этого, как утверждает апостол, является неизменный характер этого ходатайства: "Он всегда жив, чтобы ходатайствовать". Апостол также много говорит о вечной природе священства Христа и в других местах этого послания. Например: "Он пребывает священником навсегда" (Евр.7:3); "священник вовек" (Евр.7:17). Его священство также следует назвать неизменным, так как Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать" (Евр.7:21-25).

В нашем тексте Священного Писания указана причина, по которой апостол так настойчиво подчеркивает продолжительность этого ходатайства, потому что этим неизменным священством мы спасены основательно и очевидным образом. Мы сами являемся доказательством этой истины: "Посему и может всегда спасать приходящих через Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).

Во-первых, продолжительность Его ходатайственного служения подтверждает то, что Завет, в котором пребывают все приходящие к Богу через Него люди и которым они осенены свыше, является непоколебимым, незыблемым и не может утратить свою силу, несмотря на все их слабости и немощи.

Христос является Первосвященником нового и лучшего Завета, поэтому и все акты Его священнодействия связаны с этим Заветом. И пока этот Завет имеет силу, до тех пор и ходатайственное служение Христа будет продолжаться. Когда Бог упразднял прежнее священство, основанное на старом Завете, Он так объяснил причину такого изменения: "Потому что они не пребыли в том завете Моем" (Евр.8:6-9), то есть не пребыл ни народ, ни священство. Поэтому они и были лишены священства, и был учрежден Новый Завет между Богом и созданной Христом Церковью.

Что касается Нового Завета, то несмотря на то, что мы нередко согрешаем, Бог не считает, что наш с Ним завет нарушен, потому что от нашего имени, вместо нас, в той мере, в какой мы имеем нужду в этом, предстает перед Богом Иисус Христос, совершающий служение Первосвященника Нового Завета. Будучи подлинно Главой тела, Главой Церкви и нашим Посредником, Иисус Христос, наш Господь, предстает перед Отцом таким, какими должны быть мы, согласно требований Закона.

Поэтому и сказано: "Если сыновья его оставят закон Мой, и не будут ходить по заповедям Моим, посещу жезлом беззаконие их... Но не нарушу завета Моего, и не переменю того, что вышло из уст Моих. Семя его пребудет вечно, и престол его, как солнце, предо Мною" (Пс.88:31-37). Отсюда ясно, что этот Завет не может быть нарушен нами, пока Христос предстоит пред Богом, пред лицем Его. Потому что Он является не только нашим Посредником, Посредником Нового Завета, но Он Сам -путь к Богу (Иоан.14:6); поэтому и сказано через пророка Исайю, что Он - "завет для народа" (Ис.42:б). Он - это все то, чего по закону Святой Бог требует от нас. И еще сказано в Писании, что Он - это наше оправдание, наша праведность, то есть именно то, что также требуется от нас по закону (1Кор.1:30; Иер.33:16). Таким Он соделан Богом для нас, чтобы находясь на нашем месте, вместо нас, предстоять перед Богом.

Поэтому, если кто-нибудь спросит меня, благодаря чему продолжается священническое служение Христа, я отвечу: благодаря Завету, потому что Завет, посредством которого Он соделан Первосвященником, пребывает неизменно и вечно и полон спасающей силы. Если кто-нибудь спросит меня о том, причастна ли, заинтересована ли Церковь в этом Завете, я отвечу: да! Но в то же время все, в целом и по отдельности, что касается вечной жизни и смерти людей, возложено на Его плечи и Он единственный, Кто сделал для нашего спасения все. Он - наш Господь, "оправдание наше" (Иер.33:1б) и "Он же Спаситель тела" (Еф.5:23), так что мои грехи не могут поколебать Завет, потому что Завет Божий твердо стоит на Нем и посему пребудет вовек.

Таким образом, если мы признаем Христа совершенным Сыном Божьим, есть достаточное основание для того, чтобы утверждать, что Он является той Личностью, Которая вместе с Отцом Небесным совершила наше спасение, то есть сделала все необходимое для того, чтобы даровать нам возможность предстать через Него пред Богом. То, что Сам Бог так представляет нам это дело, является очевидным, потому что Он Сам, по Своему собственному определению, вменяет нам то добро, которое мы не делали; ту праведность, которую мы никогда не заслужили; и ради этого перекладывает наши грехи на Христа, как на Того, Кто не только расплатился за них, но и смог удалить их далеко, как от нас, так и от Бога, так что они никогда уже снова не смогут быть предъявлены судьям, чтобы приговорить нас к смерти и проклятию (Рим.4:1-5; 2Кор.5:19-21).

В Писании так много об этом сказано, что надо быть или мусульманином, или иудеем, или атеистом, чтобы это отрицать. Кроме того, Божье повеление о том, чтобы люди поверили Его Сыну для получения оправдания, в достаточной степени подтверждает эту истину, и причина такого повеления в высшей степени доказывает написанное: "Ибо незнавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2Кор.5:21).

В этом причина Божьего воззвания по воскресении Христа, провозглашенного через ап. Павла:

"Итак, да будет известно вам, мужи братия, что ради Него возвещается вам прощение грехов, и во всем, в чем вы не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им всякий верующий" (Деян.13:38-39).

Если это так и есть на самом деле, тогда великое основание для этого вывода, равно как и подтверждение возможности быть уверенным в спасении для тех, кто приходит к Богу через Христа, заключается в том, что Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать за них". Потому что если Первосвященник Завета и Его священство так же пребывает, как пребывает завет, а также если Завет вечен, то Его священство является неизменным в веках и тогда человек, который приходит к Богу через Него, определенно и непременно должен быть спасен. Потому что, если Завет, Завет спасения, не нарушен, тогда никто не сможет указать на причину, почему тот, кто приходит ко Христу, должен быть осужден и почему священство Иисуса Христа должно прекратиться. Павел показал превосходство Его личности и Его священства. Он также показал, что действие Завета продолжает распространяться на нас, то есть, что благодать будет дана нам ради Его священства и что наши грехи и беззакония Бог не воспомянет более (Евр.8:10-12; 10:16-20).

Как я уже указывал, если Завет, Посредником и Первосвященником которого является Господь Иисус Христос, имеет в недрах своих не только обещание благодати и прощения грехов, но и обетование о том, что мы будем причастниками и того, и другого посредством Крови Его священства, предназначенной для нас; тогда почему нам не иметь ныне дерзновения не только приходить к Богу через Него, но также входить в святилище посредством Крови Иисуса Христа, "путем новым и живым" (Евр.10:19).

Во-вторых, это священство, если говорить о его неизменности и вечности, подкрепляется клятвой, потому что о Христе сказано: "клялся Господь и не раскается: Ты священник вовек" (Евр.7:21). Эта клятва, мне кажется, также дана в подтверждение Завета, о котором апостол Павел прежде уже говорил в Послании к Галатам (Гал.З:15-17), где и показал, что этот Завет учрежден на жертвоприношении Христа, которое Он предложил Богу за нас. Апостол Павел говорит об обоюдном подтверждении Завета, как Отцом, так и Сыном. Поэтому благодаря этому Завету Он есть и останется Священником, ибо "клялся Господь и не раскается", говоря: "Ты священник вовек", что как я уже говорил, служит подтверждением действительности спасения того, кто приходит к Богу через Христа.

Господь посредством клятвы подтверждает пред Христом, а так же и перед нами через Него, непреложность Своей воли, непреложность Своих намерений и Своей решимости всегда спасать тех, кто приходит к Нему через Христа (Евр.6:16-18). Это также свидетельствует о том, что и этот Завет, и обещание прощения грехов непоколебимо и незыблемо. Стоит вашего внимания как путь, которым эта клятва Бога была высказана, так и ее сущность: "Клялся Господь и не раскается" (Евр.7:21). Этими словами Господь свидетельствует, что то, в чем Он поклялся, вовеки веков непреложно и что Он обязуется всегда этого придерживаться, и никогда этого не отменит. Этими словами Бог говорит Христу, что Он - Священник навеки. И поскольку Его священство установлено Заветом, а Завет Его священства подтвержден клятвой, то не может быть иначе: тот, кто через Него приходит к Богу, должен быть принят Богом.

Но если бы один из таковых, приходящих к Богу через Христа, был бы отвержен, это могло бы произойти или из-за величины его грехов, или из-за недостаточной ценности жертвы Христа, которую Он предлагает перед Престолом Благодати на Небесах для нашего оправдания. Но какая бы причина ни была указана, последствия этой причины в большей степени падали бы на жертву Христа, чем на что-либо другое, а также на Завет Божий, и, наконец, на Самого Бога, Который "клялся... и не раскается", что Христос - священник вовеки веков. Рассуждая таким образом, я прежде всего хочу показать, какие опасные выводы следуют из предположения, что, возможно, некоторые из тех, кто приходит к Богу через Христа, не будут спасены, несмотря на то, что Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать за них".

Далее, я хотел бы сказать, что клятва нашего Господа в том виде, в котором она изложена в Писании, учреждает непреходящее священство Христа, провозглашает, в соответствии с превосходством Его жертвы над ветхозаветными жертвами, что Бог Отец навсегда и полностью удовлетворен ее совершенством и достоинством, что Он никогда не откажет Христу, о чем бы Он Его ни просил ради Своей жертвы и Своих страданий. Эта клятва также показывает не только твердую решимость Бога придерживаться Своих обещаний, данных Им в завете. В ней провозглашено, что на Божьем Суде Кровь Христа может спасти любого грешника и что Он никогда не прервет Ходатайство Христа и никогда не будет Ему препятствовать, как бы ни были велики грехи тех, за кого Он будет ходатайствовать, делая все яснее и яснее слова нашего текста: "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).

В-третьих, неизменность священства Христа также зависит от вечной продолжительности Его собственной жизни: "А Сей, как пребывающий вечно, имеет и священство непреходящее" (Евр.7:24). Возможно это и не было очевидным сперва, но теперь вы видите, что все в нашей книге основано только на этом тексте: "А Сей, как пребывающий вечно, имеет и Священство непреходящее, посему и может", то есть через Его непреходящее Священство, "всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:24-25).

Сама жизнь Христа, как Предвечного и Несотворенного Сына Божия, является основанием для постоянства Его Священства и таким образом основанием для спасения тех, кто приходит к Богу через Него, как написано: "Спасемся жизнию Его" ('Рим.5:10). Почему и в другом месте об этой жизни говорится с большой выразительностью, что она является непрестающей: "Который таков не по закону заповеди плотской, но по силе жизни непрестающей" (Евр.7:1б). Таким образом, эта непрестающая жизнь Христа является могущественной силой. И две из ее особенностей очень важны:

1) Она выше смерти и таким образом выше того, кто имеет силу смерти, то есть диавола.

2) Она дает Ему способность и право быть в Самом Себе последней инстанцией и, таким образом, иметь решающий голос на Великом Божьем Суде.

Мы обратимся сначала к первому пункту и для его как можно более полного изложения покажем, что же это за жизнь, о которой говорит апостол Павел. А потом порассуждаем о том, каким образом она становится такой благословенной, как по отношению к Его служению в качестве Священника, так и по отношению к нам.

1. Что это за жизнь, которая стала основанием для Его священства? Это Его собственная жизнь, отнятая у смерти и освобожденная от власти могилы; это Его жизнь, которую Он, будучи нашим Поручителем, принес в качестве платы за нас; жизнь, которую Он опять принял, будучи Вождем нашего спасения: "Я Сам отдаю ее," - говорит Он,- "имею власть отдать ее и власть имею опять принять ее; сию заповедь получил Я от Отца Моего" (Иоан.10:18).

Это жизнь, которая однажды была отдана, как цена за искупление человеческих грехов, это жизнь приобретенная, полученная обратно, как знак, как верный результат завершения дела искупления грехов посредством Голгофской смерти. Поэтому и сказано в Писании: "Ибо, что Он умер, то умер однажды для греха, а что живет, то живет для Бога" (Рим.6:10). Он имеет жизнь, как угодивший Богу, отдав ее за наши грехи; как заслуживший Свою жизнь смертью за наши грехи.

Итак, если Его жизнь является той жизнью, которая заслужена и приобретена посредством смерти, которую Он испытал (как ясно показано в Деян.2:24), и если эта жизнь является основанием для неизменности первой части Его священнического служения, относящейся к искуплению наших грехов (как мы это видим из Деян.2:24) - тогда из этого следует, что и вторая часть Его священнического служения, которая здесь называется ходатайственным служением, основана на представлении перед Богом превосходства жертвы Иисуса Христа. Этой жертвой является сама Его жизнь, отданная и принятая снова.

Таким образом, и эта вторая часть Его Священнического служения основана не на плотской заповеди, но на силе жизни непрестающей; на силе жизни, отнятой у смерти и навечно поставленной выше всего того в мире, что хотело бы различными путями уничтожить ее, "ибо Христос, воскресши из мертвых, уже не умирает: смерть уже не имеет над Ним власти" (Рим.6:9).

Чтобы ободрить апостола Иоанна, когда тот пришел в страх при виде всепревозмогающеи славы, пребывающей на Иисусе Христе, во время его видения на острове Патмос, Иисус приводит убедительный довод Своего права спасать Своей жизнью; а именно, что Он был мертв, но сейчас жив: "И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся; Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и се, жив вовеки веков, аминь" (Отк.1:17-18). Разве Христос говорил бы о Своей жизни, чтобы утешить Иоанна, если бы это не была жизнь, приносящая ему благословение? И это благословение от нее заключается не просто в пребывании жизни, но в том, что это была жизнь, отданная, в том числе и за грехи Иоанна, и жизнь, вновь принятая, для его оправдания; жизнь потерянная во искупление, и жизнь приобретенная во спасение, как подтверждает это текст, говоря: "Посему и может всегда спасать приходящих через Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евр.7:25).

Более того, в словах утешения, сказанных Иоанну, еще более ясно выражена та истина, что принятие Христом жизни, отданной во искупление грехов, означает смерть и гибель врага Божьего народа, то есть диавола. И, чтобы показать, что это так, Он добавляет (после того, как Он сказал: "И се, жив вовеки веков, аминь"): "И имею ключи ада и смерти". Другими словами, Он как бы говорит: "Я имею над ними власть, Я господствую над ними: Я попираю их, потому что Я победитель, Завоеватель, Тот, Который имеет власть над жизнью" (потому что Он теперь является Князем жизни), Он Тот, Кто "жив вовеки веков, аминь".

И еще Писание говорит о Христе в следующих словах: "явлением Спасителя нашего Иисуса Христа, разрушившего смерть и явившего жизнь и нетление чрез благовестив" (2Тим.1:10). Он разрушил смерть Своей смертью (Евр.2:14). Смертью Он сокрушил того, который имел власть смерти, то есть диавола, и явил жизнь (очень сильное выражение) и принес ее нам. Откуда? От Бога, Который воскресил Христа из мертвых. Он принес эту жизнь на землю, в человеческий мир, открыв ее через Евангельское Слово Истины для нашего внутреннего взора, нашего видения.

Таким образом, жизнь, которую Он имеет в Себе, является жизнью, однажды отданной в качестве искупительной цены за наши грехи; жизнью, снова полученной и взятой Им как награду за подвиг, который выразился в том, что Он ею пожертвовал ради нас. Это жизнь, посредством которой смерть, грех и проклятие побеждены и побеждены навсегда, навеки. Эту жизнь, которую Он ныне имеет в Самом Себе и которая исполнена жертвенности, силы искупления и победы, Он ныне употребляет, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас.

Жизнь Христа является непрерывной мольбой и убедительным аргументом перед Богом за тех, кто приходит к Нему через Христа: и ничего другого Он не мог бы употребить для ходатайства за них, кроме того, что Он жив. То, что Он жив, показывает, что Он Своей жертвой полностью удовлетворил Святость Бога за грехи тех, кто приходит к Богу через Него. Кроме того, Его жизнь свидетельствует о том, что смерть и ад побеждены для того, чтобы приходящие к Богу были избавлены от них, потому что Он на самом деле жив и имеет ключи от ада и смерти.

Но теперь добавьте к этой исполненной великих заслуг жизни Ходатайство: то есть настоятельную просьбу, выраженную посредством молитвы, за святых и против всех тех враждебных диавольских сил, которые стремятся погубить их (с тех пор, как они сами уже были побеждены посредством Его смерти), и подумайте, какое это ободряющее свидетельство для всех тех, кто приходит к Богу через Него в надежде на жизнь вечную!

2. А теперь мы обратимся ко второму пункту. Именно ввиду того, что Его жизнь вечна, она делает Его способным быть последней инстанцией в Его собственном деле и иметь решающий голос в вопросе спасения - и это обстоятельство относится к числу самых важных.

Дело Христа... Что является Его делом? Прежде всего, это смерть, Которую Он испытал, когда был в мире. Она была и есть Его подвигом, достаточным по своему значению, чтобы спасать всех верующих от ада, или, как написано в нашем тексте Писания: "всегда спасать... приходящих через Него к Богу".

Далее, если бы это дело Христа, то есть Его смерть, было ошибочным, почему же тогда Он жив? Да, "хотя Он и распят..., но жив... силою Божиею" (2Кор.13:4), жив для того, чтобы и мы были "живы с Ним силою Божиею в нас", для нашего великого блага. Ибо Он жив, чтобы ходатайствовать: ходатайствовать против сатаны, нашего обвинителя; ходатайствовать за нас.

Кроме того, Он жив пред Богом и для Бога, и это стало возможным после того, как Он отдал Свою Жизнь для нашего искупления. Какой более ясный вывод может быть сделан из этого, как не тот, что Он принес пред Богом достаточный выкуп за те души, чьи грехи стали причиной Его страданий на кресте? Поскольку Его Отец дал Ему Его жизнь и милость после того, как Он умер за наши грехи, нельзя полагать иначе, но только то, что эта жизнь, которую Он теперь имеет, является жизнью, которую Он получил как проявление воздаяния от Отца за крестные страдания, которые Он претерпел за нас.

Бог праведен, и хотя Христос взял на Себя грех мира, Он жив, Он жив на небесах, и будет жить вечно. Бог праведен, но Христос - наша Пасха, наш Пасхальный Агнец, закланный за нас, находится на Небесах и что могут наши враги предпринять против этого?

И кстати, еще одно замечание: хотя кажется, что намерения сатаны направлены только против нас, в его беспрерывных усилиях, чтобы обвинить нас перед Богом и предотвратить наше спасение, на самом же деле, они направлены и против Христа, Его жизни и священнического служения. Его (то есть диавола) цель состоит в том, чтобы Священство Христа могло быть полностью низвергнуто и чтобы Бог был признан несправедливым. Это возможно в том случае, если бы удалось обвинить Его в том, что Он принимает тех, чьи грехи не были искуплены, чьи души все еще находятся под властью диавола.

Таким образом всякий, кто возражает против того человека, за кого Христос ходатайствует, противится Христу и Его Голгофскому подвигу, и тот, кто возражает против ходатайственного служения Христа, противится Богу, Который сделал Христа Священником вовеки веков.

Посмотрите, как переплетены между собой дело Бога, дело Христа и спасение тех душ, которые приходят к Богу через Него. Они все имеют одно общее основание. Повредите одному из них и вы повредите всем; ниспровергните эту душу и вы ниспровергните ее Ходатая; а ниспровергнув Ходатая, вы ниспровергаете даже Того, Кто сделал Его священником вовеки веков. Поэтому наш текст не устанавливает каких-либо ограничений в спасающей силе ходатайственного служения Христа. Он может всегда спасать приходящих через Него к Богу. Он не сказал, что может спасать только время от времени одного грешника или только тех грешников, которые согрешили немного, - но всех, приходящих к Богу через Него, какими бы великими ни были их преступления. Это становится достаточно ясным благодаря тому, что в нашем тексте добавлено слово "всегда": "может всегда спасать приходящих...".

Но если бы Христос не мог всегда спасать всех приходящих через Него к Богу, тогда возникли бы справедливые вопросы: зачем Отец Небесный послал Его в мир? Или же: зачем Он сошел и освободил Его от уз смерти и дал Ему полную свободу совершать ходатайственное служение? Более того, зачем допустил в Свое присутствие, и, что самое важное, сделал Его Господом всех людей и все отдал в руки Его (Иоан.5:22-27)? Но Христос жив и будет жив всегда и Ему дано от Отца совершать заступническое ходатайственное служение за грешников, и делать это предопределено для Него Самим Богом в соответствии с Его Божественной природой. Поэтому Он "и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу".

Христос жив, и Он жив прежде всего для Бога, чтобы творить Его дела, Его правосудие, Его справедливость, что является главным назначением Его жизни, как Посредника, ради тех, для кого Он совершает ходатайственное служение. Он жив, чтобы ходатайствовать. Слова нашего текста, говорящие о том, что Он "всегда жив", означают ничто иное, как то, что Ему надлежит жить вечно и пережить всех

Своих врагов, ибо Ему надлежит жить, чтобы царствовать, доколе все Его враги не будут низложены под ноги Его (IKop.15:25). Более того, и все Его ходатайства будут живы и действенны, доколе все Его враги не погибнут и не исчезнут, ибо диаволу и греху не надлежит существовать вечно и вечно обвинять. Время приходит, когда в соответствии с определениями Божьего закона всему придет конец и все клеветники и обвинители святых будут низвергнуты во тьму внешнюю, в ад, но и после этого Христос, наш Первосвященник, будет жив и также будут живы Его ходатайства. Более того, будут живы также и все те души, за которые Он ходатайствует, поскольку они приходят к Богу через Него.

Далее, если Он жив вечно и переживет всех Своих врагов и если Его Ходатайство имеет решающий голос, с тех пор как Он в Своих молитвах представляет перед справедливым Богом в достаточной степени удовлетворяющие Его доводы против лживого, злобного, крикливого и завистливого противника, тогда служение Христа действительно является достаточным основанием для получения славы Божьей лично для Него и для Его людей и их спасения. Таким образом, жизнь и Ходатайство Христа должны превозмочь все препятствия и преграды, чему ничто не сможет противостать.

Не доказывает ли это так ясно, как ясно светит Солнце, что те, кто приходит к Богу через Него, будут непременно спасены, поскольку Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за них?

В-четвертых, вечная продолжительность ходатайственного служения Христа основана на вечном Завете между Ним и Богом, на непреложной клятве Отца о Его вечном священстве, на пребывающей в Нем вечной жизни, а также на действительности Его искупительной жертвы. Об этом уже упоминалось вскользь ранее, но поскольку вышесказанное неотъемлемо связано с вечной продолжительностью Его ходатайства, изложим эту истину более конкретно.

Ходатайственное служение Христа состоит в том, чтобы те, ради кого Он умер с полнейшим намерением спасти их, могли унаследовать то, что Он приобрел для них. Но Его ходатайство не должно "длиною и шириною" (Исх.27:1) превышать пределы предвечного замысла Его подвига. Поэтому Он не может ходатайствовать за тех, ради кого Он не умирал. Действительно, придавая всеобъемлющий характер Его жертве, мы должны быть осторожны в наших заключениях.

Да, ценности Его жертвы достаточно, чтобы спасти весь мир: но Его ходатайственное служение имеет более ограниченные пределы. Жертвенник для приношения всесожжении (Исх.27:1) был намного больше жертвенника для приношения курений (Исх.З0:1; Отк.8:3), который был прообразом ходатайственного служения Христа. Его ходатайство распространяется на тех, за кого Он умер с полнейшим намерением спасти их, то есть на верующих в Него (Иоан.17:9,20). И, кроме того, оно основано на силе и действенности Его страданий.

И, в самом деле, Его заступничество является ничем иным, насколько я понимаю, как предоставлением Богу того, что Он сделал в мире ради нас; ничем иным, как применением ценности Своего подвига ради нашего спасения. Именно кровь кропления, говорящая лучше, нежели кровь Авеля (Евр. 12:24), является той ценой, посредством которой Бог все соизмеряет и посылает нам благодать и жизнь вечную. Вот почему ходатайственное служение Христа также должно быть обусловлено и определено Его Голгофским подвигом, ибо Он "со Своею Кровию, однажды вошел во святилище и (посредством этого) приобрел вечное искупление" (Евр.9:12) за наши души.

Следовательно, если Кровию Своей Он туда вошел, то Кровию Своей Он также должен и ходатайствовать. Его Кровь проложила путь для Его входа туда, Его Кровь также должна проложить путь и для нашего входа туда. Хотя и в этом мы также должны быть осторожны в определениях, потому что Его Кровь проложила Ему путь туда как Священнику, чтобы осуществить заступничество, а нам Его Кровь прокладывает путь туда, чтобы, получив искупление наших грехов, мы могли быть спасены.

Вышесказанное достаточно ясно указывает на достоинство Крови Христовой, которая на протяжении вечности позволяет Ему ходатайствовать за нас. Значение Его Крови сохраняется на все время, в течение которого Он будет ходатайствовать, а также для всех тех, о ком Он будет ходатайствовать, будучи всегда жив, чтобы это совершать. О, драгоценная Кровь! О, вечный подвиг Христа!

Кровь предъявляется Богу в ходатайственном служении Христа ради Высшей справедливости, чтобы закрыть уста врага-клеветника, то есть диавола; а также для того, чтобы ободрить нас в нашем приходе к Богу через Него. Праведность, поскольку она является сущностью Бога, должна обязательно присутствовать в спасении грешников. Но как это может осуществиться, если сначала о согрешившем человеке было сказано: "В день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь" (Быт.2:17)? Этого не произойдет, пока не будет осуществлено полное удовлетворение за грехи человека, благоугодное Всемогущему Богу. Враг, то есть диавол, также никогда не упустит своей возможности предъявить Богу свои возражения против нашего спасения.

Но Бог провозглашает, что наше спасение основано на праведности Христа, потому что оно оплачено драгоценной Кровью Христа (Рим.3:24). И хотя для Бога не обязательно было отдавать Своего Сына, чтобы Он умер за грехи людей и таким образом закрыл уста диавола, все же путь спасения, который Он избрал, обеспечил и то, и другое, о чем возвещает Священное Писание: "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру, для показания правды Его в прощении грехов, со деланных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса" (Рим.3:24-26). Таким образом, Кровь Иисуса Христа, пролитая на нас прежде, является основанием Его ходатайственного служения до сего дня.

И чтобы вы могли понять это еще более, для вашего утешения, Бог, желая показать, какую высокую цену Он видит в Крови Иисуса Христа, предлагает Ему по Его воскресении: "Проси у Меня, и дам народы в наследие Тебе и пределы земли во владение Тебе" (Пс.2:7-8). Поэтому Его Кровь имеет достаточную ценность для того, чтобы стать основанием ходатайственного служения Христа. Да, в ней имеется больше достоинства, чем это необходимо Христу, чтобы ссылаться на него или использовать его для ходатайства за людей.

Я нисколько не сомневаюсь, что в Крови Христа оказалось бы достаточно ценности для того, чтобы Всемогущий Бог мог использовать ее для спасения всех человеческих душ в этом мире. Но это Кровь Христа, Его собственная Кровь, и Он может делать с ней все, что считает нужным. Это также Кровь Бога, и Он также может ограничить ее применение или применить так, как Ему кажется лучше. Но всякая приходящая к Богу душа, или точнее, душа, приходящая к Богу через Христа, обязательно определит и ощутит достоинство Крови Христа, потому что она в этом более всего заинтересована, а Христос всегда жив, чтобы ходатайствовать за нее.

Далее, ввиду того, что ходатайственное служение Христа основано на Великом Завете Христа с Отцом, на непреложной клятве Отца, на пребывающей во Христе вечной жизни, а также на действительности Его заслуг, то все перечисленное должно иметь превозмогающий характер и, таким образом, должно ниспровергать всякое противодействие. Это становится очевидным при чтении последней части взятого нами текста, который провозглашает нам, что всякий, кто идет к Богу через Христа, обязательно будет спасен, ибо "Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за них".

Теперь я изложу все, что я еще намереваюсь сказать по этой теме, сделав несколько выводов.

Вывод 1. Из нашего текста я делаю заключение, что души, спасенные Христом, сами по себе находились в очень плачевном состоянии. Какой огромный труд должен быть совершен, прежде чем один грешник будет спасен вечным спасением! Христос должен был умереть, - но это еще не все. Дух благодати должен был быть дан нам, - но и это еще не все: Христос должен быть всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас. И каким образом Он ходатайствует за всех, таким же образом Он ходатайствует и за каждого.

Он ходатайствовал за меня, прежде чем я родился, для того, чтобы я мог вовремя, в установленное время, войти в бытие. После этого Он ходатайствовал за меня, чтобы я был сохранен от ада, будучи еще в невозрожденном состоянии, пока не наступило время моего призыва и обращения. Затем Он опять ходатайствует, чтобы дело, начавшееся в моей душе, могло быть завершено не только до дня моей кончины, но до дня Иисуса Христа, то есть до дня Великого Суда. Таким образом, поскольку Он начал спасать меня, прежде чем я начал существовать, то Он будет продолжать спасать меня и когда я буду мертв и уйду с этой земли, и никогда не оставит моего спасения, пока не поставит меня пред Своим Ликом навеки.

Но я повторю еще раз: в какое плачевное состояние грех поверг нас, что все перечисленное должно было осуществиться, чтобы спасти нас! О, как тяжело изгнать грех из души, когда однажды он поселился в ней. Кровь Христа устраняет вину; дарованная во Христе благодать ослабляет нашу порочность; но могила - это единственное место, у входа в которое грех, пребывавший в нас, и спасаемый должны навсегда и окончательно расстаться. Не потому, что могила сама по себе обладает очищающим от греха свойством, но потому, что Бог будет сопровождать сатану домой, до его собственных дверей, потому что могила - это дверь, врата ада. Это место, где диавол думал поглотить нас. Именно здесь Бог силою Своей милости даст нам способность, при нашем вхождении туда, сиять подобно Солнцу и иметь вид ангелов. Христос это все совершит, ибо Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас.

Вывод 2. Я делаю вывод о том, что поскольку сатана считал, что он достиг своей цели, когда осквернил наше естество, и привел наши души к смерти, он крайне не желает потерять нас теперь и допустить, чтобы его законные пленники ускользнули из его рук. Он полон ненависти к нам и преисполнен злобой, о чем мы будем говорить ниже.

1. Это видно не только из первого искушения наших прародителей, но также и из последующих событий: когда в этот мир вошел Избавитель, как диавол рычал от ярости, как он искал Его смерти, когда Тот был еще Младенцем. Он ненавидел Его с самой колыбели, он преследовал Его еще тогда, когда Он был только словно распускающийся цветок. (Матф.2 глава).

А когда Христос вошел в совершенный возраст и начал Свое открытое служение, чтобы явить миру Свою славу, тогда для того, чтобы мир не пошел за Ним, как хитро и расчетливо поступал этот старый змей, названный диаволом и сатаной: он внушал людям, что Христос одержим бесом и безумствует (Иоан.10:20); что Он обольщает народ (Иоан.7:12); что Он совершает Свои чудеса силою волшебства, силою князя бесовского (Матф.9:34); что Он малоизвестен и происходит из ничем не примечательного города Назарета; что пророки ничего не говорили о Нем (Иоан.7:52); что Он пытается свергнуть власть, которая существует по Божьему установлению (Лук.23:2).

Но, не будучи всем этим удовлетворен, он преследовал Его до самой смерти и никак не мог успокоиться, пока не пролил Его Кровь, подобно воде, на землю. Да, его злоба была настолько ненасытной, что он научил римских воинов, чтобы они выдумали ложь и отрицали факт воскресения Христа. Он так преуспел в этом деле, что то, что они сказали, стало камнем преткновения для Иудеев до сего дня (Матф.28:11-15).

2. Когда Христос вознесся к Богу и таким образом стал для сатаны недосягаемым, как азартно он (т.е. сатана) сейчас занят войной с Его людьми? С какими ужасами, трудностями и искушениями столкнулась Церковь Божия с того дня и до нынешнего времени!.. Однако он не удовлетворяется преследованиями и общими для всех христиан бедствиями: он часто посещает души отдельных христиан, внушая им богохульные мысли и тревоги, мрачные и ужасные предчувствия, чтобы привести в состояние смятения и помрачения и наполнить Церковь воплями отчаяния.

3. Однако его злоба все умножается, и ныне, с присущей для него наглостью, он делает попытки влиять на Бога, искушая Его, чтобы Он отверг Посредничество Своего Сына, или отверг тех, кто приходит к Нему через Христа за милостью. И это одна из многих причин, почему Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать за них, приходящих через Него к Богу".

4. А если он не может погубить их, если он даже хорошо знает, что он не может их погубить, тем не менее по своей природе он не способен не досаждать им, чтобы всячески затруднять их жизнь, как он поступал и с их Господом, и делает он это со дня их обращения и до дня вознесения к славе.

Вывод 3. Далее, я делаю вывод, что любовь Христа к Своим детям - неутолимая любовь, и она непременно должна быть также неустрашимой. Кто, кроме Иисуса Христа, мог бы взять на себя такую задачу, какой является спасение грешников, если бы Иисус Христос прошел бы мимо нас? Верно то, что написано о Нем: "Не ослабеет и не изнеможет, доколе на земле не утвердит суда" (Ис.42:4). Если бы Он не "держал лицо Свое, как кремень" (Ис.50:7), то громадность этой работы несомненно бы устрашила Его.

Давайте только посмотрим, что из себя представляет грех, от которого мы должны быть спасены. Давайте также посмотрим, что из себя представляет диавол и проклятие, от которых мы должны быть избавлены. И тогда вам легко будет сделать заключение о том, что Он единственный, Который полностью, и по праву, заслуживает, чтобы нарекли Ему имя: "Чудный"; а Его любовь такова, что поистине выходит за пределы нашего понимания.

Теперь рассудите, какими средствами спасаются эти души, вплоть до того, что Христу пришлось жизнь Свою отдать за них, и, вместе с этим, пережить разлуку со Своим Небесным Отцом, и, неся на Себе грех мира, лишиться лицезрения Его светлого лика. Я уже не буду здесь касаться и воздерживаюсь говорить о ни с чем несравнимом, злобном надругательстве над Ним грешников, которое Он терпел и которое не могло не быть для Него великой печалью, разбивая Его сердце, - но, однако, все это не помешало и не могло помешать Ему совершить великий подвиг спасения.

Добавьте ко всему этому Его вечно продолжающееся ходатайственное служение за нас и действенное водительство Божие в нашей жизни; бесконечное число случаев, когда мы своим грехом искушали Его извергнуть нас из Своих уст, вместо того, чтобы ходатайствовать за нас; а также то, что много раз Его ходатайство должно было повторяться вновь по причине повторения наших провинностей - без сомнения, такая любовь выходит за пределы нашего понимания и мы можем только удивляться ей.

Что видел или что видит Господь такого ценного в нас, чтобы давать нам все это: Свою заботу, Свои боли на Голгофском кресте и ту великую цену, заплаченную за нас, чтобы спасать нас? Что Ему достанется от нас? Только скудные проявления нашей благодарности и любви. Ибо таковы они есть на самом деле и таковыми останутся, если сравнить их с Его несравненной и невыразимой любовью и добротой к нам.

О, как недостойны мы этой любви! Как, по сути, мало мы размышляем о ней. Но, более всего, что могут в изумлении видеть ангелы: как мало она нас волнует, даже если мы и делаем вид, что это не так. Но и это также не может побудить Его вычеркнуть нас из Своего свитка, в котором записаны имена всех тех, за кого Он ходатайствует перед Богом. Будем же в наших молитвах с благодарностью взывать: "О, благодать, благодать любви Христа!".

Вывод 4. Я прихожу к следующему заключению: те, кто приходит к Богу через Него, будут спасены лишь после того, как диаволу и греху будет дано время сделать то, что в их силах, чтобы воспрепятствовать этому. Совершенно ясно, за что сейчас ведется во Вселенной спор - за то, чтобы было определено, кто будет Господом всего: или сатана, князь мира сего; или Иисус Христос, Сын Божий. Кто предъявит более серьезное притязание на Божьего избранного: или тот, кто творит в них их грехи, что направлено против них же самих; или Тот, Кто пролил Кровь Своего сердца в качестве цены за их искупление? Разве может быть осужден тот, за кого Христос умер и ходатайствует? Умолкните ангелы и посмотрите: вот Отец дал "Ему часть между великими, и с сильными будет делить добычу, за то, что предал душу Свою на смерть, и к злодеям причтен был, тогда как Он взял на Себя грех многих и за преступников сделался ходатаем" (Ис.53:12). Благодать Божья и Кровь Иисуса Христа совершают прекрасный труд среди сынов человеческих, прежде чем наступит конец мира сего. Спасенные будут приходить к великому чуду, к Богу через Христа, и будут спасены посредством чуда ради Христа. Вот, "одни придут издалека; и вот, одни от севера и моря, а другие из земли Синим" (Ис.49:12).

Посмотрите, придут и эти, придут и те, из земли Синим. Эти слова написаны, чтобы показать нам множество тех, которые придут к Богу через Христа, когда приблизится конец мира; то есть, когда антихрист будет скован и брошен в ад. Тогда придут к Нему многие народы и будут спасены Им, и будут ходить во свете лица Господа.

Но, я подчеркиваю, какое было бы для грешников удручающее известие, если бы Господь Иисус через Свое Ходатайство не мог всегда спасать тех, кто приходит к Богу через Него.

Вывод 5. Далее я делаю вывод, что в нашем тексте имеется твердое основание для уверенности в спасении всех тех, кто приходит к Богу через Христа. Уверенность до конца подобает нам, кто имеет такого Первосвященника, такого Ходатая, как Иисус Христос. Кто захочет оскорбить сомнением Того, Кого все силы ада всеми своими уловками не смогли заставить усомниться? Христос - это испытанный камень, надежное основание нашего спасения и человек может смело, без риска, вверить свою душу в Его руки и быть убежденным в том, что Он действительно приведет Его в безопасное жилище на Небесах, дом нерукотворенный и вечный (2Кор.5:1). Способность Христа спасать, Его любовь к человеку и верность в том, чтобы до конца исполнить все то, что Ему вверено - все эти качества выражены в Нем в бесконечной полноте.

Он является Спасителем уже четыре тысячелетия: две тысячи лет до закона, две тысячи лет во времена закона и сверх того одну тысячу шестьсот лет (книга Джона Буньяна была написана в XVII столетии - прим. ред.), в течение которых Он продолжал Сам, уже после Своего воплощения, ходатайствовать за тех, которые приходят к Богу через Него. И это, поистине, является надежным основанием для моей совершенной уверенности в том, что Христос приведет меня к счастливому концу, поскольку я прихожу к Богу через Него и поскольку Он всегда жив, чтобы ходатайствовать за меня.

Позвольте же мне всю честь моего спасения воздать Ему, возложив на Его голову венец из Его великих деяний для моего спасения; возложив посредством твердой убежденности в том, что Он может спасти меня, "будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать" за меня.

Вывод 6. Я также делаю вывод о том, что Христос и только Христос несет сейчас и будет вовеки веков нести на Себе славу нашего спасения. Прежде создания мира Он его задумал и осуществил. "Воздайте Господу, племена народов, воздайте Господу славу и честь" (1Цар.16:28). Не приносите Господу в жертву плоды ваших собственных усилий, не воздавайте славы делу ваших собственных рук. Все ваши добрые преобразования, все ваши труды, все ваши благие дела и всю славу того, что вы делаете, положите у ног вашего Первосвященника и исповедуйте в вашем сердце, что вся слава принадлежит Ему: "Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость, и крепость, и честь и славу и благословение" (Отк.5:12); "И будет висеть на Нем вся слава дома отца его, детей и внуков, всей домашней утвари до последних музыкальных орудий" (Ис.22:24).

Воистину, благословенный труд искупления наших грехов, совершенный Христом, таков, что нет даже никакой необходимости в том, чтобы побуждать нас благословлять, восхвалять и прославлять Иисуса Христа: святые призваны к этому труду прославления Его и в телах своих, и в душах своих; к прославлению Того, Кто купил их дорогою ценою, а также к прославлению Бога и Отца через Него (1Кор.6:20).

Применение

Теперь я перехожу к тому, чтобы извлечь некоторую пользу из наших рассуждений.

Во-первых, позвольте мне призвать вас к изучению этой великой истины среди остальных истин учения нашего Господа Иисуса Христа (1Кор.15:1-5; 2Кор.13;1-5). Священническое служение Христа является самой первой и самой великой истиной, которая нам представлена в Евангелии, а именно: Он умер за наши грехи и добровольно отдал Себя на крестные муки для того, чтобы благословение Авраама могло распространиться и на нас через Него (Гал.3:13-15).

Но из-за того, что Его священническое служение разделено на две части и одна из них, а именно - Его ходатайственное служение, осуществляется для нас втайне, как бы за завесой, поэтому (как люди говорят: с глаз долой, из сердца вон) эта часть Его служения очень часто забывается нами. Мы удовлетворяемся видом заклания Жертвы за грех (то есть крестным подвигом Христа), но мы недостаточно размышляем об Иисусе Христе, как о нашем Аароне, т.е. о нашем первосвященнике, Который входит во Святое Святых, чтобы там окропить крышку ковчега Своею кровью, пролитой за наши грехи.

Бог строго запрещает, чтобы даже малейшая йота или черта из того, что мы говорим, могла бы подразумевать или наше намерение, или же хоть какую-то возможность восприятия и истолкования другими в том смысле, что я как будто бы стремился каким-то образом приуменьшить цену, уплаченную Христом ради нашего искупления в этом мире. Но поскольку Его смерть - это уплаченная Им цена, а Его ходатайственное служение является, по сути, постоянным настаиванием на ее ценности и использованием ее для предъявления в присутствии Бога против обвинений сатаны, то это означает, что в этом служении заключается сейчас Его слава и духовным взором мы должны видеть Его в Святая Святых.

Вторая часть служения первосвященников по закону имела большую славу и святость. Это видно из количества священнических одеяний, предусмотренных по закону для первосвященника, чтобы он мог совершать служение внутри за завесой, а также там, перед завесой, где стоял жертвенник для курений, то есть алтарь, на котором он воскуривал фимиам (Исх.30:1-10). Также там, за завесой, находились крышка ковчега и херувимы славы (которые представляли собой фигуры ангелов), которые как бы были предназначены для наблюдения за совершением этой второй части священнического служения Христа в присутствии Бога (Исх.25:10-22). Ибо хотя они сами и не являются личностями, непосредственно заинтересованными в этом служении, как заинтересованы мы; все же в отправлении этого служения так много благодати, славы, и мудрости, и силы, что для ангелов видеть это является небесным наслаждением.

Да! Наслаждаться благоуханным запахом приятного напоминания о совершенстве жертвы Иисуса Христа, освежающим сердце ароматом Его личности, который непрерывно поднимается от крышки ковчега Завета туда, где находится Бог, а также наблюдать, как эффективно это служение достигает той цели, для которой оно предназначено - все это в высшей степени славно. Поэтому, если кто-то из приходящих к Богу почему-то благодатью Божьей не допускается туда, в присутствие Бога, это означает, что он имеет большой недостаток в своей вере, и, как следствие этого, он упускает много приятного, чем он мог бы наслаждаться, если бы имел необходимую веру.

Поэтому я и говорю для увещевания вашего, чтобы вы познавали эту часть служения Христа, как Совершителя нашего спасения ради нас. А описания обрядов и установлений, которые необходимо было совершать по закону, могут оказать вам большую помощь для понимания вышесказанного, ибо хотя они сейчас и исключены из практики нашего служения, однако их значение для нас очень велико. Именно оттуда многие евангелисты почерпнули для себя чрезвычайно много. Поэтому я и советую, чтобы вы часто читали пять книг Моисея, более того, чтобы вы читали их и перечитывали снова и снова, не теряя надежды уразуметь что-то из воли и мудрости Божьей, сокрытой в них, даже если вы полагаете, что они наглухо закрыты для вас в настоящее время.

Также не беспокойтесь, если у вас нет комментариев и толкований: просто молитесь и читайте, читайте и молитесь. Потому что немногое от Бога лучше, чем весьма многое от людей. Необходимо также помнить, что все, что исходит от людей, является неопределенным и часто ведет к заблуждениям, преткновениям и падениям. Но то, что исходит от Бога, то стоит непоколебимо, как гвоздь, закрепленный в нужном месте. Я знаю, что есть много искушений подобного рода, но я сейчас говорю о том, что касается вообще христианства. Нет ничего, что пребывало бы так же твердо в нас, как то, что мы получаем непосредственно от Бога. И причина того, почему христиане наших дней терпят такой урон, заключается в том, что они довольствуются только тем, что исходит из уст человеческих, без самостоятельного исследования и смиренного коленопреклоненного пред стояния перед Богом, чтобы узнать интересующую их истину непосредственно от Него.

Истины, которые мы получаем из руки Божьей, приходят к нам, как монеты с монетного двора: хотя сами по себе они стары, все же для нас они являются новыми. Старые истины всегда новы для нас, если они приходят к нам с запахом Неба, исходящим от них. Я говорю это не потому, что я хотел бы, чтобы люди презирали своих священнослужителей, но чтобы показать, что в настоящее время так много праздности в среде христиан, препятствующей им прилежно исследовать суть духовных истин и проникать в то, что закрыто ныне для их сознания. Это является свидетельством большого духовного упадка среди нас и того необычного восстания против истины, раньше исповедуемой нами.

Во-вторых, так же как я настоятельно просил Вас весьма серьезно изучать и исследовать эту великую истину, я также настоятельно просил бы вас со всем усердием применять эту истину к своей жизни и жизни других. Знать истину ради знания означает, что наша душа еще далека от благодатного состояния. Точно также передавать другим истину из желания получить за это похвалу и преходящую славу является отклонением от богоугодной простоты. Но применять то, что я знаю, ради моего блага и блага других людей является проявлением действительно истинного христианства.

Принятые нами истины могут быть применены для нашего блага и блага других различными путями.

1. Применение истины для своего личного блага.

1) Ищите силу, которая является неотъемлемой частью тех представлений, которые вы извлекаете из истины. Сила является частью всякого правильного понимания истины; понимание - это оболочка, а сила - это сущность и жизнь. Без последнего, то есть без силы, истина ничего хорошего вам не дает, а также не дает она ничего тем, кого мы к ней приобщаем. Поэтому-то апостол Павел и говорит коринфянам: "Но я скоро приду к вам, если угодно будет Господу, и испытаю не слова возгордившихся, а силу, ибо Царство Божие не в слове, а в силе" (1Кор.4:19-20). По этой причине всегда исследуйте силу того, что познаете, потому что она является той силой, которая станет для вас благом. Эта сила не может быть получена иным путем, кроме искренней молитвы и постоянного общения с Богом. Вы не должны также допускать того, чтобы сердце ваше переполнялось обременительными заботами мира сего, потому что они имеют удушающую для души природу.

2) Берегитесь пренебрежения тем малым, что вы имеете. Употребление малого - это путь к тому, чтобы содействовать возрастанию этого малого, к тому же - это путь и к получению нового благословения: "Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом" (Лук.16:10).

2. Применение истины для блага других.

1) Усердным трудом вселяйте эти истины в их сердца, используя добрые и благотворные слова, и представляя все это на основании Священного Писания.

2) Прилагайте усилия, чтобы взращивать эти посевы, и на примере своей жизни, своего покоя, покажите то чудесное влияние, которое они имеют на вашу душу.

И, наконец, в-третьих, пусть это учение даст вам дерзновение для того, чтобы приходить к Богу. Вы верите, что Христос ходатайствует на Небесах? О, в таком случае, будьте мужем молитвы на земле, да-да, имейте мужество, чтобы молиться. Представьте только себе эту картину: вы идете к Богу, к Святому и Милосердному Богу, пред Чьим троном Господь Иисус готов передать Ему ваше прошение. Более того, Он "всегда жив, чтобы ходатайствовать" за вас. Это великое ободрение для того, чтобы приходить к Богу через молитвы и просьбы о самих себе, через ходатайства о наших семьях, соседях и врагах.

Прощайте. Да благословит Вас Бог!

                                  

 

 

Hosted by uCoz